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Mineraloga ptica

Preparacin de muestras de rocas para los estudios microscpicos

1.0.-SECCIONES DELGADAS

Las lminas delgadas o secciones delgadas son preparaciones que se realizan en rocas y
suelos para su estudio con microscopio, y que consisten en rodajas de la roca de un espesor
de unas 30 m (0.0 3mm) que se adhieren a lminas de vidrio (portaobjeto) mediante resina,
para posteriormente ser recubiertas por otra lmina de vidrio. Tambin se puede realizar esta
preparacin en sedimentos sueltos si previamente se les aade una resina que, al consolidar,
se comporta como si fuera el cemento de la roca.

Figura 1.-Estructura de una seccin delgada

El objetivo de preparar una lmina delgada es el de conseguir un grosor de la roca muestreada


tan pequeo que permita que la luz la atraviese. El microscopio posee un polarizador que
convierte la luz que emite en luz polarizada, un analizador, que es una lente que polariza la
luz perpendicularmente al polarizador, y una platina que permite girar la lmina delgada. Las
observaciones se pueden realizar con el analizador activado o sin l. Cuando se observa una
lmina delgada al microscopio la luz atraviesa el polarizador y una vez polarizada atraviesa
la lmina delgada y llega al analizador (si est activado) y luego al observador. Segn la
naturaleza de los minerales presentes en la lmina delgada se observa lo siguiente:

Ncoles
Tipo de mineral Ncoles cruzados Ejemplo
paralelos
Opaco en lmina Se observa
Se observa negro Pirita
delgada negro
Transparente istropo o
Se observa Se observa negro Hauyna
vidrios
Se observa, pero si giramos la platina
existen dos direcciones
Transparente anistropo Se observa Yeso
perpendiculares en los que la luz se
extingue

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Una lmina delgada --- Para qu sirve?


Clasificacin de rocas:
Identificacin y cartografa de minerales:
- radiometra
- exploracin de minerales
- Investigacin bsica

Estudio de inclusiones fluidas


Los minerales captan pequeas burbujas de gas durante su cristalizacin. Las secciones
tienen hasta 100 micras de grosor.
Estudios micropaleontolgicos.
Estudios de la estructura y porosidad, as como la permeabilidad de la roca.
2.0.- TIPOS DE MUESTRAS

Figura 2.- Tipos de muestras

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Figura 3.- Preparacin y anlisis de minerales

Figura 4.-Tipos de muestras: seccin delgada, seccin delgada pulida, seccin pulida y seccin
doblemente pulida.

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3.0.-PREPARACIN DE SECCIONES DELGADAS

Introduccin

La preparacin de seccin delgada de 30 micras de espesor a partir de una muestra natural


que puede ser: una roca gnea, metamrfica, o sedimentaria, concentrados, relaves, suelos,
sedimentos, arenas, materiales refractarios, arcillas, microfsiles, bentonitas, diatomitas,
concretos, muestras arqueolgicas etc.

Manteniendo las caractersticas naturales de la muestra, para facilitar su posterior estudio y


determinacin de la composicin petrogrfica de la muestra.

Para poder estudiar una muestra en el microscopio petrogrfico es necesario hacer


previamente una preparacin. El procedimiento a seguir es distinto segn que se trate de una
muestra de material coherente (roca) o suelto (suelo o arena).

3.1.-PREPARACIN DE UNA ROCA

Aunque los petrlogos acostumbran a preparar ellos mismos las secciones delgadas, son
relativamente pocos los que actualmente lo hacen pues esta labor suele encomendarse
actualmente a preparadores especializados o tcnicos. Sin embargo, es conveniente que el
estudiante, conozca el procedimiento de preparacin con el fin de que se de cuenta de las
dificultades que el procedimiento ofrece y aprenda a manejar con el debido cuidado una
preparacin terminada o muestra. La preparacin de una seccin delgada puede ser dividida
en las siguientes fases:

A.-Corte de la Seccin:

En condiciones normales, los ejemplares se cortan a un tamao uniforme con una sierra
circular de diamantes llamado tambin petrtomo empleando como lubricante agua o
petrleo.

Sobre una placa de la roca, de un espesor de 6,4 a 9,5 mm aproximadamente, se traza el


contorno de un portaobjetos y se dan cortes con la sierra por dentro de las lneas marcadas.
La mayor parte de las secciones se hacen de tamao tal, que se adapten a portaobjetos de
vidrio de 50 x 25 mm.

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Figura 5.-Corte inicial, haciendo el uso de la cortadora automtica se corta un chip de 2x1cm x 1cm.
aproximado teniendo cuidado de tomar la muestra representativa.

Figura 6 y 7.- Mquina cortadora y chip (galleta) de 2x1cmx1cm.

Nota: El tamao de la muestra que se lleve al laboratorio debe ser de un tamao apropiado
ni tan pequea que no se puedan obtener secciones delgadas ni muy grandes que la muestra
no entre en la mquina cortadora. De ser posible la muestra debe ser compacta sin fisuras.

B.-Impregnacin

Cuando la muestra no est bien consolidada se impregna la muestra (cementarla) empleando


resina poxy. Cuando la roca est alterada se hace este procedimiento antes del corte, si es
roca fresca se realiza despus del corte.

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Se calienta la muestra en una cocina elctrica y se le impregna de un aglutinante (resina que


es un endurecedor). Se vuelve a calentar la muestra para eliminar el excedente.

C.-Lapeado preliminar, intermedio, fino:

Haciendo uso de la pulidora semiautomtica y el disco magntico adecuado (N120, 400,


1000) se lleva a cabo el lapeado de la muestra con la finalidad de eliminar el deterioro y la
deformacin de la muestra hasta obtener un superficie plana exenta como sea posible de
rayadura y porosidad y relieve.

Figura 8.- Lapeado de la muestra con discos con varias superficies de pulido.

D.-Pegado (a)/ montaje de la muestra en el portaobjetos

En la cocina elctrica se procede a calentar a muestra a 140C durante dos minutos, como el
cemento Lakeside se vende en forma de barras es necesario calentarlo (derretirlo) y frotarlo
contra el portaobjetos y la seccin de la muestra (con la superficie ya lapeada), ya calentada
a 140C en una placa caliente, presionando toda la muestra para que el pegado sea uniforme,
evitando el sobrecalentamiento para impedir la formacin de burbujas y eliminando el
excedente de pegamento.

Despus de estos pasos se deja enfriar la seccin montada a la temperatura ambiente.

Figura 9 y 10.- Pegado de la muestra al portaobjeto

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E.-Segundo corte de la muestra

Haciendo uso del equipo de corte semiautomtico y utilizando la sierra diamantada adecuada
se corta la muestra a un espesor de 500micras aproximadamente

F.-Desbaste inicial

La superficie de la muestra que ha de ser montada sobre el portaobjetos debe estar


completamente plana y para conseguirlo se la desgasta, frotndola sobre una superficie lisa
y dura (vidrio) y empleando un abrasivo en polvo (SiC de dureza Mohs 9 a 9.5) mezclndola
con agua corriente.

Figura 11.-Desgaste de la muestra empleando SiC mezclado con agua corriente.

Primero se utiliza el abrasivo en polvo #120 (ms grueso), se frota la roca (galleta) en este
abrasivo durante 10min por lo menos, de la misma manera se contina con los abrasivos #
400, #600 y #1000 (partcula ms fina), el movimiento de desgaste debe ser uniforme cerca
del centro hasta el borde e inversamente con un continuo vaivn.

Se contina este procedimiento hasta que la muestra tenga un espesor aproximado de 100
micras, y su superficie sea perfectamente plana, libre de porosidad y rayas. Al trmino del
proceso se lava la muestra para quitar el abrasivo y el lubricante.

G.-Pegado (b) / Montaje al cubreobjeto

Se calienta la muestra con el portaobjetos en la cocina por 1 hora y se pega con blsamo de
Canad (montaje al cubreobjeto). Se elimina el excedente del blsamo de Canad. Luego
se coloca la muestra en la cocina elctrica en temperatura baja por una hora para sellar el
pegado.

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Figura 12 y 13.-Montaje de la muestra al cubreobjeto

H.-Desbaste intermedio

Se procede a realizar los mismos pasos que en el desbaste inicial, utilizando los abrasivos
N120, 400, 600 y 1000 mezclando con agua corriente durante 10 min por cada abrasivo.

Se debe tener cuidado y presionar en el centro porque el vidrio portaobjeto se podra romper,
se contina el desgaste hasta lograr un espesor de 50 micras aproximadamente.

I.-Desbaste fino

Se repiten los pasos anteriores hasta lograr un espesor aproximado de 30 micras.

J.-Control de calidad

El control de calidad de la preparacin de una seccin delgada, se hace a intervalos durante


el desbaste final haciendo uso del microscopio de polarizacin de luz trasmitida.

Para controlar que la muestra tenga un espesor de 30micras, se utilizarn los colores de
interferencia de minerales patrones como:

el cuarzo y
las plagioclasa

3.2.-PREPARACIN DE SUELO

El proceso es similar al descrito para las rocas con la particularidad que antes de proceder se
ha de dar coherencia a la muestra de suelo. Para ello la muestra de suelo se coloca en un
recipiente y se incluye al vaco en una resina de poliester. Al polimerizar la resina se endurece
produciendo un bloque compacto que engloba a la muestra de suelo conservando
imperturbable su estructura natural.

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A partir de este momento ya se puede seguir todo el proceso descrito para las muestras de
rocas.

Preparacin de arenas

La preparacin de una muestra de arena es diferente segn se trate de arenas finas o de


arenas gruesas.

Arenas finas

Las arenas finas por su pequeo tamao (<200 micras) pueden ser montadas directamente
sobre un portaobjetos de vidrio.

Un portaobjetos se recubre de un fina capa de agente cementante (Blsamo de Canad, o


cualquier otro). Se dejan caer cuidadosamente los granos de arena y se recubre la preparacin
con un cubreobjetos (evitando la formacin de burbujas).

Figura 14.-Preparacin de arenas

Arenas Gruesas

Las arenas gruesas tienen un tamao (>200 micras) que las hace opacas si se montan
directamente (1), por lo que es necesario incluirlas en una resina para darle coherencia. Para
ello se colocan en un pequeo recipiente de fondo plano la resina y el suelo, se mezclan y
compactan para posteriormente dejarlas secar y as obtener la briqueta.

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Figura 15.- Pasos para la preparacin arenas en seccin delgada

4.-SECCIN PULIDA

Las secciones pulidas se usan en la microscopa de mena, es decir con luz reflejada. Se
prepara una briqueta - una muestra altamente pulida. Se analiza la muestra abajo del
microscopio en un ambiente de aire y leo. Este mtodo no llega a aumentos tan altas que la
seccin transparente, pero permite un reconocimiento de casi la totalidad de los minerales de
mena.

Se realiza a partir de una muestra natural, que puede ser: Una roca de mena mineralizada, o
material suelto como concentrado, relaves etc. Manteniendo sus caractersticas naturales de
la muestra para facilitar su posterior estudio y determinacin de la composicin
mineragrfica de la muestra; para el especialista.

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Figura 16.- Seccin delgada-briqueta

Etapas de preparacin:

A.-Corte

Se procede siguiendo los mismos pasos que para la seccin delgada.

B.-Impregnacin

Se inyecta un aglutinante (resina que es un endurecedor) para que los minerales se adhieran.
Cuando la roca est alterada se hace este procedimiento antes del corte, si es roca fresca se
realiza despus del corte.

C.-Encapsulado

Identificamos los minerales opacos (oro por


ejemplo) y se marca dnde se va a cortar (mquina
cortadora).

Posteriormente se ingresa la muestra cortada al


molde.

D.-Lapeado

Desgaste con abrasivos N 120, 400,600 y 1000, para


obtener una superficie lisa libre de porosidad.

E.-Pulido

Este procedimiento se realiza con mquinas de


pulido especializadas, el objetivo es pulir la muestra
usando un disco de desvaste o pulido.

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F.-Control de calidad

La seccin pulida no debe tener relieve entre la fase dura y la fase blanda (minerales
duros y blandos)
No debe tener rayaduras.
Falsa porosidad (cuando la impregnacin no estuvo bien hecha los minerales se
desprenden).

G.-Rotulado

Se colocan los datos de la muestra.

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