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INTRODUCCION

Durante el siglo XX, la creciente sensibilizacin respecto al impacto de las actividades humanas
en el medio ambiente y la salud pblica, ha dado lugar al desarrollo y la utilizacin de diferentes
mtodos y tecnologas para reducir los efectos de la contaminacin. En este sentido, los
gobiernos han adoptado medidas de carcter normativo y poltico para minimizar los efectos
negativos y garantizar el cumplimiento de las normas sobre calidad ambiental. El objetivo del
presente captulo es describir los mtodos utilizados para el control y la prevencin de la
contaminacin ambiental. En primer lugar, se presentan los principios bsicos aplicados para
eliminar los impactos negativos sobre la calidad del agua, la atmsfera y el suelo; a continuacin,
se considera cmo la atencin se ha desviado del control a la prevencin y por ltimo se analizan
las limitaciones de las soluciones propuestas para un medio en particular. As, por ejemplo, no
es suficiente con proteger la atmsfera eliminando los metales traza de un gas de combustin si
por otro lado estos contaminantes son transferidos al suelo por unas prcticas inadecuadas de
tratamiento de residuos slidos. Se impone, por lo tanto, la utilizacin de soluciones integradas
para distintos medios.

Estrategias para el control de la contaminacin

La rpida industrializacin ha dado lugar a innumerables accidentes que han contaminado los
recursos terrestres, atmosfricos y acuticos con materiales txicos y otros contaminantes,
amenazando a las personas y los ecosistemas con graves riesgos para la salud. El uso cada vez
ms generalizado e intensivo de materiales y energa ha originado una creciente presin en la
calidad de los ecosistemas locales, regionales y mundiales.

Antes de que se emprendiera un esfuerzo concertado para reducir el impacto de la


contaminacin, el control ambiental apenas exista y se orientaba principalmente al tratamiento
de residuos para evitar daos locales, aunque siempre con una perspectiva a muy corto plazo.
Slo en aquellos casos excepcionales en los que se consider que el dao era inadmisible se
tomaron medidas al respecto. A medida que se intensific el ritmo de la actividad industrial y se
fueron conociendo los efectos acumulativos, se impuso el paradigma del control de la
contaminacin como principal estrategia para proteger al medio ambiente. Dos conceptos
sirvieron de base para este control:

el concepto de capacidad de asimilacin, que reconoce la existencia de un cierto nivel de


emisiones al medio ambiente sin efectos apreciables en la salud humana y ambiental,

el concepto del principio de control, que supone que el dao ambiental puede evitarse
controlando la forma, la duracin y la velocidad de la emisin de contaminantes al medio
ambiente.

Como parte de la estrategia del control de la contaminacin, los intentos de proteger el medio
ambiente han consistido principalmente en aislar los contaminantes del medio ambiente y en
utilizar depuradoras y filtros en las fuentes emisoras. Estas soluciones, orientadas a objetivos de
calidad ambiental o lmites de emisin especficos para un medio, se han dirigido especialmente
a eliminar los puntos de vertido de residuos a determinado medios (aire, agua, tierra).

Aplicacin de las tecnologas de control de la contaminacin

Los mtodos para controlar la contaminacin han demostrado una gran eficacia, especialmente
los de mbito local. Para su aplicacin es preciso analizar de forma sistemtica la fuente y la
naturaleza de la emisin o el vertido en cuestin, su interaccin con el ecosistema y el problema
de contaminacin ambiental que debe solucionarse, para a continuacin elegir las tecnologas
ms adecuadas que permitan reducir y vigilar estos impactos por contaminacin.

En su artculo sobre el control de la contaminacin atmosf- rica, Dietrich Schwela y Berenice


Goelzer analizan la importancia y las implicaciones de la adopcin de un enfoque integrado de
la evaluacin y el control de las fuentes localizadas y dispersas de contaminacin atmosfrica.
Estos autores examinan tambin los retos (y oportunidades) a los que se enfrentan los pases
que han experimentado una rpida industrializacin sin aplicar una poltica firme de control de la
contaminacin desde el inicio de su desarrollo industrial.

Marion Wichman-Fiebig analiza los mtodos que se utilizan en los modelos de dispersin de los
contaminantes atmosfricos para determinar y caracterizar la naturaleza de los problemas de
contaminacin. Estos modelos son fundamentales para saber qu controles deben adoptarse y
evaluar su eficacia. A medida que se han conocido mejor los impactos potenciales, la valoracin
de los efectos ha pasado del mbito local al regional y despus al mundial.

Hans-Ulrich Pfeffer y Peter Bruckmann ofrecen una introduccin a los equipos y mtodos
utilizados para supervisar la calidad del aire, valorar los posibles problemas de contaminacin y
evaluar la eficacia de las medidas de control y prevencin aplicadas.

John Elias analiza los tipos de control de contaminacin atmosfrica que existen en la actualidad
y los aspectos que deben considerarse para elegir el mtodo de control ms adecuado.

El problema del control de la contaminacin del agua es analizado por Herbert Preul en un
artculo que describe la manera en que las aguas naturales de nuestro planeta pueden ser
contaminadas por fuentes localizadas, dispersas y discontinuas, los fundamentos del control de
la contaminacin acutica y los diferentes criterios que pueden aplicarse para disear los
programas de control. Preul explica tambin la forma en que las masas de agua reciben los
vertidos y cmo sta puede analizarse y evaluarse para valorar y controlar los riesgos.
Finalmente, se incluye un resumen de las tcnicas utilizadas para el tratamiento a gran escala
de las aguas residuales y el control de la contaminacin del agua.

El estudio de un caso ofrece un ejemplo claro de cmo pueden reciclarse las aguas residuales,
tema de gran importancia en la bsqueda de nuevas formas para hacer un uso eficaz de los
recursos ambientales, especialmente en circunstancias de escasez. Alexander Donagi analiza el
mtodo utilizado para el tratamiento de las aguas residuales municipales y la renovacin de las
aguas subterrneas para una poblacin de 1,5 millones de habitantes en Israel.
Control integrado de los residuos

Bajo la ptica del control de la contaminacin, los residuos se consideran como un subproducto
no deseado del proceso de produccin que debe controlarse para garantizar que los recursos de
tierra, agua y aire no sean contaminados por encima de unos niveles considerados como
aceptables. Lucien Maystre estudia los aspectos que deben considerarse en el control de
residuos y establece un vnculo terico con la funcin cada vez ms importante del reciclado y la
prevencin de la contaminacin.

En respuesta a las numerosas evidencias de la grave contaminacin producida por el tratamiento


descontrolado de los residuos, los gobiernos han adoptado normativas para imponer unas
prcticas aceptables de recogida, tratamiento y eliminacin de residuos y garantizar la proteccin
del medio ambiente. Se ha dedicado una especial atencin a la definicin de los criterios de un
vertido sin riesgos para el medio ambiente basados en vertederos controlados, incineracin y
tratamiento de residuos peligrosos.

Para evitar una posible sobrecarga ambiental y los costes asociados a la eliminacin de residuos
y para promover una gestin ms cuidadosa de unos recursos escasos, cada vez se est
dedicando mayor atencin a la minimizacin y el reciclado de los residuos. Niels Hahn y Poul
Lauridsen resumen los aspectos que deben considerarse cuando se propone el reciclado como
la mejor estrategia para el tratamiento de los residuos, y consideran tambin los riesgos
potenciales para los trabajadores.

Del control a la prevencin de la contaminacin

El control de las fuentes emisoras conlleva el riesgo de transferir la contaminacin de un medio


a otro, donde pueden causar problemas ambientales igual de graves, o incluso acabar actuando
como fuente indirecta de contaminacin para el mismo medio. Aunque menos caro que las
acciones correctoras, el control de las fuentes emisoras puede aumentar considerablemente los
costes de los procesos de produccin sin aadir valor alguno. Asimismo, este tipo de controles
conllevan unos costes adicionales derivados del obligado cumplimiento de la normativa vigente.

Aunque el control de la contaminacin ha logrado xitos considerables en la resolucin a corto


plazo de problemas de contaminacin de mbito local, su eficacia ha sido menor para solucionar
los problemas acumulativos que se detectan cada vez ms a nivel regional (p. ej., lluvia cida) o
mundial (p. ej., destruccin de la capa de ozono).

El objetivo de un programa de control de la contaminacin ambiental orientado a la salud es


promover una mejor calidad de vida reduciendo la contaminacin al menor nivel posible. Los
programas y polticas de control de la contaminacin ambiental, cuyas implicaciones y
prioridades varan de un pas a otro, abarcan todos los aspectos de la contaminacin (aire, agua,
tierra, etc.) y requieren la coordinacin entre distintas reas, como desarrollo industrial,
planificacin urbanstica, desarrollo de recursos hdricos y polticas de transporte.
Thomas Tseng, Victor Shantora e Ian Smith han estudiado el caso de los Grandes Lagos de
Norteamrica, como ejemplo del impacto en distintos medios que puede tener la contaminacin
en un ecosistema vulnerable sometido a gran estrs. En este estudio se examina en particular la
limitada efectividad del modelo de control de la contaminacin aplicado para solucionar el
problema de las toxinas permanentes que se disipan en el medio ambiente. El anlisis de la
estrategia utilizada en este pas y sus posibles implicaciones a escala internacional permite
determinar sus implicaciones en trminos de medidas de prevencin y control.

Al aumentar el grado de sofisticacin y el coste de las tecnologas de control de la contaminacin


ambiental, ha surgido un creciente inters por incorporar la prevencin al diseo de los procesos
industriales, con el objetivo de eliminar los efectos nocivos ambientales y mejorar la
competitividad de las industrias. Entre los mtodos de prevencin de la contaminacin ms
utilizados, destacan las tecnologas limpias y la reduccin del uso de sustancias txicas para
eliminar los riesgos para la salud de los trabajadores.

David Bennett analiza las razones de que la prevencin de la contaminacin se est imponiendo
como estrategia preferida, as como su relacin con otros mtodos de control ambiental. Esta
estrategia es fundamental para promover el desarrollo sostenido, una necesidad ampliamente
reconocida desde la creacin de la Comisin de Comercio y Desarrollo de las Naciones Unidas
en 1987 y respaldada en la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Ambiente y el
Desarrollo (CNUMAD) en 1992.

La prevencin de la contaminacin se centra directamente en la utilizacin de procesos,


prcticas, materiales y fuentes de energa que eviten o reduzcan al mnimo la creacin de
contaminantes y residuos en la fuente, en lugar de tener que recurrir a otras medidas de control.
Aunque el compromiso de las empresas es un factor crtico para prevenir la contaminacin,
Bennett llama la atencin sobre las ventajas sociales de la reduccin de riesgos para el
ecosistema y la salud, especialmente la salud de los trabajadores. Asimismo, identifica los
principios que pueden aplicarse con xito para evaluar la viabilidad de este enfoque.

GESTION DE LA CONTAMINACION ATMOSFERICA

La gestin de la contaminacin atmosfrica pretende la eliminacin, o la reduccin hasta niveles


aceptables, de aquellos agentes (gases, partculas en suspensin, elementos fsicos y hasta
cierto punto agentes biolgicos) cuya presencia en la atmsfera puede ocasionar efectos
adversos en la salud de las personas (p. ej., irritacin, aumento de la incidencia o prevalencia de
enfermedades respiratorias, morbilidad, cncer, exceso de mortalidad) o en su bienestar (p. ej.,
efectos sensoriales, interferencias con la visibilidad), efectos perjudiciales sobre la vida de las
plantas y de los animales, daos a materiales de valor econmico para la sociedad y daos al
medio ambiente (p. ej., modificaciones climatolgicas). Los graves riesgos asociados a los
contaminantes radiactivos, as como los procedimientos especiales para su control y evacuacin,
exigen que se les preste la mayor atencin. La importancia de una gestin eficiente de la
contaminacin atmosfrica no puede ser subestimada. A no ser que se lleve a cabo un control
adecuado, la multiplicacin de las fuentes contaminantes del mundo moderno puede llegar a
producir daos irreparables para el medio ambiente y para toda la humanidad. El objetivo de este
artculo es ofrecer una visin general de las posibles estrategias para controlar la contaminacin
atmosfrica, particularmente la producida por las emisiones de vehculos y fuentes industriales.
No obstante, debe insistirse desde el principio en que la contaminacin del aire interior
(especialmente en los pases en vas de desarrollo) puede revestir una importancia an mayor
que la contaminacin del aire exterior, ya que los contaminantes atmosfricos alcanzan con
frecuencia concentraciones mayores en espacios cerrados que al aire libre. Al margen de las
consideraciones referentes a emisiones de fuentes estticas o mviles, el control de la
contaminacin atmosfrica exige tambin tener en cuenta otros factores (como la topografa y la
meteorologa, la participacin del gobierno y de los municipios, etc.) que deben ser integrados
en un programa global. Por ejemplo, las condiciones meteorolgicas pueden agravar los efectos
de una misma emisin de contaminantes a nivel del suelo. Por su parte, las fuentes de
contaminacin atmosfrica pueden estar diseminadas por toda una regin y sus efectos pueden
incidir, o su control debe involucrar, a ms de una administracin.

Adems, la contaminacin atmosfrica no respeta fronteras y las emisiones en una regin


pueden provocar efectos en otra situada a gran distancia. La gestin de la contaminacin
atmosfrica exige, por tanto, un planteamiento multidisciplinario, as como los esfuerzos
conjuntos de diferentes entidades, tanto pblicas como privadas.

Fuentes de contaminacin atmosfrica

Las fuentes antropognicas de contaminacin atmosfrica (o fuentes emisoras) son bsicamente


de dos tipos:

estticas: a su vez pueden subdividirse en fuentes zonales (produccin agrcola, minas y


canteras, zonas industriales), fuentes localizadas y zonales (fbricas de productos qumicos,
productos minerales no metlicos, industrias bsicas de metales, centrales de generacin de
energa) y fuentes municipales (p. ej., calefaccin de viviendas y edificios, incineradoras de
residuos municipales y fangos cloacales, chimeneas, cocinas, servicios de lavandera y plantas
de depuracin),

mviles: como los vehculos con motor de combustin (p. ej., vehculos ligeros con motor de
gasolina, vehculos pesados y ligeros con motor diesel, motocicletas, aviones incluyendo fuentes
lineales con emisin de gases y partculas del conjunto del trfico de vehculos).

Existen tambin fuentes naturales de contaminacin (p. ej., zonas erosionadas, volcanes, ciertas
plantas que liberan grandes cantidades de polen, focos bacteriolgicos, esporas o virus). Los
agentes fsicos, biolgicos y vegetales no sern analizados en este artculo.
PREVENCION DE LA CONTAMINACION DEL AIRE

Tomar medidas para evitar la contaminacin del aire es una sabia decisin, demasiado a menudo
no pensamos en ello, pero el aire que respiramos de forma automtica puede determinar nuestra
calidad de vida. Tanto los nios como los adultos sufrimos de graves problemas de salud
relacionados con la calidad del aire, y debemos usar los mtodos que podemos para reducir el
riesgo de que esto ocurra. Con ms de 2 millones de personas que mueren cada ao debido a
problemas de salud relacionados con la contaminacin del aire, este es un problema que se nos
est yendo de las manos.

La educacin es una de las principales formas en que puede evitarse la contaminacin del aire.
No es justo pensar que todo el mundo es consciente del gran problema de la contaminacin
atmosfrica, a travs de la educacin, la gente puede obtener la informacin. Entonces sern
capaces de identificar realmente las acciones que van a tomar para reducirla.

La educacin no es slo para adultos, los nios pueden aprender en casa y en la escuela acerca
de los problemas de la contaminacin del aire. Esto puede inculcar en ellos la decisin de vivir
una vida eco amigable. Los nios son los lderes del maana, por lo que necesitan contar
con informacin que les puede ayudar a hacer las cosas bien, cuando se encuentren en tales
posiciones.
A pesar de que existen leyes para las emisiones, todava hay ms de que hacer para evitar la
contaminacin del aire. Por qu no exigir que todos los vehculos sean hbridos? Basta pensar
que si todos los vehculos emitieran un 50% menos emisiones, sin duda beneficiar a la sociedad
de una manera enorme.

La tecnologa est siempre avanzando y eso es emocionante. Sin embargo, debemos confiar en
la tecnologa para ayudarnos tambin a combatir la contaminacin del aire. Antes de que algo se
produzca en la industria debe ser cuidadosamente estudiado el impacto global que tendr en la
contaminacin del aire.
La tecnologa tambin puede ayudar a identificar las formas de reducir los problemas de
contaminacin del aire que tenemos en estos momentos. Deben existir incentivos para los
individuos y las empresas que toman medidas y utilizan la tecnologa para reducir su
propia contribucin a la contaminacin del aire, se debe ayudar a pagar el costo de la aplicacin
de la tecnologa tambin. El aire limpio no debe ser limitado debido a su coste.
Los estudios que miden la calidad del aire pueden identificar a los principales culpables, y medir
el xito de la prevencin. La financiacin de estos proyectos puede ser difcil de conseguir, sin
embargo, el gobierno y los donantes privados debemos darnos cuenta de que la prevencin de
la contaminacin del aire es valiosa para todos nosotros.

Muchos creen que el gobierno no debera tener un papel en la prevencin de la contaminacin


del aire, pero eso no es cierto, sin su apoyo, sus leyes, y los principales cambios que han
contribuido con menos de la contaminacin atmosfrica, esta sera un problema mucho mayor
con el que lidiar de lo que ya es.

Al prevenir la contaminacin del aire, podremos ofrecer una Tierra mejor para los seres humanos,
animales, plantas y otras formas de vida. Esto permitir que el mundo sea un lugar mejor y algo
que todos podemos disfrutar. Nunca es demasiado tarde para tomar medidas en el hogar, en
nuestra comunidad, a nivel estatal, e incluso en todo el mundo para prevenir que la
contaminacin atmosfrica contine creando problemas.

PREVENCION DE LA CONTAMINACION DEL AGUA

Actualmente nuestra sociedad mundial est viviendo una crisis que no solo afecta a nuestra
economa sino tambin a nuestra educacin por lo tanto sta merma en la educacin se ve
reflejada desde un nivel bsico pasando por un medio superior y llegando hasta un superior.
as pues, la manera ms efectiva de combatir sta problemtica es corrigindola desde un nivel
bsico, son muchas las estrategias pedaggicas orientadas a la prevencin de la contaminacin
del agua, entre ellas estn programas interactivos computacionales, los cuales de una manera
didctica ensean al nio cmo no contaminar el agua directa o indirectamente; esto no solo se
limita a las tics (tecnologas de la informacin y la comunicacin) sino tambin puede aplicarse
a la creatividad, ejemplos lo son: la creacin de historietas o cuentos, principalmente orientados
a que el nio cree sus propias maneras de prevencin y as desarrollar un nivel ms alto de
inteligencia que consecuentemente sirva para desarrollar, en esa misma temtica,
una resolucin de problemas en diversas ramificaciones.
Lo anterior se refiere a un nivel bsico que bien podra aplicarse tambin a niveles medio
superiores y superiores, pero ahora bien hay que tomar en cuenta la dems poblacin restante,
que bien no ha estudiado o recibi una educacin pobre, aqu igualmente se necesita educarlos,
mediante campaas interactivas la cuales hagan que la gente obtenga un conocimiento
significativo para que no quede en el olvido y pueda aplicarlo.
ahora bien, asumiendo que ya hayan sido aplicadas medidas ya mencionadas anteriormente y
que no hayan dado resultado, se deber pasar a un aspecto jurdico, donde haya leyes y normas
que regulen las acciones y comportamientos que llevan a la contaminacin del agua, imponiendo
desde amonestaciones hasta sanciones sin embargo stas no slo deberan de ser monetarias
sino que se necesitaran incluir sanciones en las cuales se realicen actividades las cuales sirvan
de reflexin para no volver a cometer tal falta, actividades como lo son la participacin para el
saneamiento del agua y que analice las consecuencias de sus acciones as como sus
repercusiones a corto y largo alcance.
pasando a un nivel industrial se necesita que los productos como detergentes en su mayora,
dejen de usar sustancias nocivas que hasta llegan a convertir al agua en inutilizable sin
posibilidad de que se purifique natural y artificialmente; un correcto trato de los desechos
industriales tambin se hace necesario, para que mediante las propuestas actualmente
existentes en el campo de la qumica se logr una correcta eliminacin de residuos.
finalmente vemos que s no se aplican las medidas en un plazo inmediato podremos sentir las
consecuencias que actualmente resentimos, duplicadas y hasta triplicadas, pudiendo llegar hasta
una situacin irreversible, as que se debe estimular la conciencia y creatividad de la sociedad a
nivel mundial para que se creen soluciones y asimismo dar un ejemplo individual que haga
cambiar el pensamiento de la sociedad.

PREVENCION DE LA CONTAMINACION DEL SUELO

El suelo, uno de los recursos naturales ms apreciados de la humanidad, es un elemento


esencial que constituye el soporte de la mayor parte de las actividades humanas. Una importante
consecuencia de la multifuncionalidad de este recurso y de su limitada disponibilidad y una de
las principales causas de su degradacin es la concurrencia, cada vez mayor, de diferentes
usos del suelo.
El reto para el futuro, tras aos de una inadecuada utilizacin del suelo que ha hecho que
aparezcan los primeros signos de alarma, consistir en hacer posible que esos
usos puedan desarrollarse de una forma sostenible sin poner en peligro este recurso natural,
escaso y no renovable, que no es fcilmente reparable y que resulta cada vez ms afectado por
la actividad antrpica que perturba sus caractersticas fsicas, qumicas y biolgicas y llega en
algunas ocasiones a producir alteraciones graves.
Es necesario, en consecuencia, aportar soluciones que permitan prevenir y reparar los daos,
impidiendo que el problema se transfiera a las futuras generaciones.
De entre las causas que ocasionan la degradacin del suelo, sin duda alguna es la contaminacin
uno de los factores que conlleva las consecuencias ms graves para la salud de las personas y
de los ecosistemas. Las emisiones atmosfricas, los vertidos procedentes de los procesos
qumicos industriales, y el inadecuado depsito
de residuos, son las principales causas de la contaminacin que alteran la composicin del suelo,
incorporando contaminantes que, por su persistencia o elevada concentracin, este medio es
incapaz de descomponer. La acumulacin de estos contaminantes, principalmente de naturaleza
qumica, puede llegar a afectar a las funciones del suelo, dando lugar a lo que se denomina un
suelo contaminado.
El recorrido histrico del proceso de industrializacin experimentado por nuestra Comunidad
Autnoma constata que todos los sectores de actividad industrial estn o han estado
representados en este territorio. La conjuncin de estos factores ha dado lugar a la aparicin de
un elevado nmero de suelos contaminados, cuya recuperacin deber ir abordndose durante
los prximos aos.
Esta circunstancia, junto con la incorporacin de nuevos usos en nuestra Comunidad Autnoma,
que demanda inexorablemente una oferta de superficie apta para su establecimiento, hace que
se acepte unnimemente el hecho de que el medio urbano vasco est necesitado de una
regeneracin ambiental en la cual se incorpore la variable de la calidad del suelo.
La proteccin del suelo constituye un deber bsico de las personas fsicas o jurdicas poseedoras
de suelos y de quienes sean sus propietarias, que conlleva la obligacin de conocer y controlar
la calidad del suelo, as como de adoptar medidas preventivas, de defensa, de recuperacin y
de control y seguimiento.

BIBLIOGRAFIA

http://www.ingurumena.ejgv.euskadi.eus/informacion/prevencion-y-correccion-de-la-
contaminacion-del-suelo/r49-7932/es/

http://www.insht.es/InshtWeb/Contenidos/Documentacion/TextosOnline/EnciclopediaOI
T/tomo2/55.pdf

http://es.slideshare.net/alfredoandrezvitemar/medidas-de-prevencin-y-control-de-la-
contaminacin-32380793