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Novela negra

La novela negra (en francs: Noir) o hard-boiled es, como la defini Raymond Chandler en su
ensayo El simple arte de matar (1950), la novela del mundo profesional del crimen. Debe su
nombre a que originalmente fue publicada en la revista Black Mask de Estados Unidos y en la
coleccin Srie Noire de la editorial francesa Gallimard,1 pero tambin al carcter oscuro de
los ambientes en que transcurre, lejos de las casas seoriales que ambientaban las novelas
policiacas tpicas de la poca.1 Otros prefieren la denominacin de novela criminal.
El trmino se asocia a un tipo de novela policaca en la que la resolucin del misterio no es el
objetivo principal y los argumentos son habitualmente muy violentos; la divisin entre buenos y
malos de los personajes se difumina y la mayor parte de sus protagonistas son individuos
derrotados y en decadencia en busca de la verdad o, cuando menos, algn atisbo de ella.

Caractersticas
La novela negra presenta una atmsfera asfixiante de miedo, violencia, injusticia, inseguridad
y corrupcin del poder poltico que refleja las primeras dcadas del siglo XX en Estados
Unidos, cuando la crisis econmica desatada tras la Primera Guerra Mundial (1914-1918) y
la Gran Depresin de 1929 da lugar a historias policacas inspiradas por la entrada en vigor de
la ley seca (1920-1933) y el subsiguiente desarrollo del crimen organizado y el gansterismo.
Se difunde originalmente a travs de revistas en papel barato o pulp a un pblico trabajador o
proletario, por lo que su lenguaje no abunda en florituras, existe una genuina preocupacin
social, ambientacin, descripciones naturalistas, urbanas en ambientes marginales como
el hampa y los suburbios, pero tambin en los aparentemente ms vistosos de la corrupcin
poltica y moral.
Por otra parte, el desarrollo de la accin es rpido, movido y frecuentemente violento, no tan
intelectual e inquisitivo como en la narrativa policiaca inglesa. Al contrario que en sta, el
crimen se devuelve a los ambientes degradados donde se comete ms frecuentemente y la
resolucin del crimen no es un objetivo primordial, sino la elucidacin no explcita de su
motivacin moral. Tanto el detective como los criminales cruzan a menudo la barrera entre el
bien y el mal, pero el detective se muestra muchas veces como un personaje fracasado y
cnico que termina salvndose apenas por los pelos al final merced a un rudimentario sentido
del honor personal.
La motivacin o mvil de los crmenes es siempre alguna debilidad humana: rabia, ansia de
poder, envidia, odio, codicia, lujuria, etc. Por esto aparece en los dilogos un lenguaje crudo, a
menudo el slang callejero, y se da ms importancia al desarrollo de la accin que al anlisis
del crimen, aunque tambin importa una descripcin naturalista y a veces impresionista de la
sociedad donde, ms que nacen, se hacen los criminales junto a una reflexin, casi siempre
no explicitada, del deterioro tico.2
Tipologa[editar]
Actualmente existen cuatro tipos de novela negra:2

Novela de accin con el detective como protagonista.


Novela desde el punto de vista del criminal.
Novela desde el punto de vista de la vctima.
Novela desde el punto de vista del juez.

Creadores del gnero[editar]


Los padres del gnero son:

Carroll John Daly, con su detective Race Williams, creador de los


principales estereotipos de gnero hard boiled desde 1922 e imitado y, quiz, superado
por sus seguidores Hammett y Chandler.
Dashiell Hammett: Detectives Sam Spade, Nick Charles y el agente de la Continental.
Escribi cinco novelas: Cosecha Roja, El halcn malts, La maldicin de los Dain, El
hombre delgado y La llave de cristal. Sus relatos, publicados en la revista Black Mask en
los aos veinte, han sido recogidos bajo el ttulo genrico de El detective de la
Continental. Tambin se han publicado en espaol bajo los ttulos Dinero sangriento y El
gran golpe. Fue el primer escritor de novelas policacas que tuvo en cuenta el estrato
social donde ms se generaba el crimen, en los bajos fondos, que conoca bien por haber
sido detective privado de la agencia Pinkerton. Su estilo es lacnico, impresionista.
Raymond Chandler: su detective principal es Philip Marlowe, llevado al cine
por Bogart y Robert Mitchum, entre otros. Es el protagonista de El sueo eterno, Adis,
mueca, El largo adis y La ventana siniestra (o La ventana alta), La dama en el
lago, Playback y La hermana menor (o La hermana pequea). En sus relatos, publicados
en su mayora en la Dime Detective Magazine, aparecieron otros detectives, John Dalmas
y John Evans, que al mezclarse dieron como resultado a Philip Marlowe. Se caracteriza
por un estilo irnico y cnico, de frase ingeniosa y cida.

Representantes destacados del gnero[editar]


Anglosajones[editar]

Jim Thompson es el autor de varias obras maestras entre las que destaca 1.280
almas (Pop. 1280). Su protagonista es un sheriff corrupto y aparentemente paleto del
profundo sur de Estados Unidos que oculta su diablica inteligencia y su psicopata para
conspirar y ganar la reeleccin contra un hombre honrado, no detenindose en todo tipo
de tretas y asesinatos para lograrlo. Pese al tema srdido, su principal caracterstica es
el humor. Otros libros: Los timadores, Kill-Out, Texas by the Tail... Tambin es conocido
como guionista de cine y a l se deben, por ejemplo, los guiones de Atraco
perfecto y Senderos de gloria rodados por Stanley Kubrick; muchas de sus obras han sido
llevadas a la pantalla, por ejemplo, Los timadores, por Stephen Frears.
Cornell Woolrich, ms conocido como William Irish, es el escritor de novela negra ms
adaptado a otros medios, en especial el cine y la televisin, y segn algunos est entre los
ms grandes del gnero. Lleva a la novela negra el suspenso y el lirismo de la ciega
fatalidad. Excelente creador de ambientes, sus obras, en especial los relatos cortos,
suelen poseer harta calidad de pgina y adoptan con frecuencia el punto de vista de la
primera persona.
Patricia Highsmith. Su protagonista no es un detective como habitualmente suele
suceder, sino el amoral estafador -y asesino ocasional- Tom Ripley (El talento de Mr.
Ripley, El juego de Ripley, etc.). Vive de suplantar a las personas que asesina, por lo
general desagradables niatos de rica familia. Es una especie de antihroe. Highsmith es
una escritora muy bien dotada para crear personajes morbosos, perturbados o de turbia
psicologa y posee un estilo conciso y muy econmico, aprendido de Guy de
Maupassant.[cita requerida] Crmenes Bestiales es una coleccin de cuentos protagonizados
por mascotas asesinas, por ejemplo hamsters. Siete cuentos misginos narra asesinatos
realizados por mujeres.
Chester Himes es un escritor afroamericano y sus detectives, llamados Sepulturero y
Atad, se mueven por un Harlem tenebroso y hostil intentando sobrevivir. Aunque su
especialidad es en s el gnero policaco, en su obra alude contantemente a los problemas
raciales que histricamente han existido en los Estados Unidos.
James M. Cain. Autor estadounidense. La crtica ha puntualizado que la frmula bsica
de la mayora de las obras de Cain se basa casi siempre en un hombre que cae por culpa
de una mujer la clsica femme fatale, y se convierte en un criminal y cmplice de ella.
Sus novelas ms conocidas y adaptadas al cine son El cartero siempre llama dos
veces, Pacto de sangre, etc.
James Hadley Chase es un buen creador de personajes femeninos, sobre todo del
tipo femme fatale y es autor de novelas como No hay orqudeas para miss Blandish y Eva.
Erle Stanley Gardner, abogado y escritor estadounidense, aprovech sus conocimientos
jurdicos para hacer protagonista de sus novelas al abogado Perry Mason; public tambin
otras novelas del mismo gnero bajo los pseudnimos A. A. Fair, Kyle Corning, Charles M.
Green, Carleton Kendrake, Charles J. Kenny, Les Tillray y Robert Parr.
W. R. Burnett es famoso por su novela Little Caesar ("El pequeo Csar"), sobre el
gangsterismo, que fue muy bien acogida y adaptada al cine con Edward G. Robinson en el
papel estelar. Tras esto parti a Hollywood, donde trabaj como guionista y adaptador de
ms de 50 filmes (Scarface, por ejemplo).
Stanley Ellin es un maestro del relato corto de misterio. Se inserta en la gran literatura; es
un gran estilista y todos sus cuentos poseen una estructura perfecta.
Ross Mcdonald es el escritor californiano que cre a uno de los grandes detectives de la
novela negra, el detective privado Lew Archer. Pueden citarse sus novelas Dinero
negro, El martillo azul o El caso Galton
Eric Ambler, britnico, cultiv adems el guion cinematogrfico y destac en el thriller y
la novela de espas. Su novela La mscara de Dimitrios (A coffin for Dimitrios) fue llevada
al cine por Jean Negulesco en 1944.
Donald E. Westlake, ejerci tambin como guionista y cultiva ocasionalmente un humor
en la literatura policial bastante raro en el gnero; sus personajes preferidos son John
Dortmunder, Parker y Alan Grofield.

De qu hablamos cuando hablamos de novela negra


La novela negra surge en Estados Unidos en los aos 20 y tiene como caracterstica
principal la comisin de un delito y el subsecuente enfrentamiento entre
criminales y agentes de la justicia. Aunque suele contener algn tipo de crtica
social, la novela negra no intenta proponer ningn tipo de solucin a las
situaciones descritas, sino nicamente retratarlas.

A diferencia de una simple novela de crimen o policaca, la novela negra se


distingue en que tiene toques gticos que le confieren una atmsfera muy
caracterstica. De acuerdo a sus orgenes temporales y espaciales, en un principio la
novela negra sola tener por protagonistas a gngsters y detectives y situarse en
el contexto de la Gran Depresin y la ley seca, en un ambiente
urbano generalmente oscuro y srdido en el que reina la violencia.

En Estados Unidos, los primeros representantes del gnero fueron Carroll John
Daly, Raymond Chandler, Patricia Highsmith, o Dashiell Hammett (creador de El
halcn malts). En la actualidad tenemos autores como son James M. Cain, James
Ellroy, o Philip Kerr, entre otros.

En L.A. Confidential, uno de los clsicos del gnero, se nos muestra una sociedad
de tipos duros y curtidos, difcilmente impresionables y con un sentido del humor
bastante cnico:

Dick: Tengo una cita caliente.

Bud: Quin es ella, y por qu la has arrestado?

James Ellroy- L.A. Confidential

Con el paso del tiempo, este gnero se extendi a Europa y encontr el equivalente
perfecto a la atmsfera oscura y deprimente de La Gran Depresin en los paisajes
helados y desolados de los pases nrdicos. As, nombres como Stieg Larsson, Jo
Nesbo, Camila Lackberg, Yrsa Sigurdardttir entre otros han destacado en el
gnero noir europeo. En La chica que soaba con una cerilla y un bidn de
gasolina, Stieg Larsson nos muestra el pensamiento del arquetpico narrador de
novela negra, un narrador en primera persona que nos permite acompaarle a
travs de la resolucin del crimen, pero que no llega a ser introspectivo:

No hay inocentes. Hay, sin embargo, diferentes grados de


responsabilidad".

Larsson, The Girl Who Played with Fire

Aunque respetando con muchas variaciones, la estructura de la novela negra suele


ser bastante fija:

La trama gira ms alrededor del crimen y el criminal, rodeados de misterio,


que del detective, como ocurre en la novela policaca.
El investigador o detective, suele tener una personalidad atormentada, y
normalmente no forma parte de los cuerpos de justicia, sino que se
encuentra al margen o retirado.
Entre los personajes secundarios estn los ayudantes del protagonista -
colaboradores, policas, peritos, testigos, confidentes- y los oponentes -
cmplices, otros delincuentes, etc.
Gran presencia de dilogos, que son un fiel reflejo del slang de la ciudad
donde se desarrolle la historia. El noir es un gnero no-descriptivo, sino que
se centra ms en hechos y conversaciones. La narrativa es muy importante y
los dilogos tienen fuerza y presencia en la historia.
El lector no tiene ventaja sobre el detective, es decir, uno est tan cerca de
desentraar el misterio como el otro. Las pistas no suelen ser muy
concluyentes, sino hacia el final de la historia.
Siempre hay cadveres en las novelas negras. La violencia es omnipresente.
No suele haber intriga amorosa y de haberla, esta es secundaria a la historia
principal.
Los espacios suelen ser cerrados y oscuros, como reflejos de la atmsfera
misteriosa y asfixiante que prevalece, las calles de las grandes ciudades
muestran su lado ms srdido.
El motivo del crimen suele ser personal.

As, si nuestro sueo es escribir una novela noir, adems de tener en cuenta los
puntos anteriores, vale la pena recordar que la atmsfera es muy importante en
este gnero, pues es realmente un reflejo de los pensamientos de los protagonistas,
ofrecindonos uno de los pocos elementos introspectivos del gnero.

Los personajes son tambin una baza muy importante a la hora de escribir novela
negra: normalmente tienen personalidades complejas, cnicas y atormentadas, y
motivos que son difcilmente predecibles. Es una buena idea documentarse leyendo
a los clsicos del gnero, como los de los ejemplos anteriores.

Y por ltimo, aunque no menos importante, tened en cuenta que una historia de
novela negra no se trata realmente de la resolucin del crimen tanto como de la
manifestacin del mismo, penetrar en las penumbras del alma para saber, ms
que comprender, de lo que es capaz el ser humano.
Qu es la novela negra?

La novela negra es un subgnero de la novela policial. Se distingue por enfocarse en el mundo del
crimen. Asimismo, intenta comprender la ambivalencia del alma humana, la cual est reflejada en
los conflictos que enfrentan los personajes y las situaciones que componen la trama.

A diferencia de la novela policiaca, este subgnero destaca por sus argumentos violentos, la
denuncia social, y los personajes, que se encuentran en una delgada lnea entre el bien y el mal.
Adems, los protagonistas suelen ser sujetos abatidos y decadentes, que buscan la verdad o lo
ms prximo a ella.

caracteristicas de la novela negra - detective

Por qu se llama as?

El apelativo de negra se debe, por una parte, a los ambientes oscuros donde se llevaban a cabo
los sucesos en los primeros relatos del gnero. Sin embargo, se considera que principalmente es
consecuencia de la revista Black Mask, publicacin creada en el ao 1920 por H. L. Mencken.
Esta revista jug un papel esencial para su popularizacin, ya que en sus pginas aparecieron, de
manera seriada, varias novelas de escritores muy importantes. Uno de ellos fue Carroll John Daly,
quien cre el prototipo del detective privado cnico y callejero. Luego sera desarrollado por
autores como Dashiell Hammett y Raymond Chandler.

Elementos de la novela negra

Los personajes: Son individuos conflictivos, no necesariamente estn encasillados como buenos o
malos.
El ambiente: Es urbano. Las historias trascurren en dos tipos de lugares: los marginales, como los
suburbios, donde vive la gente comn; y los lujosos, donde residen los mafiosos, polticos
corruptos y similares.

La motivacin: Resolver el misterio planteado no es lo ms importante, sino el mvil y sus


implicaciones en la naturaleza humana. Se desarrollan temas como la lujuria, el ansia de poder, la
rabia, el odio, la codicia, etc.

La trama: El suspenso de la novela policial tambin queda desplazado, dando paso a una accin
rpida y frecuentemente violenta. El inters del lector nace por su deseo inherente de justicia, as
como por su empata con protagonistas y eventos que se asemejan ms a la realidad.

Evolucin de la novela negra?

En sus comienzos, mostraba un entorno asfixiante de miedo, cargado de agresin e injustica. La


inseguridad cotidiana y la corrupcin poltica eran partes intrnsecas a la trama. Asimismo, haba
una fuerte presencia de crimen organizado y gansterismo. Todo esto era un reflejo de la crisis
econmica que experiment Estados Unidos luego de la Primera Guerra Mundial y la Gran
Depresin.

Actualmente, la novela negra ha evolucionado para explorar aspectos sociales que buscan reflejar
distintos mecanismos de poder y explotacin, pero sin dejar de lado la violencia. Se desarrollan
temas como la emigracin, los delitos informticos, la discriminacin, el racismo, entre otros.
Muchos la consideran la verdadera literatura social, ya que expone los problemas de nuestra
poca.

Cmo es su lenguaje?

En sus comienzos, no utilizaba palabras rebuscadas ni recursos lingsticos que complicaran su


lectura. Era simple y directo. Manifestaba una latente preocupacin social y se distingua por
reproducir la realidad de manera objetiva e incluso vulgar. Esto era consecuencia de su publicacin
en revistas dirigidas a un pblico trabajador o proletario.

Muchos aspectos de ese lenguaje se siguen utilizando en estos tiempos. Asimismo, se han
implementado dilogos giles, que son un reflejo del ritmo cinematogrfico actual. El uso de
jergas o lenguaje callejero tambin es comn.
Caractersticas de la novela negra

Para resumir todo lo que hemos explicado, aqu te dejamos una lista con las caractersticas
principales:

Es un subgnero de la novela policiaca.

Se enfoca en el mundo del crimen.

Tiene argumentos violentos y se presenta una denuncia social.

Pone especial nfasis en la naturaleza humana y sus conflictos.

El contexto est definido por la injustica en distintos niveles y mbitos.

Los personajes no son completamente buenos ni malos.

Los ambientes ms utilizados son los urbanos, tanto los marginales como los de clase alta.

La motivacin para el crimen est relacionada a la debilidad humana.

Utiliza un lenguaje directo con dilogos giles.

Principales autores

Uno de los autores ms importantes de este gnero fue Carroll John Daly, ya que en sus novelas se
sentaron las bases y estereotipos que le dieron forma. Dashiell Hammett y Raymond Chandler se
encargaron de perfeccionar el arquetipo del detective duro y callejero.

Otros escritores relevantes de la novela negra: Jim Thompson, Patricia Highsmith, James M. Cain,
Erle Stanley Gardner, Ross Mcdonald y Cornell Woolrich.

En los pases hispanohablantes tambin se pueden encontrar a varios autores de este subgnero,
como Vctor del rbol, Juan C. Corboln, Francisco Galvn, Alicia Gimnez Bartlett, Francisco
Gonzlez Ledesma y Juan Madrid, entre otros.

Novela de terror
La novela de terror es un subgnero dentro de la novela, que es a su vez un subgnero de la pica
o narrativa. Su principal caracterstica y rasgo distintivo es el cultivo del miedo y sus emociones
asociadas como principal objetivo literario.1 La novela de terror es uno de los formatos habituales
en los que se presenta actualmente la nueva literatura de terror gtico, parcialmente en
detrimento del clsico cuento de terror.

Caractersticas generales de las novelas de terror[editar]

La novela de terror, representada muy a menudo por la clsica narrativa de horror sobrenatural de
procedencia anglosajona, cultiva temas, personajes y escenarios propios, casi siempre figuras
sobrenaturales, como las propias del mundo de lo paranormal, o de distintas mitologas (el
vampiro, el hombre lobo, el monstruo natural, tambin el ser mitolgico maligno, el fantasma, el
demonio, el zombie, las brujas...). Pero el terror se nutre tambin, especialmente a partir de
mediados del siglo XX, de elementos de la narrativa de ciencia ficcin o de la novela fantstica. En
las obras ms modernas, pues, se amplan los registros: los extraterrestres, la amenaza nuclear, la
manipulacin gentica, e incluso los riesgos de la contaminacin ambiental. De hecho, es
frecuente que la fantasa, la ciencia ficcin y el terror sean tratadas en conjunto, dentro de lo que
se considera ficcin especulativa, en el contexto de la literatura de gnero.

En general, el pblico se siente atrado hacia este tipo de literatura por los caractersticos
estmulos emocionales, inslitos, intensos y extraos que insufla en la rutina diaria. En el plano
fisiolgico este tipo de obras proporciona un aceleramiento cardaco y respiratorio que por lo
comn termina en un desahogo final.

Histricamente, el resorte del miedo en la novela de terror se dispara a partir de la irrupcin de un


elemento maligno sobrenatural en la rutina diaria de uno o varios personajes ordinarios, si bien en
la actualidad las ltimas tendencias del gnero han ido imponiendo poco a poco esquemas
eclcticos mucho menos conservadores.

La literatura de terror, tambin llamada gtica, tiene como elementos esenciales y caractersticos
la aparicin de seres sobrenaturales. Existen muchos autores que han incursionado en este gnero
aadiendo a la tradicin literaria nuevos elementos, estructuras, formas y temas que convergen
en un solo camino: el terror. Otra caracterstica esencial es que infunden el miedo psicolgico
entre sus lectores.

El origen, adaptacin de la mitologa de los antiguos griegos


En sus orgenes, entre los pueblos de la Europa central y del norte, surgieron cierto tipo de
narraciones, historias contadas de boca en boca y no plasmadas en el papel hasta el siglo XIII, sin
tomar en cuenta el Libro de los muertos de la cultura egipcia, o el Libro de Enoch de los hebreos.

Estas narraciones adaptaban la mitologa de los antiguos griegos al mundo en que eran
expresadas, es as como surgieron las historias de vampiros, brujas y hombres lobo, entre otros
seres fantsticos creados por una imaginacin colectiva.

La Edad Media, lo sobrenatural va de la mano de lo cotidiano

Posteriormente, surgieron algunas obras que se basaban en estas narraciones para dar cabida a
seres no concebidos en la realidad cotidiana. No obstante, durante la mayor parte de la Edad
Media, lo sobrenatural y lo cotidiano caminaban de la mano por el mismo sendero.

Durante este periodo exista tanto entre la gente culta como entre la inculta una fe incuestionable
en toda clase de fenmenos sobrenaturales. Ms tarde, las clases superiores de la sociedad fueron
perdiendo la fe en lo sobrenatural, lo que dio paso a una etapa de racionalismo clsico.

La literatura de terror siglos adelante, la novela gtica

A continuacin llega, hacia el siglo XVIII, el perodo de la novela gtica, mximo exponente de este
tipo de literatura. Autores como William Blake, Horace Walpole y una de las ms importantes
figuras en este gnero, Mrs. Radcliffe, dan cuenta de los primeros elementos de la narrativa de
terror de la modernidad.

En esta ltima autora hay todo un conjunto en sus obras, pues da un equilibrio entre lo
sobrenatural de los personajes y del ambiente, y de la misma manera desarrolla racionalmente un
hecho que no pretende serlo. Logra pintar un cuadro que produce en el lector el terror de los
autores del siglo XIX.

La influencia de Edgar Allan Poe

Para este ltimo siglo, hay varios exponentes, no slo en Europa, sino tambin en Amrica con
uno de sus representantes ms influyentes en la historia de este gnero: Edgar Allan Poe.

En l, al igual que en Mrs. Radcliffe, se da ese equilibrio especial entre personajes, historia y
ambiente. Ms tarde se presenta otro autor norteamericano, el cual se encarga de hacer un
estudio sobre la literatura de terror y aporta datos importantes para el estudio de este gnero:
H.P. Lovecraft.

Adems de este estudio, con su obra revela parte de una nueva mitologa no concebida
anteriormente. Este elemento ser explotado por los autores herederos de toda esta narrativa en
la ciencia ficcin o en la novela policiaca.
Otro tipo de textos, las leyendas

Aunque la literatura de terror tiene sus orgenes en esas narraciones orales de sucesos
sobrenaturales, existen todava ese tipo de narraciones, sin ser consideradas como literatura de
terror, entre ellas se pueden contar las leyendas, tpicas de todas las regiones que recogen
experiencias de personas y que se van transmitiendo de generacin en generacin.

Las leyendas son parte del acervo tradicional de los pueblos y no se deben confundir con la
creacin de autor, aunque muchos autores toman como base todas estas historias

El gnero de terror

Comenzaremos, no nos asustemos, por el gnero de terror. Siendo una de nuestras emociones
ms primarias es comprensible que fuera uno de los primeros gneros en aparecer. Las historias
de terror surgen antes de la era cientfica como explicacin de lo inexplicable. De todo aquello que
la mente humana no poda comprender o trataba de esconder.

Siendo utilizado para explicar lo sobrenatural, es normal que este gnero est muy ligado a lo
fantstico. Y siendo utilizado para explicar lo que no podemos entender, es tambin lgico que se
utilice ligado a la ciencia ficcin, como cuando hablamos de otros mundos o dimensiones que
nuestra mente no alcanza a comprender, y a lo que por tanto, tememos.

A esta unidad de gneros se le llama el tringulo fantstico los tres estn muy ligados y podemos
encontrar elementos de uno o de todos en cualquier libro de terror.

Qu define al terror como un gnero literario?

Si lo pensamos bien, el miedo en s mismo, o la presencia de sangre, no son exclusivas de este


gnero, ya que estos elementos tambin se encuentran en otros gneros como el thriller o la
novela negra, por lo que sta no puede ser la respuesta.

La literatura de terror se basa ms en el tipo de reacciones que genera en el lector (ansiedad,


miedo, horror, incertidumbre, tensin) en la esttica (generalmente el uso descriptivo de espacios
claustrofbicos, desoladores u ominosos) y en los personajes arquetpicos que se evocan
(monstruos, asesinos, psicpatas, fantasmas, demonios, presencias, nios siniestros, etc).

Para distinguir las diferentes categoras de terror, se hace una distincin basada en el tipo de
elementos que causan la emocin. Se suele distinguir entre:

Terror Uncanny: (traduccin del original alemn unheimlich, trmino sin traduccin exacta al
espaol, que significa siniestro, misterioso, con una cualidad de otredad) ste tipo de terror es el
provocado por elementos cotidianos cuando algo en ellos resulta discordante o chocante. Es el
caso del sentimiento que provocan unas nias cantando una nana, si las introduces en cierto
contexto, o una nota discordante en una meloda, ese escalofro inexplicable cuando sabes que
algo no est bien, pero no puedes explicar el qu. Los humanoides, y los muecos son elementos
recurrentes en este tipo de terror, ya que su similaridad con los humanos, sin ser completamente
humanos, genera en nosotros ese sentimiento de familiaridad y otredad mezclados que nos causa
inquietud:

[]Contempl el escenario que tena ante m: la casa,

el simple paisaje del dominio, los muros descarnados,

las ventanas como ojos vacos, unas junqueras ftidas

y los pocos troncos de rboles agostados

con una fuerte depresin de nimo []

La cada de la casa Usher

Este extracto pertenece al terror uncanny ya que la descripcin de una casa y un lago, dos
elementos totalmente cotidianos, adquieren una cualidad de otredad y se vuelven siniestras
gracias al lenguaje descriptivo utilizado, del que Poe es un maestro indiscutible.

Terror fantstico: Aquel que nos provocan elementos totalmente irracionales, que entran en el
territorio de lo sobrenatural. Esta categora necesita la aceptacin tcita del lector de unas
nuevas leyes naturales en las que los vampiros, hombres-lobo, muertos vivientes, demonios, y
poderes sobrenaturales existen:

REDRUM. sa es la palabra que Danny haba visto en el espejo. Y aunque no saba leer, entendi
que era un mensaje de horror. Danny tena cinco aos, y a esa edad pocos nios saben que los
espejos invierten las imgenes y menos an saben diferenciar entre realidad y fantasa. Pero
Danny tena pruebas de que sus fantasas relacionadas con el resplandor del espejo acabaran
cumplindose: REDRUM... MURDER, asesinato.

En El resplandor, de Stephen King, Danny tiene poderes y visiones que le asustan, pero le permiten
protegerse contra los peligros que vienen.

Terror psicolgico: El lector no sabe/puede distinguir entre lo real y lo irracional. El libro est
escrito de tal manera que no queda claro si todo lo sobrenatural que pasa en la historia est en la
mente de los personajes o es real. En muchos casos esto nunca llega a aclararse, incrementando
en el lector ese sentimiento de incertidumbre y ansiedad, como pasa en Dr Jeckyll y Mr Hyde, del
escritor Robert Louis Stevenson:
Hablo en tercera persona, porque no puedo decir yo. Esa criatura infernal no tena nada de
humano. No abrigaba sino temor y odio. Tras los horrores de aquel da dorm con un sueo tan
profundo que ni las pesadillas que me torturaron durante toda la noche lograron sacarme de l.

En esta historia el lector sigue preguntndose si realmente exista un monstruo, o slo se trata de
la liberacin del lado oscuro que todos llevamos dentro. As, si queremos escribir una buena
historia de terror es importante no centrarse simplemente en la sangre o los sobresaltos, sino dar
mucha importancia a la atmsfera que se respira en nuestra historia y al vocabulario que
utilicemos, ya que el buen uso de adjetivos, y la puntuacin crean imgenes y silencios que a veces
son ms espeluznantes que la historia en s.

Literatura de Terror

Encontramos el origen de la literatura de terror en las antiguas leyendas. El hombre trataba de


encontrar una explicacin ante las leyes fsicas de un mundo que resultaba hostil y terrorfico.

Estas leyenda eran el espejo de pesadillas, historias surgidas del inconsciente, de los impulsos de
destruccin y deseo que all se encuentran. De esta manera, el germen del terror se encuentra en
la misma naturaleza humana. Las historias de terror tambin necesitan la complicidad de aquel
que las lee o las escucha. El receptor de estas historias debe dejar de lado su incredulidad para
provocar su miedo.

La Novela Gtica

Recin en el siglo XVII el terror aparece como gnero literario, representado por la novela gtica
inglesa. sta se construye espontneamente a partir de smbolos que habitan en lo ms profundo
de nuestra mente, de la misma forma que ocurre en nuestros sueos y constituye una reaccin
ante las ideas racionalistas de la poca. El auge del escepticismo y la filosofa racionalista impulsa
un cambio en la literatura, que prefiere tratar el mundo de lo fantstico y lo sobrenatural.

Sus caractersticas sobresalientes fueron:

la capacidad de captar la atencin del lector e inducir su ms profunda concentracin, penetrando


en su mente y mostrndole sus propios fantasmas y deseos.

Ambientes desconocidos: lugares y pocas pasadas o inexistentes que no pueden recordarnos


nuestro presente. Cuanto ms viajes (en el tiempo o en el espacio) se realicen, mejor era su
efecto. Viajar es igual a huir de los problemas, preocupaciones, etc. Uno de los principales
objetivos de la novela, fue alejarnos de nuestra vida cotidiana y hacernos olvidar de nuestras
preocupaciones, por lo que este punto fue muy importante.

Personajes fascinantes: personajes siempre inteligentes, con enigmticos misterios, conscientes


de su culpa, atractivos

Muchas veces apareci una buena cuota de romanticismo.

El peligro era infaltable y generalmente vena de la mano de villanos aparentemente irreductibles.

Una muchacha en apuros para ser salvada por el hroe o por su amor, siempre con un papel
secundario. Esta caracterstica incluso aparece en una poca en que se desarrollaba la
emancipacin femenina.
Obras importantes del perodo gtico:

El Castillo de Otranto (1764) de Horace Walpole: Es la historia de Manfredo, quien repudia a su


esposa y pretende hacer suya a la prometida de su hijo (el cual sufri un terrible y ridculo
accidente en el patio del castillo). La novela se contina con una sucesin de lides amorosas y
apariciones y concluye con una boda feliz y Manfredo recluido en un monasterio, arrepintindose
de sus pecados. En un primer momento, esta novela se public como una traduccin de un
manuscrito antiguo, pero ante el relativo xito de su obra, Walpole confes su autora. La novela
es mediocre y poco convincente, criticada por su sensacionalismo y cualidades melodramticas.
De todas maneras asent los elementos fundamentales del gnero gtico: viejos castillos,
apariciones fantasmales, bosques umbros, etc. Walpole haba creado unos personajes y un
escenario que en manos ms diestras daran lugar a grandes historias.

Anne Radcliffe fue quizs la mejor escritora gtica, cuyo talento roz la genialidad. Escribi
alrededor de seis novelas, entre las que se destac Udolfo (1794). En esta historia, Emily, una
joven francesa, es llevada a un castillo en los Apeninos luego de la muerte de sus padres, para vivir
con su ta y su nuevo esposo, dueo del castillo.

En El Monje (1796) de Matthew Gregory Lewis, el autor agrega al terror matices violentos, por
lo que esta obra fue censurada en su momento. El personaje principal es un perverso monje
espaol, Ambrosio, que se entrega a las acciones ms inicuas tentado por un demonio en forma de
mujer. Es atrapado por la Inquisicin y vende su alma al Diablo para evitar al verdugo, sin saber
que el jurado lo perdonar al da siguiente. La satnica burla, termina con Ambrosio hundindose
en la condena eterna.

Melmoth, el errabundo (1820) de Charles Robert Maturn es una obra de gran valor, calificada
por otros importantes autores. Un caballero irlands consigue prolongar su vida vendiendo su
alma. Slo puede escapar a este trato consiguiendo que alguien ocupe su lugar.

Luego de Melmoth... la novela gtica comienza a perder peso. Cumple con su ciclo, el que
comenz como una rebelin ante la Edad de la Razn y finaliza con la incorporacin de la razn
como determinante del terror. Hoy en da, sus caractersticas siguen presentes en el perfil del
personaje antagonista, cuyas caractersticas apelan a nuestro temor, en los aspectos
melodramticos del romance y , aun ms, en las historias de doncellas perseguidas y separadas de
su verdadero amor. Esta frmula gtica, slo pudo ser recuperada por el cine.

Captulo aparte merece Edgar Allan Poe, el mayor escritor de cuentos y poesas gticos. Poe
cambia el escenario, trasladando la accin a las casonas victorianas de Nueva Inglaterra. Estos
escenarios desoladores y melanclicos son el reflejo del alma de sus personajes. Junto con
Baudelaire, Poe fund una nueva esttica: ambos retrataron las partes ms oscuras del alma, las
que eran enmascaradas por una tradicin puritana, creando una esttica de la desesperacin , la
melancola y la enfermedad.
El Vampiro y la Novela Gtica:

La primera historia de vampiros surge de la pluma del doctor John William Polidori, amigo (y
suspuesto amante) de Lord Byron, en la misma noche de 1813 que vera nacer al Dr. Frankenstein
y su monstruo. Lord Byron, Polidori, Percy Shelley y su flamante esposa, Mary, recluidos por una
tormenta en Villa Diodati (Ginebra, Suiza) pasan la noche leyendo historias de fantasmas y
propusieron escribir sus propias historias. Slo Polidori y Mary Shelley llevaron a cabo el desafo.

El vampiro (1819) de John Polidori reforma la imagen del vampiro, alejndola del no-muerto de
apariencia cadavrica de las leyendas europeas. Lord Ruthven es un bebedor de sangre que se
pasea por los crculos ms selectos. Otros autores siguieron este ejemplo y convirtieron a el
vampiro en la firgura ms representativa del gtico.

Varney, el vampiro o festn de sangre (1847) de Thomas Preskett es una muy buena historia,
mal escrita. Inaugura la saga del vampiro especializado en la seduccin de cndidas y bellas
jovencitas, dndole un tono morboso al tema. Pero falla a la hora de caracterizar la personalidad
de Varney, un ser que no se hace ningn planteo filosfico sobre su existencia.

En 1872 se publica Carmilla de Joseph Sheridan Le Fanu, importantsima fuente de inspiracin


para el Drcula de Stoker. Es una novela corta de muy buena calidad en la que se tocan temas un
poco dedicados para la poca, como la amistad femenina (y el lesbianismo), la soledad, el deseo
sexual y la avidez de sangre, de una manera tan sutil que no resulta chocante para el lector.

Drcula (1897, Bram Stoker) representa el epitafio del gtico ortodoxo. Inspirada en la figura
histrica del sanguinario prncipe Vlad Teppes de Valaquia (Transilvania, Rumania) que gobern
esa regin entre 1448 y 1476. Fue calificada como una novela victoriana de aventuras con
marcados elementos gticos: hombres jovenes y heroicos, jovenes bellas y virtuosas en peligro y
un villano adecuadamente malvado. Su trama imita a un romance caballeresco en la que Jonathan
Harker y sus compaeros seran el grupo de caballeros y Van Helsing una suerte de mago Merln.

Es una novela visionaria que analiza factores de la mente que no estamos acostumbrados a tratar,
ya que afecta a nuestra comprensin. Son estos puntos tambin los que captaron la atencin del
pblico:

Transilvania era un lugar misterioso y poco conocido.

Existe una fuerte alegora sexual; el ncleo de la accin est relacionado con el sexo y no con el
amor.

Cuando Drcula afecta a las mujeres las convierte en seres lngidos y voluptuosos, sexualmente
exigentes, desenfrenadas y erticamente atractivas, que resultan peligrosas para los hombres.
Stoker plantea la necesidad de controlarlas.

El intercambio de sangre, alude al intercambio de intimidades y secretos prohibidos.


Para esta poca ya no quedaba nadie que en 4 o 5 aos no hubiera sufrido ms desgracias de las
que los novelistas haban descrito a lo largo del siglo. El gnero requera un cambio.

El Romanticismo

A fines del siglo XVIII surge esta corriente literaria como reaccin ante el neoclasismo, una filosofa
que intentaba imponer el orden y las normas de la antigedad greco-romana. El Romanticismo se
revel en contra de este orden, proclamando que los sentimientos eran ms importantes que la
razn. Se caracteriz por la libre expresin de la sensibilidad, la preponderacia de la imaginacin
sobre el anlisis crtico, el individualismo y la exaltacin dela naturaleza y de los impulsos del
espritu libre.

Dentro de esta corriente artstica podemos ubicar a Frankenstein o el Moderno Prometeo


(1818) de Mary Wollstonecraft Shelley. Mary, de tan slo 20 aos, se bas en una pasadilla dde su
infancia en la que un estudiante de ciencias impas creaba un ser viviente con partes de
cadveres. Agreg a su sueo los datos que recientemente habas sido descubiertos en relacin al
galvanismo y la capacidad de reanimar partes de cadveres mediante la utilizacin de electricidad
y naci as la que probablemente sera la primera novela de Ciencia Ficcin.

Prometeo es un titn de la mitologa clsica que crea a los hombres a partir del barro,
introduciendo en la humanidad el fuego del Sol. De esta manera, el hombre trata de imitar a los
dioses, usurpando los poderes divinos de la creacin. Pero, aunque somos lo bastante inteligentes
como para utilizar este poder, no somos lo suficientemente astutos como para controlarlo. Crear
un ser humano artificial es el sueo ms claro de la humanidad en relacin con los poderes de
Dios, sueo que hoy en da est representado por la creacin de robots y androides.

Frankenstein es un cientfico suizo que pretenda crear un hombre mediante la galvanizacin de


tejidos muertos. Una vez que lo logra, espantado ante el horror de su creacin, lo rechaza y el
monstruo destruye a toda su familia y allegados. La historia marca una fuerte analoga con la
Creacin: Dios crea a la humanidad pero no puede contolarla.

Varios son los autores que posteriormente van abandonando los escenarios gticos y trasladan el
horror a lo cotidiano. El miedo puede nacer a pleno Sol y en casi cualquier lugar.
El Horror Arquetpico

Howard Phillip Lovecraft, un hombre enfermizo y misntropo de Nueva Inglaterra, marcara una
nueva revolucin en la literatura de terror. Crea su propia mitologa, con un panten regido por
criaturas ciclpeas sumergidas en una muerte-sueo milenaria, esperando volver a este mundo
cuando algn hombre recite las invocaciones arcanas. Tambin creo una bibliografa verosmil, la
cual sustentaba sus mitos y era citada minuciosamente en varias de sus obras. Aclaracin: el
Necronomicn de Abdul Al Azrhed NO EXISTE.

Los dioses de Lovecraft simbolizan arquetipos poderosos que pueblan el inconsciente colectivo
de la humanidad y yacen reprimidos esperando la oportunidad para avasallar la conciencia y
dominar nuestros actos.

En torno a Lovecraft, se form un crculo de escritores con los que comparta esta mitologa.
Despus de la muerte de su mentor, cada uno de ellos tom su propio camino, optando por
formas ms convencionales de terror. Elos fueron Robert Bloch (Psicosis), August Derleth (el
mximo continuador de los Mitos de Cthulhu), Howar (Conan, el brbaro), etc. Lovecraft nunca
tuvo la capacidad narrativa de Poe pero dio forma al horror numinoso o csmico, influenciando al
resto de la literatura oscura del siglo, incluyendo a Borges y King.

Panorama Actual

La cultura del Best-Seller ha llevado a que la mayora de la literatura actual sea de contenido
explcito y fcilmente digerible. Autores como Stephen King, Dean Koontz, Anne Rice, Peter Straub
y Clive Barker, son tcnicamente correctos pero muy prefabricados.

Stephen King, mal que nos pese, ha mancado las claves de la novela de terror actual. Coloca a
personajes ordinarios enfrentados a experiencias extraordinarias, lo cual consigue una fcil
identificacin con el pblico. King ha escrito tantas obras, que se ha ahogado en su propia falta de
originalidad.
Clive Barker abandona toda sutileza para recrearse en las vscersa y la mutilacin. Su estilo muy
similar al gore cinematogrfico no hace ms que poner de manifiesto la decadencia y corrupcin
humanas.

Creo que es hora de volver a las fuentes, a los viejos castillos con sus fantasmas y sus doncellas en
peligro. Quizs no nos parezcan atemorizantes, quizs encontremos una razn cientfica que
explique todo suceso sobrenatural, pero... Tan obsesionados estamos por nuestra rutina que no
nos permitimos soar? La novela de terror, as como la fantasa, pretende despejar nuestra mente
y llevarnos a otros mundos, donde nada es igual. Entonces, por un momento volvamos a las ruinas
donde todo es posible al caer el sol. Quizs no sintamos miedo, pero seguramente disfrutaremos
de una historia maravillosa.

Pods conocer ms acerca de este gneo viendo el siguiente video, el cual resume la charla
presentada por Lovecraftiana en el Frikiloquio 2014:

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