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Mtodos de barrera

Diseados para evitar que el esperma ingrese al tero, los mtodos de barrera son
removibles y pueden ser una opcin para las mujeres que no pueden usar mtodos
anticonceptivos hormonales. Los tipos de mtodos de barrera incluyen:

Condones masculinos. Este condn es una funda fina que cubre el pene para
recolectar el esperma y evitar que ingrese al cuerpo de la mujer. En general, los
condones masculinos estn hechos de ltex o poliuretano, pero una alternativa
natural son los condones de piel de cordero (hechos con la membrana intestinal de
corderos). Los condones de ltex o poliuretano reducen el riesgo de diseminar
enfermedades de transmisin sexual (STD por sus siglas en ingls). La piel de
cordero no previene las STD. Los condones masculinos se desechan luego de un
nico uso.
Condones femeninos. Estos son una especie de bolsa de plstico fino y flexible.
Una parte del condn se inserta en la vagina de la mujer antes de tener relaciones
sexuales para evitar que el esperma ingrese al tero. El condn femenino tambin
reduce el riesgo de STD. Los condones femeninos se desechan luego de un nico
uso.
Diafragmas. Cada diafragma es una especie de copa flexible y poco profunda
hecha de ltex o una goma suave que se inserta en la vagina antes de tener
relaciones sexuales e impide que el esperma ingrese al tero. Debe usarse crema
o gel espermicida junto con el diafragma. El diafragma debe permanecer en el
lugar durante 6 a 8 horas despus de las relaciones sexuales para evitar el
embarazo, pero debe retirarse dentro de las 24 horas de su insercin. Para
funcionar adecuadamente, los diafragmas de ltex tradicionales deben tener el
tamao correcto; un profesional de la salud puede determinar el tamao adecuado.

El diafragma debe reemplazarse luego de 1 o 2 aos. Tambin se debe volver a medir a la


mujer luego de un parto, de una ciruga plvica o de subir o bajar ms de 15 libras para
que el tamao del diafragma sea correcto.3 Los diafragmas ms nuevos, como los Silcs,
fueron diseados para adaptarse a la mayora de las mujeres, por lo que no es necesario
que un mdico las mida. Actualmente, los diafragmas Silcs se encuentran en fase de
ensayo clnico, a la espera de la aprobacin de la Administracin de Medicamentos y
Alimentos de los Estados Unidos (FDA por sus siglas en ingls) y otras agencias
reguladoras.

Capuchones cervicales. Son similares a los diafragmas, pero ms pequeos y


rgidos, y menos perceptibles. El capuchn cervical es una copa de silicona fina
que se inserta en la vagina antes de tener relaciones sexuales para impedir que el
esperma entre al tero. Al igual que el diafragma, el capuchn cervical debe usarse
con crema o gel espermicida. El capuchn debe permanecer en el lugar durante 6
a 8 horas despus de las relaciones sexuales para evitar el embarazo, pero debe
retirarse dentro de las 48 horas de su insercin. Los capuchones cervicales vienen
en diferentes tamaos, por lo que un profesional de la salud debe determinar el
tamao correcto.4 Con los cuidados adecuados, el capuchn cervical pueden
usarse durante hasta 2 aos antes de reemplazarse.2 Actualmente, el FemCap es
el nico capuchn cervical aprobado por la FDA.
Esponjas anticonceptivas. Estas son esponja de espuma blandas, impregnadas
de espermicida y desechables. Se inserta una en la vagina antes de tener
relaciones sexuales.5 La esponja impide que el esperma ingrese al tero y el
espermicida tambin mata los espermatozoides. La esponja debe permanecer en
el lugar durante un mnimo de 6 horas luego de las relaciones sexuales y retirarse
dentro de las 30 horas posteriores a las mismas. Actualmente, la nica esponja
anticonceptiva vaginal aprobada por la FDA es la Today.
Espermicidas. Los espermicidas destruyen el esperma. Un espermicida puede
usarse solo o en combinacin con un diafragma o un capuchn cervical. El agente
espermicida ms comn es una sustancia qumica llamada nonoxinol-9 (N-9). Est
disponibles en varias concentraciones y presentaciones como espuma, gel, crema,
supositorio y pelcula. El espermicida debe insertarse en la vagina, cerca del tero,
no ms de 30 minutos antes de las relaciones sexuales y permanecer en el lugar
durante 6 a 8 horas despus de las mismas para evitar el embarazo. Los
espermicidas no previenen la transmisin de STD y pueden causar reacciones
alrgicas o vaginitis