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Medicin de nivel

1. INTRODUCCIN:
Las distintas tcnicas de medicin de nivel constituyen entre otras, una herramienta muy importante en la
rama de la Instrumentacin y el Control, ya que la importancia de ciertos factores como la seguridad de las
instalaciones, el control de la calidad del producto, la optimizacin de los procesos, y la proteccin del
ambiente, dependen de la calidad de la medicin que se est haciendo y por ende la responsabilidad que
esto conlleva al momento de tomar una decisin. Por lo tanto, para realizar una acertada seleccin se debe
tener un slido conocimiento del proceso as como de los principios de funcionamiento, aplicaciones,
ventajas, y desventajas de los instrumentos a utilizar.

En la industria, la medicin de nivel es muy importante, tanto desde el punto de vista del funcionamiento
correcto del proceso como de la consideracin del balance adecuado de materias primas o de productos
finales.

Los dispositivos de medicin de nivel trabajan midiendo: la altura de lquido sobre una lnea de referencia, la
presin hidrosttica, el desplazamiento producido en un flotador por el propio lquido contenido en el tanque
del proceso, aprovechando caractersticas elctricas del lquido midiendo el tiempo que tarda una onda
(sonido o radio) en regresar a un receptor.

Entre los mtodos de medicin directa para nivel de lquidos se estudiarn los indicadores visuales y el
instrumento de flotador. Entre los mtodos de medicin indirecta para nivel de lquidos se tomarn en cuenta
efectos que cambian con el nivel del lquido tales como el empuje producido por el propio lquido, la presin
hidrosttica y caractersticas elctricas del lquido.

2. CONCEPTO DE NIVEL:
La medicin de nivel se define como la determinacin de la posicin de la interface entre dos medios. Estos
son usualmente fluidos, pero pueden existir slidos o combinacin de ellos. La interface puede existir entre
un lquido y un gas, un lquido y su vapor, dos lquidos, un slido o slido diluido y un gas.

2.1. UNIDADES DE NIVEL


La unidad normalizada de medicin de nivel en el Sistema Internacional de Unidades es
el metro, cuyo smbolo es m, sin embargo en la industria se utilizan otras unidades
como: pie (ft), pulgada (in), centmetro (cm). En la Tabla 1 se muestran estn unidades
con sus respectivos factores de conversin.

Ft In m cm
ft 1 12 0.3048 30.48
In 0.0833 1 0.0254 2.54
m 3.2808 39.37 1 100
cm 0.0328 0.3937 0.01 1

Tabla 1. Factores de conversin para las unidades de nivel

3. CLASES DE MEDICIN DE NIVEL DE LQUIDOS:

La medicin de nivel se justifica tanto en mediciones de procesos continuos como en mediciones puntuales
tales como alarmas por alto o bajo nivel. En procesos continuos se tiende al logro de una capacidad de
almacenamiento menor, reduciendo el costo inicial del equipo y exigiendo la necesidad de un control preciso
y sensible de nivel. La aplicacin ms frecuente de los detectores de nivel es la sealizacin de lleno y
vaco. Para la medicin continua se utilizan, entre otros, los principios: capacitivo, conductivo, vibratorio, a
microondas, hidrosttico, a ultrasonido y radiomtrico, adems, en la actualidad, para la investigacin se
utilizan los basados en elementos radioactivos.

En la medicin de nivel hay que tomar en cuenta algunas propiedades del lquido tales como la viscosidad
del fluido, temperatura, densidad, corrosin, grnulos etc. Para el tipo de medicin y la calidad deseada se
deben conocer las caractersticas del instrumento como campo de medicin, exactitud, repetitividad,
presurizacin o no del recipiente, mantenimiento, calibracin costo entre otras. Todo esto trae como
consecuencia que existan varias tcnicas para la medicin de nivel.

LEYES ASOCIADAS A LOS CAMBIOS DE NIVEL

En la medicin de nivel hay que tomar en cuenta algunas propiedades del lquido tales como la viscosidad
del fluido, temperatura, densidad, corrosin, grnulos etc., as como algunos principios que son de uso
normal en este tipo de medicin.

Los instrumentos de nivel pueden dividirse en medidores de nivel de lquidos y de solidos que son dos
mediciones claramente diferenciadas y que se estudiaran separadamente por sus distintas peculiares y las
aplicaciones particulares de las que son objeto.

3.1 Medidores de nivel de lquidos:

Los medidores de nivel de lquidos trabajan midiendo, bien directamente la altura de lquido sobre una lnea
de referencia, bien la presin hidrosttica, bien el desplazamiento producido en un flotador por el propio
liquido contenido en el tanque del proceso, o bien aprovechando caractersticas elctricas del lquido. Los
primeros instrumentos de medida directa se dividen en: sonda, cinta y plomada, nivel de cristal e
instrumentos de flotador.
Los aparatos que miden el nivel aprovechando la presin hidrosttica se divide en:

Medidor manomtrico

Medidor de membrana

Medidor de tipo burbujeo

Medidor de presin diferencial de diagrama

El empuje producido por el propio lquido lo aprovecha el medidor de desplazamiento a barra de torsin. Los
instrumentos que utilizan caractersticas elctricas del lquido se clasifican en:

Medidor resistivo

Medidor conductivo

Medidor capacitivo

Medidor ultrasnico

Medidor de radiacin

Medidor de laser

Instrumento de medida directa:

El medidor de sonda (figura 1 a) consiste en una varilla o regla graduado, de la longitud conveniente para
introducirla dentro del depsito. La determinacin del nivel se efecta por lectura directa de la longitud
mojada por el lquido. En el movimiento de la lectura el tanque debe estar abierto a presin atmosfrica. Se
utiliza generalmente en tanques de fuel-ol o gasolina. Otro medidor consiste en una varilla graduada, con un
gancho que se sumerge en el seno del lquido y se levanta despus hasta que el gancho rompe la superficie
del lquido. La distancia desde esta superficie hasta la parte superior del tanque representa indirectamente el
nivel. Se emplea en tanques de agua a presin atmosfrica. Otro sistema parecido es el medidor de cinta
graduada y plomada representado en la figura 5c, que se emplea cuando es difcil que la regla graduada
tenga acceso al fondo del tanque.
Figura 1. Medidor de sonda

El nivel de cristal consiste en un tubo de vidrio con sus extremos conectados a bloques metlicos y cerrados
por prensaestopas que estn unidos al tanque generalmente mediante tres vlvulas, dos de cierre de
seguridad en los extremos del tubo para impedir el escape del lquido en caso de rotura del cristal y una de
purga. (Figura 2)

El nivel de cristal normal (figura 2 a) se emplea para presiones hasta 7 bares. A presiones ms elevadas el
cristal es grueso, de seccin rectangular y est protegido por una armadura metlica (figura 2 b). La lectura
del nivel se efecta con un cristal a reflexin o bien por transparencia. En el primer caso que puede verse en
la figura 2 c, el vidrio en contacto con el lquido est provisto de ranuras longitudinales que actan como
prismas de reflexin indicando la zona de lquido con un color oscuro casi negro y la zona superior en
contacto con el vapor de color claro.
Figura 2. Nivel de cristal

En la lectura por transparencia empleada para apreciar el color, caracterstica o interface del lquido. Este
est contenido entre dos placas de vidrio planas y paralelas que permiten ver directamente el nivel,
mejorndose la apreciacin visual al acoplar una lmpara de iluminacin al sistema. Para mayor seguridad,
las vlvulas de cierre incorporan una pequea bola que acta como vlvula de retencin en caso de rotura
del vidrio.

Los niveles de vidrio son susceptibles de ensuciarse por las caractersticas del lquido que miden, impidiendo
que el nivel pueda apreciarse claramente. Entre los lquidos que presentan este inconveniente figuran el
caramelo y los lquidos pegajosos.

El nivel de vidrio permite solo una indicacin local, si bien pueden emplearse espejos para lectura a
distancias limitadas o bien utilizar cmaras de televisin para mayores distancias de transmisin. Su ventaja
principal es la gran seguridad que ofrece en la lectura del nivel del lquido pudiendo controlar con ellos la
lectura de los otros tipos de aparatos de nivel.
Los instrumentos de flotador consisten en un flotador situado en el seno del lquido y conectado al exterior
del tanque indicando directamente el nivel. La conexin puede ser directa, magntica o hidrulica.

El flotador conectado directamente (figura 3 a) est unido por un cable que desliza en un juego de polcas a
un ndice exterior que seala sobre una escala graduada. Es el modelo ms antiguo y el ms utilizado en
tanques de gran capacidad tales como los de fuel-ol y gas-ol. Tiene el inconveniente de que las partes
mviles estn expuestas al fluido y pueden romperse y de que el tanque no puede estar sometido a presin.
Adems, el flotador debe mantenerse limpio.

El flotador acoplado magnticamente (figura 3 b) desliza exteriormente a lo largo de un tubo gua sellado,
situado verticalmente en el interior del tanque. Dentro del tubo, una pieza magntica sigue al flotador en su
movimiento y mediante un cable y un juego de poleas arrastra el ndice de un instrumento situado en la parte
superior del tanque. El instrumento puede adems ser transmisor neumtico o elctrico. Una variante de la
conexin magntica consta de un tubo conteniendo un flotador. Dotado de un imn que orienta una serie de
cintas magnticas dispuestas en el exterior a y a lo largo del tubo. A medida que el nivel sube o baja, las
cintas giran, y como tienen colores distintos en su anverso y reverso, visualizan directamente el nivel del
tanque. El instrumento puede tener interruptores de alarma y transmisor incorporados.

En tanques pequeos, el flotador puede adaptarse para actuar magnticamente sobre un transmisor
neumtico o elctrico dispuesto en el exterior del tanque permitiendo as un control del nivel: una aplicacin
tpica la constituye el control de nivel de una caldera de pequea capacidad de produccin de vapor (figura 3
c).

El flotador acoplado hidrulicamente (figura 3 d) acta en su movimiento sobre un fuelle de tal modo, que
vara la presin de un circuito hidrulico y seala a distancia en el receptor el nivel correspondiente. Permite
distancias de transmisin de hasta 75 m y puede emplearse en tanques cerrados. Sin embargo, requiere una
instalacin y calibracin complicadas y posee partes mviles en el interior del tanque.

Hay que sealar que en estos instrumentos, el flotador puede tener formas muy variadas y estar formado por
materiales muy diversos segn sea el tipo de fluido. Los instrumentos de flotador tienen una precisin de 0.5
%. Son adecuados en la medida de niveles en tanques abiertos y cerrados a presin o al vaco, y son
independientes del peso especfico del lquido. Por otro lado, el flotador puede agarrotarse en el tubo gua
por un eventual depsito de los slidos o cristales que el lquido pueda contener y adems los tubos gua
muy largos pueden daarse ante olas bruscas en la superficie del lquido o ante la cada violenta del lquido
en el tanque.
Figura 3. Instrumento de flotador

Instrumentos basados en la presin hidrosttica. Medidor manomtrico. Membrana, burbujeo y presin


diferencial:

El medidor manomtrico consiste en un manmetro conectado directamente a la parte inferior del


tanque. En la figura 4 puede verse un instrumento de este tipo en el que se observaran varios
accesorios como son una vlvula de cierre para mantenimiento, y un pote de decantacin con
una vlvula de purga.
Figura 4. Medidor manomtrico

EI manmetro mide la presin debida a la altura de lquido h que existe entre el nivel del tanque y
el eje del instrumento. As pues, el campo de medida del instrumento corresponder a:

Con:

= Altura del lquido en m

= densidad del lquido en kg/ m 3

= 9.8 / 2

O bien, expresando y en g/cm3 se obtendra 0 - 0,098 bar (0 bien 0- 0,1 kg/cm2).


Como las alturas son limitadas, el campo de medida es bastante pequeo, de modo que el
manmetro utilizado tiene un elemento de medida del tipo fuelle. EI instrumento solo sirve para
fluidos limpios ya que si el lquido es corrosiva, coagula a bien tiene slidos en suspensin, el
fuelle puede destruirse a bien bloquearse perdiendo su elasticidad; por otra parte, como el
campo de medida es pequeo no es posible utilizar sellos de diafragma.
El medidor de membrana utiliza una membrana conectada con un tubo estanco al instrumento
receptor.
La fuerza ejercida por la columna de lquido sobre el rea de la membrana comprime el aire interno a
una presin igual a la ejercida por la columna de lquido. El volumen del aire interno es relativamente
grande, por lo cual el sistema est limitado a distancias no mayores de unos 15 m debido a la
compresibilidad del aire. Como antes, la presin mxima que el lquido ejercer es 0,098 h bar. El
instrumento es delicado ya que cualquier pequea fuga del aire contenido en el diafragma destruir la
calibracin del instrumento.

El medidor de tipo burbujeo emplea una tuba sumergida en el lquido a cuyo travs se hace
burbujear aire mediante un rotmetro con un regulador de caudal incorporado (figura 5). La
presin del aire en la tubera equivale a la presin hidrosttica ejercida por la columna de lquido, es
decir, al nivel. El regulador de caudal permite mantener un caudal de aire constante a travs del lquido
independientemente del nivel (es normal un caudal de 150 Nl/h); si no existiera, habr una gran diferencia
en los caudales de aire necesarios desde el nivel mnimo al mximo, con el inconveniente de un gasto de
aire indebido. La tubera empleada suele ser de 1/2" con el extremo bise lado para una fcil formacin
de las burbujas de aire. Una tubera de menor dimetro tipo capilar reducirla el tiempo de respuesta
pero producira un error en la medida provocado por la prdida de carga del tubo.

La presin de aire en la tubera, es decir, el nivel, se mide mediante un manmetro de fuelles cuyo
campo de medida corresponde a la presin mxima ejercida por el lquido (0,098 h bar, con h en m
y en g/cm3). EI manmetro receptor puede colocarse hasta distancias de 200 m.

Figura 5. Medidor del tipo burbujeo.


EI sistema puede emplearse tambin en tanques cerrados (figura 5 b) con dos juegos rotmetro
regulador y con las seales de aire conectadas a un transmisor de presin diferencial anlogo. Como
es lgico, la presin del aire de purga debe ser superior a la presin interna del tanque.
Sealemos que no solo puede utilizarse aire sino tambin otros tipos de gases e incluso liquido
como fluido de purga y que el tubo debe tener una longitud adecuada para evitar que las variaciones
bruscas del nivel introduzcan en su interior una cierta columna de lquido que retarde el paso del
aire y falsee momentneamente la lectura.

El mtodo de burbujeo es simple y da buen resultado, en particular, en el caso de lquidos muy


corrosivos o con slidos en suspensin y en emulsiones. No se recomienda su empleo cuando el
fluido de purga perjudica al lquido y para fluidos altamente viscosos donde las burbujas formadas
del aire o del gas de purga presentan el riesgo de no separarse rpidamente del tubo. Desde el
punto de vista de mantenimiento, es muy til situar una T con un tapn en la parte superior del tubo
para su limpieza peridica.

EI medidor de presin diferencial consiste en un diafragma en contacto con el lquido del tanque,
que mide la presin hidrosttica en un punto del fondo del tanque. En un tanque abierto esta presin
es proporcional a la altura del lquido en ese punto y a su peso especfico (figura 6).
Es decir:

En la que:

= Presin

= Altura del lquido en m

= Densidad del lquido en kg/ m 3

= 9.8 / 2

En el tipo ms utilizado, el diafragma est fijado en una brida que se monta rasante al tanque para
permitir sin dificultades la medida de nivel de fluidos, tales como pasta de papel y lquidos con slidos en
suspensin, pudiendo incluso ser de montaje saliente para que el diafragma enrase completamente
con las paredes interiores del tanque (fig. 7 b) tal como ocurre en el caso de lquidos extremadamente
viscosos en que no puede admitirse ningn recodo.
Figura 6. Medidor de diafragma

Figura 7. Tipos de diafragmas

Hay que sealar que el nivel cero del lquido se seleccionan en un eje a la altura del diafragma. Si el
instrumento se calibra en el tanque, el 0 % del aparato debe comprobarse con el nivel ms bajo en el
borde inferior del diafragma (entre el borde inferior y el superior del diafragma la seal de salida no est
en proporcin directa al nivel) (figura 6 c).

Otro tipo es el manmetro diferencial de la figura 6 b. En el caso de que el tanque este cerrado y bajo
presin, hay que corregir la indicacin del aparato para la presin ejercida sobre el lquido debiendo
sealar que la lectura ser muy poco precisa, si la presin es grande. Se suele conectar un tubo en la
parte superior del tanque y medir la diferencia de presiones entre la toma inferior y la superior, utilizando
transmisores de presin diferencial de diafragma tal como los r presentados en la figura 8.
Figura 8. Medidores de nivel diferencial en tanque cerrado
Cuando los gases o vapores encima del lquido son condensables, la lnea desde la toma superior se
llena gradualmente con el condensado hasta llenar to do el tubo, en cuyo caso la tubera dibujada ala
derecha del transmisor de las figuras 8 a y b tendr mayor presin que la tubera izquierda y, por 10
tanto, habr que cambiar las conexiones del instrumento ya que este indicara bajo cuando el nivel sea
alto y viceversa. En efecto, puede verse en la figura que:

= ( ) =0 =

De este modo, el instrumento tendr que estar graduado a la inversa, es decir, indicar 0 % a 3
psi y 100 % a 15 psi en un transmisor neumtico, o bien sealar 0 % a 4 mA y 100 % a 20 mA
en un transductor de seal de salida 4-20 miliamperios en corriente continua.

Para corregir este inconveniente se utiliza un muelle llamado de supresin que esta aplicado a la
barra de equilibrio de fuerzas del transmisor y que pro- duce una fuerza igual a la diferencia
entre el nivel mximo y el mnimo, como es natural, puede ajustarse la tensin del muelle para
cada caso particular (figuras 9 a y b).
Figura 9. Muelles de supresin y de elevacin

Algunos fluidos presentan el riesgo de depsito de cristales o de slidos en la superficie del


diafragma. En tal caso cabe la solucin de emplear un diafragma recubierto de tefln para
reducir el depsito gradual del producto. No obstante, como el movimiento del diafragma
es muy pequeo y se considera el slido algo flexible, continua aplicndose la, presin del
lquido a todo el diafragma: sin embargo, si parte del diafragma queda rgido, el instrumento
marcara de forma erra- tica o permanente menos nivel del real. Este inconveniente se
resuelve empleando un transmisor de nivel de presin diferencial con membranas de sello
que responde a la presin transmitida en lugar de la fuerza creada por eI liquido sobre la
membrana
En la figura 5.8 f puede verse un esquema de la instalacin. Es importante que los dos
diafragmas estn a la misma temperatura para evitar los errores en la medida que se
presentaban por causa de las distintas dilataciones del fluido contenido en el tuba capilar.

Si el tanque es elevado y el medidor se sita a un nivel muy inferior, la columna de Liquido que
va desde el nivel mnimo al medidor es mucho mayor que la propia variacin de nivel, por 10 cual,
la apreciacin del mismo se hace sobre una parte muy pequea de la escala. Para corregir este
inconveniente se utiliza un muelle llamado de elevacin que, en forma similar al de supresin,
esta aplicado a la barra de equilibrio de fuerzas del transmisor y produce una fuerza que se
ajusta igual a la de la columna de lquido citada. En la figura 5.9 puede verse la disposicin de
los muelles de supresin y de elevacin.

EI medidor de presin diferencial puede emplearse tambin en la medida de interfaces.


La amplitud de la medida vendr dada por la diferencia de presiones sobre el diafragma
del elemento, primero con el tanque lleno del lquido ms denso y despus con el lquido
menos denso. Por ejemplo, si la interface es agua Keroseno (y = 0,8) y el tanque tiene 3
m de altura, la presin diferencial disponible ser de:

0,098 X 3 X 1 0,098 x 3 X 0,8 = 0,0588 bar = 600 mm c. de a.

La precisin de los instrumentos de presin diferencial es de 0,5 % en los neumticos,


0,2 % a 0,3 % en los electrnicos, y de 0,15 % en los inteligentes con seal
de salida de 4-20 rnA C.c. y de 0,1 % en los que se emplean en los tanques abiertos y
cerrados a presin y a vaco, no tienen partes mviles dentro del tanque, son de fcil

limpieza, son precisos y confiables, admiten temperaturas del fluido hasta 120 C Y no
son influidos por las fluctuaciones de presin. Sin embargo, en tanques cerrados presentan
el inconveniente de la posible condensacin de los vapores del tanque en el tubo de
conexin al instrumento este inconveniente se elimina fcilmente con el resorte de supresin
descrito. Hay que sealar que el material del diafragma debe ser el adecuado para resistir la
corrosin del fluido (existen materiales de acero inoxidable 316, monel, tantaIio, hasteIIoy B,
inoxidable recubierto de tefln).

Los instrumentos basados en la presin hidrosttica permiten inventariar el tanque. En la figura 10


puede verse el montaje de los instrumentos, tres transmisores de presin situados en las partes
inferior, media y superior del tanque, y una sonda de temperatura. Las medidas calculadas son:


=


= +

= ( )

La temperatura media tomada entre la parte inferior y la media del tanque per- mite corregir la
densidad y el volumen calculados. Otros factores que influyen son la configuracin del tanque, los
asentamientos del tanque en el terreno, las expansiones trmicas y las variaciones de densidad en las
capas del lquido. La precisin en la medida de la masa llega al 0,01%

Figura 10. Inventario de un tanque

Instrumento basado en el desplazamiento

El medidor de nivel de tipo desplazamiento (fig. 11) consiste en un flotador parcialmente


sumergido en el lquido y conectado mediante un brazo a un tubo de torsin unido rgidamente
al tanque. Dentro del tubo y unido a su extremo libre se encuentra una varilla que transmite el
movimiento de giro a un transmisor exterior al tanque.

El tuba de torsin se caracteriza fundamentalmente porque el ngulo de rotacin de su


extremo libre es directamente proporcional a la fuerza aplicada, es decir, al momento ejercido
por el flotador. El movimiento angular del extremo libre de la tuba de torsin es muy pequeo, del
orden de los 9. EI tubo proporciona adems un cierre estanco entre el flotador y el exterior del
tanque (donde se dispone el instrumento receptor del par transmitido).
Segn el principio de Arqumedes, el flotador sufre un empuje hacia arriba que viene dado por la
frmula:
=

En la que:

= empuje del liquido


= Seccin del flotador
=Altura sumergida del flotador
= densidad del liquido

= 9.8 2

y el momento sobre la barra de torsin es:


= ( )

Siendo I el brazo del tubo de torsin y P el peso del flotador. Tal como puede verse en la
expresin anterior, al aumentar el nivel, el lquido ejerce un empuje sobre el flotador
igual al volumen de la parte sumergida multiplicada por la densidad del lquido,
tendiendo a neutralizar su peso propio, as que el esfuerzo medido por el tubo de torsin
ser muy pequeo, Por el contrario, al bajar el nivel, menor parte del flotador queda
sumergida, y la fuerza de empuje hacia arriba disminuye, resultando una mayor torsin.
Figura 11. Medidor de nivel de desplazamiento

EI instrumento puede utilizarse tambin en la medida de interface entre dos lquidos inmiscibles
de distinta densidad (por ejemplo, agua y aceite). En este caso el flotador es de pequeo
dimetro y de gran longitud y esta totalmente sumergido. EI peso del volumen desplazado por el
flotador, es decir, el empuje, se compone entonces de dos partes, del lquido ms denso en la
parte inferior y del menos dense en la superior, con una lnea de separacin (interface) de la
que depende el par de torsin proporcionado al transmisor exterior. En efecto, si x es la zona
del flotador inmersa en el lquido de mayor densidad, 1 es la longitud total del flotador y y., Y2 son
las densidades de los lquidos, resulta:

= = 1 + ( )2

Se ve claramente que este empuje depende del nivel relativo de separacin de los dos lquidos y
que la amplitud de medida est determinada por la diferencia entre las densidades de los lquidos, es
decir:
= 1 2 = (1 2 )

Las dimensiones relativas del flotador (longitud y dimetro) dependern pues de la amplitud de
medida seleccionada. EI instrumento sirve tambin para medir Ia densidad del lquido. En este caso,
el flotador est totalmente sumergido. EI campo de medida de densidades es bastante amplio, de
0,4 a 1,6.

EI cuerpo del medidor puede estar montado directamente en el tanque (montaje interno) 0
en un tuba vertical al lado del tanque (montaje exterior). EI movimiento del brazo de torsin puede
transmitirse por medio de un eslabn a un transmisor neumtico o electrnico de equilibrio de fuerzas,
0 digital (sensor de efecto Hall en el que al estar una placa o cinta de conductor o semiconductor
recorrida por una corriente, dentro de un campo magntico perpendicular, se genera una f.e.m.
perpendicular a la vez a la intensidad de la corriente y al flujo del campo magntico), permitiendo en la
conexin una compensacin mecnica 0 digital para el peso especfico del lquido. En la figura 11 se
representa un esquema del funcionamiento.

La precisin es del orden de 0,5 % a 1 % y el intervalo de medida puede variar de 0-300 a


0-2000 mm c. de a. EI instrumento puede utilizarse en tanques abiertos y cerrados a presin o a
vaco, tiene una buena sensibilidad pero presenta el inconveniente del riesgo de deposito de
solidos 0 de crecimiento de cristales en el flotador que afectan a la precisin de la medida y es
apto solo para la medida de pequeas diferencias de nivel (2000 mm mximo estndar), La
medida del nivel de interfaces requiere flotadores de gran volumen.

Instrumentos basados en caractersticas elctricas del liquido

ei medidor de nivel conductivo o resistivo (figura 12) consiste en uno o varios electrodos y un
rel elctrico o electrnico que es excitado cuando el lquido moja a dichos electrodos. el
lquido debe ser lo suficientemente conductor como para excitar el circuito electrnico, y de este
modo el aparato puede discriminar la separacin entre el lquido y su vapor, tal como ocurre, por
ejemplo, en el nivel de agua de una caldera de vapor. la impedancia mnima es del orden de los
20 mq/ em, y la tensin de alimentacin es alterna para evitar fenmenos de oxidacin en las
sondas por causa del fenmeno de la electrolisis.

Cuando el lquido moja los electrodos se cierra el circuito electrnico y circula una corriente segura
del orden de los 2 rnA; el rel electrnico dispone de un temporizador de retardo que impide su
enclavamiento ante una ola del nivel del lquido o ante cualquier perturbacin momentnea o
bien en su lugar se disponen dos electro- dos poco separados enclavados elctricamente en el
circuito. El instrumento se emplea como alarma o control de nivel alto y bajo, utiliza rels
elctricos para lquidos con buena conductividad y rels electrnicos para lquidos con baja
conductividad. Montado en grupos verticales de 24 o ms electrodos, puede complementar los
tpicos niveles de vidrio de las calderas, y se presta a la transmisin del nivel a la sala de control
y a la adicin de las alarmas correspondientes.

Una variante del aparato se utiliza en el control del nivel de vidrio en fusin (figura 12 c): Un
sistema electromecnico baja el electrodo hasta que est entra en contacto con la superficie del
vidrio fundido que a las temperaturas de fusin es conductor. El circuito est proyectado de tal
forma que en el momento del contacto, el electrodo queda parado y su posicin marcada en un
registrador; instantes despus invierte su movimiento hasta romper el contacto elctrico y se repite
nuevamente el ciclo.

Figura 12. Medidor de nivel conductivo

El instrumento es verstil, sin partes mviles, su campo de medida es grande con la limitacin
fsica de la longitud de los electrodos. El lquido contenido en el tanque debe tener un mnimo
de conductividad y si su naturaleza lo exige, la corriente debe ser baja para evitar la deterioracin
del producto. Por otro lado, conviene que la sensibilidad del aparato sea ajustable para detectar
la presencia de espuma en caso necesario.

El medidor de capacidad (fig. 5.13) mide la capacidad del condensador formado por el electrodo
sumergido en el lquido y las paredes del tanque. La capacidad del conjunto depende linealmente
del nivel del lquido. En fluidos no conductores se emplea un electrodo normal (fig. 5.13 a) y la
capacidad total del sistema se compone de la del lquido, la del gas superior y la de las
conexiones superiores.
Figura 13. Medidor de capacidad

En fluidos conductores (fig. 13 b) con una conductividad mnima de 100 microhmios/ c.c. el
electrodo est aislado usualmente con tefln interviniendo las capacidades adicionales entre el
material aislante y el electrodo en la zona del lquido y del gas. EI circuito .electrnico (puente
de capacidades, figura 13 c alimenta el electrodo a una frecuencia elevada, 10 cual disminuye la
reactancia capacitiva del con- junto y permite aliviar en parte el inconveniente del posible
recubrimiento del electrodo por el producto.

El sistema es sencillo y apto para muchas clases de lquidos. Sin embargo, hay que sealar que
en los fluidos conductores, los slidos o lquidos conductores que se encuentran en suspensin
0 emulsin, y las burbujas de aire o de vapor existentes, aumentan y disminuyen
respectivamente la constante dielctrica del fluido dando lugar a un error mximo de 3 % por cada
tanto por ciento de desplazamiento volumtrico. Por otro lado, al bajar el nivel, la porcin
aislante del .electrodo puede quedar recubierta de lquido y la capacidad adicional que ello
representa da lugar a un error considerable.
La precisin de los transductores de capacidad es de 1 %. Se caracterizan por no tener partes
mviles, son ligeros, presentan una buena resistencia a la corrosin y son de fcil limpieza. Su campo de
medida es prcticamente ilimitado y pueden emplearse en la medida de nivel de interfaces. Tienen el
inconveniente de que la temperatura puede afectar las constantes dielctricas (0,1 % de aumento
de la constante dielctrica/rC) y de que los posibles contaminantes contenidos en el lquido pueden
adherirse al electrodo variando su capacidad y falseando la lectura, en particular en el caso de lquidos
conductores. EI funcionamiento del sistema una frecuencia elevada, 0 bien la incorporacin de un
circuito detector de fase, compensan en parte este inconveniente.

El sistema ultrasnico de medicin de nivel (figura 14) se basa en la emisin de un impulso


ultrasnico a una superficie reflectante y la recepcin del eco del mismo en un receptor. El
retardo en la captacin del eco depende del nivel del tanque. Los sensores trabajan a una
frecuencia de unos 20 kHz. Estas ondas atraviesan con cierto amortiguamiento o reflexin el
medio ambiente de gases o vapores y se reflejan en la superficie del solido o del lquido.

En la figura 14 pueden verse varias disposiciones de montaje de los detecto res que se utilizan en
los casos de alarmas o de indicacin continua del nivel. En las aplicaciones de alarma de nivel los
sensores vibran a una. Frecuencia de resonancia determinada, que se amortigua cuando el lquido
los moja,

Figura 14. Transductor ultrasnico de nivel

En el segundo caso de indicacin continua del nivel, la fuente ultrasnica genera impulsos que
son detectados por el receptor una vez ha transcurrido el tiempo correspondiente de ida y vuelta
de la onda a la superficie del solido o del lquido.
En la figura 15 puede verse el diagrama de bloques de un sistema de medida de ultrasonidos. El
sensor emisor dispone de un oscilador excitador para enviar un impulso ultrasnico a la
superficie del fluido y el sensor receptor recibe esta seal reflejada enviando una seal funcin del
tiempo transcurrido, y por lo tanto del nivel, a un oscilgrafo o a un indicador.

Figura 15. Diagrama de bloques de un transductor

La precisin de estos instrumentos es de -+- 1 a 3 %. Son adecuados para todos los tipos de
tanques y de lquidos o fangos pudiendo construirse a prueba de explosin. Presentan el
inconveniente de ser sensibles a la densidad de los fluidos y de dar seales errneas cuando la
superficie del nivel del lquido no es ntida como es el caso de un lquido que forme espuma, ya
que se producen falsos ecos de los ultrasonidos.

La utilizacin del ordenador permite, a travs de un programa, almacenar el perfil ultrasnico del
nivel, y as tener en cuenta las caractersticas particulares de la superficie del lquido, tal como la
espuma, con lo cual se mejora la precisin de la medida. Por otro lado, el ordenador facilita la
conversin del nivel a volumen del tanque para usos de inventario, y adems proporciona
caractersticas de autocomprobacin del instrumento.

El sistema de radar de microondas emplea la propagacin de una onda electromagntica que no es


influida par la temperatura ni por las variaciones de densidad que puedan existir sobre el lquido. De
este modo, la espuma, que es transparente a la seal de radar, deja de ser un problema como ocurra
en el medidor de ultrasonidos. Un oscilador de estado slido genera una frecuencia de barrido de lO a
11 GHz y enfoca la seal sobre el lquido por medio de una antena. La diferencia de frecuencias entre
las seales de transmisin y de retorno es proporcional al tiempo empleado por las mismas. Y as:


=
2
Con:

=

d = distancia del emisor al liquido
v = seal de velocidad
dt = tiempo de recorrido
c = velocidad de la luz
e = constante dielctrica

Como la constante dielctrica de los vapores sobre el lquido es casi la unidad, la variacin de
la velocidad es despreciable, de modo que la seal de velocidad de radar es ms constante que
la de ultrasonidos. El sistema de medicin por rayos gamma (figura 16) consiste en un emisor
de rayos gamma montado verticalmente en un lado del tanque y con un contador Geiser
que transforma la radiacin gamma recibida en una seal elctrica de corriente
continua. Como la transmisin de los rayos es inversamente proporcional a la masa del
lquido en el tanque, la radiacin captada por el receptor es inversamente proporcional
al nivel del lquido ya que el material absorbe parte de la energa emitida.

Los rayos emitidos por la fuente son similares a los rayos X, pero de longitud de onda
ms corta. La fuente radiactiva pierde igualmente su radiactividad en funcin exponencial
del tiempo. La vida media (es decir, el tiempo necesario para que el emisor pierda la
mitad de su actividad) varia segn la fuente empleada. En el cobalto 60 es de 5,5 aos
y en el cesio 137 es de 33 aos y en el americio 241 es de 458 aos.

Las paredes del tanque absorben parte de la radiacin y al detector llega solo un pequeo
porcentaje. Los detectores son, en general, tubos Geiger o detectores de cmara inica y utilizan
amplificadores de c.c. o de c.a. El instrumento dispone de compensaci6n de temperatura, de
linealizaci6n de la seal de salida, y de reajuste de la perdida de actividad de la fuente de
radiacin, extremo este ltimo a tener en cuenta para conservar la misma precisin de la
puesta en marcha. Como desventajas en su aplicacin figuran el blindaje de la fuente y el
cumplimiento de las leyes sobre proteccin de radiacin, que en nuestro pas estn
reglamentadas por la Junta de energa Nuclear.

Figura 16. Medidor de nivel radiactivo


La precisin en la medida es de 0,5 a 2 % , y el instrumento puede emplearse para todo
tipo de lquidos ya que no est en contacto con el proceso. Su lectura viene influida por el aire o
por los gases disueltos en el lquido. EI sistema se emplea en caso de medida de nivel en tanques
de acceso difcil o peligroso. Es ventajoso cuando existen presiones elevadas en el interior del
tanque que impiden el empleo de otros sistemas de medicin. Hay que sealar que el sistema
es caro y que la instalacin no debe ofrecer peligro alguno de contaminacin radiactiva siendo
necesario sealar debidamente las reas donde estn instalados los instrumentos y realizar
inspecciones peridicas de seguridad.

Figura 17. Medidor de nivel laser

En aplicaciones donde las condiciones son muy duras, y donde los instrumentos de nivel
convencionales fallan, encuentra su aplicacin el medidor de laser (y tambin el de radiacin). Tal
es el caso de la medicin de metal fundido, donde la medida del nivel debe realizarse sin
contacto con el lquido y a la mayor distancia posible por existir unas condiciones de calor
extremas. EI sistema consiste en un rayo lser enviado a travs de un tubo de acero y dirigido por
reflexin en un espejo sobre la superficie del metal fundido. EI aparato mide el tiempo que
transcurre entre el impulso emitido y el impulso de retorno que es registrado en un foto detector
de alta resolucin, y este tiempo es directamente proporcional a la distancia del aparato emisor a la
superficie del metal fundido. Un microprocesador convierte este tiempo al valor de la distancia a la
superficie del metal en fusin, es decir, da la lectura del nivel.

En la tabla 2 figura una comparacin entre los tipos estudiados de medicin de nivel:
Tabla 2. Medidores de nivel del liquido

3.2 Medidores de nivel de slidos:

En los procesos continuos, la industria ha ido exigiendo el desarrollo de instrumentos capaces


de medir el nivel de slidos en puntos fijos 0 de forma continua, en particular en los tanques 0
silos destinados a contener materias primas 0 pro- ductos finales.

Los detectores de nivel de punto fijo proporcionan una medida en uno 0 varios puntos fijos
determinados. Los sistemas mas empleados son el diafragma, el cono suspendido, la varilla flexible, el
medidor conductivo, las paletas rotativas y los ultrasonidos. Los medidores de nivel continuo
proporcionan una medida continua del nivel desde el punto ms bajo al ms alto. Entre los
instrumentos empleados se encuentran el de peso mvil, el de bscula, el capacitivo, el de presin
diferencial, el de ultrasonidos y el de radiacin,

Detectores de nivel de punto fijo

El detector de diafragma (figura 18) consiste en una membrana flexible que puede entrar en
contacto con el producto dentro del tanque y que contiene en su interior un conjunto de palancas
con contrapeso que se apoyan sobre un micro ruptor. Cuando el nivel del solido alcanza el diafragma
la fuerza venciendo el contrapeso y actuando sobre el micro ruptor; este que puede ser mecnico
0 de mercurio, puede accionar una alarma 0 actuar automticamente sobre un transportador 0
maquinaria asociadas al depsito.

EI material del diafragma puede ser de tela, goma, neopreno 0 fibra de vidrio. EI medidor de
diafragma tiene la ventaja de su bajo coste, puede emplearse en tanques cerrados sometidos a
baja presin o vaco gracias a una lnea neumtica que iguala presiones a ambos lados de la
membrana y trabaja bien con materia- les de muy diversa densidad.
.

Tiene la desventaja de no admitir materiales granulares de tamaos superiores a unos 80 mm


de dimetro. Su precisin es de unos + 50 mm.

Figura 18. Medidor de diafragma

EI cono suspendido (figura 19) consiste en un microrruptor montado dentro de una caja estanca
al polvo, con una cazoleta de goma de la que est suspendida una varilla que termina en un
cono. Cuando el nivel de solidos alcanza el cono, el interruptor es excitado. La cazoleta de goma
permite una flexibilidad en la posicin del cono gracias a la cual el aparato puede actuar como
alarma de alto 0 de bajo nivel; conviene tener la precaucin de proteger mecnicamente el
instrumento cuando se manejan materiales pesados que, en su cada desde la boca de
descarga del tanque podran daarlo.
Figura 19. Medidor de cono suspendido

EI aparato es barato, necesita estar protegido como nivel de baja 0 en niveles intermedios y se
utiliza solo en tanques abiertos. Su precisin es de unos 50 mm. Sus aplicaciones tpicas son la
alarma y el control de nivel en carbn, granos y caliza.

La varilla flexible (figura 20) consiste en una varilla de acero conectada a un diafragma de latn
donde est contenido un interruptor. Cuando los slidos presionan, aunque solo sea ligeramente
en la varilla, el interruptor se cierra y a sobre una alarma.

Figura 20. Varilla flexible


El conjunto de la unidad esta sellado hermticamente pudiendo construirse a prueba de
explosin. EI aparato se emplea como alarma de alto nivel estando dispuesto en la parte superior
del tanque. Para impedir que la simple cada del producto pueda causar una alarma infundada,
incorpora un rel de retardo.
El instrumento se emplea en tanques abiertos como alarma de nivel alto, tiene una precisin
de 25 mm, se utiliza para materiales tales como carbn y puede trabajar hasta a temperaturas
mximas de 300C.

El medidor conductivo (figura 21) consiste en un electrodo dispuesto en el interior de unas placas
puestas amasa y con el circuito elctrico abierto. Cuando los slidos alcanzan el aparato se
cierra el circuito y la pequea corriente originada es amplificada actuando sobre un rel de
alarma. Los slidos deben poseer una conductividad elctrica apreciable para poder excitar el circuito.

Figura 21. Unidad contacto elctrico

EI instrumento puede utilizarse en tanques abiertos y a presin, trabaja hasta temperaturas

mximas de 300 C, est limitado a materiales que tengan una conductividad de 1 a 1,4 X 10-7
mho y solo puede emplearse como alarma de nivel alto 0 de niveles intermedios. Entre los
materiales en los que se pueden emplear figuran el carbn y el carbn activo. EI medidor
capacitivo es un detector de proximidad capacitivo, dotado de un circuito oscilante RC, que esta
ajustado en un punto crtico, y que entra en oscilacin cuando se encuentra prximo al lecho del
slido. El aparato se monta en el tanque en posicin vertical 0 inclinada y su sensibilidad se
coloca al mnimo para evitar el riesgo de excitacin del aparato en el caso de que una mnima
cantidad del slido pueda depositarse en el detector.

Las paletas rotativas (figura 22) consisten en un eje vertical, dotado de pale- tas, que gira
continuamente a baja velocidad accionado por un motor sncrono. Cuando el producto slido
llega hasta las paletas, las inmoviliza, con 10 que el soporte del motor y la caja de engranajes
empiezan a girar en sentido contrario.

En su giro, el soporte del motor acta consecutivamente sobre dos interruptores, el primero excita
el equipo de proteccin (por ejemplo, una alarma) y el segundo desconecta la alimentacin
elctrica del motor con lo cual este queda bloqueado. Cuando el producto baja de nivel y deja las
palas al descubierto, un resorte vuelve el motor a su posicin inicial liberando los dos
microrruptores. De este modo, el motor se excita con lo que las palas vuelven a girar, y la
alarma queda desconectada

En la figura 23 puede verse una aplicacin tpica de un control de nivel de slidos en un tanque,
que mantiene el nivel entre los dos puntos donde esta situados los detectores.

Figura 23. Medidor de paletas rotativas y control de solidos

Cuando el material desciende ms abajo del detector inferior, este pone en marcha
automticamente la maquinaria de alimentacin del producto en el silo y esta maquinaria se
para tan pronto como el producto alcanza el detector de nivel superior. El ciclo vuelve a
repetirse cuando, al ir vacindose el silo, los slidos descienden a un nivel por debajo del
detector inferior.

El medidor de radar de microondas consta de una fuente de microondas, situada a un lado del recipiente,
y un detector en el lado opuesto, en la misma horizontal. Cuando el producto alcanza dicha horizontal,
la serial deja de recibirse y se excita una alarma. Se aplica en la deteccin de bajo nivel de slidos
abrasivos.

5.22 Detectores de nivel continuos

El medidor de nivel de sondeo electromecnico representado en la figura 24 consiste en un


pequeo peso mvil sostenido por un cable desde la parte superior del silo mediante poleas. Un
motor y un programador situados en el exterior establecen un ciclo de trabajo del peso. Este baja
suavemente en el interior de la tolva hasta que choca contra el lecho de slidos. En este
instante, el cable se arroja, y un detector adecuado invierte el sentido del movimiento del peso con
lo que este asciende hasta la parte superior de la tolva, donde se para, repitindose el ciclo
nuevamente. Un indicador exterior seala el punto donde el peso ha in- vertido su movimiento
indicando as el nivel en aquel momento. El instrumento se caracteriza por su sencillez, puede
emplearse en el control de nivel, pero debe ser muy robusto mecnicamente para evitar una
posible rotura del conjunto dentro de la tolva lo que
podra dar lugar a la posible rotura de los
mecanismos de vaciado.

Figura 24. Medidor del nivel de sondeo electromecnico

El medidor de nivel de bscula (figura 25) mide el nivel de slidos indirectamente a travs del peso
del conjunto tolva ms producto; como el peso de la tolva es conocido, es fcil determinar el
peso del producto y por lo tanto el nivel. La tolva se apoya en una plataforma de carga actuando
sobre la palanca de una bscula 0 bien carga sobre otros elementos de medida neumticos,
hidrulicos 0 elctricos (galga extenso mtrica y microprocesador).

Figura 25. Medidor de nivel de bscula

El sistema es relativamente caro, en particular en el caso de grandes tolvas, pudiendo trabajar a


altas presiones y temperaturas. Su precisin depende del sensor utilizado pudiendo variar de -I-
0,5 a 1% .

El medidor de nivel capacitivo (figura 26) es parecido al estudiado en la medicin de nivel de los
lquidos con la diferencia de que tiene ms posibilidades de error por la mayor adherencia que
puede presentar el slido en la varilla capacitiva. La lectura viene influida adems por las
variaciones de densidad del so- lido. La varilla del medidor est aislada y situada verticalmente
en el tanque y bien asegurada mecnicamente para resistir la cada del producto y las fuerzas
generadas en los deslizamientos internos.

La medida est limitada a materiales en forma granular 0 en polvo que sean buenos aislantes, la
presin y temperatura mximas de servicio pueden ser de 50 bar y 1500.C Y el aparato debe
calibrarse para cada tipo de material. Su precisin es de unos 15 mm aproximadamente.

Figura 26. Medidor de nivel capacitivo

El medidor de presin diferencial se emplea en la medida y el control continuo del nivel de lechos
fluorizados. segn puede verse en la figura 27 consiste en dos orificios de purga de aire situados
en el deposito por debajo y por en- cima del lecho. Un instrumento transmisor neumtico 0
electrnico mide la presin diferencial posterior de los dos orificios mencionados que depende del

nivel del lecho fluidizado. EI instrumento puede trabajar a temperaturas superiores a 3000 C y
posee una respuesta rpida,
Figura 27. Medidor de presion diferencial

Disponiendo el haz de ultrasonidos en direccin vertical, el instrumento pue- de actuar como


indicacin continua del nivel midiendo el tiempo de transite de un impulso ultrasnico, entre la
fuente emisora, la superficie del producto donde se refleja y el receptor situado en la propia
fuente.

Como la superficie de la mayor parte de los productos slidos reflejan en mayor 0 menor
grado los ultrasonidos, el sistema es adecuado para la mayor parte de los slidos con mucho
polvo, alta humedad, humos 0 vibraciones, y puede emplearse tanto en materiales opacos
como transparentes. Sin embargo, si la superficie del material no es ntida, el sistema es
susceptible de dar seales errneas. El uso del ordenador permite resolver este inconveniente, al
almacenar el perfil ultrasnico del lecho del slido e interpretarlo para obtener el nivel correcto
del slido. Asimismo, el ordenador proporciona caractersticas de autocomprobacin del instrumento
de medida. Su precisin es de 0,15 a 1 % , puede construirse a prueba de explo- si6n,

pudiendo trabajar a temperaturas de hasta 1500 C.

EI medidor de radar de microondas consta de una fuente de microondas situada en la parte superior del
tanque que emite un haz de microondas que se refleja sobre el slido y es captado por un detector. El
sistema es ideal en productos muy viscosos como el asfalto. Su precisin es de 2 mm y su campo de
medida puede llegar a 40 metros
Figura 28. Medidor de nivel de ultrasonidos

El medidor de nivel de radiacin (figura 29) es parecido al instrumento estudiado en la


determinacin del nivel de lquidos, Consiste en una fuente radiactiva de rayos gamma, dispuesta
al exterior y en la parte inferior del tanque, que emite su radiacin a travs del lecho de
slidos siendo captada por un detector exterior. El grado de radiacin recibida depende del
espesor de slidos que se encuentra entre la fuente y el receptor. La fuente radiactiva y el
receptor pueden disponerse tambin en un plano horizontal, en cuyo caso el aparato trabaja como
detector discontinuo todo nada.

Figura 29. Medidor de nivel de radiacin

El instrumento puede trabajar a altas temperaturas hasta unos 13000 C, presiones mximas
de 130 bar, en materiales peligrosos 0 corrosivos, no requiere ninguna abertura 0 conexin a
travs del tanque y admite control neumtico 0 electrnico. Sin embargo, es un sistema de
coste elevado que necesita una supervisin peridica desde el punto de vista de seguridad, debe
calibrarse para cada tanque y no puede aplicarse a materiales a los que afecte la radiactividad.

Su precisin es de + 1 % y su campo de medida de 0,5 m por cad a fuente, pudiendo emplearse


varias para aumentar el intervalo de medida del nivel.

En la tabla 3 figuran las caractersticas, principales de los medidores de nivel de slidos:

Tabla 3. Caractersticas de los medidores de nivel de los solidos


La medicin de nivel consiste en medir la altura a la que se encuentra la superficie libre
del lquido a partir de una lnea de referencia.

Existen bsicamente dos mtodos:

1.1. Mtodos Directos

Estos consisten en medir directamente la superficie libre del lquido a partir de una lnea
de referencia. Pueden ser:

Observacin visual directa de la altura sobre una escala graduada: medidor


de vara, de tubo de vidrio, etc.

Determinacin de la posicin de un flotador que descansa sobre la


superficie libre del lquido: flotador y cinta, flotador y eje, etc.

Electrodos que hacen contacto con la superficie libre del lquido.

1.2. Mtodos Indirectos

Estos consisten en medir otros efectos que cambian con el nivel del lquido. Entre ellos
estn:

Medicin de presin hidrosttica o presin diferencial.

Medicin de fuerza de empuje. Como en el de tubo de torsin.

Medicin de la radiacin nuclear. Medidor radioactivo.

Reflexin de ondas de radio, de radar o snicas desde la superficie libre del


lquido. Medidor ultrasnico.

Medicin de la capacitancia elctrica.

Estos mtodos tienen un error inherente debido a que el nivel se determina a partir de la
medida de otra variable.

1. Medicin Directa de Nivel

2.1. Medidores de sonda o de vara


Estos instrumentos consisten en una varilla o regla graduada de la longitud conveniente
para introducirla dentro del depsito, la determinacin del nivel se efecta por la lectura
directa de la longitud mojada por el lquido, cuando la sonda se introduce hasta el fondo
del tanque. Este mtodo sirve para tanques a presin atmosfrica y se usa comnmente
en tanques de full ol, gasolina y aceites en motores de combustin interna. Una variante
de este mtodo consiste en una varilla graduada con gancho que se sumerge en el
lquido y se levanta despus hasta que el gancho rompe la superficie del lquido. En
este caso la distancia entre ese punto y la parte superior del tanque representa
directamente el nivel del tanque. Este se puede usar solo cuando la superficie libre del
lquido se puede ver directamente.

Figura 1. Medidor de sonda

Cuando el tanque tiene una profundidad grande, entonces se hace difcil manipular la
regla por su longitud, en este caso se puede sustituir la varilla por una cinta flexible al cual
se le coloca un peso en la punta, formando el medidor de cinta y plomada

2.2. Medidores de nivel de cristal

Consiste en un tubo de vidrio con sus extremos conectados al tanque mediante bloques
metlicos y vlvulas. Se usan por lo general tres vlvulas: dos de cierre de seguridad y
mantenimiento en los extremos del tubo, con las cuales se impide la fuga de lquido en
caso de ruptura del tubo; y una vlvula de purga.
Figura 3. Tanque abierto

Figura 4. Tanque cerrado con armadura

El nivel de cristal normal se emplea para presiones de hasta 700KPa, para presiones
ms elevadas se usa un cristal grueso, de seccin rectangular y protegido por una
armadura metlica. En este caso la lectura se puede efectuar por reflexin o por
transparencia

El nivel de cristal normal se emplea para presiones de hasta 700KPa, para presiones
ms elevadas se usa un cristal grueso, de seccin rectangular y protegido por una
armadura metlica. En este caso la lectura se puede efectuar por reflexin o por
transparencia
Figura 5. Lectura de reflexin y transparencia

La principal ventaja de este mtodo es la gran seguridad que ofrece en la lectura del nivel
del lquido, pudiendo controlar o calibrar con este las lecturas. Sin embargo presenta la
desventaja de permitir solo una indicacin local. Aunque se pueden usar cmaras de
televisin para la medicin a distancia.

2.3. Medidores de nivel de flotador

Consisten en un flotador situado en el seno de un lquido y conectado al exterior del


tanque indicando directamente el nivel. La conexin puede ser directa, magntica,
elctrica e hidrulica.

2.3.1. Conexin directa

Existen dos modalidades

Flotador y cinta

Consta de un flotador que puede ser de nquel, cobre o plstico el cual est conectado
mediante una cinta y a travs de una polea a un contrapeso al exterior del tanque. La
posicin del contrapeso indicar directamente el nivel. Su rango de medida ser igual a la
altura del tanque.

Este mtodo solo sirve para tanques abiertos, debido a la dificultad de producir un sello
suficientemente hermtico en la cinta.

Existe una modalidad de este instrumento en donde la polea es accionada por un motor
elctrico, sustituyendo as el contrapeso. En este caso cuando existe se controla le tensin
de la cinta, cuando esta es inferior al valor deseado se tensa la cinta y cuando es muy
grande se deja caer, la posicin del eje del motor indicar entonces directamente el valor
de nivel. Esta variante se usa en tanques con fluidos que poseen lquidos en suspensin o
cuando existe una tapa flotante en el tanque, en cuyo caso el flotador reposa sobre la
tapa.

Figura 6. Flotador y cinta

Flotador y eje

Consiste en un flotador conectado a un eje giratorio que sale del tanque y en cuyo extremo
se encuentra una aguja indicadora, la cual indica sobre una escala el nivel del tanque.

Este mtodo se puede utilizar en una gran variedad de lquidos, inclusive en aquellos de
alta viscosidad y en tanques cerrado con presiones hasta de 1000 psi. Es sin embargo
aconsejable no usarlo para lquidos con slidos en suspensin, ya que estos slidos se
pueden depositar sobre el flotador produciendo un error en la medida.

En este caso el rango (H) est limitado por la longitud del brazo del flotador (L) y el ngulo
rotado () que no debe ser superior a 60 ya que para valores mayores la medida se
vuelve altamente no lineal. El valor del rango se puede calcular con la expresin:

= 2 sin()
Figura 7. Flotador y eje

2.3.2. Conexin magntica

Esta puede ser de dos tipos.

Flotador magntico con cinta

El primer tipo consta de un flotador anular que posee un imn en su interior y que se
desliza alrededor de un tubo sellado instalado en forma vertical dentro del tanque. Dentro
del tubo una pieza magntica sigue al flotador en su movimiento y mediante un cable o
instrumento situado generalmente en la parte superior del tanque. El instrumento puede
ser adems transmisor neumtico o electrnico.

Este mtodo es recomendable para tanques cerrados en donde no se pueda correr el


riesgo de fugas, como por ejemplo un tanque de gas licuado.

Figura 8. Flotador magntico con cinta

Flotador magntico con indicacin por color

Esta es una variante de la conexin magntica en donde el flotador, que posee en su


interior un imn, se desliza sobre una gua prxima a una pared del tanque. En este caso
la indicacin se realiza mediante la rotacin de pequeos elementos magnetizables de
color que el imn atrae al pasar cerca de ellos. Si cada una de las paredes del elemento
son de color distinto entonces el elemento que est en una posicin de los otros por lo
tanto muestra un color distinto indicara la posicin del nivel.
2.3.3. Conexin elctrica

Esta consta de un flotador conectada a un eje giratorio mediante un brazo, el cual hace
girar el eje de un potencimetro o desplaza la gua de un potencimetro recto.

Este es bsicamente un transductor elctrico de resistencia variable. Por lo que es usado


principalmente cuando se requiere hacer la medicin a distancia. En aparatos de cierta
sofisticacin se puede sustituir el potencimetro por algn instrumento electrnico.

Figura 9. Conexin elctrica

2.3.4. Conexin hidrulica o neumtica

En este caso el flotador acta sobre un fuelle de tal modo que vara la presin del circuito
hidrulico o neumtico y seala en el receptor el nivel correspondiente.

Esta tambin es usada generalmente para mediciones a distancia y permite


distancias de transmisin de hasta 75 metros y puede emplearse en tanques cerrados.
Sin embargo requiere una instalacin y calibracin complicada y posee partes mviles
en el interior del tanque.

El flotador de estos instrumentos puede tener formas muy variadas y estar hechos de
materiales muy diversos segn el tipo de fluido a medir.

Estos tienen una precisin de 0.5 %. Uno de los inconvenientes de este


instrumento es que el flotador puede agarrotarse en el tubo gua, ya sea por depsitos de
materiales o por dobladura.
Figura 10. Conexin neumtica

2.3.5. Medidor de electrodos

Consiste en uno o varios electrodos dentro de un tanque y un rel electrnico o elctrico


que es excitado cuando el lquido los moja.

Con este mtodo se aprovecha la conductividad elctrica del lquido para hacer el contacto
elctrico. Por lo tanto el lquido debe ser suficientemente conductor para que el rel sea
capaz de detectar el paso de corriente. La impedancia mnima en este caso est en el
orden de los 20M/cm. Siendo la corriente que circula por el lquido del orden de los 2mA.

Se usa por lo general tensin alterna para evitar fenmenos de electrlisis que
pueden desgastar los electrodos.

El instrumento se emplea generalmente como alarma o sensor para control alto y bajo y
los electrodos se encuentran en puntos de mximo y mnimo nivel. Sin embargo se puede
tener un nmero mayor de puntos de medicin colocando un mayor nmero de electrodos,
cada electrodo representar en este caso un punto de medicin.

Las limitaciones de este instrumento son principalmente el requerir un gran nmero


de electrodos para poder realizar una medicin cercana a la continua. Y su dificultad de
uso en lquidos no conductores, explosivos o que contienen slidos que se depositan
sobre los electrodos y tienden a aislarlos.
Figura 11. Medidor de electrodos

2. Medicin indirecta de nivel

3.1. Medidor de nivel por fuerza de empuje


El representante comn de este tipo de medidor es el medidor de tubo de torsin, el cual
consiste en un flotador, vertical y largo, parcialmente sumergido en el lquido y conectado
mediante un brazo a un tubo de torsin unido rgidamente al tanque. Dentro del tubo y
unido a su extremo libre se encuentra una varilla que transmite el movimiento de giro a un
indicador en el exterior del tanque.

Figura 12. Medidor de nivel por fuerza de empuje

Este tubo de torsin se caracteriza porque el ngulo de rotacin de su extremo libre es


directamente proporcional al momento aplicado, o sea al empuje que ejerce el flotador
que segn el principio de Arqumedes el flotador sufre un empuje hacia arriba que
viene dado por la expresin:

El momento sobre la barra de torsin ser entonces:


= ( )

Dnde: F: Fuerza de empuje del lquido

s: Seccin transversal del flotador

H: Altura sumergida del flotador

: Peso especfico del lquido

l: Longitud del brazo del flotador

W: peso del flotador

Luego al aumentar el nivel del lquido este ejerce un empuje sobre el flotador igual al
volumen de la parte sumergida multiplicada por el peso especfico del lquido, tendiendo a
neutralizar su peso propio.
El movimiento angular del extremo libre del tubo de torsin es muy pequeo, del orden de
los 9. Las dimensiones del flotador dependern de la amplitud de la medida requerida.
Sabiendo que su uso es apto para la medida de pequeas diferencias de nivel hasta
amplitudes de 200 ms.
Este sistema presenta adems la ventaja de proporcionar un cierre estanco entre el
tanque y el exterior. Por lo tanto se puede usar en tanques abiertos o cerrados, a presin o
al vaco.
La precisin de este instrumento es del orden del 1%.

3.2. Medicin de nivel por presin hidrosttica o presin diferencial


Este mtodo se basa como su nombre lo indica en la medicin de la presin hidrosttica
en el fondo del tanque o la presin diferencial entre dos puntos del tanque, la cual ser
directamente proporcional al nivel de lquido en el tanque segn la expresin:

= = =
2
Dnde:

P : Presin ejercida por la columna de lquido

h : Altura del nivel de lquido por encima del medidor de presin


: Peso especfico del lquido

G : Gravedad especfica de lquido

2 : Peso especfico del agua

Estos instrumentos se pueden usar tanto en tanques abiertos como en tanques cerrados,
sin embargo su funcionamiento es diferente en ambos casos. Para tanques abiertos se
usa la presin hidrosttica manomtrica y en tanques cerrados se usa una presin
diferencial entre la parte inferior y superior del tanque.

El rango de estos instrumentos vara entre 0 a 8 cm de agua hasta el rango mximo del
manmetro utilizado para medir la presin.

3.3. Medicin de nivel por presin hidrosttica en tanques abiertos


En tanques abiertos se utiliza directamente la presin hidrosttica manomtrica medida
en el fondo del tanque, la cual ser directamente proporcional a la presin. Existen varios
tipos de medidores de nivel para tanques abiertos a saber.

3.3.1. Medidor manomtrico


Consiste en un manmetro conectado directamente a la parte inferior del tanque, la lectura
del manmetro indicar directamente la altura entre el nivel del lquido y el eje del
manmetro, por lo que este se puede calibrar en unidades de nivel. Para este
instrumento se acostumbra instalar adems una vlvula de cierre, para poder
desmontar el instrumento sin tener que vaciar el tanque. Y se suele aadir tambin un
recipiente de decantacin, con una vlvula de purga, para evitar que las partculas en
suspensin del lquido lleguen al manmetro y poder eliminar regularmente las que
se acumulen en el recipiente.
Como los niveles son valores limitados, debido a mayor altura el nivel requiere de
una resistencia mucho mayor, entonces el campo de medida de los manmetros es
bastante pequeo por lo cual se usan generalmente elementos sensores de tipo fuelle.
Figura 13. Medidor manomtrico

Este sistema solo sirve para fluidos relativamente limpios en tanques abiertos.

3.3.2. Medidor de membrana (caja de diafragma)


Este utiliza una membrana conectada con un tubo estanco lleno de aire a un
instrumento medidor de presin.
En este caso la fuerza ejercida por la columna de lquido sobre el rea de la membrana
comprime el aire atrapado en el tubo con una presin igual a la presin ejercida por la
columna de lquido

Figura 14. Medidor de membrana


El volumen de aire interno suele ser bastante grande por lo cual el sistema est limitado a
distancias no mayores de 15 m debido a la compresibilidad del aire.
El medidor tiene una exactitud de hasta 1% y puede trabajar hasta temperaturas de 60C.
Este sistema es delicado ya que cualquier pequea fuga de aire puede daar la
calibracin e incluso inutilizar el sistema, por lo cual no es conveniente usarlo para
lquidos corrosivos.
3.3.3. Sistema de trampa de aire
Este sistema es similar al de la caja diafragma abierta solo que no posee diafragma,
quedando el aire del sistema de medicin atrapado simplemente por el lquido. La
principal limitacin de este sistema es la posibilidad de pequeas fugas del aire
atrapado, por lo cual se requiere de aire de reposicin y de una calibracin peridica.
Figura 15. Sistema de trampa de aire
3.3.4. Medidor de tipo burbujeo
Este emplea un tubo sumergido en el lquido a cuyo travs se hace burbujear aire
mediante un regulador de caudal.
Es equivalente a la presin hidrosttica ejercida por la columna del lquido.
El regulador de caudal permite mantener el flujo constante a travs de la tubera sin
importar el nivel (caudal comn 150Nl/h).
La tubera de aire suele ser de pulgada con el extremo biselado para la fcil formacin
de burbujas. El manmetro receptor puede colocarse hasta distancias de 300 m.
Se puede adems usar otros tipos de gas adems de aire, e incluso lquido como fluido de
purga si en algn caso se requiere.
Este sistema es simple y da buenos resultados, en particular en el caso de lquidos muy
corrosivos o con slidos en suspensin y emulsiones. No se recomienda su uso cuando el
fluido de purga puede perjudicar el lquido del proceso. Tampoco es conveniente para
lquidos muy viscosos en donde se presentan dificultades para la formacin de las
burbujas.

Figura 16. Medidor de tipo burbujeo


3.3.5. Medicin de nivel por presin hidrosttica en tanques cerrados
La medicin del nivel en tanques cerrados utilizando la presin hidrosttica se puede
hacer de dos formas:
Medir la presin en la parte inferior del tanque y restarle la de la parte superior. Esto se
puede hacer siempre que sta ltima sea constante.
Utilizar un medidor de presin diferencial que mide la diferencia entre la presin de la
parte superior del tanque y la parte inferior.
La segunda forma es la ms utilizada, y para ello se suelen usar por lo general dos tipos
de medidor de presin diferencial.
Tanque cerrado con atmsfera no condensable

De diafragma, que por lo general forma parte de un transmisor neumtico o


electrnico.
El diafragma indica:
1
Dnde:
1 = +
1
=

Figura 17. Tanque de diafragma


De tubo en U, Que se usa cuando se quiere hacer la medicin en sitio
Si se usa un manmetro sin lquido sellador las expresiones son:
El equilibrio de presiones se obtiene para:
+ ( + + ) = ( + ) +
En este caso el volumen desalojado por el lquido es:
2
= 1 = 2 =
1
Por lo tanto:
2 2
= ( ( ) )
1 1
Si la seccin del tubo del manmetro es igual por ambos lados:

= (2 )

Figura 18. Manmetro sin lquido sellador

Figura 19. Manmetro con lquido sellador


Si en cambio se requiere del uso de un manmetro con lquido sellador las expresiones
sern las siguientes. El equilibrio de presiones se obtiene para:
( + 0 + ) + ( + ) = ( + ) + ( + )
( + 0 + ) ( + ) = (2 )

Dnde: : Peso especfico del lquido a medir


: Peso especfico del lquido sellador
: Peso especfico del lquido manomtrico
El volumen desalojado ser en este caso:
2 2
= = 1 = 2 = ; =
1
Se obtiene entonces la expresin para el nivel (h) en funcin de la altura medida sobre el
manmetro (y):
2 2 2 2
( + + ) ( + ) = (2 )
1 1 1 1
2 2 2 2
= ((2 1 ) + ( + 1) )
1 1 1 1
Si la seccin del tubo del manmetro es igual por ambos lados (1 = 2 = ):
2
= (2 ( 1) + 2 )
1
Si adems la seccin del tubo en la zona del lquido sellador es la misma ( = ):

= (2 1)

Tanque cerrado con atmsfera condensable
En el caso de tanques cerrados con atmsfera condensable, como por ejemplo en
una caldera, se presenta la particularidad que el vapor que se encuentra en la
parte superior del tanque se condensar al enfriarse en la tubera de
conexin al manmetro de medicin de presin.
Por lo tanto en este caso la presin medida en el manmetro del lado de la toma de la
parte superior del tanque (P2) ser mayor que la presin medida por el manmetro del
lado de la toma de la parte inferior del tanque (P1).
Figura 20. Tanque cerrado con atmosfera condensable
Vemos que en este caso la expresin para la diferencia de presin viene dada por:

1 2 = ( + ) ( + )
1
= (2 1 )

Esto indica entonces que entre mayor sea la presin diferencial (2 1 ) menor ser el
nivel. En la prctica comn se suele invertir las conexiones del medidor de presin para
tomar en cuenta esta particularidad.

Arreglos de tuberas
Para la medida de nivel de lquidos en tanques cerrados se pueden hacer una serie de
arreglos de tuberas, segn el proceso al que se le realiza la medicin:

Tanque cerrado con atmsfera no condensable


Esta muestra la conexin tpica de las conexiones para tanques cerrados con atmsfera
no condensable

Figura 21. Conexiones en tanques cerrados con atmosfera no condensable


Es de notar aqu la presencia de vlvulas de bloqueo y de igualacin, las cuales
permiten realizar una calibracin del instrumento de medicin de presin sin requerir el
vaciado del tanque ni la desconexin del instrumento del proceso.
Si el tanque es abierto se requerir solo la lnea de conexin de alta presin.

Tanque cerrado con atmsfera condensable


Esta muestra la conexin tpica de las conexiones para tanques cerrados con atmsfera
condensable.

Figura 22. Conexiones en tanques cerrados con atmosfera no condensable


Obsrvese aqu que la conexin es idntica al caso de atmsfera no condensable pero
con la particularidad que se han invertido las conexiones de alta (H) y baja presin (L).

Sistema de purga por lquido


Este es un sistema que se utiliza para la medicin de nivel de lquidos corrosivos, cuando
se tienen slidos en suspensin o en el caso de lquidos que se pueden solidificar o
precipitar al enfriarse en la tubera
Figura 23. Sistema para medir nivel de lquidos corrosivos
Se emplea en este arreglo un lquido apropiado el cual se hace fluir hacia el tanque a
travs de las tomas de presin. Se regula el flujo de este lquido al valor ms bajo posible,
de esta manera la presin medida ser solo ligeramente superior al valor real. Si este flujo
es igual hacia ambos lados entonces la medida de la diferencia de presin, y por tanto el
nivel, no presenta error por el efecto del flujo de entrada.

Sistema de purga por aire o gas


En esencia es el mismo sistema de la purga por lquido pero se usa aire o algn gas en
lugar del lquido. Se usa en las mismas aplicaciones que el caso de purga por lquido.
La diferencia principal entre los dos tipos de purga es que en el sistema por lquido se
tiende a aadir un volumen de lquido, y por muy pequeo que este sea, se tiende
aumentar el nivel en el tanque, en cambio en el sistema de gas se tiende aumentar la
presin interior del tanque.

Figura 24. Sistema de purga por aire


Trampas de sedimentos
Estas tambin se conocen como cmaras de asiento. Permiten drenar condensacin o
humedad en la tubera, lo cual es recomendable hacer a intervalos regulares en los
procesos donde se presenta este fenmeno., ya que de lo contrario se originaran errores
en la medicin.

Figura 25. Cmara de asiento


3.3.6. Medicin de nivel por capacitivo
Este funciona midiendo la capacidad de un condensador (capacitor) formado por un
electrodo sumergido en el medio del tanque y las paredes del tanque. La capacidad del
conjunto depende linealmente del nivel del lquido.
En fluidos no conductores se emplea un electrodo normal, y la capacidad ser funcin
de la capacitancia del dielctrico formado por el gas ms el lquido ms el de las
conexiones.
Si el lquido es conductor con una conductividad mnima de 100 /cc el electrodo se
asla, usualmente con tefln, y se debe aadir entonces la capacitancia del dielctrico
formado por el aislante.

Figura 26. Medicin de nivel por capacitivo


La precisin de este instrumento est en el orden del 1%. Su campo de medida es
prcticamente ilimitado y pueden emplearse en la medida de interfaces de lquidos,
con la nica condicin de que posean diferentes capacitancias elctricas.
Los principales inconvenientes son que temperatura puede afectar las constantes
dielctricas, y la posibilidad que se depositen elementos slidos sobre el electrodo que
falseen la medida.

Ventajas Desventajas
El elemento sensor puede ser Se puede originar un error por cambio
muy simple y sensor
El elemento sin partes
es fcil de de
Losla lquidos
constante conductores viscosos ,
mviles
limpiar dielctrica
que del fluidoelcon
cubren la temperatura
elemento sensor
La capacitancia para presin, pueden causar lecturas errneas o
nivel y temperatura es fcil de completamente falsas
determinar Las burbujas de aire o espuma en el
lquido o espuma en la superficie libre
No se lecturas
producen puedeerrneas
medir nivel de
interfaces en lquidos
Conductores.
Tabla 1. Ventajas y desventajas de la medicin por capacitivo

3.3.7. Medicin de nivel por ultrasonido


Este mtodo se basa en la emisin de un impulso ultrasnico a una superficie
reflectante, la superficie libre, y la recepcin del eco del mismo en el receptor. En este
caso el retardo en la lectura o captacin del eco depende del nivel del tanque

Figura 27. Medicin por ultrasonido


Estos se pueden usar como alarma, en este caso los sensores vibran con una
cierta frecuencia y se amortiguan (disminuye la frecuencia) cuando el lquido los toca.
En este caso el montaje puede ser lateral o superior.
Se pueden usar tambin como indicacin continua, en este caso la fuente de ultrasonido
genera impulsos que son detectados por el receptor una vez transcurrido el tiempo de ida
y vuelta de la onda a la superficie del slido o lquido. Como la reflexin de la onda se
realiza en la superficie libre, el montaje podr ser entonces en el aire o en el lquido.
Sirven para todo tipo de lquidos, pero son sensibles a la densidad del fluido en el cual es
transportada la onda, ya que la velocidad de propagacin de la onda vara segn la
densidad del medio de transporte de sta, por lo tanto el mtodo no es conveniente para
procesos en donde cambian continuamente las condiciones ambientales. Tambin se
presentan problemas de reflexin cuando en la superficie del lquido se forman espumas,
existen slidos en suspensin o la superficie no es suficientemente ntida debido a
turbulencias por ejemplo.
Trabajan generalmente con una frecuencia de 20 KHz.
La precisin de estos instrumentos est en el orden del 1 al 3%.

3.3.8. Medicin de nivel por radiacin nuclear


Este mtodo consiste en el uso de una fuente de radiacin (emisor de rayos gamma) y un
detector de radiacin, dependiendo del sitio en donde se coloquen ambos la radiacin
captada por el detector ser proporcional al nivel del tanque.
Existen dos principios que pueden ser tiles para ste propsito:
La intensidad de la radiacin recibida vara en proporcin inversa al espesor (masa)
de cualquier material interpuesto entre la fuente y el detector. En este caso se puede usar
el lquido como una barrera de espesor variable entre la fuente y el detector.
La intensidad vara en proporcin inversa al cuadrado de la distancia entre la fuente y el
detector. En este caso el emisor o el receptor se pueden colocar en un flotador que se
desplaza sobre la superficie libre del lquido
Figura 28. Medicin por radiacin nuclear
El emisor de radiacin puede ser por ejemplo una pequea aguja de platino-iridio que
contenga una pequea cantidad de sales de radio. Esta es usada principalmente cuando
la fuente est montada sobre un flotador. Otro tipo de fuente puede ser cobalto 60 de 5.5
aos, el cesio 137 de 33 aos y el radio 1620 de 1620 aos.
Los receptores son por lo general de dos tipos:

Contador Geiger
Es simplemente un contador de radiacin el cual emite pulsos elctricos en proporcin
a la cantidad de radiacin recibida, estos pulsos son integrados y rectificados para
producir una corriente directa que se puede expresar en trminos de nivel.
Este detector puede usarse en cualquiera de los dos principios antes mencionados.

Celda de ionizacin de gas


Esta es una celda que convierte la energa de radiacin gamma en una seal
elctrica. Esta posee dos electrodos separados por un gas, el cual cuando es expuesto a
radiacin se ioniza originando iones positivos que son atrados por el electrodo negativo,
generando as una corriente elctrica que ser proporcional al nivel. Posteriormente esta
corriente debe amplificarse para poder realizar la lectura con ms facilidad.
En este caso se usa generalmente el principio de variacin de la masa interpuesta pero
se suele hacer un montaje lateral al tanque.

Figura 29. Celda de ionizacin de gas


Por lo tanto en este montaje la cantidad de radiacin que llega a la celda ser funcin
inversa al nivel interpuesto entre fuente y detector

Ventajas Desventajas
La radiacin atraviesa diversos Se trabaja con elementos
materiales por lo cual el radioactivos peligrosos lo cual
sistema puede colocarse al exterior requiere licencia
del tanque
Se puede usar en lquidos corrosivos Se deba hacer sumo
y a alta presin y temperatura cuidado en el transporte y
la instalacin del instrumento
Provee exactitud en la medicin Es muy costoso
Alta velocidad de respuesta
Larga vida

3.3.9. Medicin de nivel de slidos (granulados o en polvo)


Se usan en la industria para medir el nivel en los tanques o silos destinados a contener
materia prima o productos finales, y pueden realizar la medicin en puntos fijos o en forma
continua.

3.3.9.1. Medicin en puntos fijos


Los detectores de nivel de puntos fijos proporcionan una medida en uno o varios
puntos fijos determinados en el montaje del instrumento. Estos detectan cuando el nivel
llega a un punto para dar una seal de alarma o controlar la entrada o salida del producto.
Detector de diafragma
Consiste en una membrana flexible que puede entrar en contacto con el producto dentro
del tanque y que contiene en su interior un conjunto de palancas con contrapesos que se
apoya sobre un interruptor.
El material del diafragma puede ser de goma, tela, neopreno o fibra de vidrio. Tiene la
desventaja de no poder admitir materiales granulados superiores a 80 mm de dimetro y
su precisin es de 50 mm.
Figura 30. Detector de diafragma
Detector de cono suspendido
Este consiste en un interruptor montado dentro de una caja estanca al polvo con un
cabezal de goma en la que se suspende una varilla que termina en cono.
Cuando el nivel del producto alcanza el cono el interruptor ce cierra al descargarse el
peso de este del cabezal de goma, que posee la flexibilidad suficiente para esto.
Este instrumento puede actuar como alarma o control de nivel, y su aplicacin tpica es en
carbn, granos y caliza.
Se debe tener la precaucin de proteger mecnicamente el instrumento para materiales
pesados, ya que en su cada de la boca de descarga lo podra daar, tambin debe
protegerse cuando se usa en niveles bajos o intermedios.
Su precisin es del orden de los 50 mm.

Figura 31. Detector de cono suspendido


Varilla flexible
Consiste en una varilla de acero conectada a un diafragma de latn donde est
contenido un interruptor. Cuando los slidos presionan, aunque muy ligeramente en la
varilla, el interruptor se cierra y acta sobre una alarma.
El instrumento funciona como alarma de nivel alto, para lo cual est colocado en la parte
superior del tanque. Para impedir que la simple cada de slidos produzca una alarma
infundada, incorpora un rel de retardo.
Tiene una precisin de 25 mm. Este se utiliza en materiales como carbn y puede
trabajar a temperaturas hasta de 300C.

Figura 32. Varilla flexible


Medidor conductivo
Consiste en un electrodo dispuesto en el interior de unas placas y con el circuito elctrico
abierto. Cuando los slidos alcanzan el aparato se cierra el circuito y se acciona el rel de
alarma
Este instrumento se limita al uso en slidos con una conductividad elctrica apreciable

superior a 1x10-7 m, como por ejemplo el carbn.


Funciona hasta temperaturas de 300C.

Figura 33. Medidor conductivo


Detector de paletas rotativas

Consiste en un eje vertical dotado de paletas, que gira continuamente a baja velocidad
accionado por un motor sincrnico. Cuando el producto slido llega a las paletas, este las
inmoviliza con lo que el soporte del motor y la caja de engranes gira en sentido contrario.
En su giro el soporte del motor acta sobre dos interruptores, uno de alarma y otro que
apaga el motor. El eje puede ser rgido o flexible segn el uso, y estos pueden usarse en
todo tipo de tanques abiertos para materiales granulares o carbn.
Su precisin es de 25 mm.
Figura 34. Detector de paletas rotativas

Detector de celda fotoelctrica


Es el mismo sistema que el usado para la seguridad en ascensores por ejemplo.
Consiste simplemente en un haz de luz que es enviado en forma rectilnea aun detector
de luz, si el haz es cortado por cualquier elemento opaco el detector lo percibe y hace
una indicacin de alarma o corta el circuito de entrada del producto. En algunas
configuraciones se puede colocar el generador de luz y el receptor en el mismo lugar y se
coloca un reflector en el lado opuesto del tanque, para reflejar el haz de luz. Esta ltima
configuracin suele ser ms utilizada en la actualidad ya que existen elementos compactos
que incluyen el generador de luz y el detector en un mismo elemento.
En el montaje de este instrumento se debe tener cuidado que el punto de descarga del
producto est desfasado del haz de luz de lo contrario este actuara como si estuviese lleno
cuando se estn descargando elementos

Figura 35. Detector de celda fotoelctrica

Detector de ultrasonido
Su funcionamiento y configuracin es idntica al utilizado para lquidos
3.3.9.2. Detectores de nivel continuos
Estos son los que son capaces de realizar una medida continua del nivel del slido, y
no solo la medida en algunos puntos determinados
Medidor de peso mvil
Consiste en un pequeo peso mvil sostenido por un cable desde la parte superior del
silo mediante poleas. Un motor y un programador situados en el exterior establecen un
ciclo de trabajo del peso
ste baja suavemente en el interior del silo hasta chocar con el lecho de slido, en este
instante la cuerda se afloja, y un detector adecuado invierte el sentido del movimiento y
asciende hasta la parte superior del silo, el punto donde cambia el sentido indica el nivel

Medidor de nivel de bscula


Este instrumento mide el nivel indirectamente a travs del peso del conjunto tolva ms
producto. Como el peso de la tolva es conocido es fcil determinar el peso del producto y
por lo tanto el nivel.
En este caso la tolva se apoya sobre una plataforma de carga actuando sobre la
palanca de la bscula o bien carga sobre elementos de medida neumticos, hidrulicos o
elctricos
El sistema es relativamente caro, en particular para tolvas de gran tamao, y su
sensibilidad depende del sensor de peso utilizado, variando entre 0.5 % a 1 %.
Este tiene adems la desventaja de tener que ser calibrado para un producto especfico

Medidor capacitivo, ultrasonido y de radiacin


Su estructura y funcionamiento es idntica a la de los medidores de lquidos del mismo
tipo.

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