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Anlise Psicolgica (2005), 4 (XXIII): 427-436

Marquemos o encontro ao cimo da escada


O papel da activao fisiolgica na atraco interpessoal

DAVID RODRIGUES (*)


TERESA GARCIA-MARQUES (*)

A atraco inicial refere-se atraco sentida de amizade e de voluntariedade no desejo de co-


no primeiro momento em que duas pessoas se vem. nhecer a outra pessoa. Este tipo de atraco apro-
A importncia do seu estudo reside no facto de xima-se do estilo primrio de amor designado por
este fenmeno poder aumentar a probabilidade storge (Lee, 1973; Hendrick & Hendrick, 1986).
das interaces futuras, factor essencial para o de- Por outro lado, a atraco romntica pode ser
senvolvimento de uma relao amorosa. definida como um conjunto de sentimentos mais
semelhana de outros fenmenos sociais, especficos, nomeadamente a voluntariedade no
tambm a atraco inicial no tem uma definio desejo de conhecer o outro de uma forma mais
totalmente objectiva. Tendo em conta a definio ntima. A atraco romntica interliga-se em gran-
de atraco proposta por Duck (1994), pode ser de parte com o estilo primrio de amor eros
um aspecto em particular um cheiro, uma troca (Lee, 1973; Hendrick & Hendrick, 1986) e com
de olhares, um aspecto fsico, a associao de uma o conceito de passionate love (Berscheid & Reis,
caracterstica da outra pessoa a algo agradvel, 1998; Hendrick & Hendrick, 1989), definido co-
entre uma grande variedade de factores que de- mo a state of intense longing for union with ano-
sencadeia na pessoa a vontade de querer interagir ther (Hatfield & Rapson, 1994, p. 93).
e conhecer melhor outra. Mas o que uma pessoa A voluntariedade na interaco com outra pes-
sente num primeiro contacto? A literatura suge- soa pode ser influenciada por um conjunto de facto-
re-nos uma diferenciao entre os sentimentos de res, alguns dos quais passveis de exercer o seu
atraco geral e de atraco romntica (e.g., White, efeito no momento em que se pretende estabele-
Fishbein & Rutstein, 1981). cer a interaco, ou no momento em que se rece-
Por um lado, a atraco geral pode ser con- be a primeira informao acerca do outro. A lite-
ceptualizada como um conjunto de sentimentos ratura sugere alguns factores pessoais e situacio-
nais que podem actuar como facilitadores e po-
tenciadores da voluntariedade para estabelecer uma
primeira interaco, tais como a atractividade f-
sica percebida da outra pessoa ou a partilha do mes-
(*) Instituto Superior de Psicologia Aplicada, Lisboa. mo espao de trabalho por ambas as pessoas (Bers-
A correspondncia relativa a este artigo deve ser en- cheid & Reis, 1998; Meston & Frohlich, 2003).
viada para: Teresa Garcia-Marques, Instituto Superior
de Psicologia Aplicada, Rua Jardim do Tabaco, 34, Assim sendo, a diferente informao que o reci-
1149-011, Lisboa. E-mail: gmarques@ispa.pt piente recebe sobre o alvo em diferentes contex-

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A influncia da activao fisiolgica se estende dimenso da atratividade interpessoal?

tos, passvel de exercer influncia no sentimen- contextuais nos sentimentos de atractividade. Na


to de atraco activado. investigao pedia-se a pessoas do gnero mas-
Neste artigo focamos o papel de uma outra fon- culino para atravessarem uma ponte de madeira
te de informao, mais concretamente, as reac- com 140 metros de comprimento, situada a 70 me-
es fisiolgicas do organismo perante o estmu- tros do solo de um parque em Vancouver. A meio
lo alvo. A literatura sugere-nos que a activao da travessia, uma rapariga atractiva pedia aos par-
fisiolgica produz enviesamentos nos sentimen- ticipantes para criarem uma histria com base nu-
tos reportados pelas pessoas, quando esta ne- ma figura ambgua do TAT (Thematic Appercep-
cessita de uma explicao (Cotton, 1981; Foster, tion Test), fornecendo-lhes tambm o seu n-
Witcher, Campbell & Green, 1998). A activao mero de telefone, para o caso de quererem mais
fisiolgica, por se associar a uma manifestao informaes acerca do estudo. Os resultados mos-
afectiva, exerce influncia sobre a percepo que traram que estas pessoas, comparativamente com
as pessoas tm dos seus sentimentos. Mas ser as que realizaram a travessia numa ponte subs-
que esta influncia se estende dimenso da atrac- tancialmente menos elevada (a 3 metros do solo),
tividade interpessoal? criaram histrias com mais componentes sexu-
ais, fazendo tambm mais contactos telefnicos.
De acordo com os autores, a excitao resultante
IMPACTO DA ACTIVAO FISIOLGICA NA do estmulo ambguo (neste caso uma ponte de ma-
ATRACTIVIDADE INTERPESSOAL deira que abanava com o vento) pode ter sido
atribuda a outra fonte presente no meio ambien-
Ao longo da evoluo do estudo das relaes in- te (neste caso a rapariga atractiva). Mais concre-
terpessoais, alguns investigadores verificaram que tamente, a activao fisiolgica sentida pelas pes-
a atraco e a paixo poderiam advir de uma atri- soas ao atravessar a ponte parece ter sido atribu-
buio errada de determinadas sensaes fisio- da rapariga, aumentado a sua atractividade.
lgicas. Com base na teoria das emoes de Scha- Esta perspectiva sugere que perante uma si-
chter e Singer (1962), assumiu-se que sentimentos tuao desencadeadora de excitao fisiolgica,
amorosos podem advir da experincia de activa- para a qual no parece existir explicao, o indi-
o fisiolgica atribuda enviesadamente a senti- vduo tenta dar uma designao ao que sente com
mentos de amor ou paixo por uma pessoa do g- base no contexto que o rodeia (Allen, Kenrick,
nero oposto presente no contexto (Foster et al., 1998; Linder & McCall, 1989; Cotton, 1981). Ora se uma
Pierce, Byrne & Aguinis, 1996). determinada situao deixar no indivduo res-
De acordo com as investigaes de Schachter duos excitatrios, tal leva a que as suas reaces
(1964), as emoes so experienciadas como uma emocionais em situaes subsequentes podem ser
activao fisiolgica qual se atribui uma desig- aumentadas (Zillmann, 1971). No entanto, as pes-
nao cognitiva, que pode ser incorrecta. De soas no transferem a sua excitao para uma se-
acordo com o autor, sempre que um indivduo se gunda situao, se estiverem conscientes da sua
encontra em situaes de activao fisiolgica origem (Zillmann, 1978). Assim, por exemplo,
(arousal) sem qualquer tipo de explicao pa- haver maior probabilidade de ocorrer transfe-
ra tal, tende a criar uma explicao com base nos rncia da activao fisiolgica, resultante da acti-
factores externos que o rodeiam, no sendo tole- vidade fsica, se houver um distanciamento tem-
rados estmulos sentimentos sem qualquer de- poral relativamente sua origem.
signao cognitiva. Sinclair, Hoffman, Mark, Martin e Pickering
Os pressupostos desenvolvidos pelo autor de- (1994) demonstraram tal facto ao constatarem
ram origem teoria da atribuio enviesada (mi- que aps exerccio fsico, os participantes repor-
sattribution theory), segundo a qual diferentes taram ter voltado ao seu estado inicial de cansa-
nveis de excitao provocam nas pessoas dife- o aps trs minutos, apesar das medidas fisiol-
rentes reaces emocionais, consoante as designa- gicas indicarem que tal s aconteceu aps cinco
es cognitivas elaboradas para cada situao (Cot- minutos. Vrios autores que utilizaram o para-
ton, 1981; Foster et al., 1998). digma da activao fisiolgica concluram que o
No seguimento desta teoria, Dutton e Aron (1974) estmulo ambguo apresentado imediatamente a
investigaram o impacto de determinados factores seguir activao fisiolgica no produzia tanto

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impacto, comparativamente com um estmulo apre- futuras da outra pessoa, a sua profisso, entre ou-
sentado algum tempo depois. Na sua investiga- tros aspectos. Alm disso, tendem a preferir par-
o, Cantor, Zillmann e Bryant (1975) pediram ceiros mais velhos, com bens materiais e com um
s pessoas para pedalarem numa bicicleta duran- status social mais elevado (Antill, 1983; Bers-
te um minuto e para visualizarem um filme er- cheid & Walster, 1974; Byrne, Clore & Worchel,
tico, apresentado imediatamente a seguir ao exer- 1966; Chapdelaine, Levesque & Cuadro, 1999;
ccio ou passado algum tempo. Os resultados per- Feingold, 1990; Graziano, Jensen-Campbell, She-
mitiram verificar que as pessoas que esperaram bilske & Lundgren, 1993; Jellison & Mills, 1967;
vrios minutos antes de verem o filme reporta- Sprecher, Sullivan & Hatfield, 1994). possvel,
ram maiores nvel de excitao durante a sua vi- assim, que as caractersticas da pessoa alvo sejam
sualizao, atribuindo os resduos excitatrios do de tal modo salientes e promotoras de atractivi-
exerccio ao filme, contrariamente s pessoas que dade ou no atractividade, que inibam ou inver-
viram o filme de imediato. tam o impacto da transferncia da activao.
Esta breve reviso dos estudos dedicados ao
impacto da activao fisiolgica nos julgamentos Para alm das caractersticas da pessoa alvo,
emocionais sugere-nos a possibilidade da atrac- temos factores associados ao prprio indivduo
o inicial por uma pessoa alvo poder ser afecta- que podem inibir a manifestao do efeito. Con-
da pelos acontecimentos contextuais, se estes pro- sidere-se, por exemplo, o facto deste estar ou no
moverem activao fisiolgica no indivduo. Assim, envolvido numa relao amorosa.
de acordo com a teoria da transferncia da exci-
tao de Zillmann (1971), possvel que os res- Relacionamento Amoroso O facto de um in-
duos excitatrios ainda presentes no sistema ner- divduo estar envolvido amorosamente com ou-
voso, resultantes do exerccio fsico efectuado pe- tro interfere quer no grau de atractividade sen-
las pessoas, consiga intensificar a atraco sen- tida, quer no grau de atractividade percebida. Na
tida pela pessoa alvo aps um intervalo de tem- realidade, indivduos envolvidos numa relao ro-
po. Parece, porm, ser condio necessria que mntica demontraram perceber uma pessoa alvo
durante esse intervalo de tempo no se faa qual- como menos fsica e sexualmente atractiva, com-
quer referncia ao exerccio fsico efectuado, de parativamente com indivduos no envolvidos ro-
modo a que as pessoas no estabeleam relaes manticamente (Simpson, Gangestad & Lerma,
de causalidade (Meston & Frohlich, 2003). 1990). Relevante para a abordagem atribucional
Mas, se hipotetizamos a ocorrncia de trans- o estudo de Meston e Frohlich (2003), no qual se
ferncia e subsequente atribuio errnea atrac- verificou que aps andarem de montanha-russa,
tividade sentida por uma pessoa alvo, nada nos os indivduos acompanhados pelo seu parceiro
leva a pressupor que este efeito se verifique sem- romntico no se consideraram to atrados pela
pre e em qualquer circunstncia. Vrios factores fotografia de uma pessoa alvo, quando compara-
que interferem no julgamentos de atractividade dos com os indivduos acompanhados de um fa-
podem inibir ou mesmo contrariar este efeito. miliar ou de um amigo.

Caractersticas da Pessoa Alvo Um factor com De forma a estudar experimentalmente este efeito
influncia directa na atractividade de uma pessoa de transferncia da activao fisiolgica, activ-
alvo , sem dvida, as suas prprias caractersti- mos indivduos fisiologicamente atravs de uma
cas. A maioria dos estudos acerca dos factores actividade fsica, para de seguida os colocar nu-
que influenciam a atraco utiliza pessoas muito ma situao criada com o objectivo especfico de
atractivas ou pessoas pouco atractivas, sendo vas- isolar a situao de primeiro contacto com a pes-
ta a literatura que sugere o desencadeamento de soa alvo. De acordo com a hiptese em estudo,
diferentes graus de atraco, consoante a atracti- espervamos que os participantes activados fi-
vidade fsica da pessoa alvo (Allen et al., 1989; siologicamente reportassem nveis superiores de
Foster et al., 1998). Note-se, porm, que ao con- atraco, comparativamente com os no activa-
trrio dos homens, as mulheres tendem a no dar dos, mas apenas quando este julgamento se afas-
tanta importncia a caractersticas fsicas, mas tasse temporalmente da verdadeira causa da acti-
sim a outros atributos tais como as ambies vao. Controlmos as caractersticas da pessoa

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alvo escolhendo uma pessoa avaliada por um con- uma pessoa alvo, numa situao que por si s no
junto de juzes como possuindo caractersticas neu- induziria a nveis elevados de atraco. Como tal,
tras no que respeita sua beleza fsica e simpatia foi adaptada uma medida de atraco interpes-
(Berscheid & Walster, 1974; Maruyama & Miller, soal e foi seleccionada uma pessoa alvo.
1981). Alm disso, a sua idade era semelhante
dos participantes e no apresentava ambies es- Medida de atraco. Para alcanar os objecti-
pecficas face ao seu futuro. Com vista a verifi- vos da investigao, foram utilizados os itens da
car o possvel efeito moderador do relacionamen- escala utilizada por White et al. (1981) corres-
to, questionmos os participantes sobre a sua actual pondentes s medidas de atraco geral e romn-
situao amorosa. tica. Em pr-teste, estes itens demonstraram uma
elevada consistncia interna (=.81) e uma forte
relao entre os itens, sendo 70.08% da variabi-
MTODO lidade associada medida explicada pelos facto-
res.
semelhana da medida original, consider-
Participantes e Delineamento mos que os oito itens em conjunto representam uma
medida global de atraco, constituda por uma
Foi pedida a colaborao de 72 estudantes do medida de atraco geral (quatro afirmaes ini-
gnero feminino do Instituto Superior de Psico- ciais) e por uma medida de atraco romntica (qua-
logia Aplicada (ISPA), com idades compreendi- tro restantes afirmaes) (Tabela 1).
das entre os 18 e os 31 anos de idade, sendo a m-
dia de 21.46 anos de idade (d.p.=2.36). Cerca de Material. A escolha da pessoa alvo (gnero mas-
73% da amostra respondente referiu estar envol- culino) foi feita de acordo com o critrio de neu-
vida, no momento da sua participao, numa re- tralidade em termos de beleza fsica e de simpa-
lao amorosa. tia, sendo apresentada num vdeo no qual falava
Os participantes foram distribudos de uma for- sobre si e sobre os seus gostos pessoais durante 51
ma aleatria por cada uma das condies experi- segundos, tendo uma parede branca como fundo.
mentais, definidas pelo delineamento factorial 2 Foi conduzido um pr-teste para verificar as
(sem activao fisiolgica vs. com activao fi- percepes dos indivduos face a um conjunto de
siolgica) x 2 (avaliao imediata vs. avaliao caractersticas da pessoa alvo, a determinadas ca-
aps trs minutos). ractersticas do vdeo e credibilidade do estudo,
todas avaliadas numa escala de sete pontos. Os
Material resultados de 13 juzes permitiram verificar que
a pessoa alvo foi considerada neutra tanto em
A realizao do estudo envolveu a necessida- termos da sua beleza (M=3.62), como em termos
de de mensurar o nvel de atraco sentido por da sua simpatia (M=4.69). Alm disso, os juzes

TABELA 1
Medida de atraco

Medidas Itens Escala de resposta

1. Sinto que h semelhanas entre ns.


Atraco geral 2. Desejaria conhec-lo melhor.
3. Gostaria de trabalhar com ele.
4. Penso que me daria bem com ele.
5. Considero-o fisicamente atractivo. Nada 1 2 3 4 5 6 7 Muito
Atraco romntica 6. Acho-o excitante.
7. Desejaria beij-lo.
8. Desejaria encontrar-me com ele.

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consideraram consensualmente que a informao avaliao a atraco sentida pela pessoa alvo,
transmitida era neutra (M=3.92) e que a durao reportaram o seu estado de esprito no momento
do vdeo se adequava ao objectivo proposto (M=3.69), (Qual o seu estado de esprito enquanto visuali-
ou seja, um vdeo de auto-apresentao retirado zava o vdeo?) e referiram se tinham ou no uma
de um site de convvio na internet, destinado relao amorosa. Os participantes que foram acti-
a estabelecer novas amizades. vados fisiologicamente foram adicionalmente ques-
tionados sobre a sua percepo de: (a) existncia
Procedimento de uma relao entre as duas tarefas (Antes de
visualizar o vdeo participou numa experincia
Numa primeira fase foi pedida a participao acerca da ergonomia das escadas do ISPA. Em que
dos alunos num estudo que estava a ser conduzi- medida considera que existe relao entre ambas
do pelo ISPA, acerca da ergonomia das escadas as tarefas?), e (b) influncia da primeira tarefa
de acesso aos diferentes pisos. Assim, pediu-se no desempenho da segunda (Em que medida
s pessoas que se colocassem no topo das esca- considera que ter corrido pelas escadas do ISPA
das (3. andar) e que descessem a um ritmo nor- influenciou a forma como avaliou a pessoa do v-
mal e seguidamente a um ritmo acelerado at deo?). A resposta a todas as medidas de contro-
recepo da faculdade, de modo a que fosse pos- lo foi feita numa escala de sete pontos, que va-
svel registar os tempos mdios em ambas as si- riava entre Nada e Muito.
tuaes. No final desta dupla tarefa foi distribu-
do um questionrio de despiste constitudo por
oito questes, com o qual se pretendia medir as RESULTADOS
atitudes dos estudantes face s tarefas propostas.
De seguida, foi pedida a participao para um
outro pr-teste de material. Este destinava-se a es- Medidas de atraco
tudar o papel da internet no mbito das relaes
interpessoais. A tarefa consistia na visualizao Medida de atraco geral. Os itens associa-
de um filme com 50 segundos e no posterior pre- dos medida de atraco geral (Tabela 1) demons-
enchimento de uma escala referente ao mesmo. traram compor um nico factor (57,8% da vari-
Enquanto que metade das pessoas visualizaram o ncia explicada), apresentando elevado nvel de
vdeo imediatamente aps o preenchimento do ques- consistncia interna (=.75), pelo que foram agre-
gados pela sua mdia numa medida nica de atrac-
tionrio de despiste, s restantes foi dito que o v-
o geral.
deo iria ser apresentado aps um filme com apro-
Medida de atraco romntica. Os itens asso-
ximadamente trs minutos, que as ajudaria a re-
ciados medida de atraco romntica (Tabela 1),
laxar. O filme apresentado correspondia a um ex-
apresentaram-se tambm organizados em torno
certo de um documentrio intitulado The com-
de um nico factor (74,5% da varincia explica-
plete cosmos: Earth patrol1.
da), revelando uma elevada consistncia interna
s pessoas que no realizaram exerccio fsi-
(=.87). Assim, foi calculada a sua mdia, como
co pediu-se apenas para participarem no pr-tes-
representativa da medida de atraco romntica.
te do vdeo, tendo metade dos participantes visua-
lizado o vdeo da pessoa de imediato e a outra me-
tade aps o filme The complete cosmos: Earth Medidas de Controlo
patrol. A anlise das respostas s questes de contro-
Aps a visualizao do filme, os participantes lo permitiu verificar o grau de homogeneidade en-
tre os grupos e ausncia de impacto destas medi-
das nas medidas de atraco.
Relao entre as tarefas. A mdia dos dois itens
(r=.80) que procuravam aceder percepo cons-
1
O excerto foi submetido a pr-teste e concluiu-se
ser neutro em termos da sua agradabilidade (M=4.00 e
ciente do impacto da actividade de subir escadas
d.p.=1.00) e do estado de esprito desencadeado pela no grau de atraco reportado pelos indivduos,
sua visualizao (M=4.29 e d.p.=.76). foi computada e correlacionada com as duas me-

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didas dependentes, com o objectivo de aceder Os dados parecem, no entanto, reflectir o pa-
sua possvel influncia nos dados obtidos. Os da- dro esperado pela hiptese, visto o exerccio f-
dos sugerem a no existncia de uma relao en- sico aliado a um intervalo de tempo antes do pri-
tre esta medida e o nvel de atraco geral (r=.15, meiro encontro com a pessoa alvo, ter dado ori-
p=.26) ou o nvel de atraco romntica (r=.04, gem a nveis de atraco geral superiores, com-
p=.32). parativamente com os nveis de atraco das pes-
soas que no realizaram exerccio fsico. Na rea-
Impacto da Manipulao lidade o contraste entre estes dois grupos na con-
dio avaliao aps trs minutos (M=3.28 pa-
Com vista a estudar as hiptese do impacto con- ra o grupo de controlo e M=3.89 para o grupo ex-
junto da actividade fisiolgica e momento de ava- perimental), apresentou-se marginalmente signi-
liao no grau de atraco geral e romntica re- ficativo (t (68)=1.61, p=.06), enquanto o contras-
portados pelos participantes, introduziram-se es- te entre este grupo (M=3.44) e o grupo experimen-
tas duas variveis de forma independente no mo- tal (M=3.46) na condio avaliao imediata
delo de anlise de varincia associada ao delinea- no originou diferenas significativas (t (68)=-.45,
mento 2 (sem activao fisiolgica vs. com acti- p=.33).
vao fisiolgica) x 2 (avaliao imediata vs. ava-
liao aps trs minutos). Em ambas as anlises Medida de atraco romntica. Apesar das pes-
foram feitas transformaes dos dados em ranks soas do grupo que realizou exerccio fsico terem-
de modo a verificarem-se os pressupostos e nor- -se sentido mais atradas romanticamente pela pes-
malidade e homogeneidade associados ao mode- soa alvo (M=2.15) quando comparadas com os par-
lo de anlise de varincia. ticipantes da situao de controlo que no foram
activados fisiologicamente (M=2.00), essa diferen-
Medida de atraco geral. Tanto a activao fi- a no atingiu clara significncia estatstica (F (1,68)
siolgica (F (1,68)=.68, p=.41), como o intervalo =1,80, p=.18).
de tempo precedente avaliao da atraco sen- A varivel momento de avaliao no afec-
tida pela pessoa alvo (F (1,68)=.02, p=.90) no tou os sentimentos partilhados pelos participan-
promoveram por si s diferenas nos sentimen- tes, uma vez que os que esperaram cerca de trs
tos de atraco sentidos pela pessoa alvo. Espe- minutos para ver o filme da pessoa alvo no se
rava-se porm, um efeito da interaco destas duas sentiram significativamente mais atrados de
variveis independentes, apresentando-se este muito uma forma romntica (M=2.17), quando compa-
marginal (F (1,68)=2.13, p=.15). radas com as pessoas que viram o filme imedia-

FIGURA 1
Medida de atraco geral no grupo de controlo e experimental quando feita imediatamente ou
aps 3 minutos

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FIGURA 2
Medida de atraco romntica no grupo de controlo e experimental quando feita
imediatamente ou aps 3 minutos

tamente (M=1.97) (F (1,68)=.31, p=.58). Verifi- ccio (M=4.40) se sentiram marginalmente mais
cou-se igualmente uma ausncia de impacto con- atradas pelo alvo de uma forma geral, quando com-
junto das duas variveis, pelo que os resultados paradas com as pessoas que no activadas fisio-
da interaco que se esperava verificar entre os logicamente (M=3.50) (t (10)=-1.44, p=.09). No
factores afastaram-se bastante da significncia es- que respeita atraco romntica, no se verifi-
tatstica (F (1,68)=.28, p=.60). caram diferenas significativas entre o grupo acti-
vado fisiologicamente (M=2.75) e o grupo de con-
Papel do Relacionamento Amoroso trolo (M=2.68) (t (10)=-.06, p=.48).
A anlise dos participantes que referiram estar
No seguimento de uma hiptese colocada por envolvidos num relacionamento amoroso, revela
Meston e Frohlich (2003), foi verificado se as me- um padro idntico ao da anlise geral. Os parti-
didas de atraco e a varivel relacionamento amo- cipantes activados fisiologicamente referiram sen-
roso estariam relacionadas. Os dados sugerem tir-se mais atrados de uma forma geral pela pessoa
diferenas nos sentimentos de atraco geral re- alvo (M=3.69) comparativamente com os parti-
portados pelas pessoas que afirmam estar envol- cipantes do grupo de controlo (N=20, M=3.25), em-
vidas num relacionamento amoroso (M=3.42) e bora tal diferena no tenha assumido significn-
as pessoas que no tm tal envolvimento (M=3.88) cia estatstica (t (31)=-.87, p=.20). Da mesma for-
(t (43)=1.61, p=.06) bem como diferenas nos sen- ma, as pessoas que realizaram exerccio fsico no
timentos de atraco romntica, onde as pesso- se sentiram significativamente mais atradas de
as envolvidas numa relao amorosa reportam n- uma forma romntica (M=2.00) comparativamen-
dices inferiores (M=1.92) do que as no envol- te com as pessoas no activadas (M=1.88) (t (31)
vidas (M=2.71) (t (43)=2.71, p=.01)2. =-.80, p=.23).
Uma anlise a posteriori dos participantes que Note-se que esta partio da anlise estatstica
indicaram no estar envolvidos numa relao amo- envolveu um nmero reduzido de participantes
rosa, sugere que as pessoas que realizaram exer- em cada condio, pelo que se poder verificar
uma reduzida potncia de teste. Poder, assim
acontecer que o efeito em estudo esteja presente
para indivduos que estejam e no estejam envol-
2
Note-se, no entanto, que esta varivel no interagiu vidos numa relao amorosa. Os dados sugerem,
com a activao fisiolgica e com o espaamento tem- no entanto, que o efeito ser mais marcado junto da-
poral anterior visualizao do vdeo da pessoa alvo. queles que no tm presentemente um compro-

433
misso amoroso, visto o teste associado a um n- pedido para darem uma designao aos seus sen-
mero reduzido de participantes se revelar margi- timentos (Allen et al., 1989; Cotton, 1981; Foster
nalmente significativo. Assim, e tal como suge- et al., 1998; Mandler, 1992). Salienta-se, porm,
rido na literatura, consideramos que a existncia a fraca magnitude do efeito em estudo. Lembre-
de uma relao amorosa na vida privada das pes- mos que estes fenmenos resultam de atribuies
soas fez com que julgamentos de atraco senti- enviesadas feitas pelas pessoas num determinado
da no fossem to elevados (Meston & Frohlich, momento temporal e que os enviesamentos se pas-
2003; Simpson et al., 1990). sveis de ocorrer (que o foco do estudo) no so
sempre esperados (o sistema cognitivo deve-se opr
a enviesamentos) tal como referem Foster et al.
DISCUSSO (1998). Ainda assim, torna-se positivo o facto dos
efeitos terem emergido nos dados recolhidos nu-
O objectivo do presente estudo foi o de tentar ma amostra com as mesmas caractersticas que a
perceber a influncia de determinados factores aqui apresentada.
na atraco geral e romntica reportada pelos O mesmo padro de resultados era esperado no
participantes. Mais concretamente, estudou-se o que diz respeito aos nveis de atraco romntica
impacto: (a) da activao fisiolgica, manipula- reportados. Apesar dos dados sugerirem a possi-
da pelo exerccio fsico subir e descer escadas, bilidade dos indivduos activados fisiologicamen-
o que promoveu um acelerar dos batimentos car- te se sentirem mais atrados romanticamente, a
dacos (Mandler, 1992; Sinclair et al., 1994) e (b) do verdade que o efeito no emerge de uma forma
tempo, manipulado pelo intervalo anterior vi- clara e no ambgua. Vrios factores podem ter
sualizao do filme da pessoa alvo. contribudo para esta ambiguidade. Em primeiro
Os resultados do estudo, embora longe de con- lugar, a prpria natureza da medida: poucos ou
clusivos, sugerem que o factor estudado condu- nenhum participante se sentiu vontade para ex-
ziu ao enviesamento das reaces emocionais de- pressar querer beijar algum que desconhece to-
sencadeadas. Mais concretamente, verificou-se que talmente, pois s teve um contacto indirecto por
as pessoas que realizaram exerccio fsico tende- breves minutos. A variabilidade associada me-
ram a reportar nveis de atraco geral superio- dida sofre a sua expresso. Em segundo lugar, lem-
res, comparativamente com os respectivos gru- bremo-nos que a maioria dos participantes esta-
pos de controlo. No entanto, estas diferenas ape- vam envolvidos numa relao amorosa, o que pa-
nas atingem significncia estatstica quando men- rece moderar o efeito em estudo, podendo ter ain-
surados aps algum intervalo de tempo do momen- da maior impacto numa expresso intensa como
to da activao fisiolgica. a de uma relao amorosa. Assim, pensamos que
Tal congruente com a ideia de que os res- este efeito delicado, que se expressa em fraca ma-
duos excitatrios presentes no sistema nervoso das gnitude e que futuros estudos que o pretendam fo-
pessoas originaram enviesamentos nos processos car devem tornar mais sensvel a medida, aumen-
de atribuio dos sentimentos relativos pessoa tar a potncia dos testes estatsticos que o detec-
alvo, dadas as condies contextuais. Os indiv- tam, aumentando a dimenso da amostra e con-
duos que se sentiram activados fisiologicamente trolar para um conjunto de variveis que podem
e no tinham uma razo saliente no meio para tal, afectar o efeito. Como exemplo, atenda-se ao que
aps se dissociarem da situao de activao (pas- Feingold (1990) refere sobre as pessoas do gne-
sar algum tempo), tenderam a fazer uma atribui- ro masculino, como dando mais valor beleza
o enviesada do que estavam a sentir para um es- fsica e idade aquando de uma relao amoro-
tmulo ambguo neste caso a pessoa alvo jul- sa, e s pessoas do gnero feminino como valori-
gando-se como mais atrados, pelo menos em ter- zando mais outros aspectos como o status social,
mos gerais, comparativamente com as pessoas que profisso e ambies. A nossa amostra foi cons-
no realizaram qualquer exerccio fsico. Assim, tituda totalmente por pessoas do gnero femini-
parece ter havido uma tendncia para que as pes- no e a pessoa alvo apresentava-se de uma forma
soas activadas devido ao exerccio fsico transfe- em algo seca: no demonstrava grandes ambi-
rissem o que estavam a sentir para um estmulo am- es futuras e tendo um emprego de fotgrafo e
bguo presente no meio, na altura em que lhes foi editor de imagem, com o qual talvez as partici-

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pantes no se tenham identificado, influenciando Berscheid, E., & Walster, E. (1974). Physical attracti-
consequentemente os julgamentos de atraco sen- veness. In L. Berkowitz (Ed.), Advances in expe-
rimental psychology (pp. 157-215). New York: Aca-
tida (Graziano et al., 1993).
demic Press.
Um aspecto que nos parece claro neste estudo Berscheid, E., & Reis, H. T. (1998). Attraction and
o de que a existncia de uma relao amorosa close relationships. In D. T. Gilbert, S. T. Fiske, &
na vida privada dos indivduos poder actuar co- G. Lindzey (Eds.), The handbook of social psycho-
mo inibidor dos enviesamentos da atraco sen- logy (4th ed., pp. 193-281). New York: McGraw-
tida pela pessoa alvo. Os dados obtidos vo ao en- Hill.
Byrne, D., Clore, G., & Worchel, P. (1966). Effect of
contro do que se esperava, ou seja, as pessoas en- economic similarity-dissimilarity on interpersonal
volvidas num relacionamento amoroso sentiram- attraction. Journal of Personality and Social Psy-
-se significativamente menos atrados quer de uma chology, 4 (2), 220-224.
forma geral, quer de uma forma romntica pelo Cantor, J., Zillmann, D., & Bryant, J. (1975). Enhance-
estmulo. De acordo com Simpson et al. (1990) e ment of experienced sexual arousal in response to
erotic stimuli through misattribution of unrelated
Meston e Frohlich (2003), estes efeitos podem de- residual excitation. Journal of Personality and So-
ver-se visualizao do outro enquanto uma po- cial Psychology, 32, 69-75.
tencial ameaa para a estabilidade da relao amo- Chapdelaine, A., Levesque, M., & Cuadro, R. (1999).
rosa. Futuros estudos que foquem a questo do Playing the dating game: Do we know whom others
enviesamento devero, assim, controlar para esta would like to date? Basic & Applied Social Psycho-
logy, 21 (2), 139-147.
varivel incluindo-a no delineamento do estudo. Cotton, J. (1981). A review of research on Schachters
Em suma, neste estudo ficou patente o fenme- theory of emotion and the misattribution of arousal.
no de impacto da activao fisiolgica nos senti- European Journal of Social Psychology, 11, 365-
mentos de atraco sentida por uma pessoa com -397.
a qual se toma um conhecimento muito superfi- Duck, S. (1994). Interpersonal attraction and personal
relationships. In V. S. Ramachandran (Ed.), Ency-
cial. Existe um grande nmero de situaes na
clopedia of human behavior (Vol. 2, pp. 683-688).
vida diria das pessoas que podem ser referidas California: Academic Press.
como activadoras fisiolgicas. De entre os mais Dutton, D., & Aron, A. (1974). Some evidence for heigh-
banais encontramos o simples subir de uma esca- tened sexual attraction under conditions of high
da, as aulas de ginstica, os filmes excitantes, ou anxiety. Journal of Personality and Social Psycho-
logy, 23, 510-517.
o presenciar um desastre. Mas outros mais com-
Feingold, A. (1990). Gender differences in effects of
plexos podero ser observados, como o de duas physical attractiveness on romantic attractions: A
pessoas que trabalhem juntas em projectos que comparison across five research paradigms. Jour-
envolvam muita responsabilidade e que sejam de- nal of Personality and Social Psychology, 59 (5),
sencadeadores de elevada ansiedade. Na realida- 981-993.
de, a paixo sempre foi um mistrio da mente e da Foster, C., Witcher, B., Campbell, W., & Green, J. (1998).
Arousal and attraction: Evidence for automatic and
alma. Apaixonamo-nos por vrias razes. A acti- controlled processes. Journal of Personality and So-
vao fisiolgica sentida no momento de encon- cial Psychology, 74 (1), 86-101.
tro parece ser uma delas... parece ser um peque- Graziano, W., Jensen-Campbell, L., Shebilske, L., & Lund-
no empurro para o fogo que arde sem se ver. gren, S. (1993). Social influences, sex differences
and judgments of beauty: Putting the interpersonal
back in interpersonal attraction. Journal of Perso-
nality and Social Psychology, 65 (3), 522-531.
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In V. S. Ramachandran (Ed.), Encyclopedia of hu-
Allen, J., Kenrick, D., Linder, D., & McCall, M. (1989). man behavior (Vol. 3, pp. 93-101). California: Aca-
Arousal and attraction: A response-facilitation al- demic Press.
ternative to misattribution and negative-reinforce- Hendrick, C., & Hendrick, S. (1986). A theory and me-
ment models. Journal of Personality and Social Psy- thod of love. Journal of Personality and Social Psy-
chology, 57 (2), 261-270. chology, 56 (5), 784-794.
Antill, J. (1983). Sex role complementarity versus si- Hendrick, C., & Hendrick, S. (1989). Research on love:
milarity in married couples. Journal of Personality Does it measure up? Journal of Personality and So-
and Social Psychology, 45 (1), 145-155. cial Psychology, 50 (2), 392-402.

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fortune of the other on attraction. Journal of Perso- excitatory reactions. In J. Harvey, W. Ickes, & R.
nality and Social Psychology, 5 (4), 459-463. Kidd (Eds.), New directions in attribution research
Lee, J. (1973). The colors of love: An exploration of the (Vol. 2, pp. 335-368). Hillsdale, NJ: Lawrence Erl-
ways of loving. Don Mills, Ontario: New Press. baum Associates.
Mandler, G. (1992). Memory, arousal and mood: A theo-
retical integration. In S. Christianson (Ed.), The
handbook of emotion and theory: Research and theo- RESUMO
ry (pp. 93-110). New Jersey: Lawrence Erlbaum Asso-
ciates. No presente artigo estudado o impacto da activa-
Maruyama, G., & Miller, N. (1981). Physical attractive- o fisiolgica prvia na atraco sentida por uma pessoa
ness and personality. In B. A. Maher, & W. Maher alvo, quer a nvel geral, quer a nvel romntico, no pri-
(Eds.), Progress in experimental personality research meiro momento de um encontro. O nvel de activao
(Vol. 10, pp. 203-280). New York: Academic Press. fisiolgica foi manipulado atravs do exerccio fsico (su-
bir e descer escadas) realizado pelos participantes antes
Meston, C., & Frohlich, P. (2003). Love at first fright:
de avaliarem a pessoa alvo considerada como neu-
Partner salience moderates roller-coaster-induced tra em termos de beleza fsica e simpatia.
excitation transfer. Archives of Sexual Behavior, 32 Verificou-se que numa amostra de 72 pessoas do g-
(6), 537-544. nero feminino, a excitao fisiolgica provocou nveis
Pierce, C., Byrne, D., & Aguinis, H. (1996). Attraction de atraco geral tendencialmente mais elevados, com-
in organizations: A model of workplace romance. parativamente com as pessoas que no realizaram exer-
Journal of Organizational Behavior, 17, 5-32. ccio fsico. Estes efeitos foram-se acentuando com o au-
Schachter, S. (1964). The interaction of cognitive and mento da distncia temporal entre a activao fisiol-
physiological determinants of emotional state. In L. gica e os julgamentos de atraco. O facto de um indi-
Berkowitz (Ed.), Advances in experimental social vduo estar envolvido amorosamente com outro inter-
psychology (Vol. 1, pp. 49-80). New York: Acade- feriu no grau de atractividade reportado pela pessoa-
mic Press. -alvo, sugerindo a hiptese de moderao do efeito em
estudo.
Schachter, S., & Singer, J. (1962). Cognitive, social and
Palavras-chave: Atraco interpessoal, activao fi-
physiological determinants of emotional states. Psy-
siolgica.
chological Review, 69, 379-399.
Simpson, J., Gangestad, S., & Lerma, M. (1990). Percep-
tion of physical attractiveness: Mechanisms invol-
ABSTRACT
ved in the maintenance of romantic relationships. Jour-
nal of Personality and Social Psychology, 59 (6), 1192-
This paper addresses the question of how previous
-1201.
arousal influences perceived attraction (general and ro-
Sinclair, R., Hoffman, C., Mark, M., Martin, L., & Picke- mantic) for a target person (pre-tested to be neutral in
ring, T. (1994). Construct accessibility and the misat- beauty and friendliness). The level of arousal was ma-
tribution of arousal: Schachter and Singer revisited. nipulated by making half of the participants engage in
Psychological Science, 5 (1), 15-19. physical exercise (running up and down the stairs). Per-
Sprecher, S., Sullivan, Q., & Hatfield, E. (1994). Mate se- ceived romantic and general attraction for the target per-
lection preferences: Gender differences examined son was measured either immediately after the exerci-
in a national sample. Journal of Personality and So- se or after 3 minutes of rest.
cial Psychology, 66 (6), 1074-1080. The 72 participants in this study were all females.
White, G., Fishbein, S., & Rutstein, J. (1981). Passio- The aroused participants reported higher levels of ge-
nate love and the misattribution of arousal. Journal neral attraction for the target person relatively to the par-
ticipants who didnt exercise. In addition, delay from arou-
of Personality and Social Psychology, 41 (1), 56-
sal seems to moderate this effect, since the participants
-62.
who had a rest between arousal and the judgments re-
York Films of England (Producer) (1998). The complete ported higher levels of general attraction. Finally, par-
cosmos: Earth patrol. England: York Films Limi- ticipants involvement in a loving relationship in their
ted. lives, affected the attraction felt for the target; which
Zillmann, D. (1971). Excitation transfer in communica- suggests this variable to be a moderator of the present
tion-mediated aggressive behavior. Journal of Expe- effect.
rimental Social Psychology, 7, 419-434. Key words: Initial attraction, physiologic activation.

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