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ANTROPOLOGA SOCIAL, SU CONTENIDO E IMPORTANCIA

En primer lugar, antes de abordar definiciones exhaustivas, conviene saber la


procedencia del trmino Antropologa. Proviene de la conjuncin de los vocablos
griegos: anthropos (humano) y logos (conocimiento).

Se suele encuadrar a la Antropologa en el doble mbito de las ciencias sociales y en


el de la tradicin de las humanidades. En este sentido, muchas veces se dice que la
Antropologa es una ciencia social integradora que se dedica al estudio del ser humano
de forma holstica. El holismo se refiere al estudio de todos los aspectos del ser
humano: su pasado, presente y futuro, su naturaleza biolgica y social, el lenguaje y
la cultura.

Como cualquier otra ciencia, la antropologa aplica las herramientas propias del
mtodo cientfico: observa sistemticamente, registra cuidadosamente y analiza en
base a evidencias empricas sobre su objeto de estudio principal, esto es, la cultura y
su diversidad. Dentro de las humanidades, por la perspectiva comparativa y
transcultural que aporta, se considera a la antropologa como una de las disciplinas
ms humansticas.

A grandes rasgos, la antropologa es una ciencia que trata de observar, interpretar y


representar las voces y enfoques de diferentes pocas, lugares y culturas. A travs de
sus diversos sub-campos, la antropologa rene enfoques biolgicos, sociales,
culturales, lingsticos e histricos. Las mltiples y variadas perspectivas ofrecen una
apreciacin ms completa de lo que significa ser humano (Kottak 2011).

La antropologa, al igual que la sociologa con quien comparte las sociedades, la


cultura y su diversidad como objetos de estudio, sigue siendo esa gran desconocida
entre el Gran pblico. Todava se piensa en la antropologa como una ciencia
dedicada exclusivamente a los pueblos indgenas y culturas exticas lejanas y aisladas
de la civilizacin occidental. Nada ms lejos de la realidad, porque en la actualidad la
antropologa dirige su atencin tanto a las sociedades ms originarias como a las ms
avanzadas, entendiendo stas ltimas como las ms afectadas por los grandes cambios
que el mundo ha experimentado en las ltimas dcadas: expansin del capitalismo,
grandes flujos migratorios, revolucionarios avances tecnolgicos en las
comunicaciones y el transporte, etc.). Como dice Kottak: la antropologa sigue
siendo un campo excitante que estudia en perspectiva comparativa todas las
sociedades, antiguas y modernas, simples y complejas, y en un mundo cada vez ms
globalizado, la antropologa tiene ante s el gran reto de demostrar su trascendental
relevancia.

La Antropologa Social es una disciplina cientfica que se ha desarrollado y definido


de forma paulatina desde finales del siglo XIX. En sus inicios, su objeto de estudio lo
constituan los llamados pueblos primitivos o preindustriales, pero conforme se ha
desarrollado, ha ampliado su campo de investigacin. Actualmente, un antroplogo
social estudia la cultura y las instituciones sociales en diversos grupos humanos, ya
sean cazadores, recolectores, horticultores, campesinos, obreros, agentes de bolsa,
industriales, etctera.

Los temas de investigacin ms comunes tienen que ver con las adaptaciones
ecolgicas, los cambios socioculturales, las normas y los valores, las creencias
religiosas, la cosmovisin, la mitologa, la magia, el arte, el gnero, etctera. Pero toda
esta informacin no tendra sentido si no estuviera relacionada con una finalidad:
estudiar la diversidad humana, explicar las semejanzas y las diferencias, el cambio y
la continuidad en los distintos sistemas socioculturales.

La Antropologa Social no slo presenta un aspecto terico analtico, para explicar la


diversidad cultural se requiere un conocimiento profundo de la realidad social que se
est estudiando, y para lograrlo se necesita el trabajo etnogrfico. Un factor que ha
contribuido a la definicin de esta disciplina es que el trabajo y la observacin
participante se han convertido en el mejor medio de recoleccin de datos para el
anlisis en antropologa social. Convivir con el grupo de estudio, aprender su idioma
y sus costumbres y participar en los diferentes momentos de su vida cotidiana ha
permitido a los antroplogos formarse una comprensin amplia y profunda de la vida
sociocultural en grupos diferentes.

Objeto de Estudio

Estudia las sociedades humanas contemporneas y sus formas de agrupamiento social


como construcciones culturales en sus diversos niveles de evolucin, organizacin,
desarrollo y cambios. Los aspectos culturales especficos que definen su objeto de
estudio son: rasgos, pautas y normas como patrones de comportamiento cultural; as
como: creencias, valores, costumbres y concepciones que preceden y orientan las
acciones humanas. La finalidad es determinar las particularidades y tendencias del
desarrollo social del hombre y propiciar en base a ello polticas sociales desde la
poblacin organizada y desde las instancias de gestin y gobierno.

El origen de la Antropologa

La antropologa nace en la atmsfera intelectual que se inicia a finales del siglo XVIII.
Se consolida como disciplina acadmica durante la segunda mitad del siglo XIX, en
un ambiente que enfrenta al racionalismo francs de Voltaire y el romanticismo
alemn de Johan Gottfried von Herder, el espritu de las luces frente al relativismo
histrico; la nocin de universalidad en pugna con la de particularidad (Daz-Polanco
1999: 10)

Antropologa general y los cuatro campos

La antropologa (o antropologa general) se divide en cuatro campos: la


antropologa social y cultural (o sociocultural), la antropologa biolgica o fsica, la
antropologa lingstica y la antropologa arqueolgica (ms simplemente conocida
como arqueologa).

La antropologa social y cultural, la que ms seguidores tiene de las cuatro


disciplinas de la antropologa, estudia las sociedades y las culturas humanas,
especialmente su diversidad, esto es, observa, analiza y explica las similitudes y
diferencias sociales y culturales. Existen dos tipos de prcticas muy consolidadas
dentro del campo de la antropologa sociocultural: la etnografa (con base en el trabajo
de campo) y la etnologa (con base en la comparacin transcultural). La
etnografa trata de explicar las prcticas culturales de una sociedad o comunidad en
particular. Tradicionalmente, los etngrafos se introducen en pequeas comunidades,
conviven con su gente durante un buen tiempo y recopilan pacientemente numerosos
datos con el fin de analizar, interpretar y explicar la vida social, las costumbres, las
creencias, la religin, la organizacin poltica y las actividades econmicas
locales. La etnologa observa, analiza, interpreta y compara los resultados de la
etnografa los resultados obtenidos de la etnografa. Se comparan y contrastan los
datos obtenidos en diferentes sociedades para despus realizar generalizaciones sobre
la sociedad y la cultura. Se puede decir que la etnologa lleva lo particular de la
etnologa a lo general. Los etnlogos buscan similitudes y diferencias culturales,
formulan hiptesis y elaboran teoras para comprender el funcionamiento de nuestros
sistemas sociales y culturales. La etnologa no slo compara los datos obtenidos de la
etnografa, sino tambin los de otros campos como, por ejemplo, la arqueologa, que
son imprescindibles para reconstruir los sistemas socioculturales del pasado.

Antropologa social o cultural?

Segn el Diccionario de Antropologa de Thomas Barfield (2001: 43-48), la


antropologa cultural y la antropologa social son tradiciones intelectuales
diferenciables entre s e incluso independientes. El uso de los trminos cultural y
social para delimitar ambas se populariz en la dcada de 1930, aunque tal
divergencia ya haba aparecido antes. En la actualidad estos dos trminos no sealan
una divisin de enfoque precisa, de tal manera que muchos antroplogos ignoran tal
distincin. Pero para otros la diferencia contina siendo importante, aunque slo sea
para delimitar estilos etnogrficos diferentes.

La terminologa antropologa cultural suele aplicarse a trabajos etnogrficos de


carcter holstico que se centran en estudiar cmo las diversas formas de la cultura
afectan a la experiencia individual, o en ofrecer una visin global de las de las
creencias, costumbres e instituciones de un pueblo. La terminologa antropologa
social se aplica a los trabajos etnogrficos que intentan delimitar un sistema concreto
de relaciones sociales (la vida domstica, las leyes, la poltica, la economa). En la
antropologa social se otorga mayor atencin a las bases organizativas de la vida
social.

Qu hace el Antroplogo Social?

Realiza investigacin cientfica acerca de las implicancias culturales de los cambios


tecnolgicos y econmicos sociales en las organizaciones e instituciones de la
sociedad.

Formula, ejecuta, supervisa y evala proyectos de promocin de desarrollo


econmico social.

Brinda servicios de asesora y consultara de impactos de los cambios culturales en


organizaciones de la poblacin, empresas y del sector pblico.

Dnde Trabaja el Antroplogo Social?

En organizaciones de la poblacin, ONGs, Gobiernos locales, en dependencias del


Ministerio de Cultura, otras dependencias de la administracin pblica (Ministerios),
Empresas, Universidades

Materia: Sujetos Sociales y Antropologa

Realizado por: Jos Alcide Encarnacin Tineo


Matrcula: 1-16-9291
Facilitadora: Mara Estervina Burgos