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4.

1 Definicion de una funcion de varias variables

La primera parte de esta asignatura se ha centrado en el estudio de las funciones de


una variable,
:

Lo que sigue ahora, es el estudio de las funciones de dos variables.

: 2

Estas funciones se representan a menudo mediante el smbolo z = f(x,y).

Una funcin de dos variables tiene como dominio parejas de nmeros (as que se le
asignar un nmero nuevo a cada una de estas parejas). En general, el dominio de una
funcin con n variables (n 1) est formado por puntos con n coordenadas, y la funcin
asocia a cada punto un nmero real determinado.

Una funcin con n variables es una regla f que asocia a cada punto (x1, x2,
. . . , xn) dentro de un determinado conjunto D un nmero real f(x1, x2, . . . , xn). El dominio
D es un subconjunto de Rn, es decir, est formado por puntos con n coordenadas.
Representaremos esta funcin escribiendo:

Cuando queramos indicar la accin de la funcin sobre un punto, entonces escribiremos:

4.2 grafica de una funcin de varias variables curvas y superficie de nivel

La grafica de una funcin de dos variables es el conjunto de puntos (x,y,z) tales que = , .
Es decir, = , , , |(, ) La grafica de una funcin de dos variables z = f(x, y) puede
interpretarse geomtricamente como una superficie S en el espacio de tal forma que su proyeccin
sobre el plano xy es D, el dominio de f. En consecuencia, a cada punto (x,y) en D le corresponde un
punto (x,y,z) en la superficie y, a la inversa, a cada punto (x,y,z) en la superficie le corresponde un punto
(x,y) en D.
CURVAS DE NIVEL

La grafica de una funcin h de una sola variable es la representacin de un conjunto de


puntos de la forma (x, y) tales que y = h(x). Cuando tenemos una funcin f de dos
variables, la grafica tiene que representar conjuntos de puntos de la forma (x, y, z) tales
que z = f(x, y). Por este motivo, para representar la grafica de una funcin de dos variables
necesitamos tres dimensiones. En el caso de la grafica tridimensional, partimos de tres
ejes perpendiculares entre s: en los dos ejes horizontales representamos las variables x e
y, y en el eje vertical representamos los valores z que toma la funcin.

Hemos denominado los ejes con las letras X, Y y Z, respectivamente. A cada valor de
las variables x e y le corresponde un punto (x, y) del plano que se encuentra en la base.
Por ultimo, la funcin f asocia un valor z = f(x, y) al punto (x, y).

Con la grafica nos podemos imaginar el grafo de una funcin de dos variables como una
sbana por encima (o por debajo, si la funcin toma valores negativos) del plano donde
estn los puntos (x, y). Tambin podemos establecer un smil con una montaa, de forma
que para describir el comportamiento de la funcin nos interesar saber si la pendiente es
muy fuerte o no en una determinada direccin, junto con donde se encuentran las cumbres
y los valles. Una ltima manera, que nos resultar intuitiva para otros propsitos como
veremos ms adelante, es considerar la grafica de la funcin como si se tratase de la
superficie de un pastel que hemos colocado sobre el plano donde estn las variables x e y
(de ahora en adelante lo llamaremos plano XY).

Es probable que los aficionados al excursionismo estn familiarizados con los mapas
topogrficos, donde se indican las alturas de los puntos mediante una serie de curvas
que conectan puntos de una misma altitud. Estas curvas se conocen como curvas de
nivel, porque como su propio nombre indica, si seguimos una de ellas nos mantenemos
en el mismo
nivel. Una de las formas posibles de imaginarnos la grafica de una funcin de dos
variables es como si fuese una montaa (o, mejor dicho, como una regin con accidentes
geogrficos: montaas y valles). No tenemos que extraarnos, pues, de que el recurso de
las curvas de nivel utilizado en los mapas topogrficos tambin nos sirva a nosotros para
simplificar la representacin de funciones de dos variables.

Podemos ver que las curvas de nivel no se representan en tres dimensiones, si no en dos.
Las curvas de nivel son precisamente una forma de tener informacin sobre la tercera
dimensin (la altitud), sin necesidad de dibujarla.

Si queremos determinar una curva de nivel, tenemos que fijar una cierta altitud, es
decir, un cierto valor de la z, y entonces unir todos los puntos (x, y) que tienen la
propiedad de que f(x, y) = z.

Ejemplo:
Sea g(x, y) = (xy) la media geomtrica de los nmeros x e y. La curva de nivel 4 est
formada por todos los pares ordenados (x, y), la media geomtrica de los cuales es 4.
Por ejemplo, (4, 4), (2, 8) y (8, 2) estn todos sobre esta curva de nivel. A continuacin
mostramos la grafica de

(xy) y sus curvas de nivel en el plano xy.


4.3 limite y continuidad de una funcin de varias variables

Por ejemplo, si la funcin es de dos variables, esto significa que para un entorno de L,
(L , L + ), encontramos un disco de centro a tal que la imagen de todos los puntos
del disco donde la funcin est definida, diferentes del mismo a, est comprendida
dentro de (L , L + ).

CONTINUIDAD

Intuitivamente, la definicin de continuidad significa que la funcin no tiene saltos


repentinos.

Cuando tratamos con subconjuntos de R, solo contamos con dos direcciones mediante
las cuales un punto puede ser aproximado: desde la izquierda o desde la derecha. Sin
embargo, cuando hay ms variables la situacin cambia, ya que tenemos muchas
trayectorias posibles de aproximacin.
Esto, por un lado, marca una diferencia no trivial con respecto al caso de una variable y,
por el otro, hace que la definicin de lmite sea ms restrictiva, puesto que el lmite se
encuentra bien definido si, y solo si, existe para todas y cada una de las trayectorias
posibles de aproximacin.

Ejemplo:

Consideramos la funcin:
4.4 derivadas parciales

Las derivadas parciales se definen formalmente como limites:

.
,

+ , ,
, = lim = ,

0

, + (, )
, = lim =

0

Interpretacin geomtric
Independientemente de la cantidad de variables que intervienen, las derivadas parciales
de funciones de varias variables se pueden interpretar fsicamente como razones de
cambio, variaciones instantneas o coeficientes de variacin, igual que cuando se tiene
una sola variable. El ejemplo que vemos a continuacin muestra este aspecto.

4.5 incrementos y diferenciales

INCREMENTOS
Para funciones z = f (x, y) de dos variables, x y y son los incrementos

de x e y, y el incremento de z en el punto (x,y) viene dado por:

z f (x x, y y) f (x, y)
DIFERENCIAL

Existen muchas situaciones, dentro y fuera de las matemticas, en que necesitamos


estimar una diferencia, como por ejemplo en las aproximaciones de valores de
funciones, en el clculo de errores al efectuar mediciones o simplemente al calcular
variaciones de la variable dependiente cuando la variable independiente vara "un
poco", etc.

Utilizando a la recta tangente como la mejor aproximacin lineal a la funcin en las


cercanas del punto de tangencia, aproximaremos esta diferencia con la diferencia
sobre la recta tangente, a la que llamaremos EL DIFERENCIAL de la funcin en el
punto.

Consideremos la siguiente ilustracin en donde aproximamos a la funcin f por su recta


tangente.

Considerando que la recta tangente es la mejor aproximacin lineal a la grfica de f en


las cercanas del punto de tangencia PT, si le
llamamos a la variacin de f cuando x vara de xo a
xo + h y a la variacin de la recta tangente en el mismo rango de
variacin en x, podemos afirmar que para valores de h "cercanos" a 0, estas dos
variaciones son muy parecidas, es decir, que Df se aproxima a DRT .

Podemos expresar a DRT en trminos de h y el ngulo q que forma la recta tangente con
el eje de las abscisas. En el tringulo de la figura, que extraemos a continuacin, se
observa lo siguiente:
En virtud de que D RT es un aproximado de la diferencia Df, lo definiremos como el
diferencial de f en el punto xo, con respecto al incremento h y lo denotaremos por df, es
decir,

df = f '(xo)h

Diferencial total
Si f es una funcin de dos variables (x,y). Siendo f diferenciable en (x,y), entonces la
diferencial total de f es la funcin df dada por:

O bien

REGLA DE LA CADENA
Teorema. Sea = (, ) una funcin diferenciable de x e y. Si = e
= () son funciones derivables de t, entonces w es funcin derivable de t, con
dw w dx w dy

dt x dt y dt

4.6 regla de la cadena y derivada implcita

REGLA DE LA CADENA
Teorema. Sea = (, ) una funcin diferenciable de x e y. Si = e
= () son funciones derivables de t, entonces w es funcin derivable de t, con
dw w dx w dy

dt x dt y dt

La regla de la cadena facilita mucho el trabajo con funciones: para encontrar las derivadas
de funciones compuestas es suficiente con conocer las derivadas de las funciones
elementales.
Recordaremos el concepto de derivada implcita antes de continuar con la derivacin
parcial implcita.

En los cursos de clculo y secundaria la mayor parte de las funciones con que trabajamos
estn expresadas en forma explcita, como en la ecuacin:

Para realizar una derivada implcita con derivadas parciales se usa la siguiente
frmula:
4.7 derivadas parciales de orden superior

La extension a funciones de varias variables del concepto de derivada de orden superior, aunque
teoricamente no ofrece ninguna dificultad, presenta ciertas complicaciones de naturaleza formal que se
hacen especialmente patentes a la hora de establecer las reglas habituales de calculo. Las
complicaciones (al menos las pedagogicas) son algo menores cuando se trabaja en dimension finita, ya
que entonces el uso de derivadas parciales permite considerar a las derivadas de orden superior como
objetos mas tangibles. Comenzaremos, pues, estableciendo en esta leccion el concepto de derivada
parcial de orden superior.

4.8 derivada direccional y grandiente

En el caso de las funciones de varias variables, podemos considerar la variacin de la


funcin en un punto en funcin de la direccin que tomemos.
GRADIENTE
El vector gradiente, se utiliza en diferentes situaciones. Las dos ms importantes son: en
el clculo de derivadas direccionales y en el clculo de extremos de funciones.

Para considerar el gradiente en un punto es necesario que en este la funcin admita


derivadas parciales. Recordemos ahora que:
El gradiente de una funcin de dos variables es una funcin vectorial de dos variables. Tiene
mltiples aplicaciones (como la divergencia y el rotacional).

No se asigna valor alguno al smbolo en s mismo. Es un operador, en


el mismo sentido que lo es d/dx: Cuando opera sobre f (x, y) produce el

vector f (x, y).

DIVERGENCIA

Otra importante funcin definida sobre un campo vectorial es la divergencia,


que es una funcin escalar.
4.9 valores extremos de funciones de varias variables