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Mdulo 1

Desarrollo ambiental. Nociones generales

1. El ambiente. Introduccin. Conceptos generales


1.1 Ambiente

Es el conjunto de valores naturales, sociales y culturales existentes en un lugar y un momento determina-


do, que influyen en la vida del hombre y en las generaciones venideras.
Es decir, no se trata slo del espacio en el que se desarrolla la vida, sino que tambin abarca seres vivos,
objetos, agua, suelo, aire y las relaciones entre ellos, as como elementos tan intangibles como la cultura.

1.1.1 Distintas concepciones

En cuanto a la definicin de ambiente, podemos encontrar diferentes posiciones:

Concepcin amplia: el ambiente es todo aquello que rodea al hombre.


Este comprende el ambiente natural (comprende a la biosfera en general),
ambiente construido por el hombre (todo lo relacionado con el urbanismo)
y el ambiente social (comprende sistemas sociales, polticos y econmicos).

Concepcin restringida: limita el mbito de proteccin ambiental a la tutela del agua y el aire, con exclu-
sin del resto de la naturaleza.

Concepcin intermedia: se caracteriza por incluir en el concepto de ambiente todo aquello que pueda ser
considerado un recurso natural, ya sea bitico o abitico.

Para Bustamante Alsina (1995), el ambiente es el conjunto de factores que influyen sobre el medio en el
cual el hombre vive

1.2 Preocupacin universal por el ambiente. Difusin de la conciencia am-


biental. Institucionalizacin de la proteccin del ambiente. Conferencia de
Estocolmo. Conferencia de Ro

Conciencia Ambiental: para definir el trmino de conciencia ambiental recurro primero a las definiciones
de cada una de las palabras que la forman:

Conciencia: proviene del trmino latn conscientia, y se define como el conocimiento que el ser humano
tiene de s mismo y de su entorno.

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Ambiente, ambiental: es el entorno o la suma total de aquello que nos rodea, Es decir, no se trata slo del
espacio en el que se desarrolla la vida, sino tambin que abarca seres vivos, objetos, agua, suelo, aire y las
relaciones entre ellos, as como elementos intangibles como la cultura.
Significa conocer nuestro entorno para cuidarlo y que nuestros hijos tambin puedan disfrutarlo.

Si definimos a la educacin ambiental como el proceso permanente que busca generar conciencia ambien-
tal en funcin del desarrollo sostenible, y consideramos que la conciencia tiene tres niveles:
1. conocimientos,
2. actitudes
3. accin,

Para el desarrollo de la conciencia ambiental es necesario que empresas, instituciones, organizaciones,


escuelas y cada uno de nosotros incorporen la dimensin ambiental en sus actividades.
Conocer el medio ambiente nos permitir protegerlo. En la medida que el tema sea comprensible para la
mayora de la poblacin, se facilitar la participacin ciudadana en diversas actividades orientadas a con-
servar el ambiente y estaremos en el proceso de contribuir con el desarrollo sostenible de nuestros pases.

En 1972 se realiza la Conferencia de Estocolmo, en la cual se plantea el tema de cuidado de ambiente


como preocupacin mundial que requiere de la accin y solidaridad de los pases, y los problemas trans-
fronterizos que ste implica.
Este evento se invit a tomar las medidas necesarias para llevar a cabo, en todo el mundo, programas de
educacin ambiental destinados no slo al pblico escolar, sino a todos los sectores sociales.

En 1975 la Organizaciones de las Naciones Unidas para la Educacin, la Ciencia y la Cultura (UNESCO) y
el Programa de las Naciones Unidas para el medio Ambiente (PNUMA) organizaron en Belgrado (Yugosla-
via) una conferencia internacional sobre educacin ambiental.
El documento redactado y adaptado como la Carta de Belgrado plante de igual manera la necesidad de
concientizar a la poblacin sobre el cuidado del ambiente presente y futuro.
Esta recomendacin implicaba la generacin de cambios en la formas de pensar y de actuar, de tal modo
que permitieran hallar una solucin a los problemas ambientales. Los participantes en esta conferencia
reconocieron que, para la mayora de los habitantes del planeta, la educacin y, en particular, la ambiental,
es un potente factor de cambio y desarrollo, y que la misma juega un papel decisivo en la promocin de
una tica ambiental que se preocupe por el equilibrio entre la relacin del hombre con su entorno, la cali-
dad de vida de todos los seres y la satisfaccin de las necesidades humanas (actuales y futuras).
Desde entonces a la fecha, ha sido un denominador comn el hecho de plantear como objetivos la necesi-
dad de ayudar a los individuos y grupos sociales con relacin al entorno global y su problemtica local para:
Sensibilizarse y tomar conciencia;
Conocer y comprender la responsabilidad y el papel crtico que le ataen;
Adquirir valores sociales que motiven su participacin en la proteccin y mejora del ambiente;
lograr competencias necesarias para colaborar con la resolucin de los problemas ambientales loca-
les, y
establecer medidas y crear programas o actividades educativas en funcin de factores ambientales,
sociales, polticos, econmicos.

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En 1992, la AGENDA 21 -documento de la Conferencia de las Naciones Unidas sobre el medio ambiente
(Ro 92)-, en el captulo 36, Fomento de la educacin, la capacitacin y la toma de conciencia sobre el am-
biente.
Se ha expresado en la AGENDA 21 la necesidad de implementar programas educativos ambientales con-
vencionales y no convencionales que faciliten:
a) reorientar la educacin hacia el desarrollo sostenible;
b) aumentar la conciencia y la participacin de los habitantes en general, y
c) fomentar la capacitacin de los actores sociales en las diferentes temticas ambientales con un enfoque
holstico.
Se declar el da 27 de septiembre como el Da de la Conciencia Ambiental en memoria de las personas
fallecidas como consecuencia del escape de gas cianhdrico ocurrido en la ciudad de Avellaneda, Provincia
de Buenos Aires, en 1993.

En 2012, se realiz el encuentro Ro+ 20, denominando as la Conferencia de las Naciones Unidas sobre
el Desarrollo Sostenible que se realiz 20 aos despus de la histrica Cumbre de la Tierra en Ro en 1992.
Entre el 20 y el 22 de junio de 2012, en Ro de Janeiro, con la participacin de la sociedad civil, y los jefes de
Estado y Gobierno, renovaron su compromiso a favor del desarrollo sustentable. Se reafirmaron los princi-
pios de Ro y los planes de accin que se haban previsto 20 aos atrs, con el propsito de reforzar y revi-
talizar la voluntad poltica y elevar el compromiso internacional para hacer avanzar la agenda del desarro-
llo sustentable, a travs de acciones concretas, ya que se reconoci que, en este tiempo transcurrido, los
avances fueron desiguales, insuficientes y no inclusivos. Estos factores han producido que la pobreza no se
haya erradicado en nmeros deseables y que se haya afectado el desarrollo sostenible del planeta.

1.3 La bisfera

La nocin de bisfera fue introducida por Lamarck y desarrollada por Edward Suess en 1873, aunque su
primera utilizacin en un estudio sistemtico se debe al ruso Vladimir Vernadsky en 1924.

La bisfera comprende, aproximadamente,


La hidrsfera (el agua),
la zona ms superficial de la litsfera (el suelo),
la crisfera (los polos)
y la atmsfera (el aire), abarcando desde unos 50 kilmetros de altitud en la atmsfera hasta los
fondos ocenicos ms profundos.

Podemos decir que, la bisfera est constituida por la capa de aire, de agua y de suelo que posibilita la
vida de las especies en la tierra.

1.3.1 Elementos abiticos: el suelo, el agua, el aire

Los elementos abiticos son el suelo, el agua y el aire.


El suelo y el aire proveen las sustancias minerales y los nutrientes necesarios para la subsistencia de las
especies, en particular, las vegetales.
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El suelo contiene los nutrientes que hay en nuestro alimento.
Los vegetales y, en cierta medida, la carne que ingerimos, se componen de ellos.
Pero no slo esos posee, sino que all se desarrollan otros insumos y recursos comunes bsicos para el
desarrollo humano como la madera, los cereales, el algodn, entre otros.

El agua cubre la mayor parte de este planeta, especficamente el 71% de la superficie del mismo.
El volumen de agua de la tierra es de alrededor de unos 3.000 metros de profundidad y, sin embargo, slo
una pequea fraccin de la misma est disponible para el consumo como agua dulce, representando un 3
%, a lo que cabe agregar, adems, que se haya distribuida de manera muy poco uniforme. Casi el 2,997 %
de ese 3% mencionado est en el hielo de los polos, los glaciares, o bien es agua subterrnea situada a de-
masiada profundidad, resultando, por tanto, muy costosa su extraccin.
Esto significa que un 0,003% del volumen total del agua de la tierra es utilizable. Esta mnima cantidad de
agua se colecta, purifica y distribuye de manera continua en el ciclo hidrolgico.

El aire no slo aporta el oxgeno que respiramos y el dixido de carbono que es vital para el desarrollo del
mundo vegetal, sino que, adems, es determinante del clima mundial por medio de su circulacin.
En efecto, los variables niveles de temperatura y la precipitacin promedio que desarrollan los diferentes
climas del mundo son causados, principalmente, por la forma en que circula el aire sobre la superficie te-
rrestre.

1.3.2 Elementos biticos: las especies

Los elementos biticos estn constituidos por las diversas especies vivas que habitan nuestro planeta.
La clasificacin de los seres vivos propuesta por el cientfico Ernst Haeckel hace referencia a tres reinos:
Reino Animal,
Reino Vegetal y
Reino Protista.
El hombre es una ms de las especies que pueblan la bisfera. Sin embargo, sus caractersticas hacen que
su impacto en la misma sea mayor que el causado por cualquier otra.
Este impacto proviene de dos hechos, a saber: el aumento de poblacin y el consumo exagerado de ener-
ga caracterstico de la especie humana.

1.4 La ecologa. Los ecosistemas. Los procesos ecolgicos. La naturaleza.


La calidad de vida. El paisaje. El Patrimonio Ambiental

La ecologa comprende el estudio de todos los elementos del planeta tierra y de la relacin e interdepen-
dencia entre ellos, comprendiendo el fenmeno de la energa y los ciclos de la materia.
Estudia, por ello, las relaciones existentes entre los organismos y el medio en que viven.
Proviene del griego Oikos (casa o lugar donde se vive) y logos (ciencia, estudio o tratado).
Las especies vegetales forman parte de asociaciones entre ellas que dependen de las caractersticas fsicas
y qumicas del suelo y del agua, de la altitud, latitud, clima, etc.

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A estas especies vegetales, le corresponden especies animales que se alimentan de ellas (herbvoros) que,
a su vez, forman parte de la alimentacin de consumidores de tercer orden o carnvoros.
Esta cadena alimenticia que se relaciona con el ambiente en donde se desarrolla se denomina ecosistema.
El conjunto de elementos biticos y abiticos presentes en un espacio determinado constituye una uni-
dad funcional denominada ecosistema.

Los procesos ecolgicos son aquellos procesos fsicos y qumicos o actividades biolgicas de factores vivos
o no vivos que influyen sobre los ecosistemas para mantenerlos y permitir su desarrollo.
Muchas actividades humanas amenazan contra estos procesos poniendo en riesgo las extinciones de las
especies.
La calidad de vida es uno de los pilares fundamentales sobre los que se basa la tutela del Ambiente.
La maximizacin de la calidad de vida de los habitantes de una comunidad est ntimamente relacionada
con el accionar de la administracin pblica y una regulacin normativa que establezca acciones a cumplir
por parte de aquellas actividades humanas que puedan ser degradables o susceptibles de degradar el am-
biente.
El Estado debe garantizar la satisfaccin de las necesidades bsicas de sus habitantes, como son: la salud,
la vivienda, la alimentacin, la educacin, la cultura, en tanto derechos consagrados en nuestra Constitu-
cin Nacional.
El paisaje forma parte del ambiente en cuanto constituye la armona entre los factores que componen un
determinado sistema natural o seminatural, incluyendo construcciones, edificios, caminos, etc.
A su vez, todo ello trata de introducir un elemento jurdico esencial en la conservacin del ambiente dentro
del concepto de patrimonio ambiental, integrado por el patrimonio cultural, biolgico, arquitectnico o
urbano.
Finalmente, otro de los pilares de la tutela ambiental es el llamado desarrollo sustentable o sostenible,
que consiste en el desarrollo econmico y la explotacin de los recursos naturales para satisfacer las nece-
sidades humanas sin poner en peligro los derechos de las futuras generaciones.

2. Relacin hombre-ambiente natural y cultural


2.1 Ecologa y Ciencias Sociales. Antropocentrismo y biocentrismo jurdico

La Ecologa es la parte de la biologa que estudia las relaciones existentes entre los organismos y el medio
en que viven.
Proviene del griego Oikos, casa o lugar donde se vive, y Logos, ciencia, estudio o tratado.
La Ecologa es el estudio de la relacin entre los seres vivos y su ambiente o de la distribucin y abundancia
de los seres vivos y cmo esas propiedades son afectadas por la interaccin entre los organismos y su am-
biente.
El ambiente incluye las propiedades fsicas que pueden ser descritas como la suma de factores abiticos
locales, tales como el clima y la geologa, y los dems organismos que comparten ese hbitat (factores bi-
ticos).
La Ecologa estudia los organismos, su ambiente y las relaciones mutuas que se establecen, teniendo pre-
sente que el ambiente de un organismo est formado por todo lo que le influye, sea vivo o no vivo, sea de
una especie o de otra.

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Dado que se focaliza en los ms altos niveles de organizacin de la vida en la Tierra y en la interaccin en-
tre los individuos y su ambiente, la ecologa es una ciencia multidisciplinaria que utiliza herramientas de
otras ramas de la ciencia, especialmente de la Geologa, la Geografa, la Fsica, etc.

Existe una relacin entre la Ecologa y las Ciencias Sociales que, sobre la base de la opinin pblica, es con-
siderada desde dos puntos de vista: el movimiento de ideas ligado a la proteccin de la naturaleza y el mo-
vimiento poltico a travs de organizaciones internacionales como Greenpeace.
A partir de esta divisin, encontramos, por un lado, a los ecologistas y, por el otro, a los eclogos que son
los cientficos que estudian los elementos de la bisfera, sus transformaciones, etc.
Esto pone de manifiesto cmo, surgiendo dentro de las ciencias naturales, la Ecologa ha ampliado sus
horizontes hacia otras ramas de las ciencias, entre ellas, las sociales, dadas las complejas y mltiples inter-
relaciones del hombre y su ambiente, incluyendo ramas tan diversas como la Economa, el Derecho, la Pol-
tica, entre otras.

La teora filosfica que sita al hombre como centro del universo

El antropocentrismo establece que El hombre es el centro, por lo cual el Universo debe ser apto para satis-
facer sus necesidades.
Defiende los intereses de los seres humanos por encima de cualquier otro tipo de inters o preferencia del
resto de los seres vivos en general y de los sintientes en particular.
Cualquier medida adoptada a favor de la naturaleza en su conjunto, o de alguna parte de ella, sera apro-
bada nicamente en caso de que se tratara de un acto beneficioso o til para la especie humana en su con-
junto o para algn individuo en particular.

En 1970 aparece el paradigma del biocentrismo, considera que todo ser vivo merece respeto moral, pre-
tende reivindicar el valor primordial de la vida.
En todas sus vertientes, defiende la idea de que todos los seres vivos merecen consideracin moral por el
mero hecho de estar vivos.

Desde el punto de vista tico, se encuentran posturas doctrinales tales como: el antropocentrismo, ego-
centrismo, biocentrismo, homocentrismo, relacin de transitividad, ecomarxismo, tica del medio.

En cuanto a las concepciones sociolgicas, se considera que el ambiente se define a partir de su compren-
sin como realidad social.
En ese sentido, se postulan tesis como la de la satisfaccin de las necesidades, o la de la sociedad del ries-
go, o bien la de la justicia intergeneracional.
Mientras que desde las posturas jurdicas (tendencia mayoritaria), la cuestin se plantea o bien compren-
diendo la situacin jurdica de la naturaleza y de los recursos naturales que la componen, para lo cual se les
atribuye la condicin de bienes jurdicos (se habla de bienes ambientales); o bien estableciendo las reglas
con base en las cuales las actividades humanas se relacionan y entrecruzan con el ambiente que lo rodea.
En todo caso, la doctrina jurdica tiende a establecer lo que se ha dado a llamar el concepto englobado del
ambiente, con base en el cual se comprenden las dimensiones sealadas.

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2.2 Nocin de impacto ambiental

Por impacto ambiental es el efecto que produce una determinada accin humana sobre el medio ambien-
te en sus distintos aspectos.

Las acciones humanas, motivadas por la consecucin de diversos fines, provocan efectos colaterales sobre
el medio natural o social. Mientras los efectos perseguidos suelen ser positivos, al menos para quienes
promueven la actuacin, los efectos secundarios pueden ser positivos y, ms a menudo, negativos.
La Evaluacin de Impacto Ambiental (EIA) es el anlisis de las consecuencias predecibles a la accin; y
La Declaracin de Impacto Ambiental (DIA) es la comunicacin previa que las leyes ambientales exigen bajo
ciertos supuestos de las consecuencias ambientales predichas por la evaluacin.

El trmino impacto ambiental se utiliza en 2 campos diferenciados, aunque relacionados entre s:

1. El mbito cientfico-tcnico: ha dado lugar al desarrollo de metodologas para la identificacin y la valo-


racin de los impactos ambientales, incluidas en el proceso que se conoce como Evaluacin de Impacto
Ambiental (EIA)
2. El mbito jurdico-administrativo: ha producido toda una serie de normas y leyes que obligan a la decla-
racin de impacto ambiental y ofrecen la oportunidad, no siempre aprovechada, de que un determinado
proyecto pueda ser modificado o rechazado debido a sus consecuencias ambientales.
Este rechazo o las modificaciones se producen a lo largo del procedimiento administrativo de la evaluacin
de impacto. Gracias a las evaluaciones de impacto, se estudian y predicen algunas de las consecuencias
ambientales, esto es, los impactos que ocasionar una determinada accin, permitiendo evitarlas, atenuar-
las o compensarlas.

Podemos definir al impacto ambiental como el dao que recae sobre el patrimonio ambiental que es co-
mn a una colectividad.
Desde una concepcin moderna, es el proceso por el cual una accin que debe ser aprobada por una acti-
vidad pblica y que puede dar lugar a efectos colaterales significativos para el medio, se somete a una evo-
lucin sistemtica cuyos resultados son tenidos en cuenta por la autoridad competente para conceder o no
la aprobacin.

2.3 Los cambios de paradigmas. Modelos de desarrollo


2.3.1 Desarrollo sustentable. Contenido y crticas

El trmino desarrollo sostenible o sustentable se encontr formalizado por primera vez en el documento
conocido como Informe Brundtland (1987) o tambin llamado Nuestro Futuro Comn, el cual representa el
primer intento por conciliar Desarrollo y Sustentabilidad. En la Cumbre de Ro realizada en 1992, la cual
reuni 178 pases, se acordaron entre otros documentos la Declaracin de Rio Sobre Medioambiente y
Desarrollo, que contiene los derechos y deberes de los pases, acogiendo en su principio 3: El derecho al
desarrollo debe ejercerse en forma tal que responda equitativamente a las necesidades de desarrollo y
ambientales de las generaciones presentes y futuras (Naciones Unidas, 1992, http://goo.gl/OVQKD8)

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2.3.2 Dimensiones del desarrollo sostenible

En el sitio oficial de la ONU se indica:


Se define el desarrollo sostenible como la satisfaccin de las necesidades de la generacin presente sin
comprometer la capacidad de las generaciones futuras para satisfacer sus propias necesidades.
Consta de tres pilares, el desarrollo sostenible trata de lograr, de manera equilibrada,
1. El desarrollo econmico,
2. El desarrollo social y
3. La proteccin del medio ambiente.

Deben satisfacerse las necesidades de la sociedad como alimentacin, ropa, vivienda, trabajo, pues si la
pobreza es habitual, el mundo estar encaminado a catstrofes de varios tipos, incluidas las ecolgicas.
Asimismo, el desarrollo y el bienestar social, estn limitados por el nivel tecnolgico, los recursos del am-
biente y la capacidad del medio ambiente para absorber los efectos de la actividad humana.
Ante esta situacin, se plantea la posibilidad de mejorar la tecnologa y la organizacin social de forma que
el medio ambiente pueda recuperarse al mismo ritmo que es afectado por la actividad humana.

Informe de la Comisin Mundial sobre el Medio Ambiente y el Desarrollo (Comisin


Brundtland): Nuestro Futuro Comn

Figura 1: Esquema de los tres pilares del desarrollo sostenible

El desarrollo sustentable es la unin o lazo entre el medio ambiente y el desarrollo, cuya finalidad es bus-
car un nuevo modo de desarrollo basndose en una sana utilizacin de los recursos para la satisfaccin de
las necesidades actuales y futuras de la sociedad.
Existe, por lo tanto, la responsabilidad de preservar para las generaciones futuras un medio ambiente hu-
mano que pueda darles un nivel de vida decoroso.
La sustentabilidad va a ser requerida en cuatro reas:
a) Ecolgica: mantener los procesos ecolgicos, la diversidad biolgica, animal y vegetal, y los recursos
biolgicos para permitir su regeneracin.
b) Social: igualdad de oportunidades entre los miembros de la sociedad y estimulacin de la integracin
comunitaria.
c) Cultural: preservar la identidad cultural bsica y la relacin entre el hombre y su medio.
d) Econmica: capacidad de generar bienes y servicios usando racionalmente los recursos naturales, hu-
manos y de capital para satisfacer las necesidades bsicas.

2.4 Los recursos comunes ambientales

Los sistemas biosfricos que dan sustento a la vida social constituyen recursos comunes ambientales que
han sido objeto de una revalorizacin creciente concomitante con su deterioro.
El capital ecolgico en el que podra establecerse la progresiva expansin que ha experimentado el concep-
to de capital, se conceptualiza desde cuatro dimensiones, a saber:

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a) Dimensin Fsica: capital fsico propiamente dicho; contiene el concepto tradicional: maquinarias, equi-
pos, etc.

b) Dimensin Humana: est compuesta por las capacidades individuales de los habitantes de una determi-
nada comunidad y sus potencialidades productivas.

c) Dimensin Institucional o Social: comprende las formas organizativas, institucionales y culturales pre-
dominantes que acrecientan las capacidades productivas de una Nacin.

d) Dimensin Ecolgica: es la que alcanza a los conjuntos de activos o recursos comunes ambientales que
proveen un flujo vital de bienes y servicios ecolgicos, renovables y no renovables. Estos recursos comunes
ambientales poseen un valor intrnseco que deriva de su funcionalidad ms que de su valor como bienes
transables.

Actualmente, es notorio que el deterioro ambiental consiste en la sobreexplotacin de los recursos natura-
les o la sobrecarga de las funciones ambientales que prestan los ecosistemas, dados por un manejo irra-
cional en que se transgreden ciertos lmites y en el que se incurren en costos socioambientales excesivos.
El desarrollo sustentable como modelo de desarrollo ha implicado el repensar las estrategias de estos re-
cursos comunes ambientales por cuanto forman parte y son complementarios del capital de un pas o na-
cin, con la consecuente consideracin de que los bienes y servicios que ofrece la naturaleza son irrempla-
zables.

2.5 Los ecosistemas como base natural econmica y como riqueza ecolgica

Se define a los ecosistemas como el conjunto de los elementos biticos y abiticos presentes en un espacio
determinado, constituyendo una unidad natural.
Las especies vegetales forman entre ellas asociaciones que dependen de las caractersticas fsicas y qumi-
cas del suelo y del agua, de la altitud, latitud, clima, etc. A estas asociaciones vegetales, le corresponden
especies animales que se nutren de las plantas que las componen. Estos herbvoros son, a su vez, consumi-
dos por carnvoros que son presas de otros, y as seguidamente hasta llegar a la cima de la pirmide ali-
mentaria.
La destruccin de los ecosistemas conlleva la desaparicin de las especies que de ellos dependen.
Los ecosistemas constituyen la base de la economa nacional y es en razn de ello que los pases deben
prever la existencia de ciertas normas que establezcan la planificacin para su explotacin racional y sos-
tenible.
A su vez, pueden verse como capital ecolgico en donde estos ecosistemas resultan recursos idneos para
la inversin, la produccin y el consumo, en tanto herramientas que deben estar orientadas hacia una rela-
cin racional y compatible con la naturaleza.
De la riqueza ecolgica, pueden obtenerse bienes y servicios ambientales compatibles con la evolucin de
las nuevas tecnologas de produccin y de los bienes que se producen y demandan, cuidadosa del equili-
brio dinmico entre la poblacin creciente y los derechos de las generaciones futuras.

3. Fundamentos del Derecho Ambiental y tutela ambiental

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3.1 El ordenamiento jurdico como un todo. El Derecho Pblico. El Derecho Privado

En un sentido amplio, el derecho ambiental es una rama del derecho que no slo se ocupa del ambiente
natural, la condicin fsica del suelo, el aire y el agua, sino que tambin comprende al ambiente humano, la
salud, situaciones socioculturales y otras condiciones logradas por el hombre que influyen en su hbitat.
El denominado derecho ambiental es una especialidad de la ciencia jurdica, lo que no significa que todas
las normas legales que ahora se consideran como propias de esta materia sean nuevas de por s. A la mo-
derna legislacin ambiental (leyes generales y sectoriales), generada a nivel internacional, nacional, pro-
vincial y municipal, en las ltimas dcadas, se le adicionan un conjunto de leyes ambientales dispersas,
como las leyes de presupuestos mnimos ambientales, ley de aguas, de minera, suelos forestales, etc., o
bien factores que influyen en el ambiente, como leyes de contaminacin atmosfricas, hdricas, etc., o bien
an cuerpos legales objetivos ms amplios, como el Cdigo Civil y Comercial unificado y Penal. stos lti-
mos, por su estructura, tradicionalmente haban resultado ajenos a la problemtica ambiental, pero, en
estos ltimos aos, las reformas de los mismos han incorporado la cuestin del ambiente.
Conforme a ello, el Derecho Ambiental estara formado por el conjunto de normas jurdicas que regulan las
relaciones de derecho pblico y privado, tendientes a mantener el ambiente libre de contaminacin o me-
jorar sus condiciones.
Conceptualizando esta disciplina, diremos que el Derecho Ambiental es la rama del Derecho Pblico y Pri-
vado que regula la relacin del hombre con el ambiente, estableciendo las conductas antrpicas sobre el
medio en el que se desarrolla.

3.2 El ambiente como objeto del derecho

El artculo 41 de la Constitucin Nacional ha consolidado el Ambiente como un bien jurdico protegido. La


relevancia de esta postura dogmtica se traduce en la consecuencia de la posibilidad de configurar lesiones
de ese bien que posean relevancia jurdica y que constituyan, por ende, un dao ambiental.
Por otro lado, permite confrontar la consideracin unitaria del ambiente, desde la ecologa y las ciencias
sociales, correspondiendo a una consideracin nica en el plano del Derecho.

3.3 Caracteres del Derecho Ambiental

a) Carcter interdisciplinario: debido a la concepcin amplia que caracteriza a esta rama del Derecho, re-
sulta la multidisciplinariedad que la caracteriza. Se requiere de establecer todas las medidas de tutelas y la
asistencia de disciplinas que estudian los aspectos fsicos, qumicos y biolgicos del ambiente, evaluarlos y
proponer las soluciones legislativas, teniendo en cuenta todos aquellos datos econmicos y sociolgicos
que puedan ser aportados.

b) Carcter supranacional: debido al rol que enfrentan los factores que se ponen en juego, sus efectos y
consecuencias sobrepasan los lmites jurisdiccionales de los Estados y destacan la importancia de la coope-
racin regional e internacional.

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c) Carcter patrimonial: debido a la concepcin que hemos realizado de ecosistemas como base y unidad
de economa, es que le asignamos al ambiente y sus factores un valor intrnseco que es compatible con lo
preceptuado por los artculos 18 y 240 del Cdigo Civil y Comercial unificado.

d) Carcter autnomo: esta autonoma est referida a dos mbitos. El primero en cuanto es una disciplina
autnoma porque, a pesar de recurrir a leyes comunes, tambin tiene sus normas propias, como, por
ejemplo: Cdigos de aguas, de minera, Leyes de presupuestos mnimos, etc. El segundo en cuanto a su
autonoma didctica, dado que estamos en presencia de una rama jurdica que se ensea en una ctedra
propia, con objeto, objetivos y metodologa que le son acordes.

3.4 Campo de aplicacin

En tanto que el ambiente consiste en la interrelacin de los seres vivos y no vivos, incluyendo tambin al hom-
bre y su relacin con el medio, el Derecho Ambiental es un derecho de carcter horizontal.
Es por ello que esta rama alcanza a diferentes disciplinas del derecho pblico internacional y del derecho pbli-
co interno. El derecho Pblico est implicado en cuanto a la tutela ambiental contra el impacto que la actividad
humana produce sobre los recursos naturales, en tanto esta actividad no despliega un desarrollo sostenible ni
racional.
El derecho Privado est comprometido en la proteccin de los derechos individuales y la reparacin de los da-
os privados que pueden causar estas implicancias humanas en el ambiente.

3.5 Las dems ramas del derecho implicadas


1) Derecho Internacional Pblico

Este Derecho comprende una numerosa serie de convenciones internacionales, resoluciones obligatorias
dictadas por organismos internacionales y un cierto nmero de textos no obligatorios de carcter declara-
tivo.
Las normativas obligatorias internacionales son en realidad escasas, puesto que los rganos investidos de
competencia para dictar las mismas son pocos y cautelosos al momento de sancionarlas. Por el contrario,
las resoluciones no obligatorias son numerosas e importantes, diferencindose en 3 rdenes, a saber:

a) Recomendaciones y directivas: son las que se les recomiendan a los estados miembros con el fin de al-
canzar objetivos ambientales comunes.

b) Programas de Accin Colectiva y Coordinada: son aquellos programas que tienden a proponer activida-
des ambientales a sus estados miembros a los efectos de contrarrestar problemticas ambientales genera-
les.
c) Declaraciones de Principio: son las que tienen por objeto delinear temas ambientales de prioridad co-
mn, que sern motivo de foros y debates en funcin de las cuestiones ambientales actuales y de inters
comn a los estados.

2) Derecho Pblico Interno

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El derecho pblico interno de cada pas est conformado por las normas legales que cada uno de ellos dic-
ta en ejercicio de su poder de polica, salubridad, defensa de sus recursos naturales para la preservacin y
mantenimiento de la biodiversidad biolgica autctona.

3) El Derecho Privado Interno

Este derecho se haya estructurado bajo el reconocimiento legal de los derechos subjetivos que amparan
los intereses legtimos de las personas y los derechos de incidencia colectiva, hoy explicitados en el Art. 14
del nuevo Cdigo Civil y Comercial. Si estos intereses son afectados por el ataque a los bienes jurdicos ma-
teriales o inmateriales de una persona, sta goza de la facultad de hacer cesar la accin ilcita y obtener la
reparacin del llamado dao ambiental.

3.6 Factores susceptibles de tutela

La legislacin del ambiente se centra en las personas desde la perspectiva que las rodea externamente,
tanto natural como artificialmente creado. Incluso se tiene en cuenta el nuevo concepto de calidad de vida
como idea interdisciplinaria utilizada a modo de herramienta para la toma de decisiones en materia am-
biental.
Como ya vimos anterioremente, se han propuesto conceptos restringidos que definen al ambiente como
los elementos naturales de titularidad comn, limitando la proteccin a la tutela del aire, agua y suelo, con
exclusin del resto de la naturaleza. O bien se lo concibe como un complejo de bienes que se resumen en
los factores fundamentales del ambiente biolgico, en el cual se encuentran hombres, animales, vegetales
(seres vivos) y atmsfera y agua como condiciones imprescindibles para la vida del planeta (seres no vivos),
comprendiendo slo a ellos la tutela jurdica.
Por nuestra parte, ya hemos considerado que, tomando como base la interaccin entre sociedad y ambien-
te, y partiendo de la hiptesis de que tales relaciones determinan mutaciones en la sociedad, la identifica-
cin del medio ambiente como inters, valor o bien jurdico, constituye la proteccin de otros bienes o
factores, como la salud pblica, la seguridad, la integridad o el patrimonio vinculados subjetivamente con
los derechos humanos bsicos. Por lo tanto, apoyamos una concepcin amplia del ambiente que compren-
de, entonces, el entorno natural y cultural de las personas como individuos y como un colectivo.

3.7 Intervencin del Estado


3.7.1 Caracteres de los factores tutelados

Los caracteres de los factores tutelados son aquellos que, en razn de su inters o valor jurdico, tienen
una funcin instrumental a los fines de equilibrar el nexo antrpico natural.
Los factores tutelados merecen esta proteccin por parte del Estado por formar parte de la dimensin eco-
lgica de su capital, necesaria e indispensable para toda economa nacional.
En general, los Estados manifiestan a travs de sus legislaciones la proteccin de los factores que integran
el ambiente como una necesidad bsica actual para el desarrollo de la creciente poblacin, la utilizacin de
tecnologas alternativas y el resguardo de los recursos naturales para el goce, satisfaccin y necesidades de
las generaciones venideras.

12
3.8 Factores conexos

La consideracin del ambiente que se entiende como un conjunto de factores de tutela, no impide recono-
cer su estrecha relacin con otros bienes o intereses conexos, como lo son la recreacin, el paisajismo, la
urbanizacin, la arquitectura. stos son intereses que hasta pocas pocas pasadas reciban un resguardo
indirecto, a travs de situaciones patrimoniales relevantes referidas a sujetos individuales, pero no en for-
ma independiente.

13
Mdulo 2

El Derecho Ambiental en el Marco Jurdico Internacional y Nacional


El Derecho Ambiental en el marco jurdico internacional

4.1 El dao ambiental y el Derecho Internacional

La caracterstica central del Derecho Internacional es su supranacionalidad, y su razn de ser obedece al


particular bien jurdico tutelado por este derecho que est constituido por los recursos naturales.
Cabe preguntarnos si esta caracterstica central del Derecho Ambiental es adems dato gentico de esta
moderna rama del Derecho, por un lado, hasta donde se remonta la proteccin ambiental, y en el marco
jurdico Internacional, por otro lado.
Debemos destacar, sin embargo, que si bien el Derecho Internacional se nutre de Tratados Internacionales,
Resoluciones de Organismos Internacionales vinculantes para las partes y un cierto nmero de textos no
obligatorios de carcter declarativo, en materia de Derecho Ambiental las Resoluciones Obligatorias de los
Organismos Internacionales son relativamente escasas.
Se suele pensar que el Derecho Ambiental Internacional es de creacin reciente. Esta es una evaluacin
apresurada. La conciencia Ambiental en la relacin entre los Estados comenz a gestarse a fines del 1.800.
La idea de conservar algunos recursos naturales de valor internacional nace junto con el surgimiento de la
ecologa como ciencia.

4.2 La declaracin de Estocolmo. El P.N.U.M.A.

El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente cuya sigla es PNUMA, surge como resultado de la
Conferencia de las Naciones Unidas sobre el Medio Humano de Estocolmo en 1972. El prrafo 6 de la Con-
ferencia establece:
Hemos llegado a un momento en la historia en que debemos orientar nuestros actos en todo el mundo
atendiendo con mayor cuidado a las consecuencias que puedan tener para el medio. Por ignorancia o indi-
ferencia podemos causar daos inmensos e irreparrables al medio terrqueo del que dependen nuestra
vida y nuestro bienestar. Por el contrario, con un conocimiento ms profundo y una accin ms prudente,
podemos conseguir para nosotros y para nuestra posteridad unas condiciones de vida mejores en un me-
dio ms en consonancia con las necesidades y aspiraciones del hombre.
La defensa y el mejoramiento del medio humano para las generaciones presentes y futuras se han conver-
tido en meta imperiosa de la humanidad. (Naciones Unidas, 1972, http://goo.gl/sY754u).
El PNUMA acta como catalizador, defensor, educador y facilitador para promover el uso sensato y el
desarrollo sostenible del medio ambiente global.
Mandato: Ser la autoridad ambiental lder en el mundo, que fija la agenda ambiental global, que promueve
la aplicacin coherente de las dimensiones ambientales del desarrollo sostenible en el marco del sistema
de las Naciones Unidas, y que ejerce de defensor acreditado del medio ambiente global.
Misin: Proporcionar liderazgo y alentar la participacin en el cuidado del medio ambiente inspirando, in-
formando y facilitando a las naciones y los pueblos los medios para mejorar su calidad de vida sin com-
prometer la de las futuras generaciones. (Naciones Unidas, s.f., http://goo.gl/235uK). 3
14
15
El PNUMA es la principal autoridad mundial en el rea ambiental. Este programa:
Evala el estado del medio ambiente mundial e identifica las cuestiones que necesitan ser objeto de
cooperacin internacional.
Ayuda a formular la legislacin sobre el medio ambiente y a incorporar las consideraciones ambientales a
las polticas y los programas sociales y econmicos del sistema de Naciones Unidas.
Dirige y alienta asociaciones para proteger el medio ambiente.
Promueve conocimientos cientficos e informacin sobre el tema ambiental.
Desarrolla e impulsa informes regionales y nacionales sobre el estado del medio ambiente y sus perspec-
tivas.
Promueve el desarrollo de tratados ambientales internacionales y contribuye al incremento de las capa-
cidades nacionales para enfrentar estos problemas.

4.3 La conferencia de Ro. El C.N.U.M.A.D. Declaracin


de Ro sobre el medio ambiente y el desarrollo
La Asamblea General de las Naciones Unidas, mediante su resolucin 44/228 del 22 de diciembre de 1989, de-
cidi convocar a la Conferencia de Naciones Unidas Sobre el Medio Ambiente y Desarrollo (CNUMAD), para
celebrarla en junio de 1992. Entre los objetivos ms importantes de la conferencia, se encontraban los siguien-
tes:
Examinar los cambios en el medio ambiente desde la conferencia de Estocolmo.
Formular estrategias mundiales y regionales para abordar los aspectos ms importantes del entorno ecolgi-
co que se derivan de los procesos de desarrollo socio econmico de todos los pases.
Promover el derecho internacional ambiental y examinar la posibilidad de elaborar derechos y obligaciones
para los estados en esta esfera.
4

16
Promover el acceso favorable de los pases en desarrollo, a una tecnologa ambiental racional y alentar la
aportacin de recursos financieros adicionales para resolver los problemas del ambiente mundial.
Recomendar la aportacin de medidas a nivel nacional e internacional a fin de mejorar el medio ambiente,
teniendo en cuenta las necesidades de los pases en desarrollo, mediante la elaboracin y aplicacin de polti-
cas encaminadas a lograr un desarrollo sostenible.
Examinar estrategias y medidas para detener e invertir los efectos de la degradacin de los ecosistemas por
medio de la intensificacin de esfuerzos nacionales e internacionales.
Promover estrategias para la accin nacional e internacional con miras a llegar a acuerdos y compromisos
concretos por parte de los gobiernos y las organizaciones intergubernamentales con respecto a las actividades
definidas para hacer frente a los principales problemas sobre el tema.
Determinar los medios para proporcionar recursos financieros nuevos y adicionales, en particular a pases en
desarrollo, as como la transferencia de tecnologa apropiada con el objeto de facilitar sus labores en el comba-
te al deterioro ambiental.
Reafirmar que, de conformidad con la carta de las Naciones Unidas y los principios aplicables del derecho
internacional, los estados tienen el derecho soberano de explotar sus propios recursos de acuerdo con el prin-
cipio 21 de la declaracin de Estocolmo.

En junio de 1992 se celebr en Ro de Janeiro la Conferencia de las Naciones Unidas Sobre el Medio Ambiente y
Desarrollo (CNUMAD), tambin conocida como la Cumbre de la Tierra. Ms de 178 pases participaron y como
resultado se cre la Agenda 21 o Programa 21, es un plan de accin exhaustivo que habr de ser adoptado uni-
versal, nacional y localmente por organizaciones del Sistema de Naciones Unidas, Gobiernos y Grupos Principa-
les de cada zona en la cual el ser humano influya en el medio ambiente.
La convencin entr en vigor en 1994. Los objetivos principales de la Cumbre de la Tierra, se focalizaron en lo-
grar:
Un equilibrio justo entre las necesidades econmicas, sociales y ambientales de las generaciones presentes y de
las generaciones futuras y sentar las bases para una asociacin 5

17
mundial entre los pases desarrollados y los pases en desarrollo, as como entre los gobiernos y los sectores de
la sociedad civil, sobre la base de la comprensin de las necesidades y los intereses comunes. (Naciones Unidas,
1997, http://goo.gl/rrLw33).
El acuerdo incluy conceptos novedosos en el mbito del derecho internacional, como el de responsabilidad
comn pero diferenciada y el principio precautorio, que exige actuacin remedial aun en ausencia de certi-
dumbre cientfica absoluta respecto al alcance del problema.
El rgano supremo de la convencin es la Conferencia de las Partes, en la que estn representados todos los
Estados que la han ratificado. La Conferencia de las Partes, que se rene anualmente desde marzo de 1995,
fomenta y examina la aplicacin de la convencin, y, si procede, refuerza sus disposiciones. Hay dos rganos
subsidiarios que asisten a la Conferencia de las Partes, uno en materia de asesoramiento cientfico y tecnolgi-
co y el otro en la esfera de ejecucin. En el futuro, la Conferencia podr adoptar disposiciones complementarias
para proveer a las necesidades especficas de la convencin.
Este proceso culmin en la Tercera Conferencia de las Partes celebrada en Diciembre de 1997 en Kyoto con la
adopcin del Protocolo de Kyoto. En opinin de los expertos, su negociacin fue la ms compleja y ambiciosa
de cuantas negociaciones ambientales multilaterales se tenga memoria.
El protocolo de Kyoto cuantific en forma diferenciada los compromisos de reduccin de emisiones de los prin-
cipales gases de efecto invernadero por parte de los pases desarrollados, incluidos en su Anexo B, casi coinci-
dente con el Anexo I de la convencin. En su conjunto, dichos pases deberan haber logrado en torno al 2010
una reduccin del 502 % respecto a sus niveles de 1990. Este esfuerzo representara para los pases industriali-
zados una disminucin cercana al 30 % en relacin con el crecimiento esperado.
El protocolo de Kyoto incorpora algunos criterios de flexibilidad, referidos al objeto del compromiso (una canas-
ta de seis gases o tipos de gases, sobre la base de una equivalencia convencional), a la temporalidad (un pero-
do de compromiso de cinco aos: 2008-2012, en el que se promediarn los resultados) y tomar en cuenta tan-
to fuentes como suministros de gases de efecto invernadero. Incorpora, adems, tres importantes mecanismos
econmicos para facilitar y abaratar el cumplimiento de los compromisos de los pases industrializados, permi-
tiendo que efecten parte de las acciones de mitigacin del cambio climtico en donde les resulte ms barato
hacerlo.
El protocolo de Kyoto no representa la solucin del cambio climtico. Es apenas el primer paso de un largo pro-
ceso de sucesivas, complejas negociaciones y de compromisos cada vez ms estrictos que abarcar, sin duda,
todo el siglo XXI. Marca, sin embargo, un hito, y constituye el nico 6

18
acuerdo realista que podra permitir enfrentar en forma conjunta y equitativa un problema que nos afectar a
todos en medida creciente.
La ONU comenz a trabajar en esta posterior etapa, que algunos llaman Post-Kioto, a travs de las Conferencias
de las Partes (COP).
Las Conferencias de las Partes (COP) constituyen el cuerpo ms importante de la Convencin de las Naciones
Unidas sobre Cambio Climtico, formadas por ministros de medioambiente que se renen una vez al ao para
discutir sobre el desarrollo de la Convencin y donde se toman las decisiones de mayor importancia.
Conferencia de Bali (COP 13), en diciembre de 2007: los pases que all se reunieron consensuaron un Plan de
Accin para alcanzar un pacto global a finales del 2009.
14 Conferencia de Poznan (COP 14) en diciembre de 2008.
Conferencia de Copenhague (COP 15), en diciembre de 2009, en la que se esperaba una respuesta interna-
cional ambiciosa y efectiva al cambio climtico.
La ltima Conferencia de las Partes se celebr en Cancn (COP 16), en diciembre de 2010.

En Cancn se firmaron Los Acuerdos de Cancn, donde las Naciones reconocen que los pases necesitan traba-
jar para mantenerse por debajo de un aumento de temperatura de dos grados y establecieron un claro cuadro
cronolgico de revisin, con el fin de asegurar que la accin mundial es la adecuada para enfrentar la realidad
emergente del cambio climtico.
En el ao 2012 se celebr el RO + 20 EL FUTURO QUE QUEREMOS, a 20 aos de la cumbre de Ro en 1992. La
importancia de este encuentro radica en la necesidad de afianzar el compromiso y continuar con acciones con-
cretas para un futuro sustentable, calculando la cantidad de habitantes que habr en 2050, a saber, cerca de 9
millones de habitantes, para erradicar la pobreza y las emisiones de gases de efecto invernadero que han au-
mentado produciendo un cambio climtico descontrolado.
Acompaamos en anexo la Resolucin aprobada por la Asamblea General de la ONU el 27 de julio de 2012 para
quien desea interiorizarse de lo debatido en este encuentro. 7

19
4.4 Tratados firmados en Ro de Janeiro (O.N.G.)
4.4.1 Convencin marco sobre el cambio climtico global
Se denomina Convenio Marco porque sus principios debern ser desarrollados por protocolos. La convencin
fue firmada por ciento cincuenta y tres pases y qued abierta a la firma. Para su entrada en vigencia se requie-
ren cincuenta ratificaciones.
Sus principales disposiciones son:
1. Admite que los pases desarrollados histricamente han producido y producen ms emisiones de gases con
efecto invernadero que los subdesarrollados, pero tambin que estos ltimos aumentarn sus emisiones en el
transcurso del desarrollo.
2. Acepta que an existe un alto grado de incertidumbre en la informacin cientfica disponible sobre el grado y
velocidad del calentamiento.
3. Acepta la existencia de responsabilidades comunes y diferenciadas de los estados en el calentamiento, en
relacin a su generacin y capacidad de resolucin.
4. Reitera los principios de Soberana de los recursos naturales y de ALTERUM NON LAEDERE.
5. Reconoce el papel de la Conferencia Mundial sobre el cambio climtico, la organizacin meteorolgica mun-
dial y el PNUMA.
6. Admite la necesidad de acceder a recursos financieros por parte de los pases subdesarrollados.
7. Propicia un sistema econmico internacional que satisfaga el desarrollo sostenible.
8. Proclama la necesidad de asegurar la produccin suficiente de alimentos en un plazo suficiente. 8

20
4.4.2 Convencin sobre diversidad biolgica
La Convencin de proteccin de la diversidad biolgica es el proyecto que ha sido adoptado en Nairobi en
1992, a propuesta del PNUMA.
Su objetivo:
conservar la biodiversidad;
posibilitar el uso sostenible del medio ambiente;
y repartir equitativamente los beneficios de sus componentes.

Los pases subdesarrollados deben tener acceso a los recursos financieros nuevos y adicionales, y a las tecnolo-
gas relevantes para poder adoptar y ejecutar polticas de preservacin de la biodiversidad.
EE.UU. se rehus a firmar esta convencin, por considerar que no se haban cubierto numerosos aspectos esen-
ciales como:
1. Propiedad Intelectual.
2. Transferencia de Tecnologa y Biotecnologa.
3. Evaluacin de Impacto Ambiental Marino.
La convencin fue firmada por ciento cincuenta y tres pases y estuvo abierta a la firma hasta el ao 1993, a
partir del cual slo se podra adherir. Para su entrada en vigencia se requieren treinta ratificaciones o accesio-
nes.
4.4.3 Cooperacin ambiental bilateral, regional e internacional
El marco de Institucionalizacin de la Conciencia ambiental fue organizada por las Naciones Unidas quien, des-
de su creacin, tuvo el cometido de resolver los problemas ms acuciantes que hay entre el ambiente y la hu-
manidad, no logrndolo en todos los casos, probablemente merced de las diferencias polticas y econmicas
que en su seno se debaten.
Los instrumentos Internacionales que se gestan a partir del PNUMA y CNUMAD dan comienzo a la proteccin
de determinados recursos naturales afectados por situaciones ambientales descontroladas e irracionales. Al
afianzarse la doctrina y el pensamiento ambiental, se observa que las acciones internacionales tratan de armo-
nizar la economa con la proteccin de las especies y los ecosistemas.
Los acuerdos se orientan a las soluciones globalizadoras. Ellos son el principal instrumento de las polticas am-
bientales internacionales, regionales y bilaterales orientadas a los grandes acuerdos universales donde 9

21
se plasman principios vinculados con el ecodesarrollo, la economa sustentable y la cooperacin ambiental en-
tre los Estados.
4.4.4 Planeamiento
Inmediatamente despus de las dos grandes Conferencias Internacionales convocadas por las Naciones Unidas
y sus Convenciones, se pone en marcha una serie de planteamientos sobre el medio ambiente referidos a de-
terminados temas que hacen al mbito comn de los Estados
a) Cooperacin entre los Estados en el campo del Ambiente.
b) Responsabilidad Ambiental de los Estados frente al dao ambiental.
c) Creacin de Instrumentos y mecanismos jurdicos internacionales para la resolucin de situaciones de conflic-
to ambiental.
d) Disposiciones Institucionales y financieras para la cooperacin internacional en lo relativo al Ambiente.
e) Desarrollo Sustentable de las economas regionales y nacionales.
f) Mejoramiento y preservacin de la calidad de vida de los ciudadanos de la comunidad Internacional.
Asimismo, en la rbita internacional y particular de los pases, se crean Organizaciones gubernamentales y no
gubernamentales (ONG) destinadas a tratar de paliar las consecuencias ambientales que surgen de la prctica
irracional de los recursos naturales.
En esta fase, se consolidan las Organizaciones no Gubernamentales Internacionales. Por su importancia, citar
las siguientes: La UICN (Unin Internacionales para la Conservacin de la Naturaleza y de los Recursos Natura-
les). La WWF (Fondo Mundial para la Naturaleza) y Greenpeace.
Estas instituciones, en principio, se mantienen independientes de los gobiernos de los Estados y de los partidos
polticos, pero han tenido una importante influencia en la construccin del Derecho Ambiental Internacional y
Regional.
4.4.5 Instrumentos y mecanismos jurdicos internacionales
En materia de instrumentos y mecanismos jurdicos internacionales que regulan la prevencin y proteccin del
ambiente, no podemos dejar de mencionar en primer trmino los Acuerdos y Tratados Internacionales que
ponen de manifiesto la responsabilidad de los Estados ante la crisis ambiental y los daos causados por la utili-
zacin de prcticas 10

22
contaminantes. Por supuesto, estos tratados no son en su mayora de carcter obligatorio, pero los Estados
Miembros que los suscriben tienen un plus especial que los lleva a tomar decisiones que sean coherentes con
los acuerdos firmados.
En cuanto a la posibilidad de imponer sanciones a aquellos Estados o comunidades que no manifiestan en sus
tcnicas o desarrollo controles ambientales, provocando el agravamiento de la crisis en la explotacin indiscri-
minada de los recursos y la naturaleza, podemos mencionar a la Corte de la Haya, como Organismo Internacio-
nal, con potestad para tomar ciertas decisiones en materia del medio ambiente. Pero esta instancia es poste-
rior, dado que el verdadero objetivo de los Acuerdos Regionales, Bilaterales e Internacionales es que puedan
regular sus propias situaciones de conflictos en el marco de foros y debates que permitan llevar a decisiones
consensuadas y sustentables.

4.5 Cooperacin regional y bilateral: breve resea nor-


mativa
El Mercosur se constituy como una unin aduanera, hecho que marc cambios fundamentales para las eco-
nomas de la regin.
Mercosur e Integracin Regional Ambiental
El Tratado de Asuncin de 1991 se refiere en su prembulo a la necesidad de la preservacin del medio ambien-
te1.
En la cuenca del Plata, desde fines de la dcada de 1960, diversos Acuerdos entre la Argentina, Bolivia, Brasil,
Paraguay y Uruguay se refieren al control de la contaminacin de sus aguas y a la preservacin de las mismas.
En el tratado de la Cuenca del Plata se establecen algunos propsitos de accin conjunta entre pases centrales y
de la vertiente Atlntica, mientras que en algunos acuerdos bilaterales (Tratado sobre el Ro Uruguay de Argentina y
Uruguay, y el Tratado de Paz y Amistad entre Argentina y Chile) existen normas relativas a la preservacin de los
recursos naturales compartidos en zonas fronterizas, aunque estas regulaciones no tienen alcance global ni abarcan
el ambiente en su conjunto. Similar consideracin le cabe al Tratado Argentino Uruguayo sobre delimitacin del Ro
de la Plata entre ambos pases.

1 Prembulo Tratado de Asuncin. Mercado Comn del Sur. 11

23
Protocolo Especfico Adicional sobre Recursos Hdricos Compartidos entre Argentina y Chile de 1971.
Tratado entre Argentina y Chile sobre medio ambiente en 1991, seguido de un Acuerdo Parcial de Cooperacin e
Intercambio de bienes utilizados en defensa y proteccin en medio ambiente entre Argentina y Brasil de 1992.
Declaracin de Canela de 1992 firmada por todos los presidentes del Mercosur en la que se alude a la problemti-
ca ambiental y el desarrollo sustentable, la proteccin del suelo, las aguas, la atmsfera, la diversidad biolgica, el
comercio internacional, los residuos y otros temas.
En 1992, en una reunin del Grupo Mercado Comn, se crea la Reunin Especializada del Medio Ambiente (RE-
MA): con la finalidad de analizar la legislacin vigente en los Estados parte y proponer acciones a emprender en las
distintas reas con el objeto de proteger el medio ambiente.
Acuerdos sobre Transporte de Mercaderas Peligrosas en el Mercosur.
Declaracin de Taranco de 1995, la que trata acerca de reas compartidas, diversidad biolgica, cambios climti-
cos, desarrollo sostenible y adopcin de normas ISO 14000.
En 1995 se firma el Acuerdo Marco Regional de Cooperacin Unin Europea y Mercosur.
Declaracin conjunta entre Brasil y Argentina de 1996, en donde se suscriben acuerdos bilaterales:

1) Acuerdos sobre Cooperacin en aplicaciones pacficas de la ciencia y tecnologa espacial.


2) Acuerdo de Cooperacin en Materia de Medio Ambiente.
3) Acuerdo de Cooperacin Tcnica.
4) Protocolo adicional al Convenio de Intercambio Cultural sobre Integracin Educativa.
5) Memorando de Entendimientos sobre Integracin Fsica.
6) Protocolo de intenciones sobre Integracin Energtica.
7) Acuerdo Complementario sobre Cooperacin entre el Estado de Ro Grande do Sul y la Secretara de Ciencia
y Tcnica.
Declaracin de Santa Cruz de la Sierra Bolivia, 1996.
12

24
5. Tutela constitucional del ambiente
5.1 Introduccin. Bases Institucionales de la tutela
ambiental
El desarrollo en aumento de la actividad tecno-industrial ocasionada por la necesidad de satisfacer las deman-
das de una poblacin en aumento ha generado la problemtica en materia de contaminacin ambiental que
constituye actualmente un motivo de creciente preocupacin de Estados y Gobiernos.

5.2 El Poder de polica en materia de proteccin del


medio ambiente
En razn de la explosin demogrfica y el descontrolado desarrollo industrial y tecnolgico actual, se ha gene-
rado la necesidad de que el estado adopte normas administrativas que regulen las actividades humanas en pre-
servacin de la ambiente, que le corresponde en ejercicio de sus poderes de polica cuya jurisdiccin le es pro-
pia a la nacin y a las provincias a los fines de la proteccin de bienes jurdicos, tales como la propiedad, la sa-
lud y la vida de los habitantes de la comunidad.
Con respecto al poder de polica ambiental, mucho se ha debatido sobre la distribucin de ese poder entre la
nacin y las provincias, sobre todo luego de la reforma de la Constitucin Nacional de 1994. Asimismo, esta
discusin sobre el reparto de competencias de la nacin y la provincias, ha dado origen a un verdadero caos
normativo en donde coexisten leyes, ordenanzas y reglamentos nacionales, provinciales y municipales en de-
fensa del ambiente mediante regulaciones preventivas y represivas, acrecentadas por la ley nacional de presu-
puestos mnimos que permite dictar a la nacin normas de fondo y de forma con competencia en todo el mbi-
to nacional. Sin embargo, el criterio que resulta de esta discusin ha buscado la armonizacin de las normas
estableciendo un ejercicio concurrente entre ambas jurisdicciones y apropiado del sistema de adhesin. 13

25
5.3 La reforma constitucional de 1994
5.3.1 Nuevos Derechos y Garantas. Recepcin normativa del nuevo Cdigo
Civil y Comercial. Artculo 18
La reforma constitucional de 1994 ha incorporado principios universalmente admitidos como derechos huma-
nos en lo concerniente a la calidad de vida. El Artculo 41 de nuestra Constitucin establece que:
Todos los habitantes gozan del derecho a un ambiente sano y equilibradoLas autoridades proveern a la pro-
teccin de este derecho, a la utilizacin racional de los recursos naturales, a la preservacin del patrimonio na-
tural y cultural y de la diversidad biolgica, y a la informacin y educacin ambientales2.
2 Art. 41 - Ley N 24.430. Constitucin Nacional. Congreso de la Nacin Argentina.

Es por ello que la tutela ambiental posee rango constitucional y forma parte de los llamados nuevos derechos y
garantas.
El nuevo Cdigo Civil y Comercial unificado es un cdigo de derechos individuales y colectivos. Se habla de la
constitucionalizacin del derecho privado ya que este cuerpo legal introduce en su articulado el reconocimiento
de estos derechos como derechos humanos. El anteproyecto presentado contena una amplia regulacin del
tema. En la ley aprobada no se hace referencia a los derechos individuales homogneos (que s estaban en el
anteproyecto), pero esto no obsta -si bien hay otras interpretaciones- que queden protegidos en este cuerpo
legal. El derecho procesal deber acomodarse para contemplar herramientas eficaces de proteccin de estos
derechos.
A continuacin, se enumeran las normas especficas del nuevo Cdigo sobre la materia ambiental:
El Art. 14 dispone:
Derechos individuales y de incidencia colectiva. En este Cdigo se reconocen: 14

26
a) derechos individuales;
b) derechos de incidencia colectiva;
La ley no ampara el ejercicio abusivo de los derechos individuales cuando pueda afectar al ambiente y a los de-
rechos de incidencia colectiva en general.3
3 Art. 14. Cdigo Civil y Comercial de la Nacin. Congreso de la Nacin Argentina.
4 Art. 18. Cdigo Civil y Comercial de la Nacin. Congreso de la Nacin Argentina.
5 Art. 240. Cdigo Civil y Comercial de la Nacin. Congreso de la Nacin Argentina.

Art. 18. Derechos de las comunidades indgenas. Las comunidades indgenas reconocidas tienen derecho a la
posesin y propiedad comunitaria de las tierras que tradicionalmente ocupan y de aquellas otras aptas y sufi-
cientes para el desarrollo humano segn lo establezca la ley, de conformidad con lo dispuesto por el artculo 75
inciso 17 de la Constitucin Nacional.4
Sobre este artculo debemos mencionar el cambio sobre lo contenido en el anteproyecto. Tal como qued
aprobada la norma, reproduce el texto constitucional y deja, para una ley especial que a futuro el Poder Legisla-
tivo Nacional deber sancionar, la regulacin sobre estos derechos.
Lmites al ejercicio de los derechos:
Art. 240. Lmites al ejercicio de los derechos individuales sobre los bienes. El ejercicio de los derechos individua-
les sobre los bienes mencionados en las Secciones 1a y 2a debe ser compatible con los derechos de incidencia
colectiva. Debe conformarse a las normas del derecho administrativo nacional y local dictadas en el inters p-
blico y no debe afectar el funcionamiento ni la sustentabilidad de los ecosistemas de la flora, la fauna, la biodi-
versidad, el agua, los valores culturales, el paisaje, entre otros, segn los criterios previstos en la ley especial.5
15

27
5.3.2 Distribucin del poder de polica ambiental entre Nacin y provincias.
Competencia ambiental
La redaccin del nuevo artculo 41 de la Constitucin Nacional entonces pone fin a la discusin en materia de
competencia en el ejercicio del poder de polica ambiental estableciendo en forma clara la concurrencia entre
ambas jurisdicciones.
El gobierno de la nacin asume, en razn de lo preceptuado por esta norma mencionada supra, los poderes de
polica que corresponden a la tutela ambiental en todo el territorio de la Repblica, y el Congreso dicta la nor-
mativa bsica que establezca los presupuestos mnimos de proteccin del ambiente. En concurrencia con esta
atribucin legislativa fundamental, las provincias a travs de sus legislaturas deben dictar las normas comple-
mentarias de aplicacin en sus jurisdicciones a fin de hacer efectiva la proteccin constitucional adecundose
por ello a las particularidades de cada regin y del desarrollo de las mismas.

5.4 Los intereses difusos y la tutela judicial del am-


biente
Los intereses difusos se caracterizan por su alcance colectivo, se erigen respecto de situaciones que comparten
una masa de sujetos en distintas escalas: local, regional y nacional. La expresin intereses difusos puede ser
usada en su concepcin amplia, como comprensiva de la nocin de intereses colectivos o supraindividuales, o
bien como sinnimos, sin prejuicio de que siempre que se habla de intereses colectivos se alude a intereses que
tienen como portadores un grupo no ocasional, y sin que resulte siempre claro qu caractersticas debe tener
este grupo para que el inters comn a los sujetos se especifique de inters difuso a colectivo.
Se sostiene que son intereses difusos aquellos que pertenecen idnticamente a una pluralidad de sujetos, inte-
grantes de grupos, ligados en virtud de una pretensin de goce por parte de cada uno ellos, de una misma pre-
rrogativa.
Los intereses difusos tienen las siguientes caractersticas:
pluralidad de sujetos;
unidad de pretensin;
indiferencia en relacin a los derechos subjetivos;
16

28
y debilidad de tutela judicial.

Recordemos el Art. 14 del nuevo Cdigo que reconoce los derechos colectivos.

5.5 Diversas tcnicas de defensa de los intereses difu-


sos
Entre las diversas tcnicas de acceso a la jurisdiccin para la defensa de los intereses difusos se pueden citar:
1) Tcnicas de Instancia Pblica: son los casos en los que acta el representante o funcionarios pblicos para
ejercer este tipo de acciones como, por ejemplo, el Defensor del Pueblo.
2) El Litisconsorcio: se da cuando un grupo mancomunado de personas se asocia para litigar en comn de un
mismo objetivo.
3) Acciones por Asociaciones: son aquellas que se incoan cuando la ley reconoce a ciertas asociaciones repre-
sentatividad de determinados grupos sociales en la defensa comunitaria.
4) Las acciones populares: son aquellas en las cuales, en algunas jurisdicciones, les est permitido el acceso
directo a tribunales a ciudadanos aislados que invocan un inters pblico de goce comn.

5.6 Las vas procesales de acceso a la jurisdiccin


5.6.1 La accin de amparo ambiental
La accin de amparo es un remedio procesal excepcional y subsidiario, siempre que no existiese otro medio
judicial ms idneo en defensa de los derechos y garantas reconocidos por la constitucin, un tratado o una
ley. 17

29
La Constitucin Nacional, en su art. 43, dice:
Toda Persona puede interponer accin expedita y rpida de amparo, siempre que no exista otro remedio judi-
cial ms idneo, contra todo acto de autoridades pblicas o particulares, que en forma actual o inminente le-
sione, restrinja, altere o amenace, con arbitrariedad o ilegalidad manifiesta, derechos y garantas reconocidos
por esta Constitucin, un tratado o una ley ().6
6 Art. 43 - Ley N 24.430. Constitucin Nacional. Congreso de la Nacin Argentina.
7 Art.53- Constitucin de la Provincia de Crdoba. Convencin Constituyente.
8 Art 66- Constitucin de la Provincia de La Rioja. Convencin Constituyente.

En el mbito constitucional de las provincias, la Constitucin de Crdoba prescribe en su art. 53: La ley garanti-
za a toda persona, sin perjuicio de la responsabilidad del estado, la legitimacin para obtener de las autoridades
la proteccin de los intereses difusos, ecolgicos o de cualquier otra ndole7. La constitucin de la Provincia de
la Rioja establece en su art. 66: toda persona cuya accin pueda producir la degradacin del ambiente queda
obligado a tomar las precauciones para evitarla. Cualquier persona puede pedir por accin de amparo la cesa-
cin de los casos de la violaron de estos derechos8. Por su parte, la constitucin de la provincia de Buenos Ai-
res concede la accin de amparo no slo a favor de los particulares, sino tambin del Estado en sentido lato
contra actos de la autoridad pblica o particulares, cuando la conducta de los mismos afecte derechos indivi-
duales o colectivos, con arbitrariedad o ilegalidad manifiesta con excepcin del Habeas Corpus, procediendo
siempre que no puedan utilizarse los remedios ordinarios sin dao grave e irreparable.
Requisitos de Procedencia y Admisibilidad
Presentes tanto en la ley N 16.986 como en lo preceptuado por el artculo 43 de la Constitucin Nacional para
la procedencia del amparo:
a) Concurrencia de arbitrariedad e ilegalidad manifiesta del acto impugnado, lo que implica que la impertinen-
cia y el exceso constitucional del acto sea manifiesto y derive de una legtima restriccin de los derechos consti-
tucionales, no pudiendo pretenderse que la autoridad administrativa justifique la razonabilidad de su actuacin.
b) El peligro de dao grave e irreparable que acarreara limitar la accin del agraviado a la va judicial ordinaria
ante la inexistencia de otro medio judicial idneo, para la defensa del derecho cuya afectacin invoca. 18

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c) La accin de amparo no ser admisible cuando la intervencin judicial comprometiera directa o indirecta-
mente la regularidad, continuidad y eficacia de la prestacin de un servicio pblico o el desenvolvimiento de
actividades esenciales del Estado.
d) El Art. 43 de la Constitucin Nacional prescribe que deba mantenerse el requisito de que no exista otro me-
dio judicial ms idneo, y que mientras el accionante pueda recurrir al derecho de peticionar una medida caute-
lar, no corresponde que acuda al amparo, mientras no haya un riesgo de dao inminente.
Legitimacin activa
El artculo 41 de nuestra Constitucin Nacional expresa el reconocimiento otorgado a todos los habitantes de
gozar de un ambiente sano y equilibrado, actualizando la cuestin de la legitimacin para accionar en defensa
del ambiente. La Constitucin Nacional le reconoce al afectado la posibilidad de accionar por la Va del Amparo
en defensa del ambiente, al Defensor del Pueblo, o a las asociaciones que propendan a esos fines.
El trmino afectado requiere ser clarificado debidamente, ya que no remite slo a su carcter de un derecho
individual, sino al titular de clase o sector de derechos de incidencia colectiva.
Por ello, afectado resulta ser el que, no habiendo aun sido daado, se halla en el mbito potencial de ser daa-
do, a diferencia del damnificado, que es aquel que ha sufrido un dao. En este marco, la legitimacin activa es
otorgada dentro de los denominados Derechos Colectivos, consagrados en nuestra Constitucin Nacional, ya
que la legitimacin del titular del derecho afectado se encuentra regulada en el primer apartado del artculo 43
(Amparo de los Derechos Individuales). Por ello, su titular no acciona en nombre propio, sino en beneficio de
todos, grupo o sector social que representa. Vale decir que se debe probar la pertenencia al grupo afectado
para interponer la accin referida.
En cuanto a la Personera Jurdica de las Asociaciones que propendan a la proteccin ambiental, la doctrina
nacional es unnime en la operatividad de la Accin de Amparo, por lo que es condicin constitucional para que
se haga lugar a la misma acreditar la Personera Jurdica y los respectivos estatutos de donde surja la finalidad
de cada Asociacin.
5.6.2 Los intereses y los derechos de incidencia colectiva
Determinados formalmente los derechos bsicos individuales, nos ocupamos, en el plano de lo jurdico, de las
reivindicaciones colectivas en el 19

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marco de la problemtica ambiental que produce el crecimiento de las nuevas tecnologas que comprometen
los derechos de las futuras generaciones. En esta materia, la doctrina, inicialmente la italiana, ha propugnado la
nocin de intereses colectivos que constituye un concepto acabado y constitucionalmente categorizado. Este
alcance colectivo de los derechos, compromete intereses dignos de respeto de los distintos individuos miem-
bros de una comunidad, ms all de sus propios intereses, de tal manera que podra decirse de ellos que son
intereses supraindividuales.
5.6.3 Inters difuso e inters colectivo
Se ha intentado establecer diferencias entre inters difuso e inters colectivo, ya sea en el mayor grado de or-
ganizacin de los intereses en los colectivos, o segn la disciplina que los considere, siendo difusos para el dere-
cho administrativo, y colectivos para el derecho privado.
Para parte de la doctrina que parte del criterio de que en materia ambiental se ha traspasado el lmite del inte-
rs difuso para convertirse en colectivo, considera que el derecho colectivo no sera ms que un inters difuso
reconocido por el derecho, al que ste le otorga sus condiciones formales.
En una concepcin amplia, los intereses difusos son comprensivos del concepto de inters colectivo o suprain-
dividual. Siempre que se hable de intereses colectivos se alude a intereses que tienen como portadores un ente
exponencial de un grupo no ocasional, sin que resulte del todo claro si este grupo ha de tener un aspecto orga-
nizativo, para que el inters, comn a muchos sujetos, se especifique de inters difuso a inters colectivo.
De acuerdo con todo ello, se sostiene que son intereses difusos los que pertenecen idnticamente a una plura-
lidad de sujetos en cuanto integrantes de grupos, o clases de personas, ligadas en virtud de la pretensin de
goce, por parte de cada una de ellas, de una misma prerrogativa.
Los intereses difusos se traducen en colectivos, a travs de un proceso de sectorizacin y especificacin. Por
ello, el inters colectivo no es una suma de intereses individuales, sino de identidad de pretensin.
El tratamiento de los derechos colectivos en la reforma constitucional fue objeto de una discusin importante.
Algunos consideraban el reconocimiento de los intereses difusos, a los que se les otorgaba una amplia legitima-
cin procesal para hacer efectiva la tutela del derecho ambiental.
El concepto de derecho de incidencia colectiva, incluido en el art. 43 de la Constitucin Nacional, ha sido objeto
de anlisis bajo dos aspectos fundamentales. Por una parte, abandona la interpretacin evanescente de los
derechos de incidencia colectiva; y, por otra parte, el carcter expansivo 20

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que tiene referencia a la incidencia colectiva del derecho, produce el mismo efecto que haber considerado
lisa y llanamente los derecho colectivos, puesto que el efecto es exactamente el mismo, esto es: que los legiti-
mados para accionar el amparo lo hacen en nombre y con efectos generales de todo el grupo que representan.
5.6.4. Defensa jurisdiccional del ambiente
De qu manera el ambiente puede ser protegido?
El amparo es una va, pero no la nica, y as lo ha considerado la misma Corte Suprema de Justicia de la Nacin,
ya que por un lado, a partir de un amparo en el caso Mendoza, la Corte obliga a elaborar y poner en marcha un
plan de saneamiento de la Cuenca Matanza-Riachuelo, como lo veremos ms adelante en su fallo de 2008; y
por otro lado, en el caso Pla, vecinos de Lago Puelo que reclamaron por la omisin de un plan interjurisdicional
que protegiera el ecosistema de Parque Nacional Lago Puelo y la Reserva de Biosfera Transfronteriza Andino
Norpatagnica, contra las provincias de Chubut, Rio Negro y el Estado Nacional, sostuvo que no era la va perti-
nente y dispuso que se tramite como un juicio ordinario con amplitud de prueba, intervencin de terceros, et-
ctera. Porque hizo prevalecer la complejidad de la materia ambiental sobre la celeridad propia del amparo.
Finalmente, en 2011 la causa de cerr por la caducidad de instancia.
En 2006 la Corte rechaz por defecto legal la demanda por contaminacin ambiental promovida contra las em-
presas petroleras de Neuqun, el Estado Nacional y otros entes pblicos, por no haber realizado el control ne-
cesario para evitar el dao ambiental; pero como en la demanda no se determin el dao concreto que atri-
buan a cada una de las empresas petrolferas, ni qu vinculacin tena el impacto negativo en el ambiente con
la actividad que la concesionarias petroleras llevaban a cabo, ni cul era el dao en trminos de certidumbre o
probabilidad, una de las empresas interpuso la defensa previa por defecto legal, contenida en el Cdigo Proce-
sal, y la Corte hizo lugar sin reencauzar el caso como s lo hizo con el caso Pla.
As tambin la Corte Suprema desestim el interdicto por falta de personera, accin sumarsima que tiende a la
defensa de la posesin o de la tenencia frente a turbaciones en esas situaciones o actos de afectacin en las
relaciones reales, entablada en Chaco para la proteccin de un bien patrimonial, integrante del patrimonio cul-
tural de la Nacin. 21

33
5.6.5 Accin de amparo ambiental y tutela de los derechos de incidencia
colectiva
De acuerdo con el alcance de la Ley 16.986, el amparo tiene determinadas caractersticas:
Consagra un amparo nacional contra los actos administrativos y de particulares.

Cada provincia sanciona regmenes de amparo dentro de los actos que se realizan bajo sus jurisdicciones.

No alcanza leyes generales.

Es un remedio extraordinario ante una necesidad de urgente reparacin.

Procede contra la arbitrariedad o ilegalidad manifiesta de los actos de la administracin pblica.

No admite la posibilidad de declarar la inconstitucionalidad de leyes, decretos, ordenanzas, salvo en algunos


casos aislados, tal como lo admitiera la Corte en los casos Outn y Peralta9.

9 Fallo Peralta. 27 de diciembre de 1990. Corte Suprema de Justicia de la Nacin. Fallo completo: http://goo.gl/NQlfxI

Los derechos que protegen el ambiente son tutelados por la accin de amparo de los derechos de incidencia
colectiva, la que proceder cuando el Estado o los particulares afecten el derecho a la salud o el equilibrio am-
biental.
El amparo se presenta como un remedio para alcanzar en forma rpida y expedita una medida precautoria, que
podra convertir en irreparable el dao producido. Es una accin que juega como alternativa directamente ope-
rativa, principal y no subsidiaria, a travs de una tcnica procedimental diferente, en trmite sumarsimo y de
resultados efectivos.
5.6.6 Anlisis jurisprudencial de la accin de amparo ambiental
Accin de Amparo. Objeto. Requisitos.
Cmara Nacional Civil, Sala D, 22/08/90
Quesada, Ricardo c/ Municipalidad de la Ciudad de Buenos Aires.
La admisin del amparo no puede descansar exclusivamente como se pretende en la demanda, en una discre-
pancia de criterios, a ello se reduce la presente controversia, es decir, que no puede sostenerse nicamente en
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la opinin favorable o en el reproche singular o colectivo que genere, y quizs pueda merecer el proceder de la
Municipalidad al talar unos rboles.
Es requisito sine qua non de procedencia de la accin de amparo la concurrencia de arbitrariedad o ilegalidad
manifiesta (art.11, ley 16.986-ADLA, XXVI-C-1491- ), extremos que no se descubren en la hiptesis sometida al
conocimiento del rgano jurisdiccional.
Se puede llamar gobierno a la Administracin cuando acta libremente, y Administracin, en sentido estricto,
a la que tiene por funcin exclusiva ejecutar las leyes. Claro est que sta ltima funcin administrativa se dis-
tingue de la funcin judicial, porque en aquella predomina el libre criterio y, aunque lo coarten las normas jur-
dicas, estas no prejuzgan sus decisiones.
Existen situaciones por completo ajenas al contralor jurisdiccional, porque corresponden originarias y exclusi-
vamente al mbito de la autoridad poltica, cuyo criterio de conveniencia en la solucin no es susceptible de ser
revisado en sede judicial.
Debemos considerar el famoso fallo Mendoza10, dictado por la Corte Suprema de Justicia de la Nacin en julio del
2008:
10 Fallo Mendoza. 8 de julio de 2008. Corte Suprema de Justicia de la Nacin. Fallo completo: http://goo.gl/odrHuC
En el ao 2004 un grupo de vecinos presenta la demanda contra todas estas personas jurdicas: el Estado Nacional
(Poder Ejecutivo Nacional), la Provincia de Buenos Aires, el Gobierno de la Ciudad de Buenos Aires y cuarenta y cua-
tro (44) empresas que desarrollan actividad industrial en las adyacencias de la Cuenca Hdrica Matanza-Riachuelo, lo
que se pretende es obtener una indemnizacin por los daos y perjuicios sufridos a raz de la contaminacin ambien-
tal de dicho ro y la recomposicin del ao al ambiente.
Es un fallo histrico, pues determin quines son los responsables de llevar a cabo las acciones y obras de sanea-
miento de la Cuenca Matanza Riachuelo por la altsima contaminacin de la Cuenca, los plazos para ser ejecutados y
la posibilidad de multar los incumplimientos de las obras. Se nombr al Defensor del Pueblo de la Nacin y a un gru-
po de Organizaciones No Gubernamentales para la conformacin de un cuerpo colegiado encargado de controlar el
Plan de Saneamiento. A partir de este de este fallo se cre ACUMAR la Autoridad de Cuenca Matanza Riachuelo,
cuyos objetivos son:
Mejorar la calidad de vida de los habitantes de la cuenca.
La recomposicin del ambiente en todos sus componentes.
Prevencin de daos con suficiente y razonable grado de prediccin.

En 2012, La Corte consider muy compleja la tarea, por lo que decidi dividir la tarea de seguimiento del cumpli-
miento de modo transitoria del siguiente modo:
El Juzgado Nacional en lo Criminal y Correccional Federal N 12 seguir el control de los contratos que se celebren en
el marco del plan de obras de provisin de agua potable, cloacas (a cargo de AySA, ABSA ENHOSA), y del tratamiento
de la basura (a cargo de CEAMSE). 23

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El Juzgado Federal en lo Criminal y Correccional N 2 de Morn las restantes competencias atribuidas en el fallo de
julio de 2008.
Otro fallo importante por lo que contiene la sentencia de la Corte sobre los intereses colectivos, es el fallo Halabi (no
est referido a una cuestin ambiental pero la doctrina de la sentencia refiere los derechos de incidencia colectiva,
propia del derecho ambiental)
La sentencia dispone:
9) Que en materia de legitimacin procesal corresponde, como primer paso, delimitar con precisin tres categoras
de derechos: individuales, de incidencia colectiva que tienen por objeto bienes colectivos, y de incidencia colectiva
referentes a intereses individuales homogneos.
Que en lo referente al derecho argentino, esta Corte ha advertido en otras ocasiones que el propio texto constitu-
cional autoriza el ejercicio de las acciones apropiadas para la defensa de intereses colectivos con prescindencia de
las figuras expresamente diseadas en l o en las normas procesales vigentes. Es oportuno recordar, en ese sentido
que, al interpretar el ya tantas veces mencionado art. 43 de la Constitucin Nacional, el Tribunal admiti que la pro-
teccin judicial efectiva no se reduce nicamente al amparo strictu sensu sino que es susceptible de extenderse a
otro tipo de remedios procesales de carcter general como -en esa ocasin- el hbeas corpus colectivo, pues es lgi-
co suponer que si se reconoce la tutela colectiva de los derechos citados en el prrafo segundo, con igual o mayor
razn la Constitucin otorga las mismas herramientas a un bien jurdico de valor prioritario y del que se ocupa en
especial, no precisamente para reducir o acotar su tutela sino para privilegiarla (Fallos: 328:1146, considerandos 15 y
16). Por lo tanto, frente a una situacin como la planteada en el sub examine, dada la naturaleza de los derechos en
juego, la calidad de los sujetos integrantes del colectivo y conforme a lo sostenido reiteradamente por esta Corte en
materia de interpretacin jurdica, en el sentido de que, adems de la letra de la norma, debe tenerse en cuenta la
finalidad perseguida y la dinmica de la realidad, es perfectamente aceptable dentro del esquema de nuestro orde-
namiento que un afectado, el Defensor del Pueblo o determinadas asociaciones deduzcan, en los trminos del ya
citado segundo prrafo del artculo 43, una accin colectiva con anlogas caractersticas y efectos a la existente en el
derecho 24

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norteamericano (confr. fallo referido, considerando 17 y sus citas).11

37
11 Fallo Halabi. 24 de febrero de 2009. Corte Suprema de Justicia de la Nacin. Fallo completo: http://goo.gl/zpG0mI 25

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Referencias
Cdigo Civil y Comercial de la Nacin, Aprobado por Ley N 26.994 B.O. 08/10/2014 .Vigencia: 1 de agosto de 2015,
texto segn art. 1 de la Ley N 27.077 B.O. 19/12/2014. Honorable Congreso de la Nacin Argentina
Constitucin de la Provincia de Crdoba. Convencin Constituyente. Recuperado de
http://web2.cba.gov.ar/web/leyes.nsf/%28vLeyesxNro%29/CP00?OpenDocument
Constitucin de la Provincia de La Rioja. Convencin Constituyente. Recuperado de
http://www.larioja.gov.ar/portal/images/informacion_publica/documentos/constitucion2008.pdf
Fallo Halabi. 24 de febrero de 2009. Corte Suprema de Justicia de la Nacin. Fallo completo: http://goo.gl/zpG0mI
Fallo Mendoza. 8 de julio de 2008. Corte Suprema de Justicia de la Nacin. Fallo completo: http://goo.gl/odrHuC
Ley N 24.430. Constitucin de la Nacin Argentina. Boletn Oficial. Argentina, 15/12/1994. http://goo.gl/imVzvq
Mercado Comn del Sur (1991). Tratado constitutivo. Recuperado de
http://www.infoleg.gov.ar/infolegInternet/anexos/0-4999/380/norma.htm
Organizacin de las Naciones Unidades (s.f.). Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente. Recupera-
do de: http://www.pnuma.org/AcercaPNUMA.php
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ment. Recuperado de:
http://www.unep.org/Documents.Multilingual/Default.asp?DocumentID=97&ArticleID=1503&l=en
Organizacin de las Naciones Unidas (1997). Cumbre para la Tierra + 5. Recuperado de:
http://www.un.org/spanish/conferences/cumbre&5.htm

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