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HACIENDO DISTINCIONES: LA CONSTRUCCIN SOCIAL DE LOS OBJETIVOS

POPULARES

Helen Ingram y Anne L. Schneider

Ingram y Schneider plantean, en este texto, que, para los estudios de poltica

crtica, las lneas ms importantes son las que se trazan entre las personas que se

merecen y las personas que no merecen los beneficios y cargas asignadas a travs

de las leyes. Sin embargo, afirman que con frecuencia las polticas adoptan

rotundos cursos de accin. Se destinan grandes recursos y esfuerzos a objetivos

alejados de las necesidades sociales y se destinan a cuestiones de pequeos

grupos de inters.

Aseguran que las polticas se relacionan con temas como la seguridad

pblica, la educacin, etctera, pero tambin acerca de proveer cosas buenas para

la gente buena y castigar a lo que se percibe como malo. Dicen que los sesgos,

etiquetas, estereotipos y estigmas son comunes en las interacciones humanas y las

polticas reflejan un reforzamiento de ellas.

Acotan, tambin, que el poder est ntimamente relacionado con la forma en

que los grupos objetivos son definidos y tratados. El mayor poder, la mayor

influencia, es semejante a establecer categoras. En este sentido proponen una

clasificacin de los grupos sociales objeto de la poltica pblica. Sealan que existen

grupos privilegiados que tienen altos niveles de poder poltico y disfrutan de las

construcciones positivas. Existen, tambin, los grupos dependientes que tienen

poco poder poltico debido a su falta de recursos materiales y de cohesin,


incapacidad para movilizarse y falta de acceso a los mbitos polticos. Hay,

asimismo, los grupos contendientes y son aquellos con poder considerable que

tienen la reputacin de ganar injustamente y / o abusar del poder. Adems, estn

los desviados, que constituyen poblaciones impotentes, negativamente

representadas, que son tratadas de manera similar en poltica a los grupos

favorecidos, excepto que reciben cargas, ms bien que recompensas.

En este trabajo, las autoras proponen redibujar las lneas de los grupos

objetivo ya que stos no pueden ser fijos. Su configuracin puede cambiar de

acuerdo con la dinmica de la sociedad y de los propios grupos. Asimismo, apuntan

que las construcciones sociales pueden encontrarse no slo en las polticas, sino

tambin en los marcos, discursos y narrativas polticas, y que para que se produzca

un cambio sustancial en las construcciones sociales de un grupo objetivo, el marco,

el discurso y la narrativa tambin deben cambiar de manera consistente. Dicen que,

en una democracia, todos los ciudadanos deben recibir los mismos o similares

mensajes con respecto a su experiencia con la poltica pblica. Cuando un sistema

democrtico est funcionando de manera justa, cada ciudadano recibe beneficios y

sanciones, dependiendo de los propsitos de la poltica y de la asociacin de ese

ciudadano con las metas de la poltica.

En este artculo la tipologa de las construcciones sociales proporcionada

puede ser una herramienta poderosa en manos de los crticos de la poltica. La

brecha entre la forma en que los grupos objetivo puede ser seleccionado sobre la

base de lograr metas de poltica y lo que realmente ocurre cuando el poder y las

construcciones sociales controlan la focalizacin es a menudo muy grande.


Una de las aseveraciones ms determinantes de este trabajo subraya que si

el propsito de la poltica fuera sacar a la gente de la pobreza, los pagos seran ms

generosos. Si inculcar el orgullo, la independencia y la conciencia poltica fueran los

verdaderos objetivos de las polticas pblicas, dirigidas a las poblaciones

dependientes, entonces las polticas se disearan para alentar la participacin,

Una crtica muy puntual de este estudio indica que los analistas polticos y

los cientficos polticos son buenos en reconocer las amenazas externas a la

democracia, como los terroristas, pero no son muy buenos para reconocer el

impacto degenerativo de las representaciones negativas de las personas para

obtener ganancias polticas. Por supuesto, las construcciones sociales siempre

estarn con nosotros, pero el papel histrico de la poltica pblica en la democracia

se supone que es para resolver problemas, no simplemente generar y reproducir

etiquetas para asegurar la reeleccin. Un objetivo digno de la investigacin crtica

es desenmascarar los valores antidemocrticos embebidos en las polticas pblicas.

En este caso, tenemos un trabajo que pretende hacer hincapi en la

necesidad de crear polticas adecuadas para los diversos grupos sociales que

verdaderamente atiendan a sus necesidades. Pero no slo que sean adecuadas,

sino que realmente lleguen a sus destinatarios. Tambin es preciso que el diseo

de las polticas participen ciudadanos con un alto sentido de la equidad, la justicia y

la imparcialidad, para que, de esta manera, los grupos sociales puedan ser definidos

sin un tinte discriminatorio.