You are on page 1of 10

A.

PENGERTIAN DIATOM

Diatom merupakan fitoplankton yang termasuk dalam kelas

Bacillariophyceae. Ia terdapat di mana saja mulai dari tepi hingga ke tengah

samudera. Diperkirakan di dunia terdapat sekitar 1400 1800 jenis diatomDiatom

adalah salah satu kelompok alga eukariotik yang paling mudah dikenali, karena

dinding sel unik mereka yang silikat (frustules), yang terdiri dari dua tonjolan

tumpang tindih, masing-masing pada gilirannya terdiri dari sebuah katup dan

sejumlah lingkaran atau pita korset segmental. Struktur ini ada di semua diatom

hidup, kecuali beberapa kehilangan sekunder di diatom endosimbiotik yang hidup

di beberapa dinoflagellata (misalnya Tamura et al 2005) dan beberapa foraminifera

(Lee & Correia 2005). Frustules normal juga ditemukan pada deposit awal yang

diketahui dari diarsipat fosil yang dipelihara dengan baik, dari Albian awal (Lower

Cretaceous) dari apa yang sekarang menjadi Laut Weddell, Antartika (Gersonde &

Harwood 1990). Data urutan molekuler menunjukkan bahwa diatom termasuk

dalam alga he\terokont (Medlin et al 1997b), sebuah hubungan yang telah lama

terbentuk dari morfologi yang dipelajari pada tingkat mikroskop elektron (lihat

kajian mini di Medlin et al 1997b). Heterokont adalah klorofil a1c yang

mengandung ganggang yang biasanya ada zoid dengan dua flagela heterodinamik,

satu ditutupi dengan mastigonemes tripartit dan yang lainnya halus (van den Hoek

et al 1995). Dalam diatom, aparatus flagellar berkurang atau tidak ada; Memang,

hanya spermatozoids dari diatom 'sentris' oogamous yang terdepresiasi dan ini tidak

jelas (Manton & von Stosch 1965), yang tidak memiliki jejak pelan posterior atau

badan basal posterior yang halus. Meskipun demikian, mastigonemes heterokont


karakteristik hadir dan diatom juga ada ultrastruktur plastid yang serupa (dengan

empat membran pembatas, lamella dari tiga tilakoid, dan biasanya nukleoid cincin

perifer) dan komposisi pigmen pada alga coklat (Christensen 1989).

Diatom merupakan mikroalga uniseluler yang distribusinya sangat universal

di semua tipe perairan. Diatom merupakan penyusun utama fitoplankton baik di

ekosistem perairan tawar maupun laut dengan jumlah spesies terbesar dibandingkan

komunitas mikroalga lainnya. Diatom mempunyai kontribusi 40 - 45%

produktivitas laut sehingga lebih produktif dibandingkan dengan hutan hujan di

seluruh dunia. Oleh karena itu tidak mengherankan apabila diatom mempunyai

peranan yang sangat penting dalam siklus silika dan karbon di alam sehingga

kesinambungan perikanan terjaga (Mann, 1999). Saat ini diketahui lebih dari 260

genus diatom hidup dengan lebih dari 100.000 spesies (Round et al., 2000).

Diatom mempunyai keunikan dan sangat spesifik, karena arsitektur dan

anatomi dinding selnya yang tersusun dari silika, menyebabkannya dapat tersimpan

dalam kurun waktu yang sangat lama di dalam sedimen. Penelitian diatom

berkembang sangat pesat dimulai tahun 1703 ketika mikroskop ditemukan, hingga

ketika Battarbee (1986) menyatakan potensi diatom sebagai bioindikator kualitas

lingkungan. Sejak tahun 1990-an penelitian tentang diatom sebagai bioindikator

kualitas perairan banyak dilakukan di berbagai negara hingga aplikasinya dalam

paleorekonstruksi perubahan lingkungan. Hal ini seiring dengan perkembangan

implementasi analisis statistik multivariat untuk analisis paleorekonstruksi (Smol,


1990). Potensi diatom sebagai bioindikator lebih baik dibandingkan dengan

kelompok organisme yang lainnya. Keunggulan tersebut karena distribusi luas,

populasi variatif penting dalam rantai makanan, dijumpai di hampir semua

permukaan substrat (mampu merekam sejarah habitat), siklus hidup pendek dan

reproduksi cepat, banyak spesies sensitive terhadap perubahan lingkungan, mampu

merefleksikan perubahan kualitas air dalam jangka pendek dan panjang, mudah

pencuplikan; pengelolaan dan identifikasinya (Gell et al., 1999; Round et al., 2000).

Hal tersebut di atas memberi nilai tambah potensi diatom untuk biomonitoring

ekosistem akuatik yang telah dikenal di seluruh dunia (John, 2000). Pemanfaatan

diatom sebagai bioindikator perairan telah banyak diimplementasikan. Potensi

diatom sebagai bioindikator banyak digunakan pada kegiatan paleorekonstruksi

perubahan lingkungan. Pada mulanya digunakan foraminifera karena dinding

selnya tersusun dari karbonat yang dapat memfosil. Tetapi foraminifera hanya

dijumpai pada habitat laut sampai perairan payau sehingga tidak dapat

diimplementasikan untuk perairan tawar (Soeprobowati et al., 2000). Demikian

juga Radiolaria berdinding sel dari silika yang dapat memfosil, tetapi habitatnya

pada laut dalam (Haslett, 2002). Diatom telah digunakan untuk merekonstruksi

gempa bumi yang telah menginduksi tsunami 300 tahun lalu yang terjadi di pantai

Selatan Washington. Diatom juga telah diaplikasikan dalam analisis paleoekologi

di Everglades National Park, Florida Bay, USA (Pyle et al., 1998); analisis

paleoekologi di Ealden Pond Massachussets, USA, Danau Lac Saint Augustine di

Quebec- City Canada (Pienitz et al., 2006).


B. KLASIFIKASI DIATOM

Diatom termasuk dalam algae klas Bacillariophyceae dengan penyusun utama

dinding sel dari silica. Disebut diatom karena selnya terdiri dari dua valve (dua

atom), dimana yang satu menutupi yang lainnya seperti layaknya kaleng pastiles

(Basmi, 1999). Diatom umumnya uniseluler (soliter), namun pada beberapa spesies

ada yang hidup berkoloni dan saling bergandengan satu sama lainnya. Diatom

dibagi menjadi dua ordo berdasarkan bentuknya, yaitu Centrales dan Pennales.

Ordo Centrales bila dilihat dari atas atau bawah berbentuk radial simetris dan

lingkaran, sedangkan Ordo Pennales valvanya berbentuk memanjang. Karena

dinding sel diatom terbentuk dari silikat, apabila matidinding sel tersebut masih

utuh dan mengendap di dasar perairan sebagai sedimen.

Gambar 1.1 Beberapa bagian penting pada sel diatomic sentrik (centric diatom) (A)
dan pada diatom penat (pennate diatom) (B). (Sumber : Praseno & Sugestiningsih, 2000)

Berdasarkan tempat hidupnya, diatom dibagi dua, yaitu : planktic diatom dan

benthic diatom. Planktic diatom hidup di kolom air dan sangat dipengaruhi oleh

arus air, sedangkan benthic diatom hidup menempel pada substrat tertentu. Dinding
sel benthic diatom lebih tebal (berat) dibanding planktic diatom (Basmi, 1999).

Sebagian besar planktic diatom didominasi oleh ordo Centrales, sedangkan ordo

Pennales mendominasi benthic algae. Berdasarkan substrat yang ditempeli, benthic

diatom dibagi menjadi :

1. Epiphytic, yaitu benthic diatom yang hidup menempel pada tanaman lain

2. Epipsammic: yaitu benthic diatom yang hidup menempel pada pasir

3. Epipelic: yaitu benthic diatom yang hidup menempel pada sedimen

4. Endopelic: yaitu benthic diatom yang hidup menempel dalam sedimen

5. Epilithic: yaitu benthic diatom yang hidup menempel pada permukaan batu

6. Epizoic: yaitu benthic diatom yang hidup menempel pada hewan

C. ORIGIN DARI DIATOM

Saat ini, diatom ditemukan di hampir semua habitat terestrial perairan dan

sebagian besar basah. Mengingat morfologi yang tidak biasa ditemukan di antara

diatom Kapur awal, yang sedikit mirip dengan taksa modern, menarik untuk

berspekulasi tentang jenis habitat apa yang dapat mendukung bentuk-bentuk aneh

ini. Empat gagasan utama telah diajukan baru-baru ini tentang kemungkinan asal-

usul diatom dan lingkungan di mana mereka berkembang. Round & Crawford

(1981) sampai pada kesimpulan bahwa diatom berasal dari monofiletik dan

mengusulkan agar mereka muncul dari sel fotosintesis telanjang yang menghasilkan

lapisan sisik silika. Pada tahap selanjutnya, 'Ur-diatom', sisik silika berdiferensiasi

membentuk katup dan pita korset - diatom sederhana. Ini, menurut mereka, terjadi

antara Proterozoik (Prakambrium) dan Jurassic (sekitar 650-140 Ma), mungkin di


'habitat rawa salinitas yang tidak diketahui, yang pasti tidak memiliki lapisan bawah

untuk mengikat alga dan terlalu tidak stabil untuk bentuk planktonik '. Mereka

menganggap bahwa samudra terbuka tidak akan menyediakan lingkungan atau

silika yang memadai yang diperlukan untuk mempromosikan interaksi

diperlukan untuk menghasilkan bentuk eukariotik kompleks yang membutuhkan

silika dalam jumlah besar. Katz dkk. (2005) mengemukakan bahwa diatom modern

berkembang paling baik di daerah di mana nutrisi dipasok dengan frekuensi denyut

nadi tinggi dan bahwa evolusi rumput memberikan denyut nadi ekstra ke laut ketika

diatom pertama kali berkembang pesat di Kapur. Mereka juga menyarankan bahwa

keanekaragaman diatom merespons faktor lingkungan, sedangkan nanoplankton

berkapur dan dinoflagel merespon perubahan permukaan laut. Round & Crawford

(1981) menyimpulkan bahwa diatom leluhur berkembang di lingkungan benturan

air dangkal, mungkin terkait dengan fluk mukilagin: 'mungkin daerah berfluktuasi

tingkat air di atas sedimen / batu di mana bentuk yang terkait dengan massa lendir

mendominasi'. Habitat bisa saja sedikit mengandung garam atau bahkan air tawar

dan adaptasi terhadap habitat laut yang bisa terjadi di kemudian hari, meskipun asal

mula habitat air tawar nampaknya bertentangan dengan data molekuler (tapi lihat

di bawah). Sangat tidak mungkin bahwa diatom muncul sejak awal di

Prakambrium.
DAFTAR PUSTAKA

NONTJI, ANUGERAH. 2008. Plankton Laut. Yayasan Obor Indonesia.

GERSONDE R. & HARWOOD D.M. 1990. Lower Cretaceous diatoms from ODP
Leg 113 site 693 (Weddell Sea) Part 1: vegetative cells. Proceedings of the
Ocean Drilling Program, Scientific Results 113: 365402.

TAMURA M., SHIMADA S. & HORIGUCHI T. 2005. Galeidinium rugatum gen.


et sp. nov. (Dinophyceae), a new coccoid dinoflagellate with a diatom
endosymbiont. Journal of Phycology 41: 658671.

LEE J.J. & CORREIA M. 2005. Endosymbiotic diatoms from previously\


unsampled habitats. Symbiosis 38: 251260.

MEDLIN L.K. 1991. Evidence for parallel evolution of frustule shape in two lines
of pennate diatoms from the epiphyton. Diatom Research 6: 109124.

VAN DEN HOEK C., MANN D.G. & JAHNS H.M. 1995. Algae. An introduction
to phycology. Cambridge University Press, Cambridge. 627pp.

CHRISTENSEN T. 1989. The Chromophyta, past and present. In: The


chromophyte algae: problems and perspectives (Ed. by J.C. Green, B.S.C.
Leadbeater & W.L. Diver), pp. 112. Clarendon Press, Oxford.

ROUND F.E. 1981. Some aspects of the origin of diatoms and their subsequent
evolution. Biosystematics 14: 486486.

MICROFOSSILS

DIATOMS

Applications
APPLICATION TO EARTH SCIENCES RESEARCH

Biostratigraphy

Because of their rapid evolution during the Cenozoic, particularly during time of
climate change, diatoms are extremely useful in providing a chronology for
marine stratigraphic sections. Major advances have been made as a result of
the Ocean Drilling Program (ODP) and its predecessor, the Deep Sea Drilling
Project (DSDP). Diatom biostratigraphy is particularly useful in high-latitude
environments, where due to the dissolution of calcareous microfossils,
diatoms may be the only biostratigraphic marker preserved in the sediments.
Many of chronologies developed at deep ocean sites (DSDP and ODP) can
be utilized in onshore sequences such at the Monterey Group in California.

Coastal and estuarine studies

Diatoms have been used to evaluate the impact of man on the nearshore
environment. Recent studies in Chesapeake Bay have documented changes in
the ecosystem as a result of clearing land for agricultural purposes and the
overuse of inorganic fertilizers. In San Francisco Bay, diatoms have been
used to identify natural variations in precipitation over the past 3,000 years,
as well as for studying the impact of reducing freshwater flow into the bay as
a result of increased damming of rivers for agricultural and municipal uses.

Paleoceanography

The sensitivity of diatoms to changes in temperature, salinity, and nutrients


makes them ideal indicators of past ocean history. They can be used to
analyze the effect of large-scale changes in global temperature such as took
place in the mid-Pliocene and during interglacial intervals in the Pleistocene;
the tectonically driven opening and closing of major marine pathways such
as the Isthmus of Panama; or short-term events such as El Nio.

Paleolimnology

Due to the relative small size (even the Great Lakes) of the basins, lake systems
are subject to substantial variations in temperature, conductivity, and nutrient
load. Diatoms are excellent proxies for all these parameters. In the upper
Midwest, the shifting of air masses resulting from the melting of continental
glaciers and middle Holocene aridity have been documented. The impact of
the pioneers transforming the forests of the upper Midwest to agricultural land
can be seen through changes (which reflect nutrient load) in the diatom flora
of small lakes. In eastern California, the rise and fall of pluvial lakes over
800,000 years has been tracked.

Earthquake studies

Along the Oregon and Washington coasts, magnitude 9 or greater seismic events
have left their marks in the diatom record. An instantaneous influx of shallow
marine diatoms into a shallow freshwater pond may suggest the rapid
subsidence of the area as a result of an earthquake.

Environmental quality

The sensitivity of diatoms to environmental change makes them useful indicators


of such man-made problems as acid rain. The pH tolerance of particular taxa
can be used to document both the damage to the ecosystem and its subsequent
recovery.
Forensic

One of the most interesting applications of diatoms occurred during World War
II. Diatoms were used to determine the launch point for the balloons used by
the Japanese to bomb the Pacific Northwest. Sediments from ballast were
used to pinpoint the beach from which the balloons were launched. Diatom
assemblages are also unique enough that they can be used to trace the
movement of stolen property (based on the diatoms that accumulate on the
surface over time), including vertebrate fossils (based on the composition of
the matrix in which the fossils were found).