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- Laptop

Se usan en las salas de espera de los aeropuertos, en los aviones, en las


oficinas, en las universidades.
La movilidad es su caracterstica ms preciada. En abril de 1981 se lanz la
primera computadora porttil: el Osborne 1.Este computador -que llevaba el
apellido de su creador, el ingls Adam Osborne- era muy distinto a los
actuales laptops. Pesaba 11 kilos y era rudimentario. Sin embargo el xito
fue inmediato y en 1982 la empresa Osborne Computer lleg a facturar 10
millones de dlares anuales. 27 aos despus los computadores porttiles
ganan en capacidad mientras reducen peso y precio.

- Disco Compacto
El disco compacto (CD) fue lanzado un 17 de agosto de 1982 por la
empresa holandesa Philips y funciona mediante un lser que lee- sin
contacto fsico- la informacin contenida en un disco de 12.7 centmetros de
dimetro.

El CD revolucion la manera de escuchar msica y signific el fin de otros


formatos (casete, disco de vinilo). Los primeros discos compactos grabados
fueron el lbum The Visitors del grupo sueco Abba y la Sinfona Alpina de
Richard Strauss bajo la direccin de Herbert Von Karajan.

Con la aparicin del mp3 y del iPod, la venta de compactos ha declinado


por lo que se vaticina la muerte del CD.

- Memoria USB
Antes de 1998, el disquete era amo y seor a la hora de guardar
informacin. Pero los discos compactos y las memorias flash USB
(Universal Serial Bus), arrebataron su reinado.

En 1998 la IBM le pidi a la empresa israelita M Systems (comprada


despus por Sandisk), las primeras USB para su lnea G inkPad. Venan en
8, 16, 32 y 64 megas. Hoy hay modelos de 64 gigas y distintas
presentaciones (llaveros, muecos, etc).

- GPS
Global Positioning System, (Sistema de Posicionamiento Global) es una
tecnologa desarrollada en la dcada de los setenta con fines militares por
el ejrcito americano. Ivn Getting, un fsico e ingeniero electrnico fue el

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inventor de este aparato que indica las coordenadas exactas de latitud y
longitud gracias a su conexin con satlites. En la actualidad los GPS estn
en automviles, camiones, aviones, barcos o son usados por gelogos en
labores de exploracin.

- Airbag
Bolsa inflable y flexible que amortigua el impacto de los ocupantes de un
automvil en caso de choque. El airbag fue patentado en 1971 por la
empresa alemana Mercedes Benz.
El primer airbag de serie se instal en un Mercedes Clase S de 1981. Poco
a poco su uso se ha ido extendiendo y por ejemplo en Espaa en el 2007,
el ciento por ciento de los autos nuevos estaba equipados con airbags.

- DVD
En los ochentas y principio de los noventas lo normal era ver una pelcula
en Betamax o en VHS que pasaron a mejor vida con la aparicin del DVD
(Digital Versatile Disc), que almacenaba gran cantidad de informacin (4.7
gigas).El primer DVD fue el SD-3000 fabricado en noviembre de 1996 por
Toshiba.

El DVD cambi la manera de ver pelculas: alguien en la comodidad de su


sala puede ver la edicin especial de su filme preferido con material
adicional (escenas detrs de cmaras, entrevistas). Sin cumplir an los 12
aos, el Blu-Ray, por sus cualidades tcnicas y de almacenamiento de
informacin (25 gigas), se perfila como el reemplazo del DVD.

- Telfono Mvil o Celular


Los primeros celulares creados en Japn en 1979 eran grandes y solo
transmitan sonidos. Hoy los celulares envan mensajes de texto, toman
fotos, o almacenan msica. Al igual que otros inventos, el "celu" supuso
modificaciones en la vida de la gente. Gracias a este aparato podemos
comunicarnos en cualquier momento.

- Fax
Antes de la masificacin del fax a partir de 1980, si alguien hubiera querido
enviar una cotizacin a otra ciudad, habra tenido que enviarla por correo y
se le hubiese demorado tres das.

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Hoy en segundos se recibe una copia exacta (un facsmil, de ah viene la
palabra fax) del documento enviado: una cuenta, una factura o una
renuncia como la del ex presidente peruano Alberto Fujimori quien dimiti
de su cargo va fax desde Tokio, el 19 de noviembre del 2000.

- Videojuegos
Muchos nios no entienden cmo sus padres pasaron su infancia jugando
con trompo, yo-yo o bolitas.

En el 2008 cualquier nio de doce aos es experto en el Halo 3 y habla con


propiedad del Xbox o de la Playstation, lejanas descendientes de aquella
consola Atari 2600 que en 1977 iniciara con telebolitos, marcianitos y Pac
Mans. El mercado de los videojuegos mueve ms de 30 mil millones de
dlares anuales.

- Internet
Cuesta imaginar cmo sera el mundo sin Internet. No habra correo
electrnico, ni Google, ni videos en YouTube, ni convocatorias por
Facebook, ni mucho menos Da de Internet (17 de mayo). No habra salas
de chat, ni blogs, ni un estudiante podra consultar libros sin salir de su
casa. Lo que en 1972 era un proyecto cientfico en Estados Unidos, es
ahora usado por ms de mil millones de personas.

- Ipod
El 23 de octubre del 2001 cuando el primer iPod fue presentado, Steve
Jobs, presidente de Apple profetiz: "escuchar msica nunca volver a ser
lo mismo". El iPod es un dispositivo porttil que les permite a las personas
almacenar su msica favorita -de los Beatles a Fito Pez, de Beethoven a
Hctor Lavoe- y escucharla en el parqueo o en un asado en La Calera. Esta
cajita blanca es digna sucesora del Walkman de Sony -diseado en 1979
por pedido del presidente de la empresa nipona Akio Morita- quien quera
or msica mientras jugaba tenis. Se han vendido ms de 100 millones de
iPods y los nuevos modelos de 160 gigas pueden almacenar 40.000
canciones o 200 horas de video.

- Microondas
Pese a que fue creado en 1946 por Percy Spencer, un ingeniero en
Estados Unidos, el horno microondas se populariz a finales de los aos
setentas. En 1986, el microondas estaba presente en el 60 por ciento de los

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hogares gringos Los hornos microondas cambiaron la rutina en la manera
de cocinar y calentar los alimentos, y a pesar de que algunos grupos
naturistas han sealado supuestos peligros a la salud por su uso, la
comodidad en tiempo y ahorro de energa del microondas lo han hecho uno
de los electrodomsticos favoritos.

- Velcro
En los aos 80s el uso del velcro en zapatos y ropa se incorpor en la
moda reemplazando cordones y botones. El velcro fue creacin del
ingeniero suizo George De Mestral en 1941. De Mestral estaba paseando
por el campo con su perro cuando not que semillas de abrojo se adheran
a sus ropas y al pelo de su mascota. Al observar las semillas en el
microscopio vio que estaban rodeadas de diminutos ganchos que
facilitaban su adherencia.

- Post It
En 1974 Art Fry trabajaba en 3M y cantaba los domingos en el coro de una
iglesia. Fry se desesperaba cuando los papeles que sealaban sus
partituras, se caan al piso. Entonces record que en 3M haban creado un
pegante que tena la particularidad de que pegaba poco. Experimentando
con distintos tipos de papeles cre los Post It. En 1980, los Post It ya se
comercializaban con xito en Estados Unidos.

- Facebook
Las recientes marchas del 4 de febrero y del 6 de marzo fueron convocadas
por Facebook, red social que recibe 5.000 millones de visitas. Facebook fue
creada en el 2005 por unos estudiantes de la Universidad de Harvard,
liderados por Mark Zuckerberg (1984). Yahoo intent comprar a Facebook
por 1.000 millones de dlares pero Zuckerberg no acept la oferta. Y tena
razn. El 24 de octubre de 2007, Microsoft compr el 1.6 por ciento de
Facebook pagando 240 millones de dlares.

- Control remoto
Quien lo maneja es quien manda. Por eso esposas y nios lo tienen en sus
manos. Este aparato fue inventado en 1956 por Robert Adler y Eugene
Polley, quienes trabajaban con Zenith El control remoto creo el zapping ,
saltar por los canales hasta encontrar algo interesante, (lo que a veces es
muy difcil).

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- You Tube
Lanzado en noviembre del 2005 por antiguos empleados del sitio de
comercio electrnico PayPal. Adems de videos con situaciones divertidas,
en YouTube se pueden ver videos musicales, anuncios publicitarios, videos
erticos y hasta mensajes de polticos en campaa. Con 20 millones de
usuarios al mes, este sitio tiene un gran potencial. Desde octubre de 2006,
YouTube forma parte de Google.

- Cmara digital
Steven J. Sasson, un ingeniero de la firma Kodak, cre en 1975 la primera
cmara digital.
Tena el tamao de una tostadora, 0.01 megapixeles y requera 23
segundos para guardar una fotografa. Muy distinta a las cmaras de hoy
que caben en un bolsillo y fciles de usar.

- Cubo de Rubik
El hngaro Ern Rubik diseo un cubo de colores que llev su mismo
nombre. Rubik era profesor de arquitectura en Budapest. Su cubo tiene 4
colores diferentes y su objetivo es ordenarlo por colores En 1979 se
vendieron ms de 100 millones de unidades. Recientemente unos
matemticos de Estados Unidos demostraron que con 26 movimientos se
poda armar el cubo.

- Palm Pilot
La revista PC World incluy a la agenda digital PalmPilot 1000 en su lista
de los aparatos ms importantes de los ltimos 50 aos. Esta agenda
electrnica caba en un bolsillo pero tena capacidad para guardar 500
nombres y nmeros telefnicos. En los aos noventa fueron muy populares,
an se usan, pero los celulares de ltima generacin ya traen incorporadas
muchas de las caractersticas de estas agendas.

- iPhone
La revista Time destac a este telfono celular como el "Invento del 2007"
El presidente de Apple tiene la meta de vender 10 millones de iPhones en
el 2008. El iPhone se lanz el 29 de junio de 2007 en Estados Unidos al
precio de 499 dlares la versin de 4 gigas y 599 dlares la versin de 8
gigas. El iPhone solo se usaba con un proveedor oficial de telefona celular

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como AT&T en Estados Unidos. Los hackers desbloquearon los iPhones
por lo que en realidad se pueden usar en cualquier pas.

- Google
Es el motor de bsqueda en Internet ms utilizado (800 millones de
consultas al da). La empresa Google fue fundada en 1999 por Sergey Brin
y Larry Page, estudiantes de la Universidad de Stanford. Google cotiza en
bolsa y se calcula que su valor asciende a los 66 mil millones de dlares.
En octubre de 2006, Google adquiri por 1.650 millones de dlares la
famosa pgina de videos YouTube.

- Karaoke
Invento tan japons como el sushi. En 1971 el roquero Daisuke Inoue
invent el karaoke, palabra japonesa que significa "orquesta vaca". El
invento fue retomado por grandes compaas -Daisuke nunca patent su
creacin por lo que se estima perdi al menos 150 millones de dlares- y
masificado en los bares de karaoke donde la gente al tercer trago se cree
Shakira o Juanes.

- Wi-Fi
Abreviatura de Wireless Fidelity (fidelidad inalmbrica). El Wi-Fi es una
tecnologa que permite usar computadores sin cables o enchufes. En tel
mundo se est discutiendo el tema del acceso Wi-Fi y la meta es llegar a
ciudades completamente "desconectadas".

- Correo electrnico
Ray Tomlinson, un ingeniero gringo cre en 1971 el correo electrnico. Era
la poca de Arpanet, la antecesora de Internet, y el invento de Tomlison se
us para enviar mensajes dentro de esa red. Tomlison eligi el smbolo @
(arroba) para especificar el destinatario del mensaje. Con la masificacin de
Internet, la creacin se hizo indispensable. El correo electrnico tambin
revivi el gnero epistolar.

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