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FUNDAMENTOS DE LA TRANSFERENCIA DE MASA

Las operaciones de transferencia de masa tienen una gran importancia desde el punto de
vista qumico industrial, ya que es muy difcil encontrar un proceso qumico que no
requiera previamente la purificacin de la materia prima o un producto intermedio, o
simplemente separar el o los productos finales del proceso de sus subproductos. Las
mismas casi siempre van acompaadas de operaciones de transferencia de calor y del
movimiento o flujo de fluidos.
Las operaciones de transferencia de masa estn presentes en la produccin de
Fertilizantes, la industria azucarera, la produccin de cidos sulfrico y clorhdrico, las
refineras de petrleo, etc.
Estas operaciones se caracterizan por la transferencia, a escala molecular, de una
Sustancia a travs de otra. Las leyes fundamentales que las rigen y los equipos
Principales que se utilizan para las mismas sern objeto de estudio de este mdulo.

GENERALIDADES

Qu se entiende por transferencia de masa?

La transferencia de masa es la tendencia de uno o ms componentes de una mezcla a


transportarse desde una zona de alta concentracin del o de los componentes a otra zona
donde la concentracin es menor. Por ejemplo, si se echa un cristal de sulfato cprico en
agua el cristal se disolver, alrededor de la superficie del cristal la coloracin del agua
toma un color azul, que es ms intenso mientras ms cerca se est de dicha superficie. A
medida que transcurre el tiempo, se observa como la coloracin de las zonas alejadas se
vuelve ms azul, mientras que el cristal desaparece paulatinamente, hasta que si se deja el
tiempo suficiente, toda el agua muestra un tono de azul uniforme. El sulfato viaja de una
zona donde la concentracin es ms alta a la zona de menor concentracin. Dicha
tendencia permite la disolucin del sulfato cprico en el agua. La diferencia de
concentracin es la que constituye la fuerza motriz (o directora) de la transferencia de
masa.

Equilibrio

La transferencia de masa tiene un lmite, que se conoce como equilibrio entre las fases El
equilibrio se alcanza cuando no existe fuerza directriz y la transferencia neta cesa.
Desde el punto de vista fsico este equilibrio se produce de la manera siguiente: si por
ejemplo existe una fase gaseosa y la otra lquida y el componente que se va a transferir se
encuentra al principio solamente en la fase gaseosa, con una concentracin y, mientras
que la concentracin en la fase lquida es x = 0, al ponerse en contacto ambas fases, las
molculas del componente comenzarn a pasar de la fase gaseosa a la fase lquida con
una velocidad que ser proporcional a la concentracin del componente en la fase
gaseosa. Sin embargo, con la presencia del componente en la fase lquida, ocurre tambin
el paso de las molculas en sentido inverso, o sea hacia la fase gaseosa, con velocidad
proporcional a la concentracin del componente en la fase lquida. A medida que
transcurre el tiempo, la velocidad de transferencia de la fase gaseosa a la lquida
disminuye, mientras que la de transferencia de la fase lquida a la gaseosa aumenta. En
algn momento, ambas velocidades se igualan y se establece un equilibrio dinmico ente
las fases y no existir una transferencia visible del componente de una fase a otra, o sea el
resultado neto es nulo. La diferencia de concentraciones entre las fases (xy) no es la
fuerza motriz, sino el alejamiento de las condiciones de concentraciones en equilibrio en
cada fase, que se puede expresar, segn sea el caso, como (x x*) o (y y*) y puede
tomar diferentes valores segn sean las formas de expresar dichas concentraciones.

Con el equilibrio se alcanza cierta dependencia entre las concentraciones lmites o


equilibradas del componente a transferir entre las fases. Esto ocurre a una temperatura y
presin dada.

El diagrama anterior representa grficamente esta dependencia, que se denomina lnea


de equilibrio del proceso y segn sea el sistema puede adoptar una forma curva o una
lnea recta. La misma expresa la dependencia de la concentracin de equilibrio del
componente, en este caso, en la fase gaseosa respecto a la concentracin de la fase
lquida, para una presin y una temperatura dadas.
La forma concreta de las leyes para la distribucin equilibrada, que expresa la
dependencia, es diferente para los distintos casos de transferencia de masa. Los datos de
las variables de equilibrio se registran en tablas, grficos o a travs de ecuaciones que las
relacionan, los cuales son muy tiles para la determinacin de los parmetros ptimos en
los procesos.

Absorcin
El componente, que est en fase gaseosa formando una mezcla con otros gases, pasa a la
fase lquida en la cual es ms soluble. Se manifiesta la transferencia de masa de la fase
gaseosa a la fase lquida. En este proceso, cuando las concentraciones del componente a
transferir son pequeas en la solucin inicial, el equilibrio se describe a travs de la ley de
Henry.

Ejemplo: absorcin de CO2 de los gases de combustin utilizando como absorbente la


metanol amina.

Desorcin
Esta operacin es contraria a la anterior. El componente es despojado de una corriente
lquida donde forma una mezcla y pasa a la fase gaseosa.
Ejemplo: la desorcin del CO2 absorbido en la metanol amina con el objeto de regenerarla,
o sea de restaurarle la propiedad absorbedora. Destilacin o Rectificacin:
Consiste en la separacin de mezclas lquidas homogneas mediante el mltiple
intercambio de los componentes entre las fases lquida y gaseosa. En esta operacin los
componentes pesados de la fase gaseosa pasan a la fase lquida, mientras que los
componentes ms ligeros de la fase lquida pasan a la fase gaseosa, es decir, que para
este caso existir una doble transferencia de masa entre las fases lquida y gaseosa. En
condiciones ideales para estas operaciones se aplica la ley de Raoult.
Ejemplo: la destilacin del petrleo en las refineras.

Secado:
Consiste en remover el lquido de una masa slida mediante la vaporizacin. Durante este
proceso ocurre la transferencia de masa hacia la fase gaseosa. Ejemplo: el secado del
azcar refino.

Lixiviacin:
Esta operacin consiste en remover de una mezcla slida un componente soluble en un
solvente lquido, en el cual el resto de los slidos son insolubles. Ejemplo: disolucin
de carbonato de nquel en una disolucin amoniacal en el proceso productivo de Nicaro.

Extraccin:
Esta operacin se realiza en un sistema lquido-lquido, consiste en la separacin de un
componente diluido en un solvente lquido por otro lquido prcticamente inmiscible o
miscible parcialmente con el primer solvente.. En este caso, el componente, a extraer de
la disolucin inicial, va de una fase lquida a otra fase lquida. Ejemplo: extraccin del
cido actico mezclado con benceno, utilizando agua como solvente.

Adsorcin:
Consiste en la eliminacin selectiva de un componente gaseoso o lquido de una mezcla,
mediante un adsorbente slido poroso, la separacin est caracterizada por el paso de la
sustancia de la fase gaseosa o lquida a la fase slida. Ejemplo: la decoloracin del sirope
con carbn activado en la produccin de azcar refino. Otro ejemplo es el intercambio
inico, utilizado frecuentemente durante el tratamiento del agua inyectada a las calderas
para la produccin de vapor, consiste en la separacin sobre la base de la capacidad de
algunas materias slidas (ionitos), de cambiar sus iones mviles por iones pertenecientes
a disoluciones de electrolitos al ponerse en contacto con las mismas.

A continuacin se muestra una tabla donde se resumen las fases que intervienen en las
operaciones:

Operacin Fase ligera Fase densa


Absorcin Gas Lquido
Destilacin Vapor Lquido
Secado Gas (usualmente aire) Slido
Lixiviacin Lquido Slido
Extraccin Lquido ligero Lquido pesado
Adsorcin Gas o lquido Slido
En la transferencia de calor los agentes que toman parte en el proceso estn, en
ocasiones, separados mediante una pared slida, sin embargo, la transferencia de masa se
realiza comnmente a travs de la frontera que separa fases adyacentes (interfase), por lo
cual, se estudiarn las leyes que rigen la transferencia tanto dentro de las fases, como en
la interfase y los fenmenos asociados a ella:

el transporte de sustancias (masa) dentro de los lmites de una fase.


el transporte a travs de la superficie que separa las fases (interfase).
el transporte dentro de los lmites de la otra fase.

FORMAS DE EXPRESAR LA COMPOSICIN DE LAS FASES.

La composicin de una fase depende de la concentracin de los componentes que la


integran. La concentracin es masa por unidad de volumen y se puede expresar de
distintas formas, por lo cual es necesario conocer estas formas y la relacin que existe
entre ellas para estudiar los fenmenos de transferencia de masa.
Las formas ms utilizadas para expresar la composicin de las fases son:

fraccin en peso
fraccin molar
composicin relativa en peso
composicin relativa molar
concentracin msica volumtrica
concentracin molar volumtrica
presiones parciales.

Fraccin en peso (a)


Es la relacin existente entre la masa del componente en la fase y la masa total de la fase
dada.
Si se considera una mezcla de A, B y C componentes, cuya masas respectivas son G A, GB y
GC, entonces la masa total de la fase G ser

G = G A + GB + GC
La fraccin en peso de cada componente se calcula:

aA = GA/G, aB = GB/G, aC = GC/G

Siendo aA + aB + aC = 1
Es usual expresar estas relaciones en %(% en peso), para lo cual se multiplica cada una por
100, la suma de las mismas tiene entonces como resultado el 100%.
Fraccin molar (x o y)
Es la relacin existente entre el nmero de kilomoles del componente en la fase y el
nmero de kilomoles que componen la fase en cuestin.
Si se considera una mezcla de A, B y C componentes y nA, nB, y nC son los kilomoles de cada
componente respectivamente, entonces los kilomoles totales que constituyen la fase
sern:
n = nA + nB + nC

La fraccin molar de cada componente ser:

xA = nA/n, xB = nB/n y xC = nC/n

Siendo xA + xB + xC = 1
Tambin es usual expresar estas relaciones en % (% molar), para lo cual se multiplica cada
una por 100, la suma de las mismas tiene entonces como resultado el 100%.

Composicin relativa en peso (X o Y)


Se expresa como la relacin de la masa de cada componente que se distribuye entre la
masa del portador que permanece constante en la fase, si se considera una mezcla
binaria(de dos componentes) tendremos:
XA = GA/ Gport
Dnde:
GA = masa del componente A a transferir
Gport= masa del portador

Composicin relativa molar ( X o Y )


Se expresa como la relacin entre los moles del componente que se distribuye y los moles
del portador que permanece constante en la fase.

X A = nA / nport

Dnde:
nA = moles del componente A
nport =moles del portador

Concentracin msica volumtrica (Cx o Cy)


Expresa la masa de componente que est contenida en la unidad de volumen de la
mezcla. Para una mezcla de A y B componentes tenemos:

Cx = GA/Vmez
Vmez = VA + VB
Dnde:
GA = masa del componente A
VA, VB y Vmez = volmenes de A, B y de la mezcla respectivamente
Es imprescindible mantener consecuentemente las unidades en el mismo sistema de
medicin, as si la masa se expresa en kg el volumen se debe expresar en m3.

Concentracin molar volumtrica (C x o C y)


Expresa los moles de componente que estn contenidos en la unidad de volumen de la
mezcla. As, para una mezcla de A y B componentes:

C x = nA/Vmez

Presiones parciales
El contenido de las mezclas, fundamentalmente las gaseosas, con frecuencia se
Expresan a travs de las presiones parciales de los componentes, proporcionales a las
concentraciones de los ltimos e independiente de la temperatura del gas.
La presin parcial de un componente sera la presin ejercida por el mismo si en ausencia
de los otros ocupase el mismo volumen que ocupa la mezcla a la misma temperatura de
esta ltima. De acuerdo con la ley de Dalton debe cumplirse que si P es la presin de la
mezcla, la relacin que guarda con las presiones parciales de los componentes ser:

P = pA + pB + pC

Tambin para una mezcla de gases ideales se cumple que la fraccin volumtrica (r) de
un componente de la mezcla es igual a la fraccin de presin, por lo que para un
componente A de la mezcla:

rA = pA/P

Dnde:
pA, pB, y pC = presiones parciales de los componentes A, B y C respectivamente.

La siguiente tabla muestra un resumen de las distintas formas de expresar la composicin


de las fases, si se considera una mezcla binaria de los componentes A y B

LA TRANSFERENCIA DE MASA ENTRE LAS FASES

La velocidad con que se produce la transferencia de masa est vinculada al mecanismo de


transporte de las sustancias entre las fases, entre las cuales tiene lugar el intercambio de
masa. La transferencia dentro de la fase puede originarse mediante difusin molecular o
por medio de la conveccin y la difusin molecular simultneamente. En un medio inmvil
la sustancia se desplaza solo por difusin molecular. Cuando el medio es mvil, el
transporte se producir tanto por difusin molecular, como por el propio medio en la
direccin de su movimiento, o por partculas individuales del mismo que se mueven en
diversas direcciones.
Cuando se presenta un flujo turbulento, la difusin molecular predomina nicamente
cerca de la superficie divisoria de la fase (interfase), en el resto de la fase surgen
variaciones(pulsaciones) irregulares de la velocidad que originan el desplazamiento de
partculas en todas direcciones, junto con el movimiento general del flujo. Al transporte
colectivo de masa efectuado bajo la accin de las pulsaciones turbulentas se le denomina
difusin turbulenta o por conveccin (agitacin).
El mecanismo de transporte de la fase hacia la interfase mediante la difusin molecular y
turbulenta resulta un proceso complicado, por lo cual existen dificultades para el anlisis
terico y el clculo del transporte de masa. Con el objetivo de facilitar la explicacin del
fenmeno se asumen dos fases, separadas por la interfase, que se movern a velocidades
globales diferentes, que es aplicable a la transferencia de masa entre lquido y gas, o entre
dos lquidos que no se mezclan(inmiscibles).
La transferencia de masa est estrechamente vinculada con la estructura del flujo
turbulento en cada fase. Cuando el fluido, en flujo turbulento, se mueve cerca de una
pared slida se origina una capa limitante laminar. Por analoga, en cada fase se distingue
una zona de movimiento turbulento llamada ncleo turbulento que constituye la masa
fundamental de la fase y una zona correspondiente a la capa lmite, junto a la interfase.
En el ncleo la transferencia de masa ocurre fundamentalmente por pulsaciones
turbulentas, la concentracin del componente a transferir se mantiene prcticamente
uniforme dentro del ncleo.
Sin embargo en la capa lmite, cerca de la interfase, se observar un cambio brusco de la
concentracin a medida que nos acercamos a la misma, esto se debe fundamentalmente a
una amortiguacin progresiva de la turbulencia en dicha zona.

DIFUSIN MOLECULAR
La transferencia de masa que surge como resultado del movimiento desordenado de las
propias molculas, en un fluido inmvil, constituye la difusin molecular. Es un fenmeno
irreversible, que tiende a igualar las concentraciones de un medio no uniforme, a travs
del transporte de las molculas. Se define a travs de la primera ley de Fick, la cual plantea
que la cantidad de masa que se difunde, durante un intervalo de tiempo, a travs de una
superficie normal (perpendicular) a la direccin de la difusin, ser proporcional al
gradiente de la concentracin de la sustancia que se difunde.
De acuerdo con lo anterior tenemos que:

M = - D A t(dc/dn)

M = cantidad de masa que se difunde, kg


A =superficie normal a la direccin de la difusin, m2
t =tiempo, s
dc/dn - gradiente de concentracin, kg/m3/m
D - coeficiente de difusin molecular o simplemente coeficiente de difusin, m2/s
La ley de Fick es, por su estructura, anloga a la ley de Fourier en transferencia de calor
por conduccin, por lo que puede establecerse una analoga entre el gradiente de
temperatura (dt/dm) y el gradiente de concentracin, que representa, en este caso, el
cambio de concentracin de la sustancia que se difunde por unidad de longitud de la
normal (perpendicular) entre dos superficies constantes, pero con diferentes
concentraciones.
Si se despeja de la ecuacin y se analizan sus unidades en el SI, se tiene que el coeficiente
de difusin:

El coeficiente de difusin (D)


Representa la cantidad de masa que se difunde por unidad de tiempo a travs de la
unidad de superficie normal al sentido de la difusin, cuando el gradiente de
concentracin es igual a la unidad.

. 2
D=

(
2 . ./3
)=(
)

El coeficiente de difusin es anlogo al coeficiente de conductividad trmica (K).


Los valores del coeficiente de difusin (D) dependen de:
las propiedades de la sustancia que se difunde
las propiedades del medio a travs del cual se difunde
la temperatura y de la presin (condiciones hidrodinmicas del sistema).
Comnmente el valor de D aumenta con la temperatura, y para los gases, aumenta
cuando disminuye la presin. En cada caso concreto, el valor de D se determina mediante
datos experimentales o mediante ecuaciones semi empricas, teniendo en cuenta la
temperatura y la presin bajo las cuales ocurre la difusin.

En ausencia de datos experimentales, puede calcularse el coeficiente de difusin del gas A


en el gas B (o del gas B en el gas A) mediante la expresin:

D coeficiente de difusin, m2/s


4,35 . 107 () 1 1
T Temperatura absoluta, K D= 1 +
( 3 + 1/3 )

P Presin absoluta, atm

MA y MB masas moleculares de los gases A y B, kg/kmol


VA y VB volmenes molares de los gases A y B, cm3/mol

Los volmenes molares de los gases A y B, constituyen la suma de los volmenes atmicos
de los elementos que forman parte del gas. Estos volmenes atmicos, conjuntamente
con algunos volmenes molares para diversos gases, se presentan a continuacin
El coeficiente de difusin (D) se puede calcular, para una temperatura y presin en
cuestin si se dispone del valor del mismo para otra temperatura y presin dadas,
mediante la expresin:


D= D ( )

D coeficiente de difusin a la temperatura T y la presin P


Do - coeficiente de difusin a la temperatura To y la presin Po
Los valores de los coeficientes de difusin de algunos gases y vapores en aire se muestran
en la tabla siguiente.

Gas D.104 m2/h


Amonaco 0,198
Dixido de carbono 0,136
Hidrgeno 0,410
Oxgeno 0,206
Nitrgeno 0,132
Cloruro de hidrgeno 0,130
Sulfuro de carbono 0,088
ter etlico 0,078
Alcohol etlico 0,078
Alcohol metlico 0,132
Benceno 0,077
Vapor de agua 0,256

El coeficiente de difusin en el lquido a 20C puede calcularse mediante la expresin:

1.106 1 1
D= 1 1 +
( 3 + 3 )2

D coeficiente de difusin, m2/s


- viscosidad del lquido, m.Pa.s
VA y VB volmenes molares del soluto y del disolvente, cm3/mol
MA y MB masas moleculares del soluto y del disolvente, kg/kmol
A y B coeficientes que dependen de las propiedades del soluto y del disolvente.
(Aparecen tabulados en la tabla siguiente)

Valores de los coeficientes A y B para algunas sustancias


Valores del coeficiente A para algunas Valores del coeficiente B
sustancias disueltas en agua
Gases 1,0 Agua 4,7
Alcohol etlico 1,24 Alcohol etlico 2,0
Alcohol metlico 1,19 Alcohol metlico 2,0
cido actico 1,27 Acetona 1,15
Lquidos no asociados 1,0
El coeficiente de difusin del gas en un lquido a una temperatura diferente de 20C se
calcula a travs de la siguiente expresin:
D = D20C (1 + b (t 20))

D coeficiente de difusin a la temperatura t, m2/s


D20C coeficiente de difusin a 20C, m2/s
b coeficiente de temperatura
El coeficiente de temperatura puede calcularse por la siguiente expresin:
0,2
b= 3

- viscosidad del lquido a 20C, m.Pa.s
- densidad del lquido, kg/m3.

El coeficiente de difusin de algunos gases en agua (20 C) se muestra en la tabla


siguiente:
Gas D.109 m2/s
Amonaco 1,8
Dixido de carbono 1,8
Cloro 1,6
Sulfuro de hidrgeno 1,6
Cloruro de hidrgeno (12 C) 2,3
Hidrgeno 5,3
Nitrgeno 1,9
Oxgeno 2,1
Alcohol metlico 1,4
El coeficiente de difusin es un coeficiente de transporte, al igual que la viscosidad
cinemtica o el coeficiente de conductividad trmica, como se plante con anterioridad.

DIFUSION POR CONVECCION


La cantidad de masa que se transfiere dentro de una misma fase a consecuencia de la
difusin turbulenta depende, por analoga a la difusin molecular, de la superficie, del
tiempo y del gradiente de la concentracin; aunque este mecanismo no es tan simple y
depende en gran medida de las condiciones hidromecnicas definidas, esencialmente de
la velocidad del flujo y la envergadura de la turbulencia, ya que la agitacin molecular o
hidrodinmica de un medio condiciona la velocidad de transferencia.
A consecuencia de la complejidad del proceso de transferencia de masa entre las fases, se
considera, con fines prcticos, que la cantidad de masa transferida en la unidad de tiempo
desde la fase que entrega el componente que se transfiere, a la interfase, o de la interfase
a la fase que toma dicho componente, es proporcional a la superficie y a la diferencia de
concentraciones parciales del componente distribuido en la fase y cerca de la interfase.
Esto se representa por las ecuaciones siguientes:

Para la fase gaseosa: Para la fase lquida:


M = kG A _Cy M = kL A _Cx
M =masa de componente transferido por unidad de tiempo, kg/s
A =superficie de la transferencia de masa, m2
Cy = fuerza motriz para la fase gaseosa unidades de concentracin
Cx = fuerza motriz para la fase lquida
kG y kL - coeficientes individuales de transferencia de masa o coeficientes de emisin de
masa de las fases G y L, respectivamente, kg / s m2 (unidades de fuerza motriz).

Tanto kG como kL representan la cantidad de masa que pasa del ncleo de la fase a la
interface (o en direccin opuesta), a travs de la unidad de superficie por unidad de
tiempo, con fuerza motriz igual a la unidad. La fuerza motriz es la diferencia de
concentracin entre la fase y la interface y se expresa en unidades de concentracin.

Los coeficientes individuales de transferencia de masa pueden ser expresados en


Diferentes unidades en dependencia de las unidades para la masa de componente
transferido y la fuerza motriz.

Los coeficientes individuales de transferencia de masa son magnitudes complejas que


dependen de las propiedades fsicas de la fase (densidad, viscosidad, etctera), de las
condiciones hidrodinmicas de movimiento de la misma (flujo laminar o turbulento),
vinculadas a su vez con las propiedades fsicas de la fase y tambin de los factores
geomtricos que se determinan por la estructura y las dimensiones de los equipos donde
se lleva a cabo la transferencia de masa.

Criterio de difusin de Nusselt


Nu' = k L'/D El criterio de difusin de Nusselt expresa la relacin entre la intensidad
de transferencia en el ncleo de la fase y la intensidad de transferencia
en la subcapa lmite donde el proceso ocurre por difusin molecular.

Criterio de difusin de Prandtl


Pr' = /_ D El criterio de Prandtl se puede considerar como una medida de la
Constancia entre las relaciones de las propiedades fsicas del lquido o
gas en puntos anlogos de flujos similares.

Criterio de difusin de Reynolds


Re' = R L' _/ El criterio de difusin de Reynolds caracteriza el rgimen hidrodinmico
y es una medida entre las fuerzas de inercia y de rozamiento interno del
flujo.

Criterio de difusin de Pclet


Pe' = L' / D Este criterio es una medida de la relacin entre la masa que se
transfiere y el transporte convectivo y por difusin molecular, en puntos
anlogos de sistemas similares.
En estas ecuaciones tenemos que:
L' - tamao geomtrico determinante, m
D - coeficiente de difusin, m2/s
k - coeficiente individual de transferencia de masa kg/m2 s (unidades de fuerza motriz)
R - viscosidad cinemtica, m2/s

En sentido general, se pueden escribir ecuaciones que relacionan los criterios de


semejanza para la transferencia de masa, conjuntamente con las relaciones entre las
dimensiones geomtricas caractersticas L'1, L'2, L'3,...... L'n y cierta dimensin
determinante L'o . Las formas especficas que adoptarn estas ecuaciones se determinan
por va experimental, aunque habitualmente se le atribuye la forma potencial. As por
ejemplo se puede expresar:

Nu = B (Re)m (Pr)n (L'1 /L'0 )p (L'2 /L'0 )q (L'3 /L'0 )r......, (L'n /L'0 )z

Las magnitudes B, m, n, p, q, r,...z - se determinan experimentalmente.


Ejemplos de ecuaciones empricas se tiene en procesos de absorcin en torres rellenas,
con empaquetaduras colocadas desordenadamente, donde se tiene un rgimen de lquido
pelicular y se cumple:

Fase gaseosa:
Nu'G = 0,407 Re'G 0,655 Pr'G 0,33 Se cumple para 10< Re'G <10000

Fase lquida:
NuL = 0, 0021 Re'L0,75 Pr'L0,5 El nmero de ecuaciones criteriales es amplio y est
en dependencia del proceso de transferencia de masa
que se considere.

Por otra parte, conocido el valor del criterio de difusin de Nusselt, ser posible calcular el
coeficiente de emisin de masa de una u otra fase, segn el caso, mediante la expresin:


K=

RELACIN ENTRE LOS COEFICIENTES INDIVIDUALES Y EL
COEFICIENTE GLOBAL DE TRANSFERENCIA DE MASA
Para poder establecer la relacin existente entre los coeficientes individuales y el
coeficiente global de la transferencia de masa, se acepta que la interfase de separacin se
encuentra en condiciones de equilibrio.
Esta suposicin equivale a admitir que la resistencia a la transferencia a travs de la
interface puede despreciarse. De aqu se deduce que la resistencia total de la
transferencia resultar la suma de las resistencias individuales de cada fase; esto es una
premisa para el clculo del coeficiente global de masa.
Si en un proceso de transferencia de masa, en el cual el componente pasa de a fase G a la
fase L y la fuerza motriz de la transferencia de masa se expresa en funcin de las
concentraciones para la fase G. Entonces, para simplificar los clculos, se examina el caso
en que la dependencia de equilibrio entre las concentraciones de las fases es lineal, y se
tendr para este caso:

Y* = m x donde m es la pendiente de dicha lnea de equilibrio.

Si la interface est en condiciones de equilibrio, tambin podr escribirse la expresin:


yint = m xint
Dnde:
yint concentracin de la fase G en la interface, kg de componente / kg de portador G
xint concentracin de la fase L en la interface, kg de componente / kg de portador L
Si de estas dos ecuaciones se despejan las x, tendremos:

x = y*/m
xint = yint /m

Si adems desarrollamos las ecuaciones para la masa transferida entre las fases
tendremos:
Para la fase lquida
M = kL A (xint x), sustituyendo en sta las dos
ecuaciones anteriores tendremos:
M = kL A (yint y*)/m de donde yint y* = (M/A) (m/kL)

Para la fase gaseosa M = kG A (y - yint) de donde y - yint = M / A(kG)

Si se suman estas dos ecuaciones de diferencia de concentraciones tendremos:


y y* = M/A (1/kG + m/kL)

Despejando M se tendr:

1
M= 1 ( )
+

1 1 1
Donde: = 1 = +
+

Ky representa el coeficiente global de transferencia de masa

Esta ecuacin es anloga a la del coeficiente global para transferencia de calor.


El trmino m/kL representa la resistencia a la transferencia de masa en la fase L, y el 1/kG
representa la resistencia a la transferencia en la fase G.

Si se sustituye esta ecuacin en la anterior tendremos:

M = Ky A(y y*) Estas ecuaciones (en negrita) representan


la ecuacin fundamental de la transferencia
De manera anloga podrn obtenerse de masa entre dos fases
para la fase L, que sern: Indican la cantidad de masa que se transfiere
de una fase a la otra en la unidad de tiempo

= = ( ) y que a su vez ser proporcional a la
+

superficie de transferencia de masa y a la
fuerza motriz del proceso

El coeficiente de transferencia de masa (Ky o Kx), representar por lo tanto, la cantidad


de masa transferida de una fase a la otra en la unidad de superficie de contacto entre
las fases, con la fuerza motriz de la transferencia de masa igual a la unidad.
El inters de los coeficientes globales se cifra en que se refieren a concentraciones
ponderales, mientras que en los coeficientes individuales intervienen concentraciones
interfsicas, generalmente imposibles de determinar.
Por su sentido fsico el coeficiente global de transferencia de masa difiere de los
coeficientes individuales, pero se expresa con las mismas unidades de medida, que
dependern de las unidades en que se mida la fuerza motriz y la cantidad de masa
transferir.
Las ecuaciones de Ky y Kx se determinaron considerando una dependencia lineal entre las
concentraciones de equilibrio en la fase gaseosa y las concentraciones en fase lquida.
Cuando esta dependencia no existe, la lnea de equilibrio no es recta, entonces debe
tomarse m como la pendiente de la lnea que es tangente a la lnea de equilibrio en el
punto dado. Esto hace que el valor de m y k vare durante el proceso, por lo que
generalmente en los clculos se toma algn valor medio de m o se separa el aparato en
varias partes y se asume para cada una de ellas un valor constante para m.
Es de destacar, que en las diferencias de concentraciones admitidas condicionalmente
como fuerza motriz (y y*) o (x* - x), las magnitudes y* y x* realmente representan
concentraciones lmites (de equilibrio) que no existen en el flujo, cuyos valores se hallan
en tablas, manuales, etc.
La concentraciones de las fases se modifican cuando se mueven a lo largo de la interfase,
lo cual cambia la fuerza motriz. Por tanto, en la ecuacin fundamental de la transferencia
de masa se deber introducir la magnitud de la fuerza motriz media (ym o xm), dicha
ecuacin se escribe de la forma siguiente.
M = Ky A _ym o M = Kx A _xm
FUERZA MOTRIZ MEDIA PARA UN PROCESO DE TRANSFERENCIA DE MASA
El movimiento de los flujos en las operaciones de transferencia de masa, al igual que en
las operaciones de transferencia de calor, puede producirse tanto en paralelo como a
contracorriente y a corriente cruzada. Adems, son posibles otros tipos de direccin
mutua en el movimiento de las fases vinculadas con la agitacin y la distribucin de los
flujos.
El contacto entre las fases, por lo general, puede efectuarse de forma continua o
escalonada, independiente de la direccin mutua de sus movimientos. En el primer caso
se pueden citar como ejemplo las columnas rellenas. Y en el segundo las columnas de
platos.
La magnitud de la fuerza motriz en los procesos de transferencia de masa depende de la
direccin en el movimiento de las fases y de la forma de contacto entre ellas. Por lo
general, la concentracin de las fases cambia con su movimiento a lo largo de la interface
por lo que cambiar respectivamente la fuerza motriz del proceso de transferencia de
masa. Por lo tanto, se introducen la magnitud de la fuerza motriz media para el proceso de
transferencia de masa.

Se desea expresar la fuerza motriz mediante las concentraciones de la fase G, bajo las
Condiciones siguientes:
1. La lnea de equilibrio es recta.
2. Los gastos de los portadores en ambas fases son constantes (G=const. y L=const.)
3. Los coeficientes globales de transferencia de masa de ambas fases son constantes
(Ky =const. y Kx = const.)
Se tendr que la fuerza motriz media se determina por la expresin:

1 2
= 1 Fuerzas motrices en el fondo y el tope de la
2,3 log( )
2
Columna respectivamente, kg de componente
kg de portador G

Para este caso Y1 = Y1 Y1* y Y2 = Y2 Y2*


Por analoga, en concentraciones , para la fase lquida se tendr:

1 2
= 1 Donde: X1 = X1* - X1 y X2 = X2* - X2
2,3 log( )
2

Cuando la relacin entre _Y1 y _Y2 se encuentra entre los lmites de

1 1
2
2 2
La fuerza motriz puede calcularse mediante la media aritmtica
+ +
= 1 2 2 O = 1 2 2
Si la lnea de equilibrio no es recta, se podr utilizar otro mtodo de clculo: la lnea de
equilibrio se divide en tramos, que con aproximacin se toman como segmentos de rectas
y para cada tramo, individualmente, se determina la fuerza motriz media basndose en las
ecuaciones desarrolladas con anterioridad.
La composicin relativa en peso se utilizar como forma de medir la concentracin para
presentar el clculo de la fuerza motriz media, pero sta puede calcularse para las otras
formas de expresin de la concentracin estudiadas.

EQUILIBRIO ENTRE LAS FASES


El contenido de los gases en la disolucin, formada en el proceso de absorcin, depende
de las propiedades del gas y del lquido, de la temperatura, de la presin y del contenido
de la fase gaseosa (presin parcial del gas en la mezcla gaseosa).
La dependencia entre la solubilidad del gas y su presin parcial, si se considera que la
mezcla binaria se compone del soluto A y el portador B, se expresa por la ley de Henry: la
presin parcial (pA)del gas disuelto es proporcional a su fraccin molar (XA) en la
solucin.
pA = ExA

La magnitud E se denomina constante de Henry, es un coeficiente cuyo valor depende de


la naturaleza del gas y del lquido absorbedor, as como de la temperatura, pero no
depende de la presin total del sistema. En la pgina 14 se muestra una tabla donde
aparecen valores del coeficiente de Henry para soluciones acuosas de diferentes gases.
Un aumento de la temperatura del sistema provoca un aumento en el valor de coeficiente
de Henry, por lo cual, de acuerdo con la ecuacin anterior, disminuye la concentracin del
gas absorbido (xA).
La presin parcial de un gas puede expresarse en funcin de la presin total y la fraccin
molar del soluto gaseoso (yA), segn la ley de Dalton
pA = yAP

Combinando las dos ecuaciones anteriores tenemos:



=

Esta expresin puede considerarse una modificacin de la ley de Henry y expresa la
relacin entre la fraccin molar de la fase gaseosa y la fraccin molar de la fase lquida
Y A =m X A

( = )

El coeficiente de proporcionalidad se denomina coeficiente de distribucin o constante de
equilibrio entre las fases. Su valor numrico disminuye si aumenta la presin total o
desciende la temperatura. Por lo tanto, la solubilidad del gas en el lquido es mayor si
aumenta la presin o disminuye la temperatura.
Para soluciones muy diluidas, en las cuales la presin parcial del soluto A es muy pequea
en comparacin con P, se puede escribir la ley de Henry empleando concentraciones
relativas: Y=mX
Siempre que la diferencia de concentraciones que experimenta el gas en el proceso sea
pequea, el gradiente de temperatura es pequeo y la lnea de equilibrio es
prcticamente una lnea recta.
Cuando los sistemas no cumplen la ley de Henry, el coeficiente m es variable y la lnea de
equilibrio es en s una curva que se construye a partir de datos experimentales.

BALANCE DE MASA DE LOS PROCESOS


Al estudiar los distintos procesos donde ocurren operaciones de transferencia de masa
ser necesario conocer de antemano la forma de realizar el balance de masa de los
mismos, sobre cuya base se podrn calcular distintas magnitudes de importancia, tales
como los consumos de las distintas corrientes, las concentraciones de las mismas, as
como los parmetros de los equipos relacionados con el proceso en cuestin
La mezcla gaseosa entra al aparato por la parte inferior (fondo) y sale por la parte superior
(tope), mientras que el lquido entre por el tope y sale por el fondo.
La transferencia del componente, de una fase a la otra, ocurre por el contacto directo de
ambas corrientes dentro del aparato. Normalmente se usa el flujo a contracorriente entre
el gas y el lquido, pues con el mismo se logra una velocidad de absorcin mayor que en el
flujo con corrientes en el mismo sentido.
La concentracin del componente disminuye en la fase gaseosa desde ay1 hasta ay2,
mientras que en la lquida aumenta desde ax1 hasta ax2.
Las ecuaciones de balance de masa seran:

Balance total : G1 + L1 = G2 + L2

Balance para el componente transferido: G1 ay1 + L1 ax1 = G2 ay2 + L2 ax2

La realizacin del balance de masa considerando la concentracin del componente


expresada como composicin relativa en peso tiene importancia, ya que permite obtener
la relacin entre portadores. Los portadores, tanto gaseosos como lquidos, no toman
parte en la transferencia, se consideran como inertes en el proceso, por lo que sus
cantidades no se alteran en el transcurso del mismo. En este caso la concentracin del
componente disminuye desde Y1 a la entrada del equipo, hasta Y2 a la salida, en la fase
gaseosa; mientras que en la lquida , al mismo tiempo, aumente desde X 2 a la entrada
hasta X1 a la salida.
La cantidad de componente transferido de una fase a la otra ser:
GY1 + LX2 = GY2 + LX1
Ordenando: G(Y1 Y2) = L(X1 X2)

Si denominamos M a la cantidad de componente transferida tendremos:


M = G(Y1 Y2) = L(X1 X2)
CASO MECANISMO GRADIENTE IMPULSOR
Transferencia de masa difusin Concentracin
Transferencia de calor Conduccin, conveccin o Temperatura
radiacin
Transferencia de cantidad rozamiento velocidad
de calor

CLASIFICACIN DE LAS OPERACIONES:

CLASIFICACION DESCRIPCION
Gas gas Es un mtodo un poco comn debido a que
la mayora de los gases son solubles
Gas liquido Se puede lograr con calentamiento parcial
o con un gas que arrastre el componente
de absorcin
Solido gas Es una evaporacin parcial del solido sin
pasar por el estado liquido
Liquido liquido Se da con la adicin de un solvente que
arrastre el componente de inters
Solido liquido Conocido como la lixiviacin o la
cristalizacin
Solido - solido Es un proceso simple ya que las velocidades
de difusin son lentas