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Escuela Politcnica Nacional

Alto voltaje
Deber#5
Alexis Naranjo G.
Ttulo: SF6, caractersticas y aplicaciones
Fecha de envio:30-Nov-2017
Fecha de entrega:07-Dic-2017

El hexafluoruro de azufre (SF6) es el gas de efecto invernadero con el mayor potencial de calentamiento
de la Tierra registrado ante el Panel Intergubernamental de Cambio Climtico, por lo que pequeas
emisiones de dicho gas contribuyen notablemente al calentamiento global. No obstante, el SF6 es el medio
de extincin de arco elctrico ms utilizado a nivel mundial en las subestaciones elctricas para los equipos
de potencia, tales como interruptores, transformadores y subestaciones encapsuladas. [1]

Caractersticas fsicas, qumicas, y elctricas del SF6


El SF6 es un compuesto sinttico, producido electrolticamente haciendo burbujear flor gaseoso a travs
de azufre fundido, qumicamente muy estable, de alta densidad, y no biodegradable. Su gran estabilidad
qumica se basa en el arreglo simtrico perfecto de sus 6 tomos de flor en torno al tomo de azufre central.
La seccin eficaz de colisin de la molcula de SF6 es de 4,77 . Los 6 enlaces son covalentes, lo que
explica la estabilidad excepcional de este compuesto. El SF6 es qumicamente compatible con la mayora
de los materiales aislantes y conductores usados en equipos elctricos, no produce polimerizacin, carbn
u otros depsitos conductores durante arqueo y es qumicamente estable.
A presin atmosfrica, el SF6 tiene una rigidez dielctrica 2.5 veces mejor que la del aire. Usualmente la
presin de trabajo es mayor a 500 kPa, en cuyo caso la rigidez dielctrica alcanza a ser 10 veces mayor que
la del aire. Por otra parte, al ser fuertemente electronegativo, es un excelente aislante elctrico, ya que las
molculas del gas atrapan los electrones libres formando iones negativos muy fuertes y que no tienen mucha
movilidad, lo cual es muy efectivo contra las avalanchas de los electrones que pueden causar la apertura de
un circuito. Asimismo, es til para la extincin del arco elctrico dentro de la cmara de un interruptor, ya
que, durante este fenmeno, el SF6 se disocia absorbiendo cantidades considerables de energa. [1]

Aplicaciones del SF6 en la industria elctrica


El origen de las aplicaciones del SF6 en la industria elctrica se remonta a 1937, cuando la General Electric
Company realiz las primeras investigaciones para la aplicacin industrial del SF6 y propuso su empleo en
la fabricacin de equipos elctricos debido a su mayor rigidez dielctrica con respecto al aire. En 1967,
salieron al mercado los primeros interruptores de SF6 para media y alta tensin. Estos nuevos interruptores
comenzaron a sustituir progresivamente a los interruptores de aire comprimido.
Dependiendo de la funcin particular del equipo aislado con gas, las propiedades del SF6 pueden variar
significativamente. En los interruptores de potencia, el SF6 se utiliza como medio aislante y de extincin
del arco, debido a su alto esfuerzo dielctrico y baja conductividad trmica. Los interruptores de alta tensin
llenos con SF6 son capaces de cortar energa, lo que es imposible de igualar con cualquier otro medio. En
las subestaciones encapsuladas en SF6 toda la unidad (interruptores, conectores, boquillas,
transformadores, etc., los cuales se encuentran interconectados) est aislada con el gas. Las subestaciones
encapsuladas se utilizan donde las restricciones de espacio son importantes, y son prcticamente libres de
mantenimiento, por lo que se encuentran generalmente en zonas urbanas. Estas subestaciones reducen el
campo magntico en forma considerable y eliminan por completo el campo elctrico. [1]

El SF6 al ser utilizado en los equipos elctricos de potencia tambin presenta la desventaja de la
descomposicin parcial cuando se somete a esfuerzos elctricos (chispas, arqueos, efecto corona, entre
otros), en presencia de contaminantes (como aire y humedad), lo que origina subproductos altamente
txicos y corrosivos, los cuales pueden afectar la salud del operario durante labores cotidianas de
mantenimiento. Asimismo, estos subproductos no tienen las mismas caractersticas dielctricas y trmicas
del SF6, con lo cual disminuye la capacidad de aislamiento y extincin de arco, lo cual puede provocar una
falla catastrfica del interruptor (una explosin) provocando que el gas SF6, as como los subproductos
txicos, se liberen al medio ambiente, incrementando de esta manera los riesgos del calentamiento global.
Asimismo, dicha falla, tambin origina problemas en la red de transmisin y distribucin de la energa
elctrica, provocando, en un momento dado, apagones, tanto en comunidades pequeas como en ciudades.
Por consiguiente, en la siguiente seccin se describen los motivos, as como las condiciones, que provocan
la descomposicin del gas SF6 durante su operacin normal en equipos de potencia. [1]
Conclusiones:
El SF6 es un aislante muy usado pese a ser perjudicial para el medio ambiente, cosa que afectara a medio
o largo plazo donde se tenga que sustituir este aislante por otro aislante que no sea toxico para el medio
ambiente.
El SF6 siempre viene encapsulado en transformadores, interruptores entre otros para que su exposicin sea
menor al medio ambiente y cabe recalcar que se debe hacer un mantenimiento del equipo para verificar que
el gas cuente con todas sus propiedades con el pasar del tiempo.

Bibliografa:
[1] Flores R., Delgado F., Romero V. [2012], Aplicaciones del SF6 en la Industria Elctrica y su impacto
en el medio ambiente, Recuperado de:
http://www.revista.ingenieria.uady.mx/volumen16/aplicaciones.pdf