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3.6.8.

Soluciones Buffer o Amortiguadoras


Unidad 3: Equilibrio qumico

Algunas veces es necesario preparar y guardar una solucin con un pH constante. La preservacin de dicha solucin es an ms
difcil que su preparacin:

si la solucin entra en contacto con el aire, absorber dixido de carbono, CO2, y se volver ms cida.
si la solucin se guarda en un recipiente de vidrio, las impurezas alcalinas "desprendidas" del vidrio pueden alterar el pH.

Las soluciones buffer o amortiguadoras son capaces de mantener su pH en valores aproximadamente constantes, an cuando se
agreguen pequeas cantidades de cido o base, o se diluya la solucin.

Una disolucin buffer o amortiguadora se caracteriza por contener simultneamente una especie dbil y su par conjugado:

un cido dbil y la sal de su par conjugado

HA + H2O A + H3O+

una base dbil y la sal de su par conjugado

B + H2O BH+ + OH
La disolucin buffer debe contener una concentracin relativamente grande de cada uno de losintegrantes del par
conjugado, de modo que:

la especie cida del sistema buffer pueda reaccionar con los iones OH que se le aadan
la especie bsica del sistema buffer pueda reaccionar con la cantidad de iones H+ que se aadan

La presencia del par conjugado hace que la especie dbil se disocie en menor proporcin:

HA + H2O A + H3O+ B + H2O BH+ + OH

La presencia de la especie dbil hace que el par conjugado se hidrolice menos:

A + H2O HA + OH BH+ + H2O B + H3O+


El uso de las disoluciones buffer es importante en muchos procesos
industriales, as por ejemplo en el electroplatinado, la elaboracin del
cuero, de materiales fotogrficos y de tintes.

En la investigacin bacteriolgica, generalmente se debe mantener el


pH de los medios de cultivo para el crecimiento de las bacterias en
estudio.

En el cuerpo humano los valores del pH varan mucho de un fluido a


otro, sin embargo estos valores son fundamentales para el
funcionamiento adecuado de las enzimas y el balance de la presin
osmtica y se mantienen gracias a las disoluciones buffer.

Cmo calcular el pH en soluciones buffer