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Norbert Elias

John L. Scotson

Establecidos
y marginados

Traduccin de
Vctor Altamirano
Primera edicin en ingls, l 96S
Primera edicin en ingls, Sage (con introduccin y apndices), 1994
Primera edicin en espaol (con base en la anterior), 2016

Elias, Norbert, y John Scotson


Establecidos y marginados. Una investigacin sociolgica sobre
problemas comunitarios/ Norbert Elias, John Scotson; prl. de Tatia
na Savoia Landini; trad. Vctor Altamirano. - Mxico : FCE, 2016
293 p.; 21x14 cm - (Seccin de Obras de Sociologa)
Ttulo original: The Established and the Outsiders. A Sociologi
cal Enquiry into Community Problems
ISBN 978-607-16-2S73-I

1. Suburbios - Gran Bretaa - Estudio de casos 2. Grupos so


ciales - Gran Bretaa - Estudio de casos 3. Marginacin 4. Sociolo
ga l. Scotson, John, coaut. II. Savoia Landini, Tatiana, prl. III. Alta
mirano, Vctor, tr. IV. Ser. V. t.

LC HN38S.5 Dewey 30S ES46e

Distribucin mundial

Diseo de portada: Paola Alvarez Baldit

D. R. l 96S, Norbert Elias y )ohn L. Scotson

Ttulo original: The Established and the Outsiders. A Sociological Enquiry into
Community Problems, publicado en 1994 por Sage Publications Ltd, Londres.
1994, Norbert Elias Foundation

The Established and the Outsiders. A Sociological Enquiry into Community


Problems fue publicado originalmente en l 96S por Frank Cass & Co. Ltd,
Londres. l 96S, Norbert Elias y )ohn L. Scotson. "Ensayo terico sobre
las relaciones entre establecidos y marginados" fue publicado originalmente
en la edicin holandesa del libro como "De gevestigden en de buitenstaanders':
por Het Spectrum, Utrecht y Antwerp, 1976. 1976, Norbert Elias.

D.R. 2016, Fondo de Cultura Econmica


Carretera Picacho-Ajusco, 227; 14378 Mxico, D. F.
Empresa certificada ISO 9001 :2008

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Tel. (SS) S227-4672

Se prohbe la reproduccin total o parcial de esta obra, sea cual fuere


el medio, sin la anuencia por escrito del titular de los derechos.

ISBN 978-607-16-2573-1

Impreso en Mxico Printed in Mexico


A nuestros amigos en el Departamento
de Sociologa de la Universidad de Leicester,
quienes nos proporcionaron mucha ayuda
y grandes estmulos.
Sumario

Prlogo, por Tatiana Savoia Landini 11


Presentacin, por Stephen Mennell 21
Prefacio 23
Introduccin: Ensayo terico sobre las relaciones
entre establecidos y marginados 27

l. Consideraciones sobre el mtodo 73


11. Relaciones vecinales en construccin 87
III. Imagen general de la zona i y la zona 2 99
IV. Las familias matrocntricas de la zona 2 1 19
V. Asociaciones locales y la red de viejas familias 128
V I . Imagen general d e l a zona 3 1 49
VII. Observaciones sobre el chisme 168
VIII. Jvenes en Winston Parva 1 86
IX. Conclusiones 230

Apndices 261
Bibliografa seleccionada 279
ndice analtico 287
ndice general 293
Prlogo

Establecidos y marginados1 es el resultado de un estudio llevado


a cabo por Norbert Elias y John L. Scotson a finales de la dcada
de 1950 e inicios de 1 960, y publicado en 1 96 5 . El texto, origi
nalmente escrito en ingls, estudia una pequea comunidad si
tuada en el rea central de Inglaterra. En un principio la investi
gacin tena como tema de inters la delincuencia. John Scotson
trabajaba all como profesor y los habitantes de la ciudad llama
ron su atencin acerca del hecho de que el nivel de delincuencia
era mayor en uno de los barrios. La pequea comunidad estu
diada, una zona industrial en expansin a la que los autores de
nominaron aqu como Winston Parva, estaba formada por tres
barrios distintos. La zona 1 era considerada como la mejor par
te, un barrio de clase media. Las zonas 2 (la aldea) y 3 (la
Urbanizacin) eran reas obreras, sin mucha diferencia entre
ellas en trminos de renta, tipos de ocupacin profesional y cla
se social. Si se toma como base la teora sociolgica hegemnica
de la poca, que vea en la clase econmica el principal factor de
diferenciacin social, sera de esperar que las zonas 2 y 3 tuvie
ran mucho en comn y que la diferencia ms notable fuera entre
ell as y la zona l.
' El trmino eliasiano Outsiders ha sido traducido de varias maneras: marginados,
extraos, forasteros, incluso se ha optado por dejar sin traduccin este trmino. Hemos
decidido traducirlo como marginados, por tratarse de la traduccin que cuenta con un
uso ms extendido en la comunidad eliasiana, con la advertencia de que este trmino
incluye todos estos matices, pues se refiere a los que no son del lugar, los ajenos, y por
tanto, extraos para la comunidad establecida, lo que, finalmente, los vuelve margi
nados [E.].

11
PRLOGO

No obstante, el socilogo es un destructor de mitos2 al que


toca domesticar la realidad. Y en este caso la realidad encontra
da fue muy diferente de la esperada: tanto los habitantes de la
zona 1 como los de la zona 2 consideraban que tenan un estatus
superior a los de la zona 3 . A partir de esa comprobacin, el in
ters de la investigacin se traslad de la delincuencia hacia el
problema ms general de la relacin entre diferentes grupos de
una misma comunidad.
Elias es un crtico de la sociologa marxista. En El proceso de
la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogenticas, su
obra magna, no son pocas las crticas que hace a esa lnea teri
ca. En Establecidos no es diferente. Los diferenciales de poder,
dice, no son producto solamente de la posesin monopolista de
obj etos no humanos (armas o medios de produccin), sino que
deben ser considerados los aspectos figuracionales de los dife
renciales de poder.
La zona 2 era un barrio obrero antiguo, habitado por fami
lias que vivan en la regin desde tiempo atrs y crean formar
parte de un lugar que, desde su punto de vista, les perteneca. La
zona 3 era un barrio nuevo, con habitantes recin llegados, vis
tos como forasteros. Fue en esa relacin -entre lo antiguo y lo
nuevo- que Norbert Elias vio un problema sociolgico que va
la la pena ser estudiado. La relacin entre lo antiguo y lo nuevo
aparece en configuraciones recurrentes, no slo en funcin de la
urbanizacin y la industrializacin, sino tambin de guerras y
revoluciones. Estudios sobre grupos de las clases alta y media
muchas veces hacen alusiones a la cuestin de la antigedad de
las familias y a los nuevos ricos. Restaba, por tanto, estudiar esa
cuestin en la relacin entre grupos de la clase trabajadora.
La sociologa, desde el punto de vista de Elias, 3 trata los pro
blemas de la sociedad, y la sociedad no es otra cosa que la confi
guracin formada por los individuos. El trmino configuracin
se utiliza aqu como contrapunto a la nocin de horno clausus, la
cual, en su entendimiento, predominaba en la sociologa de fi
nales del siglo x1x y principios del xx. La crtica de Elias est
2 Norbert Elias, lntrodufao a sociologa, Edi:oes 70, Lisboa, i970.
' Idem.

12
PRLOGO

o rie nta da hacia el entendimiento de que individuo y sociedad


exis ti ran como entes separados, donde el individuo es un ser
at o mi zado y completamente autnomo en relacin con lo social.
Al utilizar el concepto de configuracin, Elias quera contra
p onerse a esa dualidad. La configuracin expresa la imagen del
ser humano como personalidad abierta que posee autonoma
relativa en relacin con otras personas, pero fundamentalmente
se orienta hacia ellas y de ellas es dependiente. Puede definirse
como una Composicin de unos seres humanos orientados
de manera recproca y mutuamente dependientes.4 La cues
tin de la interdependencia es, por tanto, central en la definicin
de configuracin, objeto de la sociologa. De esa forma, no se
puede estudiar la configuracin solamente a partir de sus ele
mentos, sino que lo que el socilogo debe atender es las relacio
nes de interdependencia formadas por los individuos.5
El poder, tal como Elias lo comprende -no algo que una
persona detenta, una cosa, sino una caracterstica estructural de
las relaciones-, est presente en toda relacin humana. El nio
y hasta el beb tienen poder sobre los padres (obviamente, des
de que stos le atribuyen valor).6 La relacin entre esclavo y se
or es tambin una relacin de poder, por cierto, muy desigual.
Lo mismo la relacin entre amigos, vecinos, parejas, as como la
relacin entre Estados, entre grupos corporativos y entre parti
dos polticos. En sus obras, Elias habla de equilibrio de poder y
cambios en la balanza de poder, y acenta no slo el carcter re
lacional sino tambin el procesual implcito.
El estudio conducido en Winston Parva es, por tanto, un estu
dio de las relaciones establecidas entre los individuos y entre los
dife rentes grupos, lo que significa, necesariamente, el estudio de

' Norbert Elias, The Civilizing Process. Sociogenetic and psychogenetic investiga
tions, Blackwell, Massachusetts, 2000, p. 482. [Ed. en espaol: El proceso de la civiliza
cin. Investigaciones sociogenticas y psicogenticas, 3 ed., pref. de Gina Zabludovsky,
trad. de Ramn Garca Cotarelo, PCE, Mxico, 2009, 674 pp.]
' Norbert Elias, Introdupio a sociologa, op. cit., pp. 7 8-79.
" Norbert Elias, The civilizing of parents, en Johan Goudsblom y Stephen Men
nell (eds.), The Norbert Elias Reader. A biographical selection, Blackwell, Oxford, Reino
Unido, 1998. [Ed. en espaol: La civilizacin de los padres y otros ensayos, Norma, San
ta Fe de Bogot, 1998.]

13
PRLOGO

las relaciones de poder. All, los diferenciales de grado de cohesin


interna y de control comunitario tenan gran importancia en la re
lacin de fuerzas entre los grupos. Slo gracias al potencial de co
hesin y a la activacin de ese potencial por medio del control so
cial, los antiguos residentes conseguan reservar cargos importantes
para su propio grupo y excluir de ellos a los residentes de otra rea.
El chisme era una de las principales armas utilizadas por el gru
po establecido para excluir y estigmatizar a los otros grupos.
La relacin entre individuo y sociedad, sociognesis y psico
gnesis, pasando por la discusin sobre habitus o segunda natu
raleza, es una de las discusiones caras a Elias y permea sus obras
ms importantes, desde el inicio hasta el fin de su vida. La etno
grafa realizada en Winston Parva -o sea, la mirada dirigida a
las relaciones concretas, a las expresiones de los miembros de la
comunidad y de sus diferentes zonas residenciales, en suma, el
nivel micro- permite comprender mejor algunas afirmaciones
de Elias en obras de carcter ms general, como El proceso de la
civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicogenticas o Los
alemanes. En su obra seminal, Elias habla sobre la formacin del
habitus y de la formacin del ego y el superego por medio de la
coaccin externa a la autocoercin. En Establecidos, los autores
muestran cmo, ms que una cuestin de cohesin interna, que
permita monopolizar los cargos ms importantes, los habitan
tes de la zona 3 no podan contraatacar porque, hasta cierto
punto, su conciencia estaba del lado de sus detractores.7 Al plan
tear la cuestin de la formacin del habitus en esos trminos,
asociada a la relacin entre los individuos y entre los grupos,
percibimos una vez ms la distancia entre la sociologa eliasiana
y la marxista. Los chismes e intrigas hechos en contra de las per
sonas de la nueva urbanizacin ejercan poder sobre stas pues,
por ms amantes del orden que fueran, concordaban con esa
opinin que tenan los antiguos habitantes de Winston Parva
respecto del nuevo barrio. Se avergonzaban cuando se les acu
saba de fechoras o de cualidades negativas que slo se encon
traban efectivamente en la minora de los peores .

7 Vase infra, p. 181.

14
PRLOGO

Como ejemplo de El proceso de la civilizacin -para el que


Elias escribi una nueva introduccin en 1968, que pas a inte
g rar las futuras ediciones y traducciones del libro- cerca de io
a os despus de la primera publicacin de Establecidos, Elias es
cr ibi un ensayo riqusimo, titulado Ensayo terico sobre las
relaciones establecidos-marginados, que aparece como intro
duccin en esta edicin. En ese ensayo, Elias enfatiza y desarrolla
ms a fondo la cuestin ya planteada en el texto original, en el que
entiende la relacin establecidos-marginados como un tema hu
mano universal. No es raro que miembros de grupos ms pode
rosos que otros grupos interdependientes se vean a s mismos (se
autorrepresenten) como humanamente superiores. Winston Par
va pasa a ser, por tanto, un laboratorio, un paradigma empri
co. Las relaciones raciales, tnicas, de gnero, entre religiones,
entre pases, de edad, de clase social, en suma, las relaciones que
impliquen grandes desigualdades en la balanza de poder, pue
den ser iluminadas a partir de ese estudio.
El posfacio a la edicin alemana, escrito poco antes de su
muerte, en 1 990, sigue la misma lnea del prefacio referido en el
prrafo anterior: una reflexin acerca del alcance de la relacin
establecidos-marginados. Aunque este texto no est incluido en la
presente edicin, vale decir algunas palabras respecto a l. En ese
texto, Elias pone nfasis en una cuestin muy discutida en El
proceso de la civilizacin, pero que tal vez puede pasar inadvertida
en Establecidos y marginados: la relacin con la etapa en el des
arrollo social de la organizacin de la violencia fsica. Este tema
viene al caso al comparar las configuraciones establecidos-mar
ginados en Winston Parva y en Maycomb, comunidad retratada
en el libro Matar un ruiseor de Harper Lee. En el caso de la
novela, la relacin es entre blancos y negros, en el sur de los Es
t ados Unidos, en la poca de organizaciones racistas del tipo del
Ku- Klux-Klan, cuando los negros ni siquiera podan encontrar
proteccin legal en asuntos de violencia cometida por blancos.
En Winston Parva, la relacin entre establecidos y marginados
est libre de violencia fsica, en tanto que en Maycomb todos los
miembros del establishment, todos los hombres blancos, tienen
acceso a armas de fuego, lo que era negado a los negros.
15
PRLOGO

As, lo que tenemos es justamente la discusin respecto de la


universalidad de la relacin establecidos-marginados, pero con
siderando las especificidades de la configuracin estudiada. En
el caso, la principal diferencia es relativa al monopolio de la vio
lencia y de los impuestos y, por tanto, a la etapa en el proceso de
la civilizacin. Decir que la relacin establecidos-marginados es
un tema humano universal no significa, por tanto, aplicar ese
concepto acrticamente. Recordemos que el objetivo de la socio
loga es comprender procesos y relaciones, y no la mera clasifica
cin. La regularidad de las configuraciones establecidos-margi
nados puede ser resumida de la siguiente forma: la exclusin de
un grupo por otro de las oportunidades de poder y de estatus,
exclusin que puede variar en modo y grado, ser total o parcial,
ms fuerte o ms dbil. La relacin establecidos-marginados se
muestra fructfera para iluminar procesos y relaciones que redun
den, por ejemplo, en actitudes racistas o machistas, y entonces
se requiere la investigacin emprica para aclarar las especifici
dades de cada una de esas relaciones.
La discusin metodolgica del primer captulo del libro
ayuda en la tarea de comprender cmo poner en prctica la
sociologa eliasiana, o sea, cmo proceder a una investigacin
emprica que tenga como orientacin terica la sociologa figu
racional o procesual. Las reflexiones sobre metodologa son
poco usuales en libros y textos escritos por Elias. Al comprender
que los mtodos y la metodologa deben servir a la teora, y no
lo opuesto,' Elias y Scotson utilizaron una variedad de mtodos
de investigacin, tales como la etnografa, la observacin parti
cipante, entrevistas, anlisis espacial de las zonas y barrios de
Winston Parva, anlisis documental, estadsticas criminales y
encuestas.
Los datos cuantitativos fueron utilizados para verificar si las
variables generalmente relacionadas a diferencias estructurales
(diferencias profesionales o de renta, por ejemplo) eran suficien-

' Nina Baur y Stefanie Ernst, Towards a process-oriented methodology: modern


social science research methods and Norbert Elias's figurational sociology, en Nor
man Gabriel y Stephen Mennell (coords.), Norbert Elias and Figurational Research:
Processual 7hinking in Sociology, Wiley - Blackwell, Oxford, 2011, p. 119.

16
PRLOGO

tes para explicar las diferencias de estatus entre los dos barrios
obreros (zonas 2 y 3 ) , para concluir que ambos eran muy simila
res. Elias entiende el estigma como algo que caracteriza ciertas
relaciones, mismas que forman configuraciones. Al ser los con
ceptos de configuracin y proceso fundantes de la sociologa
eliasiana, se hace necesario utilizar tambin tcnicas cualitativas
con el fin de proceder a la discusin fundamental acerca de la
relacin entre individuos y entre grupos.
El estigma, por tanto, slo puede ser entendido a partir del
estudio de una determinada configuracin, en este caso, la pe
quea comunidad de Winston Parva. La etnografa y la observa
cin participante son mtodos de investigacin que responden
muy bien a problemas sociolgicos planteados en esos trminos,
en los que la necesidad es comprender la propia interaccin,
para estos fines, la manera en que los individuos se adhieren, el
cmo y el porqu forman entre s esta configuracin particular o
el cmo y el porqu las configuraciones que forman cambian y,
en algunos casos, se desarrollan .9
La realizacin de entrevistas y el anlisis de los enunciados
de los entrevistados se hicieron con base en dos conceptos funda
cionales de su sociologa, configuracin y proceso, lo cual aclara
la relacin entre teora e investigacin emprica. Por ejemplo, al
discurrir sobre la cohesin y la ausencia de roce entre los miem
bros de la zona 2, la aldea, Elias afirma que la expresin franca
de opiniones se impeda por un control mutuo de los vecinos, que
premiaba la adhesin a la creencia colectiva en el alto valor de la
aldea como comunidad y de su estilo de vida. En otros trmi
nos, el propio hablar de los entrevistados es analizado con vistas
a comprender su formacin y su carcter relacional, y esas pala
bras no se toman como algo ajeno a la dinmica de la figuracin
en la que se insertan.
En la visin de Elias, el anlisis de los datos cuantitativos y la
posterior investigacin cualitativa son complementarios el uno
del otro. En sus propias palabras, si no se utilizan palabras como
i nstrumentos de investigacin, las cifras no hablan por s mis-

' Vase infra, p. 82.

17
PRLOGO

mas. 10 Adems de que la etnografa y la observacin participante


permiten comprender mejor las relaciones entre los habitantes,
tambin le dan a Elias la posibilidad de comprender la dimensin
histrica; o mejor, para utilizar palabras ms afectas a la sociolo
ga eliasiana, la dimensin procesual, el proceso del hacerse, el
proceso de cambio. En la concepcin de Elias, la comprensin de
la relacin establecidos-marginados llen un vaco en trminos
conceptuales e hizo posible percibir y explicar la unidad estructu
ral comn y las variaciones de ese tipo de relacin.
La sociologa es una disciplina multiparadigmtica. Teoras
y linaj es tericos luchan por obtener reconocimiento y legitimi
dad; el marxismo, el interaccionismo simblico, la teora de sis
temas, la teora foucaultiana, la bourdiesiana, son slo algunas
entre ellas. La teora eliasiana no es diferente.
Lindemann1 1 distingue al menos tres tipos de teoras: i) aque
llas teoras sociales que contienen conceptos generales respecto
a qu es la sociedad, cules conceptos son centrales para el anli
sis, cul es la naturaleza de la realidad y las presuposiciones que
deben movilizarse para comprenderla; 2) teoras de alcance medio
que se concentran en un campo temtico especfico, un periodo
histrico y una regin geogrfica. stas definen el modelo del
proceso social restringido a ese contexto sociohistrico; 3) teoras
de la sociedad que intentan caracterizar sociedades al integrar
resultados de varios estudios en un retrato terico ms amplio.
En trminos de teora social, Elias utiliza una sociologa figu
racional y procesual. Figuracin y proceso son los dos trminos
fundacionales de la sociologa eliasiana,12 su modo de mirar la
sociedad e interpretarla. La relacin entre establecidos y margi
nados puede ser entendida como una teora de alcance medio, la
cual debe ser desarrollada a partir de una investigacin emprica,
10
Vase infra, p. 84.
" Gesa Lindemann, "Theoriekonstruktion und empirische Forschung", en Herbert
Kalthoff, Stefan Hirschauer y Gesa Lindemann (eds. ), 1heoretische Empirie. Zur Rele
vanz qualitativer Forschung, Suhrkamp, Frncfort del Meno, pp. 165-187, 2008, citado
en Nina Baur y Stefanie Ernst, op. cit., pp. 122-123.
12 Tatiana Savoia Landini, Main Principies of Elias's Sociology, en Fram;ois De

pelteau y Tatiana Savoia Landini (coords. ), Norbert Elias and Social 1heory, Palgrave
Macmillan, Nueva York, 2013 .

18
PRLOGO

p robada en situaciones diversas. En textos como Hacia una teo


ra de los procesos sociales, escrito hacia el final de su vida, Elias
trat de establecer una teora de la sociedad al plantear en un ni
vel de abstraccin mayor discusiones iniciadas en El proceso de la
civilizacin. En la Sinopsis del Proceso, Elias ya haba hecho una
p rimera tentativa de establecer una teora de la sociedad, proyecto
que trat de fundamentar y que persigui durante toda su vida.
La relacin entre los tres niveles tericos definidos antes es
de interdependencia: investigaciones empricas alimentan la dis
cusin sobre la teora ms amplia de la sociedad y sta, utilizada
como teln de fondo, ayuda a situar y a ampliar el alcance de
discusiones ms puntuales. Establecidos y marginados fue escri
to ms de 20 aos despus de El proceso de la civilizacin y se
configura como una importante contribucin para complemen
tar aspectos que todava no haban sido incluidos en esta teora
de la sociedad. A despecho de definir la disminucin de con
trastes y el aumento de la variedad como una de las direcciones
del proceso de civilizacin, la discusin sobre poder y desigualdad
todava se haca de forma muy tmida en aquel trabajo seminal.
La relacin establecidos-marginados, entendida, por tanto, como
un tema humano universal, permite a quienes estudian a Nor
bert Elias volver al Proceso y repensar algunas cuestiones, visua
lizar algunas faltas y llenar vacos.
Asimismo, tener como teln de fondo El proceso de la civiliza
cin ayuda a comprender que Establecidos y marginados es mu
cho ms que una etnografa que se encierra en s misma. Al me
nos tres cuestiones centrales a la teora del proceso de civilizacin se
desmenuzan en ese trabajo etnogrfico -la relacin entre el pro
ceso de civilizacin y el monopolio de la violencia y de los im
puestos; la relacin entre formacin del Estado y cambios en la
es tru ctura de la personalidad, y el proceso de formacin del ha
bitus- mismas que all se analizan de forma ms amplia y cabal.
En suma, si el tema del libro lo hace tan actual -el estigma y
la exclusin- su importancia tambin es respecto a la compren
sin de la sociologa eliasiana y a cmo ponerla en prctica, o
s e a, cmo realizar una investigacin orientada por la sociologa
figu racional o procesual. Las relaciones de poder, la configuracin,
19
PRLOGO

la relacin entre lo social y lo individual, la democracia funcional,


son todos temas importantes de la sociologa eliasiana moviliza
dos en este libro y que indican la densidad de su sociologa.

TATIANA SAVOIA LANDINI


Universidade Federal de Sao Paulo, Brasil
julio de 2014
Traduccin de MARILENE MARQUES DE LI VEIRA

REFERENCIAS BIBLIOGRFICAS

Baur, Nina, y Stefanie Ernst, Towards a process-oriented methodolo


gy: modern social science research methods and Norbert Elias's
figurational sociology, en Norman Gabriel y Stephen Mennell
(coords.), Norbert Elias and Figurational Research: Processual Think
ing in Sociology, Wiley-Blackwell, Oxford, 20 1 1.
Elias, Norbert, Para a fundamentac;ao de urna teoria dos processos
sociais, Federico Neiburg y Leopoldo Waizbort (coords.), Escri
tos & Ensaios, 1, Estado, processo, opiniiio pblica, Jorge Zahar Ed.,
Ro de Janeiro, 2006. [Ed. en espaol: Hacia una teora de los
procesos sociales, en La civilizacin de los padres y otros ensayos,
Norma, Santa Fe de Bogot, 1998.]
Elias, Norbert, The Civilizing Process. Sociogenetic and psychogenetic
investigations, Blackwell, Massachusetts, 2000. [Ed. en espaol: El
proceso de la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psicoge
nticas, 3 ed., pref. de Gina Zabludovsky, trad. de Ramn Garca
Cotarelo, FCE, Mxico, 2009.]
Elias, Norbert, The civilizing of parents, en Johan Goudsblom y Ste
phen Mennell, The Norbert Elias Reader. A biographical selection,
Blackwell, Oxford, Reino Unido, 1 998. [Ed. en espaol: La civiliza
cin de los padres y otros ensayos, Norma, Santa Fe de Bogot, 1 998.]
Elias, Norbert, Introdw;iio a sociologa, Edic;6es 70, Lisboa, 1 970.
Landini, Tatiana Savoia, Main Principies of Elias's Sociology, en
Franc;ois Dpelteau y Tatiana Savoia Landini (coords.), Norbert
Elias and Social Theory, Palgrave Macmillan, Nueva York, 201 3 .
20
Presentacin

STEPHEN MENNELL

Establecidos y marginados se public por primera vez en 1965


y es el desarrollo de un estudio realizado por John Scotson,
un maestro local interesado en la delincuencia juvenil, sobre
una comunidad cercana a Leicester a finales de la dcada de
1950 e inicios de la de 1 960. Sin embargo, Norbert Elias reela
bor este estudio local con el fin de iluminar procesos sociales
de importancia general para las sociedades humanas; entre
ellos, la manera en que un grupo de personas puede monopo
lizar las oportunidades de poder y utilizarlas para excluir y es
tigmatizar a miembros de otro grupo muy similar (mediante,
por ej emplo, el poderoso medio del chisme) y cmo se experi
menta esto en las imgenes colectivas del nosotros en ambos
grupos.
Diez aos despus, Elias dict una larga y nueva introduc
cin en ingls para la traduccin al neerlands del libro. Este
Ensayo terico sobre las relaciones entre establecidos y margi
nados detallaba la manera en que esta teora poda aplicarse
a una amplia gama de patrones cambiantes de desigualdad hu
mana: a las relaciones entre clases, grupos tnicos, colonizados
y colonizadores, hombres y mujeres, padres e hijos, homosexua
le s y heterosexuales. Por muchos aos se crey que algunas par
tes del texto en ingls de este importante ensayo se haban
pe rdido, pero en 1 994 salieron a la luz; as, Saskia Visse y yo re
uni mos la versin final. Este ensayo se publica por primera vez
e n el presente volumen, exactamente como Elias lo dict, con
t an slo algunos cambios editoriales menores. Poco antes de su
21
PRESENTACIN

muerte en 1 990, Elias aadi un breve apndice sobre Matar a


un ruiseor de Harper Lee para la edicin alemana del libro, el
cual no se incluye aqu.

University College, Dubln


Mayo de 1994
Prefacio

NoRBERT EuAs
JoHN L. ScoTsoN

Establecidos y marginados es un estudio sobre una pequea co


munidad con un asentamiento relativamente viejo en su ncleo
y otros dos ms recientes que se haban formado a su alrededor.
La investigacin comenz, como muchas otras, gracias a que los
vecinos llamaron nuestra atencin sobre el hecho de que el ndice
delictivo de uno de los vecindarios era consistentemente mayor
al de los otros. En la localidad se consideraba a ese vecindario en
particular como un rea delictiva con mala reputacin. Confor
me comenzamos a sondear la evidencia real y a buscar explica
ciones, nuestro inters pas de los diferenciales delictivos a las
diferencias en el carcter de los vecindarios y a las relaciones en
tre ellos. Durante una investigacin bastante intensa del micro
cosmos de Winston Parva con sus tres vecindarios, llegamos a
conocer suficientemente bien el lugar y a algunos de sus miem
bros. La fascinacin que sus problemas despertaba en nosotros
cre ca de manera estable; ms an conforme nos dbamos cuenta
de que algunos de ellos tenan un carcter paradigmtico: ilumi
naban algunos problemas que suelen encontrarse en una escala
mucho mayor en la sociedad en general.
Al final, el cambio en el inters de la investigacin de un
problema delictivo al problema ms amplio de la relacin entre
diferentes vecindarios de una comunidad evit lo que podra
h ab er sido un esfuerzo perdido. En el tercer ao de la investiga
ci n , prcticamente se esfumaron los diferenciales delictivos en
tre lo s dos vecindarios ms grandes (que respaldaban la idea lo
cal de que uno de ellos era un rea delictiva). Sin embargo, la
23
PREFACIO

imagen que los vecindarios ms viejos tenan del ms nuevo,


que haba tenido un ndice delictivo mayor, no se disip. Los
vecindarios ms viejos persistieron en estigmatizar al ms nue
vo como un vecindario donde la delincuencia era incontrolable.
La pregunta sobre la razn por la cual las opiniones sobre este
hecho se mantuvieron, a pesar de que los hechos mismos haban
cambiado, fue una de las cuestiones en que se hizo hincapi du
rante la investigacin, aunque no nos hubiramos planteado ex
plorarla. Otra pregunta era por qu los hechos mismos haban
cambiado: por qu el diferencial delictivo entre los dos vecinda
rios prcticamente haba desaparecido.
Por lo tanto, el estudio que ahora presentamos no se plane
como tal desde un inicio. Continuamente seguimos pistas y con
sideramos nuevos problemas que aparecieron conforme se des
arrollaba la investigacin, y, en una o dos ocasiones, lo que
descubrimos en su curso cambi su direccin principal.
Una investigacin que est a cargo de slo dos personas, quie
nes no tienen ms responsabilidad que con ellos mismos y no
estn restringidas por las estipulaciones preestablecidas que sue
le implicar el recibir una beca de investigacin, puede llevarse a
cabo de manera relativamente flexible sin la necesidad de ceirse
a un problema prescrito o a un calendario establecido. La opor
tunidad de seguir las pistas conforme se nos presentaban y de
cambiar el curso principal de la investigacin si stas parecan
prometedoras en general result ventaj osa. Nos ayud a contra
rrestar la rigurosidad de cualquier idea establecida que tuviramos
sobre lo que importaba en el estudio de una comunidad; nos per
miti echar una mirada al horizonte en busca de fenmenos in
advertidos que pudieran tener una importancia inesperada. As,
esta experimentacin, en apariencia difusa, al final nos condujo
a una imagen bastante concisa y completa de los aspectos de
una comunidad que pueden considerarse centrales; sobre todo,
de las relaciones de poder y estatus y de las tensiones que impli
can. Buscamos encontrar las razones por las que en Winston
Parva algunos grupos tenan mayor poder que otros, y lo que
descubrimos explicaba en cierta medida esas diferencias. En
una escala mayor, la investigacin ilumin los mritos y las limi-
24
PREFACIO

ta n tes de los estudios microsociolgicos intensivos. Conforme


la llevbamos a cabo, nosotros mismos nos sorprendimos ante la
frec uencia con que las configuraciones y regularidades descu
b ie rtas en el microcosmos de Winston Parva sugeran hiptesis
que podran resultar tiles como guas, incluso para investigacio
nes macrosociolgicas. En su conjunto, la investigacin indic
que los problemas a pequea escala en el desarrollo de una co
munidad y los problemas a gran escala en el desarrollo de un
pas son inseparables; estudiar los desarrollos comunitarios como
si sucedieran en un vaco sociolgico carece de sentido.
En lneas generales, nuestra intencin era mantener un equi
librio entre la presentacin fctica simple y las consideraciones
tericas. En nii1guna medida estamos seguros de nuestro xito;
no obstante, intentamos que nuestros intereses tericos no se
sobrepusieran a nuestros intereses en la vida social de las perso
nas de Winston Parva.
Una investigacin como sta hubiera resultado imposible
sin la amistosa ayuda y la cooperacin de otros. Estamos en deu
da con las personas de Winston Parva, quienes convirtieron las
entrevistas en una tarea tan agradable como iluminadora. La in
trusin en sus casas nunca les produj o animadversin, y muchos
de ellos se interesaron de manera jovial y alentadora en la inves
tigacin. Los funcionarios y los miembros de organizaciones
voluntarias en Winston Parva nos prestaron una gran ayuda.
Tenemos una deuda especial con el Servicio de Libertad Provi
sional del condado y con el oficial en jefe de libertad provisio
nal. Sobre todo, estamos en deuda con el doctor Bryan Wilson,
profesor adjunto de sociologa en Oxford, quien en las ltimas
etapas ley con cuidado todo el manuscrito, que debe mucho a
su sabia ayuda e ilustrado consejo, as como a su poder persuasi
vo, mismo que a menudo fue necesario para convencernos de
las mejoras que sugera.

Febrero de i 964

25
Introduccin
Ensayo terico sobre las relaciones
entre establecidos y marg inados

NRBERT ELIAS*

El recuento de una comunidad suburbana incluido en el presente


libro muestra una divisin tajante en su interior entre un grupo
establecido hace mucho tiempo y un grupo ms nuevo de resi
dentes, a cuyos miembros el grupo establecido trataba como
marginados. Este grupo cerr sus filas en contra de ellos y, por
lo general, pona sobre ellos el estigma de personas de menor
valor humano; se consideraba que carecan de la virtud humana
superior -el carisma caracterstico del grupo- que el grupo
dominante se atribua a s mismo.
Por consiguiente, en la pequea comunidad de Winston Par
va era posible encontrar, como en miniatura, un tema humano
universal. Es posible observar, una y otra vez, cmo los grupos
que en trminos de poder son ms fuertes que otros grupos in
terdependientes se consideran a s mismos mejores que los otros
en trminos de humanidad. El significado literal de aristocracia
puede servir como ejemplo. ste fue el nombre que una clase alta
ateniense de guerreros propietarios de esclavos utilizaba para el
tipo de relacin de poder que permita a su grupo conservar la
posicin gobernante en Atenas; pero su significado literal es go
bierno de los mejores. Hasta nuestros das, el trmino noble con
serva su doble significado: un alto rango social y una actitud hu
mana de alta estimacin, como en Un gesto noble; lo mismo
s ucede con villano, un trmino utilizado para designar a un
' Estoy en gran deuda con Cas Wouters y Bram van Stolk. Discutir con ellos pro
bl emas de traduccin al neerlands me ayud a mejorar el texto; y fueron ellos quienes
rne i ncitaron a escribir este ensayo.

27
INTRODUCCIN

grupo social de baja posicin y, por lo tanto, de bajo valor hu


mano, y que an conserva su significado en este ltimo sentido;
una expresin utilizada para calificar a una persona con una
moral baja. No es complicado encontrar otros ejemplos.
sta es la imagen normal del yo en grupos que, en trminos
de su ndice de poder, ocupan con firmeza un lugar superior en
relacin con otros grupos interdependientes. Sin importar si son
cuadros sociales, como los seores feudales en relacin con los vi
llanos, los blancos en relacin con los negros, los gentiles en
relacin con los judos, los protestantes con los catlicos y vice
versa, los hombres con las mujeres (en el pasado), naciones-Es
tado grandes y poderosas en relacin con otras que son de menor
tamao y relativamente impotentes o, como en el caso de Winston
Parva, un grupo de clase obrera establecido hace mucho en rela
cin con los miembros de un nuevo asentamiento de clase obrera

en su vecindario; en todos los casos, los grupos ms poderosos


se consideran a s mismos mejores, como si estuvieran dota
dos de un tipo de carisma grupal, de una virtud especfica que
comparten todos sus miembros y de la que carecen los dems.
Lo que es ms, en todos estos casos, las personas superiores
pueden hacer que aquellas menos poderosas sientan que care
cen de virtud: que son inferiores en trminos humanos.
Cmo sucede esto? Cmo es que los miembros de un gru
po sostienen la creencia de que no slo son ms poderosos sino
tambin mejores seres humanos que los de otro? Qu elemen
tos utilizan para imponer la creencia en su superioridad huma
na sobre los menos poderosos?
El estudio de Winston Parva trata con algunos de estos pro
blemas y con otros relacionados; aqu se discuten en referencia a
diferentes agrupaciones dentro de una pequea comunidad ve
cinal. Tan pronto como uno hablaba con sus habitantes, se en
frentaba al hecho de que los residentes del rea donde vivan las
viejas familias se consideraban mej ores, superiores en tr
minos humanos a quienes vivan en la parte vecina ms nueva
de la comunidad. Rehuan cualquier clase de contacto social con
ellos ms all del que sus ocupaciones exigan; los agrupaban a
todos como personas de una estirpe menor. En pocas palabras,
28
INTRODUCCIN

t rataban a todos los recin llegados como personas que no perte


n ecan, como forasteros. Despus de cierto tiempo, los mis
mos recin llegados parecan aceptar con una cierta resignacin
pe rpleja que pertenecan a un grupo de menor virtud y respeta
b ili dad, lo que, a partir de su conducta real, slo pareca justifi
carse en el caso de una pequea minora. Por consiguiente, en
esta pequea comunidad se encontraba lo que pareca ser una
reg ularidad universal de cualquier configuracin entre estable
cidos y marginados: el grupo establecido atribua a sus miem
bros caractersticas humanas superiores, exclua a todos los
miembros del otro grupo de cualquier tipo de contacto social no
laboral con sus miembros; el tab de estos contactos se mante
na con vida a travs de controles sociales como el chisme elo
gioso para quienes lo cumplan y la amenaza del chisme recri
minatorio contra los supuestos infractores.
El estudio de aspectos de una configuracin universal den
tro del permetro de una comunidad pequea impone ciertas li
mitantes obvias sobre la investigacin, pero tambin tiene sus
ventajas. El uso de una pequea unidad social como el ncleo
de una investigacin sobre problemas que pueden encontrarse
en una gran variedad de unidades sociales ms grandes y dife
renciadas posibilita la exploracin de estos problemas con gran
detalle, como en un microscopio, por decirlo de alguna manera.
Es posible construir un modelo a pequea escala de la configura
cin que uno considera universal; un modelo listo para ponerse
a prueba, ampliarse y, de ser necesario, revisarse a partir de inves
tigaciones sobre configuraciones relacionadas de mayor escala.
En este sentido, el modelo de una configuracin entre establecidos
y marginados que resulte de una investigacin sobre una pequea
comunidad como Winston Parva puede servir como un tipo de
paradigma emprico . Su aplicacin como parmetro para
otras configuraciones ms complejas de este tipo puede hacer
posible un mejor entendimiento de las caractersticas estructu
rales que comparten y de las razones por las que, en condiciones
d isti ntas, funcionan y se desarrollan bajo lneas diferentes.
Al caminar por las calles de las dos secciones de Winston
Pa rva, un visitante casual podra sorprenderse al descubrir que
29
INTRODUCCIN

los habitantes de una parte se consideraban inmensamente su


periores a los de la otra. En cuanto a los estndares de vivienda,
las diferencias entre ambas partes no resultaban especialmente
evidentes. Incluso si la cuestin se consideraba con mayor dete
nimiento, en un inicio resultaba sorprendente que los habitantes
de un rea sintieran la necesidad -y fueran capaces- de tratar
a los de la otra como si fueran inferiores a ellos y, en cierta me
dida, pudieran hacerlos sentirse inferiores. No existan diferen
cias de nacionalidad, de ascendencia tnica, de color o raza
entre los residentes de ambas reas; tampoco diferan en 'SUS
ocupaciones, en sus ingresos ni en su nivel educativo; es decir,
en su clase social. Ambas eran reas de clase obrera. La nica
diferencia entre ellas era la ya mencionada: un grupo estaba for
mado por viejos residentes, quienes llevaban ms de tres ge
neraciones establecidos en el vecindario, y el otro era un grupo
de recin llegados.
Entonces, qu indujo a quienes conformaban el primero de
estos grupos a establecerse como seres humanos de un orden ms
elevado y mejor? Qu recursos de poder les permitieron afir
mar su superioridad e insultar a los otros como si fueran personas
de una estirpe inferior? Normalmente este tipo de configuracin
se relaciona con diferencias tnicas, nacionales y grupales de otra
ndole que ya se han mencionado y, en ese caso, algunas de sus ca
ractersticas prominentes tienden a escapar a nuestra atencin.
Sin embargo, en Winston Parva el arsenal completo de superio
ridad y desprecio grupales se movilizaba en las relaciones entre
dos grupos cuya nica diferencia era la duracin de su residencia
en el lugar. All era posible observar que la vejez de la asocia
cin, con todas sus implicaciones, era capaz de crear por s mis
ma el grado de cohesin grupal, la identificacin colectiva, el
carcter compartido de las normas, que pueden inducir la grati
ficante euforia que se relaciona con la conciencia de pertenecer
a un grupo con un valor ms elevado y con el desprecio comple
mentario hacia otros grupos.
Al mismo tiempo, all era posible observar las limitaciones
de cualquier teora que slo explique los diferenciales de poder
a partir de una posesin monoplica de objetos no humanos,
30
INTRODUCCIN

c omo armas o medios de produccin, y que ignore los aspectos


fi g u racionales de los diferenciales de poder que slo se deban a
lo s contrastes en el grado de organizacin de los seres humanos
in v olucrados. Era posible darse cuenta gradualmente de que en
Winston Parva estos diferenciales, en especial en el grado de co
hesin interna y control comunitario, podan desempear un
papel decisivo en el ndice de poder de un grupo en relacin con
el de otro; como, sin duda, se puede observar en muchos otros
casos. En esa pequea comunidad la superioridad del poder del
viejo grupo establecido era en buena medida de este tipo; se basa
ba en el grado elevado de cohesin de las familias que se haban
conocido por ms de dos o tres generaciones, en comparacin
con los recin llegados, que eran extraos no slo en relacin con
los viejos residentes sino entre ellos mismos. Fue gracias a ese
potencial ms elevado para la cohesin y a su activacin por
medio del control social que los viejos residentes fueron capaces
de reservar para personas de su tipo puestos directivos en orga
nizaciones locales, como el Concejo, la Iglesia o los clubes, y ex
cluir firmemente a las personas que vivan en la otra parte y que,
como grupo, carecan de cohesin. La exclusin y la estigmati
zacin de los marginados a manos del grupo establecido fueron,
por lo tanto, armas poderosas que este ltimo utiliz para con
servar su identidad, afirmar su superioridad y mantener a los
otros firmemente en su lugar.
All se poda encontrar, en una forma particularmente pura,
una fuente de diferenciales de poder entre grupos interrelacio
nados que tambin desempea un papel en muchos otros con
textos sociales, aunque en stos, a los ojos de un observador,
suele estar revestida de otras caractersticas distintivas de los
grupos involucrados, como el color de la piel o la clase social. En
una inspeccin ms cercana suele descubrirse que tambin en
estos casos, como en Winston Parva, un grupo tiene un ndice
de cohesin ms elevado que el otro y que este diferencial de
integracin contribuye sustancialmente al excedente de poder
del primero. Este mayor grado de cohesin permite a ese grupo
reservar para sus miembros posiciones sociales con un potencial
de poder elevado de un tipo diferente, con lo que refuerza su
31
INTRODUCCIN

cohesin, y le permite excluir de ellas a miembros de otros gru


pos, lo que, en esencia, es a lo que uno se refiere cuando habla
de una configuracin entre establecidos y marginados.
Sin embargo, aunque la naturaleza de los recursos de poder
sobre los que se fundan cualquier superioridad social y el senti
miento de superioridad humana de un grupo establecido en re
lacin con un grupo marginado puede variar considerablemen
te, por s misma la configuracin entre establecidos y marginados
muestra, en muchos contextos distintos, caractersticas comunes
y regularidades. Era posible observarlas en el pequeo contexto
de Winston Parva, y una vez descubiertas, se volvieron ms ob
vias en otros contextos. Por lo tanto, se hizo evidente que el con
cepto de una relacin entre establecidos y marginados llenaba
un hueco en nuestro aparato conceptual que nos impeda perci
bir tanto la unidad estructural comn como las variaciones de
este tipo de relacin y, por lo tanto, no nos permita explicarlas.
Un ejemplo de las regularidades estructurales de las relacio
nes entre establecidos y marginados puede ayudar a los lectores
a descubrir, sobre la marcha, otras por su cuenta. Como indica
el estudio de Winston Parva, un grupo establecido tiende a atri
buir a su grupo marginado, como un todo, las caractersticas
malas de la peor seccin del grupo: de su minora anmica.
En comparacin, la imagen que el grupo establecido tiene de s
tiende a modelarse sobre su seccin ejemplar, la ms nmica
o normativa; sobre la minora de sus mejores miembros. Esta
distorsin pars pro toto en direcciones opuestas permite a un
grupo establecido probarse su punto a s mismo y a otros; siem
pre existir cierta evidencia que muestre que un grupo es bue
no y que el otro es malo .
Las condiciones que permiten a u n grupo insultar a otro, la
dinmica social de la estigmatizacin, merece que se le preste
cierta atencin en este contexto. Era posible descubrir el problema
en cuanto se hablaba con personas de las partes ms viejas de
Winston Parva. Todos estaban de acuerdo en que all, en la
parte ms nueva, la gente perteneca a una estirpe menor. Era
imposible no darse cuenta de que la tendencia de un grupo a es
tigmatizar al otro, la cual desempea un papel tan importante
32
INTRODUCCIN

en las relaciones entre diferentes grupos en todo el mundo, po


da encontrarse tambin aqu, en esta pequea comunidad: en la
rela cin entre dos grupos que, en trminos de nacionalidad y
clase, eran muy similares, y ya que uno poda observarla aqu,
p or decirlo de alguna forma, en un microcosmos social, pareca
ms manejable. Resultaba fcil observar en este contexto que la
habilidad de un grupo para colgar la etiqueta de inferioridad
humana sobre otro y fijarla era una funcin de una configuracin
especfica que los dos grupos formaban entre s. En otras pala
bras, su investigacin requiere de un acercamiento figuracional.
Actualmente existe la tendencia a discutir el problema de la es
tigmatizacin social como si fuera simplemente una cuestin de
personas .que muestran una aversin pronunciada de manera
individual hacia otras personas como individuos. Una forma co
nocida de conceptualizar esta observacin es clasificarla como
prejuicio; sin embargo, eso implica percibir a un nivel solamente
individual algo que no se puede entender si no se percibe al mis
mo tiempo a un nivel grupal. Actualmente suele ser imposible
distinguir entre estigmatizacin grupal y prejuicios individuales,
as como relacionarlos. En Winston Parva, como en cualquier
otro lugar, era posible encontrar a miembros de un grupo que
insultaban a los de otro, no a causa de sus cualidades como per
sonas individuales, sino porque formaban parte de un grupo al
que consideraban colectivamente diferente del suyo e inferior.
Por consiguiente, se pierde la clave de un problema que suele
discutirse bajo eptetos como prejuicio social, si es que se busca
solamente en la estructura de la personalidad de individuos; cla
ve que slo es posible encontrar si se considera la configuracin
formada por los dos (o ms) grupos involucrados, o, en otras pa
lab ras, la naturaleza de su interdependencia.
La pieza central de esa configuracin es un equilibrio des
i gual de poder y las tensiones que le son inherentes; tambin lo
es la condicin decisiva de cualquier estigmatizacin efectiva de
un grupo marginado por parte de un grupo establecido. Un gru
po puede estigmatizar efectivamente a otro slo mientras est
bi en establecido en las posiciones de poder de las que se excluye
al g rupo estigmatizado. Mientras suceda as, el estigma de des-
33
INTRODUCCIN

honra colectiva que se fija a los marginados puede mantenerse.


El desprecio total y la estigmatizacin unilateral y sin enmienda
posible de los marginados, as como la estigmatizacin de los
intocables a manos de las castas ms elevadas en India o la de
los esclavos africanos o sus descendientes en los Estados Unidos,
indica un equilibrio muy desigual de poder. Colgar la etiqueta
de menor valor humano a otro grupo es una de las armas que
los grupos superiores utilizan en las luchas de poder como un
medio para mantener la superioridad social. En dicha situacin,
la ofensa social que un grupo ms poderoso lanza sobre uno me
nos poderoso suele incorporarse a la imagen propia de este l
timo y, por lo tanto, lo debilita y desarma. Por consiguiente, el
poder de estigmatizacin disminuye o incluso se revierte cuan
do un grupo ya no es capaz de mantener su monopolizacin de
los recursos principales de poder que estn disponibles en una
sociedad, ni de excluir a otros grupos interdependientes -los
antiguos marginados- de su participacin de dichos recursos.
En cuanto disminuyen las disparidades de poder -o, en otras
palabras, la desigualdad en el equilibrio de poder-, los antiguos
grupos marginados, por su parte, suelen contraatacar. Recurren
a la contraestigmatizacin, como hacen los negros en los Estados
Unidos o los pueblos africanos que antes estaban sujetos a la do
minacin europea, o como la antigua clase sometida, los traba
jadores industriales, hace en Europa.
Quiz esto baste para indicar brevemente la razn por la que
el tipo de estigmatizacin -de prejuicio social entre grupos
que se encontr en el contexto miniatura de Winston Parva de
mandaba una investigacin sobre la estructura general de la rela
cin entre los dos grupos principales que dotaba a uno de poder
y marginaba al otro. En otras palabras, requera, como primer
paso, un grado de desapego -de distanciamiento- hacia am
bos grupos. El problema que tena que examinarse no era cul
bando tena la razn y cul estaba equivocado; ms bien, el pro
blema era qu caractersticas estructurales de la comunidad en
desarrollo de Winston Parva vinculaban a los dos grupos entre
s de manera tal que los miembros de uno de ellos se sentan in
citados a tratar -y tenan suficientes recursos de poder para ha-
34
INTRODUCCIN

ceri o- a los miembros del otro grupo, de manera colectiva, con


ci ert o desprecio, como si fueran personas de una estirpe menor
y, p or lo tanto, de menor valor humano en comparacin con
ellos mismos .
Este problema se presentaba en Winston Parva con una fuer
z a p articular, porque la mayora de las explicaciones actuales so
b re los diferenciales de poder no tenan cabida ah. Como ya se
dij o, los dos grupos no se diferenciaban en clase social, naciona
l i dad, ascendencia tnica o racial, denominacin religiosa o ni
vel educativo. La principal diferencia entre ambos era precisa
mente sta: uno de los grupos estaba conformado por viejos
residentes establecidos en el vecindario por dos o tres genera
ciones y el otro era uno de recin llegados. La importancia so
ciolgica de este hecho era una diferencia marcada en la cohe
s in de ambos grupos. Uno estaba estrechamente integrado y el
otro no. Los diferenciales de cohesin e integracin como as
pectos de los diferenciales de poder probablemente no han reci
bido la atencin que merecen. En Winston Parva su importan
cia como una fuente de las desigualdades de poder se mostraba
m uy claramente. Una vez que se descubra ah, era fcil evocar
otros casos de diferenciales de cohesin como fuentes de dife
renciales de poder.
La manera en que funcionaban en Winston Parva era bas
tante obvia. El grupo de viejos residentes, familias cuyos miem
bros se conocan desde haca ms de una generacin, haban es
tablecido un modo de vida comn para ellos y un conjunto de
reglas. Cumplan con ciertos estndares y estaban orgullosos
de ello. Por esta razn, la afluencia de recin llegados a su vecin
<Iario se experiment como una amenaza a la forma de vida es
tab le cida, aun cuando los recin llegados eran sus connaciona
le s. Para el grupo nuclear de la parte vieja de Winston Parva, el
se ntid o de su posicin y pertenencia estaba ligado con su vida
co munitaria y su tradicin. Con el fin de preservar algo que
el lo s consideraban de gran valor, cerraron las filas contra los re
ci n llegados, protegiendo, as, su identidad como grupo y afir
tn a ndo su superioridad. La situacin resulta familiar. Muestra
d e manera muy clara la complementariedad del valor humano
35
INTRODUCCIN

superior -el carisma del grupo- que los establecidos se atri


buan y las caractersticas negativas -la deshonra del grupo
que atribuan a los marginados. Ya que estos ltimos -recin
llegados y extraos no slo para los viejos residentes sino para
ellos mismos- carecan de cohesin, fueron incapaces de cerrar
sus propias filas y contraatacar.
La complementariedad del carisma de grupo (el propio) y la
deshonra de grupo (el de los otros) es uno de los aspectos ms
importantes del tipo de relacin entre establecidos y margina
dos que era posible encontrar aqu y merece un momento de
consideracin; proporciona una pista para entender la barrera
emocional contra el contacto cercano con los marginados que
este tipo de configuracin instaura entre los establecidos. Quiz
ms que cualquier otra cosa, sea esta barrera la que explica la
rigidez, en ocasiones extrema, en la actitud de los grupos esta
blecidos hacia los marginados: la perpetuacin de este tipo de
tab contra el contacto cercano con los marginados generacin
tras generacin, incluso si la superioridad social, o en otras pa
labras, el excedente de poder, disminuye. Es posible observar
bastantes ejemplos de inflexibilidad emocional en nuestra po
ca. As, la legislacin estatal en la India puede abolir la posicin de
descastados de los antiguos intocables, pero la repugnancia emo
cional que los indios de una casta elevada sienten hacia el con
tacto con ellos persiste, en especial en las reas rurales de este
amplio pas. De la misma manera, la legislacin estatal y federal
en los Estados Unidos ha minado cada vez ms las incapacidades
jurdicas del grupo antes esclavizado y ha establecido su igual
dad institucional con los antiguos amos, como conciudadanos
de la misma nacin; sin embargo, el prejuicio social, las barre
ras emocionales establecidas por el sentimiento de su virtud su
perior, en especial entre los descendientes de dueos de escla
vos, y la sensacin de menor valor humano, la deshonra de
grupo de los descendientes de esclavos, no han seguido el ritmo
de los cambios legales. Por consiguiente, el incremento en la
contraestigmatizacin, en una batalla por el equilibrio de poder
en la que los diferenciales disminuyen lentamente, se vuelve cla
ramente ms fuerte.
INTRODUCCIN

La mecnica de la estigmatizacin no se puede entender f


c il m ente sin una mirada cercana al papel que desempea la
i magen que una persona tiene de la posicin de su grupo en re
l a ci n con los otros y, por lo tanto, de su propia posicin como
mie mbro de ese grupo. Ya se dijo que los grupos dominantes
co n una superioridad de poder elevada se atribuyen, como co
lectividades y a quienes pertenecen a ellas como familias e indivi
duos, un carisma grupal distintivo. Todos aquellos que pertene
cen participan de l, pero deben pagar por ello. La participacin
de la superioridad de un grupo y su carisma grupal nico son,
por decirlo de alguna manera, la recompensa por someterse a
las reglas especficas de ese grupo. Cada uno de sus miembros
debe pagar individualmente mediante la sujecin de su conduc
ta a patrones especficos de control de los afectos. El orgullo de
personificar el carisma de nuestro grupo en nosotros mismos, la
satisfaccin de pertenecer y representar a un grupo poderoso
que, de acuerdo con nuestra ecuacin emocional, tiene un valor
y una superioridad humana nicos se relaciona de manera indi
sociable con la voluntad que sus miembros tienen de someterse
a las obligaciones que le impone la pertenencia a ese grupo.
Como sucede en otros casos, la lgica de las emociones es seve
ra: la superioridad de poder se iguala al mrito humano, el m
rito humano a la gracia de la naturaleza o de los dioses. La grati
fi cacin recibida a partir de nuestra porcin del carisma grupal
compensa el sacrificio personal de la gratificacin en forma de
s um isin a normas grupales.
Normalmente, se considera que los miembros de un grupo
margi nado no cumplen con estas normas y restricciones; sa es
l a im agen que prevalece de ese grupo entre los miembros de otro
est ab lecido. En el caso de Winston Parva, como en cualquier
otro, l os marginados se experimentan -tanto de manera colec
tiva como individual- como anmicos. El contacto cercano con
ell os, por lo tanto, se considera desagradable. Ponen en riesgo
l as defensas inherentes del grupo establecido contra el quebran
t amie nto de reglas y tabes comunes, de cuyo cumplimiento de
pen de tanto la posicin de una persona entre sus congneres
d e ntro de un grupo establecido, como su respeto por s misma,
37
INTRODUCCIN

su orgullo, su identidad como miembro del grupo superior. El he


cho de que los establecidos cierren sus filas cumple, sin duda, con
la funcin social de preservar la superioridad de poder del grupo.
Al mismo tiempo, evitar cualquier contacto social cercano con los
miembros de un grupo marginado tiene todas las caractersticas
emocionales de lo que en otros contextos hemos aprendido a lla
mar miedo a la contaminacin . Puesto que los marginados se
perciben como anmicos, el contacto cercano con ellos pone a un
miembro de un grupo establecido en riesgo de infeccin anmi
ca: se puede sospechar que rompi las reglas y los tabes de su
grupo; de hecho, a causa de la simple asociacin con miembros de
un grupo marginado efectivamente habra quebrantado las nor
mas. As, el contacto con marginados amenaza a un interno
con la disminucin de su estatus social en el grupo establecido.
Podra perder el aprecio de sus miembros; parecer que ya no com
parte el elevado valor humano que los establecidos se atribuyen.
Los conceptos reales que los grupos establecidos utilizan
como medios de estigmatizacin pueden variar de acuerdo con
las caractersticas sociales y las tradiciones de los grupos involu
crados. En muchos casos, carecen de importancia fuera del
contexto particular en que se utilizan; no obstante, daan pro
fundamente a los marginados debido a que los grupos establecidos
suelen contar entre sus aliados con alguna voz interior de sus
inferiores sociales. Continuamente, los nombres mismos de los
grupos que estn en situacin de marginados conllevan, incluso
para los odos de sus propios miembros, un tufo de inferioridad
y deshonra. Por lo tanto, la estigmatizacin puede tener un efec
to paralizador sobre grupos con un ndice menor de poder.
Aunque otros recursos de la superioridad de poder son necesa
rios para mantener la capacidad de estigmatizacin, esta ltima
no es en s misma un arma menor en las tensiones y los conflic
tos relacionados con el equilibrio de poder. Por un tiempo, pue
de paralizar la habilidad de grupos con un ndice de poder ms
reducido para contraatacar y movilizar los recursos de poder
que tengan a su alcance. Incluso puede ayudar a perpetuar por
cierto tiempo la superioridad de estatus de un grupo cuya supe
rioridad de poder ha disminuido o desaparecido.
INTRODUCCIN

En los pases de habla inglesa, como en todas las dems socie


da des humanas, la mayora de las personas tiene a su disposicin
un a gama de trminos para estigmatizar a otros grupos que slo
t ie nen significado en el contexto de relaciones especficas entre
establecidos y marginados. Nigger (negro), yid (judo), wop ( espa
g ueti), dike (lencha), papist (papista) son algunos ejemplos. Su
mordacidad depende de la conciencia que el usuario y el recep
tor tienen de que la humillacin deseada para el ltimo cuenta
con el respaldo de un grupo establecido poderoso, en relacin con
el cual el grupo del receptor es un marginado con menores re
c ursos de poder. Todos estos trminos simbolizan el hecho de
que es posible avergonzar al miembro de un grupo marginado
porque no cumple con las normas del grupo superior, porque,
de acuerdo con estas normas, es anmico. No existe nada ms
caracterstico de un equilibro sumamente desigual de poder en
casos como stos que la inhabilidad de los grupos marginados
para contraatacar al grupo establecido por medio de un trmino
igualmente estigmatizador. Incluso si poseen estos trminos en
la comunicacin entre ellos (el trmino judo goy es un ejemplo),
resultan intiles como armas en un encuentro de jerga porque el
grupo marginado no puede avergonzar a los miembros de un gru
po establecido: mientras el equilibrio de poder entre ellos sea
muy desigual, los trminos estigmatizadores carecern de sentido,
no tendrn veneno. Si comienzan a sentirse, es un indicador de
que el equilibrio de poder est cambiando.
Se dijo ya que la estigmatizacin de los marginados muestra
ci ertas caractersticas comunes en una amplia variedad de confi
gura ciones entre establecidos y marginados. La anomia es, qui
z, el reproche ms frecuente contra ellos; es posible encontrar
u na y otra vez que el grupo establecido no los considera de fiar
si no indisciplinados y anrquicos. Un miembro de la clase diri
gente aristocrtica de Atenas -el llamado Viejo oligarca- se
refera as al demos (ri oc;), los ciudadanos atenienses en auge
- artesanos libres, mercaderes y campesinos-, quienes, segn
parece, haban llevado a su grupo al exilio y establecido la de
mocracia, el gobierno del demos:

39
INTRODUCCIN

En todo el mundo la aristocracia en un Estado se opone a la de


mocracia; pues las caractersticas naturales de una aristocracia
son la disciplina, la obediencia de las leyes y una observancia su
mamente estricta de lo respetable; mientras que las caractersticas
naturales del pueblo comn son la ignorancia extrema, una mala
disciplina y la inmoralidad [ . . . ] Pues lo que se considera anarqua
es, de hecho, la base sobre la que descansa la fuerza del pueblo. 1

La invariabilidad del patrn de estigmatizacin que usan los


grupos con un poder elevado en relacin con los grupos margi
nados en todo el mundo -la invariabilidad de este patrn a pe
sar de todas las diferencias culturales-puede resultar, en un
inicio, algo inesperada. Sin embargo, los sntomas de la inferio
ridad humana que un grupo establecido con poder elevado tie
ne mayores posibilidades de percibir en un grupo marginado
con un poder reducido, y que sirven a sus miembros para justi
ficar que su posicin sea ms elevada y como prueba de que su
valor es ms grande, suelen generarse en los miembros del gru
po inferior -inferior en trminos de su ndice de poder- por
las mismas condiciones de su posicin de marginados y por la
humillacin y opresin concomitantes. En ciertos aspectos, son
las mismas en todo el mundo. La pobreza -un bajo nivel de
vida- es una de ellas; sin embargo, hay otras que, en trminos
humanos, no resultan menos relevantes; entre ellas, la constante
exposicin a los caprichos de las decisiones y las rdenes de sus
superiores, la humillacin que implica la exclusin de sus filas y
las actitudes de sumisin engendradas dentro del mismo grupo.
Adems, en los casos en que el diferencial de poder es muy
grande, los grupos que se encuentran en una posicin de margi
nados se miden con la regla de sus opresores. A partir de las
normas de sus opresores se descubren deficientes; se experi
mentan a s mismos como seres de menor valor. En la misma

' Ihe Old Oligarch: Pseudo-Xenophon's, Consitution of Athens, London Associa


tion of Classical Teachers, Londres, 1969, y en John Michael Moore, Aristotle and Xe
nophon on Democracy and Oligarchy, Chatto & Windux, Londres, 1 97 5 Es posible
consultar el texto griego en Xamophontis opera, ed. de Edgar Cardew Marchan!, vol. 5 ,
Clarendon Press, Oxford, 1900-19 20 (Oxford Classical Texts) .

40
INTRODUCCIN

man era en que los grupos establecidos normalmente consideran


la s up erioridad de su poder como un signo de su valor humano
m s elevado, los grupos marginados, mientras el diferencial de
p od er sea grande y la sumisin inevitable, experimentan emocio
nalmente su inferioridad de poder como un signo de inferioridad
h umana. Por consiguiente, una mirada a los casos ms extremos
de desigualdades de poder en configuraciones entre establecidos
y marg inados, en las que el impacto en la estructura de la perso
nalida d de los marginados se muestra con toda su severidad,
puede ayudar a mostrar desde una mejor perspectiva las caracte
rsticas de personalidad y experiencias relacionadas de los mar
ginados en casos en los que el desequilibrio sea menor y la po
breza, la sumisin y el sentido de inferioridad ms moderados.
A travs del sondeo de aspectos experimentales de las configura
ciones entre establecidos y marginados se pueden alcanzar capas
de la experiencia humana en las que las diferencias en la tradi
cin cultural no desempeen un papel importante.
Los grupos establecidos que tienen un gran margen de poder
a su disposicin tienden a experimentar a los grupos margina
dos como si fueran particularmente impuros y no slo como re
beldes quebrantadores de leyes y normas (las leyes y las normas
de los establecidos). En Winston Parva, el oprobio de la impureza
que se adscriba a los marginados era relativamente ligero (y a lo
sumo se justificaba en el caso de la minora de los peores).
No obstante, las viejas familias albergaban la sospecha de que las
c a sas de all, y en especial sus cocinas, no estaban tan limpias
como deban. Casi en todos lados, los miembros de grupos esta
blecidos, y an ms aquellos grupos que aspiran a la clase diri
gente, se enorgullecen de ser ms limpios que los marginados de
m a nera literal y figurativa; y, dadas las condiciones ms pobres
de mu chos grupos marginados, probablemente suelen estar en lo
co r recto. El sentimiento extendido entre los grupos establecidos
de que el contacto con los miembros de un grupo marginado
co ntamina se refiere a la contaminacin por anomia y suciedad a
l a ve z. Shakespeare habl de un artfice flaco y sucio . Desde
1 8 3 0, el trmino los grandes sucios se extendi para referirse a
l as cl ases bajas de la Inglaterra en proceso de industrializacin
41
INTRODUCCIN

y el Oxford English Dictionary cita a alguien que en 1 868 escribe:


Cada vez que hablo de [ . . . ] las clases trabajadoras, es en el sen
tido de los "grandes sucios".
En el caso de diferenciales de poder muy grandes y, por con
siguiente, de una gran opresin, los grupos de marginados sue
len considerarse sucios y apenas humanos. Tomemos como
ejemplo una descripcin de un viejo grupo marginado de Japn,
los burakumin (su antiguo nombre estigmtico eta, que significa
literalmente lleno de suciedad, ahora slo se usa en secreto):

Estas personas tienen peores casas, una mala educacin, trabajos


ms duros y mal pagados, y mayor propensin a cometer crmenes
que el japons comn. Pocos j aponeses ordinarios socializaran
conscientemente con ellos. An menos permitiran que su hijo o
hija se casara con una familia de parias.
Sin embargo, lo ms extraordinario es que no existe ninguna
diferencia fsica esencial entre los descendientes de los parias y el
resto de los japoneses.
[. . .]
Siglos de discriminacin, de ser tratados como si no fueran
humanos, y de hacerles creer que por pertenecer a los burakumin
no son lo suficientemente buenos para formar parte de la vida ja
ponesa comn han dejado su marca en la mente de los burakumin
[ . . . ] He aqu una entrevista con uno de ellos, llevada a cabo hace
varios aos; se le pregunt si senta que era igual a un japons co
mn. Respuesta: No, matamos animales. Somos sucios y algunos
piensan que no somos humanos. Pregunta: T crees que eres
humano? Respuesta (pausa larga): No lo s . . . Somos malos y
SUciOS.2

Si se otorga una mala fama a un grupo, es probable que


cumpla con las expectativas. En el caso de Winston Parva, la
seccin que sufra una exclusin ms severa dentro del grupo
marginado an era capaz de responder, si bien de manera su
brepticia. En qu medida la vergenza que produce la estigmati-
2 Mark Frankland, Japan's Angry Untouchables, Observer Magazine (2 de no

viembre de i 97 5 ) , pp. 40 y ss.

42
INTRODUCCIN

za cin inevitable por parte de un grupo establecido se convierte


en una apata paralizante, en qu medida en una norma agresiva
y en anarqua, depende de la situacin general. He aqu lo que
su ceda en Winston Parva:

Los nios y los adolescentes de la minora despreciada de la Urbani


zacin eran evitados por sus respetables coetneos de la al
dea, quienes los rechazaban y excluan con una firmeza an ma
yor que sus padres porque el mal ejemplo que establecan
amenazaba sus defensas contra los deseos desordenados en su in
terior; y, ya que la minora salvaje de jvenes se senta rechazada,
intentaban vengarse comportndose mal con mayor deliberacin.
El conocimiento de que al ser ruidosos, destructores y ofensivos
podan molestar a quienes los rechazaban y trataban como parias
serva como un incentivo aadido, quiz como el mayor incentivo,
para su mal comportamiento. Disfrutaban hacer precisamente
las cosas de las que se les culpaba como un acto de venganza con
tra aquellos que los culpaban. 3

Y aqu el estudio sobre los burakumin:

Las identidades propias de minoras como stas pueden involucrar


un retraimiento social a guetos o, si el contacto con la mayora es
necesario o conveniente, la aceptacin de roles sociales pervertidos
de cara al grupo mayoritario. Estos roles pervertidos suelen invo
lucrar una gran hostilidad oculta hacia cualquier forma de autori
dad que ejerzan los miembros del grupo mayoritario. Estos senti
mientos son una consecuencia de la explotacin de una generacin
tras otra [ . . . ] Uno descubre que los hijos de los parias son ms
propensos a la agresividad y que, en cierto sentido, materializan
los estereotipos que se les atribuyen, al menos en cierta medida.4
1 Vase infra, pp. 199- 200.
' Ben Whitaker, Japan's Outcasts: The Problem of the Burakumin , en Ben Whi
taker (coord. ) , The Fourth World: Victims of Group Oppression, Sidwick & Jackson,
Londres, 1972, p. 3 1 6. Existe otro paralelismo con la situacin de Winston Parva: Es
necesario hacer hincapi en el hecho de que las acciones pervertidas slo ocurren entre
una minora de los parias, aunque es una porcin significativamente elevada si se com
para con el total de la poblacin (p. 3 1 7).

43
INTRODUCCIN

Se ha adquirido el hbito de explicar relaciones grupales


como las aqu descritas como si fueran el resultado de diferen
cias raciales, tnicas y, en ocasiones, religiosas. Ninguna de estas
explicaciones funciona aqu. La minora de los burakumin en
Japn proviene del mismo linaje que la mayora de los japone
ses; parece que descienden de grupos ocupacionales de baja ca
tegora, como aquellos que se asocian con la muerte, el parto, la
matanza de ganado y los productos que provienen de ella. Con
el progreso de la sensibilidad de la clase gobernante guerrera y
sacerdotal de Japn, lo que se puede considerar un aspecto del
proceso de la civilizacin en ese pas, as como en cualquier otro
lugar, y que se manifiesta en el desarrollo de las enseanzas sin
tostas y budistas, estos grupos humildes probablemente fueron
sujetos de la segregacin hereditaria que se promovi de manera
rigurosa desde ca. 1 600 d. C.5 Se consideraba que el contacto
con ellos contaminaba, se hizo que algunos de ellos portaran un
parche de piel en las mangas de sus kimonos y el matrimonio
con la mayora de los japoneses estaba estrictamente prohibido.
Aunque las diferencias entre los parias y otros japoneses eran
resultado del desarrollo de una relacin entre establecidos y
marginados y, por lo tanto, tenan un origen completamente so
cial, en estudios recientes el grupo marginado ha mostrado mu
chas de las caractersticas que actualmente suelen asociarse con
diferencias raciales o tnicas. Quiz baste mencionar una de
ellas: Informes recientes de psiclogos j aponeses demuestran
que existe una diferencia sistemtica entre los puntajes que los
hijos de la mayora y los de los parias que asisten a las mismas
[ . . . ] escuelas obtienen en pruebas de coeficiente intelectual y en
evaluaciones.6 Lo anterior forma parte de la creciente evidencia
de que crecer como miembro de un grupo marginado estigmati
zado puede resultar en deficiencias intelectuales y emocionales
particulares.7 De ninguna manera es un accidente que se descu-

5 !bid., p. 310.
6 !bid., pp. 314 - 3 1 5 .
7 Uno d e los factores que puede modificar e l impacto que s u situacin genera en
los miembros de un grupo marginado es la pertenencia a una tradicin cultural propia.
Dicha tradicin, especialmente si incorpora, como en el caso judo, una fuerte tradi-

44
I NTRODUCCIN

bran caractersticas similares en el caso de las relaciones entre


establecidos y marginados que no dependen de diferencias ra
ciales o tnicas y en las que s lo hacen. La evidencia sugiere que,
tambin en el ltimo caso, estas caractersticas no se deben a
dife rencias raciales o tnicas en cuanto tales, sino al hecho de
que uno es un grupo establecido con recursos de poder superio
res y el otro es un grupo marginado, enormemente inferior en
t rminos de su ndice de poder, contra el que el grupo estableci
do puede cerrar sus filas. En otras palabras, lo que suele llamarse
relaciones de raza no son ms que relaciones entre estableci
dos y marginados de un tipo particular. El hecho de que la apa
riencia de los miembros de ambos grupos sea diferente o de que
los miembros de un grupo hablen con un acento y una soltura
diferentes slo sirve como un rasgo distintivo que facilita reco
nocer a los miembros de un grupo marginado como tales. La
denominacin prejuicio racial tampoco es especialmente apta.
La aversin, el desprecio o el odio que los miembros de un gru
po establecido sienten hacia un grupo marginado, y el miedo de
que el contacto cercano con stos los contamine, no difieren en
casos en los que la apariencia fsica de ambos grupos es clara
mente distinta y en los que son tan indistinguibles fsicamente,
que los marginados con menor poder deben portar una insig
nia que muestre su identidad.
Pareciera que trminos como racial y tnico, de uso difundi
do en este contexto tanto en la sociologa como en la sociedad
en general, son sintomticos de una accin evasiva ideolgica.
Su uso pone atencin a lo perifrico en estas relaciones (e. g.
diferencias en el color de la piel) y aleja la mirada de lo central
( e. g. las diferencias en el ndice de poder y la exclusin del
grupo con menor poder de posiciones con un potencial de po
de r ms elevado) . Sin importar si los grupos a los que uno se

cin libresca y una amplia valoracin de los logros intelectuales, quiz puede proteger
en cierta medida a los nios de este grupo del efecto traumtico que puede tener sobre
s u desarrollo estar expuestos a la estigmatizacin perpetua por parte del grupo estable
c i do: de la humillacin no slo de ellos, sino de sus padres y de todo el grupo, cuya
i in agen y valor forman una parte vital de su propia imagen, de su identidad individual
Y autoevaluacin.

45
INTRODUCCIN

refiere cuando habla de relaciones raciales o de prejuicio ra


cial difieren en su ascendencia y apariencia racial, el aspecto
destacado de su relacin es que se relacionan de una manera que
dota a uno de ellos con recursos de poder mucho mayores que al
otro, y permite que ese grupo excluya a miembros del otro grupo
del acceso al centro de estos recursos y de un contacto ms cer
cano con sus propios miembros, relegndolos as a la posicin
de marginados. Por lo tanto, incluso si existen diferencias en la
apariencia fsica y en otros aspectos biolgicos a los que nos re
ferimos como raciales en estos casos, la sociodinmica de gru
pos relacionados entre s como establecidos y marginados est
determinada por la manera de vincularse y no por las caracte
rsticas que poseen los grupos involucrados independientemente
de sta.
Las tensiones y los conflictos de grupo inherentes a esta ma
nera de vinculacin pueden estar dormidos (como suele ser el
caso cuando los diferenciales de poder son muy grandes); pue
den salir a la luz en forma de conflictos continuos (como suele
suceder si el equilibrio de poder cambia a favor de los margina
dos), pero, sea cual fuere el caso, es imposible entender la fuerza
imperiosa de este tipo de vnculos y la impotencia particular de
los grupos de personas que se vinculan entre s de esta manera,
si no se ve claramente que estn atrapados en un doble nudo. Si
la dependencia es casi totalmente unilateral y el diferencial de
poder entre establecidos y marginados es, por consiguiente, muy
elevado, esto puede volverse inoperante; como, por ejemplo, en
el caso de los indios americanos en algunos pases latinoamerica
nos. En tales casos, los marginados no cumplen ninguna funcin
para los grupos establecidos: son un simple obstculo y, como ta
les, continuamente se les extermina o se les expulsa y deja morir.
Sin embargo, cuando los grupos establecidos necesitan de
alguna manera a los grupos marginados, cuando cumplen algu
na funcin, este doble nudo comienza a trabaj ar de manera ms
evidente y lo hace cada vez ms si la desigualdad de la depen
dencia, sin desaparecer, disminuye; si el equilibrio de poder se
inclina en alguna medida a favor de los marginados. Con el fin
de verlo, podramos considerar las dos citas anteriores: la del
INTRODUCCIN

a ri stc rata ateniense acostumbrado a gobernar y desdeoso del


p ue b lo comn, y la del marginado burakumin que meda a su
prop io grupo y, por lo tanto, a s mismo con la regla de la clase
g ob ern ante. Estas dos personas representan extremos, la una
ab solutamente convencida del valor supremo de su grupo, la
ot ra de su maldad.
La superioridad de poder conlleva ventaj as para los grupos
dota dos de ella. Algunas son materiales o econmicas. Bajo el
i n fluj o de Marx, stas han atrado una atencin particular. En la
m ayora de los casos su estudio resulta bastante indispensable
p ara el entendimiento de las relaciones entre establecidos y mar
ginados, pero no son las nicas ventajas que se suman a favor de
un grupo establecido con un poder elevado por sobre un grupo
m arginado con poco poder. En la relacin entre establecidos
y m arginados en Winston Parva, la bsqueda de ventajas econ
m icas por parte de los primeros desempeaba un papel mnimo.
Qu otras ventajas incitan a grupos establecidos a pelear con
ferocidad por conservar su superioridad? De qu otras privacio
nes sufren los grupos marginados, adems de las econmicas?
Por ningn motivo es slo en la pequea comunidad suburbana
de que trata este estudio donde pueden descubrirse capas no
econmicas del conflicto entre grupos establecidos y margina
dos. Incluso en los casos en que la lucha por la distribucin de
l os recursos econmicos pareciera estar en el centro, como en la
d i s puta entre los trabaj adores y los administradores de una f
b rica, operan otras fuentes de conflicto adems de la relacin
entre salarios y ganancias. De hecho, la supremaca de los aspec
tos eco nmicos en los conflictos entre establecidos y marginados
s e mu estra ms pronunciada cuando el equilibrio de poder en
t re lo s contendientes es ms desigual, cuando se inclina con mayor
fu erz a a favor del grupo establecido. Entre menos sea as, ms
cl aram ente reconocibles sern otros aspectos no econmicos de
l as tensio nes y los conflictos. Cuando los grupos marginados
s e ve n o bligados a vivir a nivel de subsistencia, el tamao de sus
g ana nc ias sobrepasa en importancia a otros requerimientos. En
t re m s se eleven por encima del nivel de subsistencia, entre ms
P arejo sea su salario -sus recursos econmicos-, servir como
47
INTRODUCCIN

un medio para satisfacer otros requerimientos humanos adems


de calmar sus necesidades animales bsicas o materiales; los
grupos en esa situacin son ms propensos a sentir profunda
mente la inferioridad social: la inferioridad de estatus y poder
de la que sufren. Es justo en esta situacin que la batalla entre
establecidos y marginados deja gradualmente de ser, para los l
timos, simplemente una lucha por calmar el hambre, por los me
dios para la supervivencia fsica, y se convierte tambin en una
batalla por la satisfaccin de otros requerimientos humanos.
Las consecuencias del gran descubrimiento de Marx y la
tendencia a ver en ste el final del camino en cuanto a descubri
mientos sobre las sociedades humanas opacan an en cierta me
dida la naturaleza de estos requerimientos. Es mejor considerar
tal descubrimiento como la manifestacin de un comienzo.
Entre las metas que chocan en las relaciones entre establecidos
y marginados, la meta por parte de los marginados de calmar su
hambre, de satisfacer sus requerimientos animales y materiales
ms elementales, junto con la defensa contra la aniquilacin f
sica a manos de sus enemigos humanos, en pocas palabras la
meta simple de la supervivencia fsica, tiene prioridad sobre
cualquier otra cuando su cumplimiento es incierto. Aun hoy, sa
sigue siendo la meta principal de grandes secciones de la huma
nidad, en parte porque otras secciones ms poderosas consu
men demasiado, pues generalmente la poblacin humana crece
con mayor velocidad que sus suministros de alimento y la hu
manidad est demasiado dividida para tomar cualquier accin
concertada que se encamine a remediar la afliccin de los grupos
menos poderosos de marginados, en parte porque la creciente
interdependencia de todas las secciones de la humanidad ha in
tensificado sus batallas intestinas, y no hemos aprendido la lec
cin de que, en un mundo cada vez ms interdependiente, la
dominacin de un sector de la humanidad sobre los otros tendr
un efecto de bmeran.
As, Marx descubri una verdad importante cuando seal
la distribucin desigual de los medios de produccin y, por con
siguiente, la distribucin desigual de los medios necesarios para
satisfacer las necesidades materiales de los hombres; pero slo
INTRODUCCIN

e s una verdad a medias. Marx present como la fuente del cho


q u e de metas entre los grupos de poder elevado y reducido el
c h o q ue de metas econmicas, como la de asegurar un suministro
de co mida suficiente. As, hasta nuestros das, la bsqueda de
m et as econmicas, con este uso elstico y ambiguo del trmino
econmico , parece a muchos la meta real y bsica de los gru
pos hu manos, y si otras se comparan con sta parecen menos
rea les, sea lo que fuere que eso significa.
Sin duda, en el caso extremo de los grupos humanos que han
es ta do expuestos por largos periodos a la hambruna, al deseo de
comida o, de manera ms general, de supervivencia fsica, stas
pueden, ciertamente, tener prioridad sobre cualquier otra meta.
Las personas se pueden humillar, pueden matar a otros y co
mrselos, regresando as a un estado casi animal; ya se han visto
ej emplos. La comida, la gratificacin de las necesidades mate
riales es, ciertamente, bsica, pero, si la bsqueda por la satisfac
cin de este tipo de meta humana predomina hasta el punto de
excluir a las dems, es probable que los humanos pierdan algu
nas de las caractersticas especficas que los distinguen de otros
animales; puede ser que ya no tengan la capacidad de perseguir
otras metas que son especficamente humanas, cuya satisfaccin
tambin puede disputarse en las batallas de poder entre grupos
hu m anos. Existe cierta dificultad para encontrar los conceptos
adecuados para referirse a ellas, porque los que actualmente tene
mos a nuestra disposicin tienen un toque de idealismo; suenan
com o si hablramos de algo que no es real del todo; al menos no
tan real y tangible como la satisfaccin del hambre. Sin embargo,
si uno intenta explicar y entender la dinmica de las relaciones
ent re establecidos y marginados que este libro ilustra, es necesa
ri o decir simplemente que desempean un papel muy real en los
ch o ques de metas entre grupos humanos vinculados entre s de
es ta manera.
Tomemos nuevamente como ejemplo la declaracin del
mie mb ro de los burakumin antes citada. Es posible asumir que
en J ap n, como en todo el mundo, la condicin de paria de este
gr u po estaba ntimamente ligada con formas de explotacin
e co n mica. Sin embargo, los burakumin tienen en la sociedad
49
INTRODUCCIN

japonesa un lugar y una funcin tradicionales. Actualmente pa


rece que algunos son pobres, aunque no son notoriamente ms
pobres que la mayora de los pobres j aponeses, y algunos son
bastante acaudalados. Sin embargo, el estigma no desaparece. La
carencia principal que sufre el grupo marginado no es la de co
mida. Cmo llamarla? Carencia de valor?, de significado?,
de su medida de amor y respeto propios?
La estigmatizacin, como aspecto de una relacin entre es
tablecidos y marginados, suele asociarse con un tipo especfico
de fantasa colectiva desarrollado por el grupo establecido. Al
mismo tiempo que refleja la aversin (el prejuicio) que sus
miembros sienten hacia los integrantes del grupo marginado, la
justifica. Por lo tanto, de acuerdo con la tradicin de boca en
boca de la mayora japonesa, los burakumin portan en su persona
un signo fsico heredado de pertenencia al grupo paria: una mar
ca de nacimiento azulada bajo cada brazo.8 Esto ilustra de ma
nera muy grfica el funcionamiento y tambin la funcin de las
fantasas de la clase dominante en relacin con sus grupos mar
ginados: el estigma social que sus miembros adjudican al grupo
marginado se transforma en su imaginacin en un estigma ma
terial, se cosifica. Se muestra como algo objetivo, algo que la natu
raleza o los dioses implantaron sobre los marginados. As, el
grupo que estigmatiza queda eximido de cualquier culpa: no so
mos nosotros, implica una fantasa de este tipo, los que han
puesto el estigma sobre estas personas, sino los poderes que hi
cieron el mundo, ellos pusieron el signo que los distingue como
inferiores o malos. La referencia a un color de piel diferente y a
otras caractersticas biolgicas o innatas de los grupos que reci
ben -o recibieron- un trato de inferioridad por parte de un
grupo establecido tiene la misma funcin de objetivar en esta
relacin que la referencia al estigma azul imaginario de los bu-
" Ben W hitaker, op. cit., p. 3 3 7. Un poeta burakumin, Maruoka Tadao, escr ibi
un poema, que se cita en este artculo y que refiere esta creencia. stas son las dos l
timas estrofas: un susurro / como el flujo del viento de boca a boca / que bajo cada
axila llevo una marca / del tamao de una palma / [ . . . ] / Quin marc mi costado? Por
qu razn? / Por qu una marca tan desconocida en mi yo y mi alma? / Aun hoy, el
flujo de mis pensamientos, / tan plido y fro, transparente cual vidrio, / me mantiene
despierto.

50
INTRO DUCCIN

r aku min. El signo fsico sirve como un smbolo tangible de la


a no mia asumida del otro grupo, de su valor reducido en trmi
n o s humanos, de su maldad intrnseca; como la fantasa del es
t ig ma azul, la referencia a estos signos objetivos tiene una
fu ncin en la defensa de la distribucin de las oportunidades de
p o der existentes, as como una funcin justificadora. Pertenece
a l m ismo conjunto de argumentos pars pro tato, sirve al mismo
tie m po como defensa y como agresin, como estigmatizacin
de grupos marginados: la conformacin de su imagen general a
partir de una minora anmica. Un ejemplo ms cercano es la
nocin de las clases trabajadoras del siglo x1x como los gran
des sucios .
Sin embargo, u n acercamiento a una configuracin entre es
tablecidos y marginados como un tipo estacionario de relacin
no puede ser ms que un paso preparatorio. Los problemas que
se enfrentan en una exploracin de este tipo slo quedan ex
puestos si se considera el equilibrio de poder entre estos grupos
como algo cambiante y si se busca un modelo que muestre, o al
menos bosqueje, los problemas humanos -incluidos los econ
micos- inherentes a estos cambios. Actualmente, la compleja
polifona del movimiento de auge y cada de los grupos en el
t iempo -de grupos establecidos que se convierten en margina
dos o, como grupos, desaparecen por completo, de grupos mar
g inados cuyos representantes avanzan como una nueva clase
dominante en posiciones que antes tenan negadas o, como pue
d e suceder, que se paralizan por la opresin- se mantiene en
b u ena medida oculta. Lo mismo sucede con la direccin de es
to s cambios a largo plazo; tal como la que va de luchas locales
por el equilibrio de poder entre una variedad de comunidades
rel ativamente pequeas, a aquella entre una cantidad cada vez
m enor de comunidades cada vez ms grandes. En una poca en
que los movimientos de viejos grupos de marginados a posicio
n e s de poder se multiplican y, al mismo tiempo, el eje principal
d e te nsin en una escala global ocurre, ms que nunca, entre dos
g r andes unidades estatales, la falta de una teora general de los
camb ios en los diferenciales de poder y de los problemas huma
n o s aso ciados con ellos quiz no resulte sorprendente.

51
INTRODUCCIN

No obstante, la presente preocupacin por los problemas


actuales a corto plazo y la concepcin del desarrollo a largo pla
zo de las sociedades como un preludio histrico no estructurado
an limitan el entendimiento de las largas secuencias en el des
arrollo de las sociedades y de su carcter direccional, de secuen
cias como la del movimiento de auge y declive de grupos, y la
dialctica de la opresin y contraopresin de las ideas de grande
za de un grupo establecido, desmoralizadas por los miembros de
un grupo previamente marginado, que se eleva y lleva a sus re
presentantes a la posicin de una clase dominante en un nuevo
nivel. La herencia de la vieja ilustracin tambin desempea un
papel en este bloqueo. A pesar de toda la evidencia en el sentido
opuesto, la reconfortante creencia en que los seres humanos, no
slo como individuos sino tambin como grupos, normalmente
actan de manera racional mantiene un dominio fuerte sobre la
percepcin de las relaciones entre grupos. El ideal de la raciona
lidad en la conducta de los asuntos humanos an impide el ac
ceso a la estructura y la dinmica de las configuraciones entre
establecidos y marginados, y a las fantasas grupales de engran
decimiento que stas provocan, los cuales son datos sociales sui
generis, ni racionales ni irracionales. Actualmente, las fantasas
de grupo an escapan a nuestra red conceptual, parecen fantas
mas histricos proteicos que aparecen y desaparecen de manera
arbitraria. En el estado actual del conocimiento, hemos llegado
tan lejos como para ver que las experiencias y las fantasas afec
tivas individuales no son arbitrarias: que tienen una estructura y
una dinmica propias. Hemos aprendido a ver que las experien
cias y fantasas personales de este tipo en una etapa temprana
pueden influir profundamente en la conformacin de los afectos
y la conducta en etapas posteriores; sin embargo, an es necesa
rio desarrollar un marco terico comprobable para el ordena
miento de observaciones sobre las fantasas grupales en relacin
con el desarrollo de los grupos. Esto puede parecer sorprenden
te, pues el desarrollo de fantasas colectivas elogiosas y recrimi
natorias desempea un papel tan obvio y vital en la manera de
conducir asuntos en todos los niveles de las relaciones de equili
brio de poder; adems, no es menos obvio que tienen un carc-
52
INTRODUCCIN

ter dia crnico y evolutivo. A un nivel global, existen, por ejem


p lo, el sueo americano y el sueo ruso. Sola existir la misin
c iv il izadora de los pases europeos y el sueo del Tercer Reich,
suce sor del primero y el segundo. Existe la contraestigmatiza
c i n de los antiguos marginados, por ejemplo, de pases africa
n os en busca de su negritud y de un sueo propio.
En un nivel distinto, existe tambin, como veremos en el
p resente libro, la idea de los viejos residentes de Winston Parva,
quienes, en nombre de su mayor valor humano, rechazaban aso
ciarse con los recin llegados y los estigmatizaban, de manera
m s suave, pero constante, como personas de menor valor. Por
qu lo hacan?
Muchas cuestiones diferentes pueden sacar a la luz tensiones
y conflictos entre establecidos y marginados. No obstante, en su
n cleo siempre hay peleas por el equilibrio de poder; como tales,
pueden ir de una lucha silenciosa escondida en la cooperacin
rutinaria entre dos grupos, dentro de un marco de desigualdades
instituidas, a batallas declaradas por cambios en el marco insti
t ucional que materializa estos diferenciales de poder y las des
igualdades que conllevan. Sea cual fuere el caso, los grupos mar
gi nados (mientras estn completamente sometidos) dirigen una
presin tcita o accin abierta hacia la disminucin de los dife
renciales de poder causantes de su posicin inferior; los grupos
establecidos hacia su preservacin o incremento.
Sin embargo, una vez que el problema de la distribucin de
l as oportunidades de poder que yacen en el corazn de las ten
si o nes y conflictos entre establecidos y marginados sale a la luz,
se fa cilita el descubrimiento de otro problema subyacente que
su ele pasar inadvertido. Los grupos que se vinculan en la forma
de una configuracin entre establecidos y marginados estn for
mados por seres humanos individuales. El problema es cmo y
por qu los seres humanos se perciben a s mismos como perte
necientes al mismo grupo y se incluyen dentro de las fronteras
d el g rupo establecidas cuando dicen nosotros en su comunica
ci n recproca, mientras que, a la vez, excluyen a otros seres hu
ma nos a los que perciben como miembros de otro grupo y a
qu ie nes se refieren colectivamente como ellos.
53
INTRODUCCIN

Como veremos, los primeros recin llegados a Winston Parva


no sentan que los viejos residentes difirieran de ellos en forma
alguna; intentaron establecer contacto con algunos de ellos, como
uno suele hacer cuando se muda a un nuevo vecindario, pero
fueron rechazados. De esta manera, se les hizo conscientes del
hecho de que los viejos residentes se perciban a s mismos como
un grupo cerrado, a quienes se referan como nosotros, y que
perciban a los recin llegados como un grupo de intrusos, a
quienes se referan como ellos y a quienes intentaban mantener
a distancia. Si se intenta descubrir por qu lo hicieron, es posible
darse cuenta del papel decisivo que la dimensin temporal, o, en
otras palabras, el desarrollo de un grupo, desempea como de
terminante de su estructura y sus caractersticas. El grupo de
Viejas familias de Winston Parva (algunos de cuyos miembros
eran, por supuesto, muy jvenes) compartan un pasado comn;
los recin llegados no. Esta diferencia tena una gran importancia
tanto en la constitucin interna de ambos grupos como en su re
lacin. El grupo establecido de viejos residentes estaba conforma
do por familias que haban vivido en ese vecindario por dos o tres
generaciones. Haban pasado juntos por un proceso grupal -del
pasado a travs del presente y hacia el futuro- que les proporcio
naba un elenco de recuerdos compartidos, de apegos y aversiones.
Si no se considera esta dimensin diacrnica del grupo, es impo
sible entender la razn y el significado detrs del pronombre per
sonal nosotros que usaban para referirse los unos a los otros.
Ya que haban vivido juntos por un tiempo considerable, las
viejas familias posean una cohesin grupal de la que carecan
los recin llegados. Estaban unidos entre s por la intimidad am
bivalente y competitiva que caracteriza a los crculos de viejas
familias en todo el mundo, sin importar si son aristocrticas,
patricias urbanas, pequeoburguesas o, como sucede aqu, de
clase obrera. Tenan una clasificacin y una jerarqua propias.
Cada familia, e individualmente cada miembro de una familia,
tena en un momento dado una posicin establecida en la escala
de este orden; en este libro se establecen algunos de los criterios,
otros permanecen implcitos. Tanto el orden de clasificacin como
sus criterios eran conocidos, normalmente, por todos los que
54
INTRODUCCIN

p e rt enecan al grupo, en especial por las mujeres. Sin embargo,


s lo se conocan al nivel de prctica social o, en otras palabras, a
u n nivel de abstraccin bajo, no de manera explcita en el nivel
rel ativamente elevado de abstraccin que representan trminos
co mo posicin social de las familias u orden del estatus interno
d e un grupo. Muchos datos sociales an se representan concep
t ua l mente slo a un nivel comparable con aquel al que llegaron
nuestros ancestros cuando fueron capaces de distinguir entre
cuatro y cinco manzanas o 1 0 y 20 elefantes, pero an no eran
c apaces de operar a un nivel ms elevado de abstraccin, con
n m eros como tres y cuatro o 10 y 20 como smbolos de relacio
nes puras que no hacen referencia a ningn objeto tangible espe
c fico. De manera similar, en este caso, los miembros del grupo
establecido lograban comunicar un estimado de la posicin que
cada uno ocupaba en el orden de clasificacin interno de su gru
po en un encuentro cara a cara de manera directa mediante sus
actitudes y, conversando sobre otros que no estaban presentes,
mediante frasecillas simblicas y a travs de la inflexin de su
voz, ms que a travs de declaraciones explcitas sobre la posi
c in elevada o baja de las familias y de las personas en el orden
de clasificacin y jerarqua de su grupo.
Adems, los miembros del grupo de viejas familias se vincu
laban entre s por nexos de intimidad emocional que iban desde
amistades hasta antipatas establecidas desde tiempo atrs. Al
igual que las rivalidades de estatus que se asocian con ellos, es
tos nexos tambin pertenecan a un tipo que slo se desarrolla
entre seres humanos que han vivido juntos un proceso grupal de
a l g u na duracin. Si estos no se consideran resulta imposible en
te nde r las fronteras que los miembros del grupo establecido de
Wi nston Parva demarcaban cuando hablaban de ellos mismos
c o mo nosotros y de los marginados como ellos. Ya que los nexos
e ntre ellos, que surgan de un proceso grupal de este tipo, eran
i nvis ibles, los recin llegados, que en un inicio perciban a los
viejos residentes como personas iguales a ellos, nunca entendie
ro n del todo las razones de su exclusin y estigmatizacin. Los
vi ejo s residentes, por su parte, slo eran capaces de explicarlas
e n t rminos de sus sentimientos inmediatos, de la sensacin de
55
INTRODUCCIN

que la suya era una parte superior del vecindario con instalacio
nes de esparcimiento, instituciones religiosas y una poltica local
que gustaba a todo mundo, y de que ellos no deseaban mezclar sus
vidas privadas con personas de partes inferiores del vecindario,
a quienes consideraban menos respetables y obedientes de las
leyes que ellos.
Resulta sintomtico del alto grado de control que un grupo
cohesivo es capaz de ejercer sobre sus miembros que durante la
investigacin nunca hayamos odo de un caso en que un miembro
del grupo viejo haya roto el tab del grupo contra el contacto
personal no laboral con miembros del nuevo grupo.
La opinin interna de cualquier grupo con un alto grado de
cohesin tiene una influencia profunda sobre sus miembros
como fuerza reguladora de sus sentimientos y de su conducta. Si
se trata de un grupo establecido que reserva de manera mono
plica para sus miembros el acceso a los recursos de poder y el
carisma grupal, este efecto resulta particularmente pronuncia
do. Esto se debe en parte al hecho de que el ndice de poder de
un miembro del grupo disminuye si su comportamiento y sus
sentimientos se oponen a la opinin grupal de manera tal que
sta se vuelve en su contra. Ya que la lucha competitiva intesti
na9 de algn tipo -ya sea contenida o abierta y sonora- es una
caracterstica permanente de los grupos con cohesin, la dismi
nucin en la posicin de un miembro del grupo en el estatus de
orden interno debilita su habilidad para mantener la suya en la
competencia interna del grupo por el poder y el estatus; en casos
severos, puede exponerlo a la presin del susurro de chismes re
criminatorios o quiz a la estigmatizacin abierta dentro del
grupo (sin que tenga la habilidad de defenderse), misma que
puede ser tan constante y daina como la estigmatizacin de los
marginados. La aprobacin de la opinin del grupo, como se
ver en el estudio sobre Winston Parva, requiere del cumpli
miento de las normas. El castigo por la desobediencia del grupo
y, en ocasiones, por la sospecha de un desvo 1 es una prdida de
poder y una disminucin en el estatus personal.
9 Vase infra, p. 2 4 0 tambin.
'" Vase el caso de la mujer que invit a los basureros a su casa, infra, p. 11 5.

56
INTRODUCCIN

Sin embargo, el impacto de la opinin interna del grupo so


b re sus miembros va ms all. La opinin grupal cumple en
c ie rto s casos con la funcin y el carcter de la conciencia de una
pe rso na. De hecho, debido a que esta ltima se conforma en un
proceso grupal, se mantiene vinculada a la primera mediante
un cordn elstico e invisible. Si el diferencial de poder es lo su
ficientemente grande, un miembro de un grupo establecido pue
de mostrarse bastante indiferente a lo que los marginados pien
sen de l, pero difcilmente se mostrar indiferente a la opinin
de los otros miembros de su grupo, quienes tienen acceso a los
rec ursos de poder de cuyo control monoplico participa y con
quienes comparte un orgullo grupal comn, un carisma de gru
po comn. La imagen y el respeto propios de un miembro
se vinculan con lo que otros miembros del grupo piensan de l.
Si bien es variable y flexible, la conexin entre, por una parte, la
autorregulacin de su conducta y de sus sentimientos -el fun
cionamiento de las capas de la conciencia ms conscientes e in
cluso de algunas menos conscientes- y, por la otra, la opinin
interna normativa de alguno de sus grupos del nosotros colapsa
slo con la cordura. En otras palabras, slo colapsa si el sentido
de realidad, la habilidad para distinguir entre lo que sucede en
las fantasas y lo que sucede independientemente de ellas, se
desvanece. La relativa autonoma de un individuo, en la medida
e n que su conducta y opinin, su respeto y conciencia propias
estn relacionadas de manera funcional con la opinin interna
de grupos a los que se refiere como nosotros, est sin duda sujeta
a gran variacin. La opinin, ahora comn, de que un individuo
sensato se volvera absolutamente independiente de la opinin
de sus grupos de nosotros y, en este sentido, absolutamente aut
nomo, es tan engaosa como la opinin opuesta de que su autono
ma desaparecera por completo en un colectivo de robots.
A eso nos referimos cuando hablamos de la elasticidad de los ne
xo s que unen la autorregulacin de una persona con las presio
nes reguladoras de un grupo de nosotros. Esta elasticidad tiene
l m i tes, pero no un punto cero. La relacin entre estos dos tipos
d e funciones reguladoras (que suelen distinguirse como social
Y psicolgica ) en diferentes etapas del proceso gru pal llamado

57
INTRODUCCIN

desarrollo social merece un estudio aparte. He explorado al


gunos aspectos de este problema en otra parte. ' ' En este caso, lo
que sobresale de manera ms grfica es la manera en que la au
torregulacin de los miembros de un grupo establecido unido se
vincula con la opinin interna de dicho grupo. Su susceptibili
dad a la presin del grupo de nosotros es, en ese caso, especial
mente grande, porque la pertenencia a un grupo de este tipo in
funde en sus miembros un fuerte sentido de su elevado valor
humano en relacin con los marginados.
En un periodo anterior, el impacto que la creencia de un gru
po en su gracia y su virtud exclusivas en relacin con los margi
nados tena sobre la autorregulacin de los sentimientos y la
conducta de sus miembros se mostr ms prominente en el
caso de los grupos que estaban dominados por clases gobernan
tes sacerdotales y, por lo tanto, unidos en contra de los margina
dos por una creencia sobrehumana compartida. En nuestra poca,
este impacto de la creencia carismtica de un grupo sobre sus
miembros alcanza su mejor ejemplo en el caso de naciones po
derosas dominadas por clases dirigentes gubernamentales de
partido, que, por lo tanto, se unen en contra de los marginados
por una creencia social compartida en la virtud y la gracia ni
cas de su nacin. En Winston Parva era posible observar en mi
niatura un grupo nuclear conformado por los miembros de las
viejas familias, un establecimiento central que resguardaba la
virtud y la respetabilidad especial de toda la aldea que, como
establecimiento de un estrato baj o, cerraba sus filas con firmeza
en contra de los miembros de un vecindario al que consideraba
menos respetable, habitado por personas de menor valor huma
no. En este caso, el control que representaba la opinin grupal
poda ser an ms severo debido a que el grupo establecido era
pequeo y tena relaciones cara a cara. No exista una sola de
sercin del grupo establecido, ni un quiebre del tab sobre el
contacto personal con los marginados. Esto demuestra cun
efectivo puede resultar en un contexto de este tipo el mecanismo
11
Vase Norbert Elias, El proceso de la civilizacin. Investigaciones sociogenticas y psi
3 ed., trad. de Ramn Garca Cotarelo, FCE, Mxico, 2009 (publicado origi
cogenticas,
nalmente como ber den Prozefi der Zivilisation, 2 vols., Haus zum Falken, Basilea, 1939).

58
INTRODUCCIN

de p re mios y castigos al que antes alud para mante ner a raya la


aut or regulacin de los miembros individuales; se pu ede mante
ne r a raya mediante la participacin gratificante del valor huma
no sup erior del grupo y el aumento correspondiente del amor y
e l resp eto propios de un individuo, reafirmados por la aproba
ci n continua de la opinin interna del grupo y, al mism o tiem
p o , mediante las restricciones que cada miembro se imp one de
acu erdo con las normas y los estndares del grupo. Por consi
g uiente, el estudio del grupo establecido de Winston Parva de
m uestra a menor escala la manera en que el autocontrol indivi
d ual y la opinin grupal se corresponden entre s.
Debemos a Freud un gran avance en el entendimiento de los
procesos grupales durante los cuales toman forma las agencias
de autocontrol de los seres humanos. No obstante, en buena me
dida Freud conceptualiz sus descubrimientos de tal manera
que pareciera que cada ser humano es una unidad independien
t e : u n horno clausus. Reconoci la capacidad humana especfica
para aprender a controlar y, hasta cierta medida, para crear un
patrn de sus pulsiones libidinales maleables de acuerdo con sus
experiencias dentro de un grupo normativo; sin embargo, concep
tualiz las funciones de autocontrol, cuyo desarrollo observ con
l a ayuda de estas experiencias, como si fueran rganos como los
riones o el corazn. En pocas palabras, continu una tradicin
que an goza de amplia recepcin tanto en la profesin mdica
como en el pblico lego en general. Represent de manera con
ceptual las funciones de control y orientacin en un nivel de
personalidad de un organismo humano, que adquieren patrones
mediante el aprendizaje, como si fueran rganos en uno de sus
n iveles ms bajos, a los que el aprendizaje apenas afecta. Descu
b ri que el proceso grupal de una relacin entre padre, madre e
h ijo tiene una influencia determinante sobre los patrones de las
pulsiones elementales de una persona y sobre la formacin de
s us funciones de autocontrol en la infancia temprana. No obs
ta nte, una vez conformadas, a su parecer, funcionaban p or s so
l as, independientemente de los procesos grupales poster iores en
l o s que cada persona se ve involucrada desde la infa ncia
hasta la
vej ez. Por consiguiente, propuso la concepcin de las fu nciones
59
INTRODUCCIN

de autocontrol de los seres humanos -un yo, un supery o un


ideal del yo, como l las llam- a tal grado que funcionan en lo
que pareciera ser una autonoma absoluta dentro de un indivi
duo. Sin embargo, las capas de estructura de la personalidad que
mantienen su relacin ms directa y cercana con los procesos
grupales en los que participa una persona, sobre todo la imagen
del nosotros y el ideal del nosotros de la persona, estaban ms
all de este horizonte. No los conceptualiz y probablemente no
los consideraba como parte de lo que llam realidad, en con
traste con las fantasas afectivas y los sueos, a los que probable
mente consideraba su preocupacin principal. Sin importar
cunto haya contribuido al entendimiento de los vnculos que
unen a las personas entre s, su concepto de los hombres an era
en buena medida aquel del individuo aislado. De acuerdo con
esta visin, las personas parecan estructuradas, mientras que las
sociedades formadas por personas interdependientes parecan
contextos, realidad desestructurada, cuya dinmica en apa
riencia no influa en el ser humano individual.
La imagen y el ideal del nosotros de una persona forman
parte de su imagen y su ideal del yo en la misma medida que la
imagen o ideal de ella misma como una persona nica a la que
se refiere como yo. No resulta difcil ver que aserciones como
Yo, Pat O'Brien, soy irlands implican una imagen del yo as
como una imagen del nosotros. Lo mismo sucede con asercio
nes como soy mexicano, soy budista, formo parte de la clase
obrera o somos una vieja familia escocesa. Estos y otros
aspectos de la identidad grupal de una persona forman parte inte
gral de su identidad personal en la misma medida que aquellos
que la distinguen de otros miembros de su grupo de nosotros.
En una ocasin Freud seal que un colapso en la estructura
de la personalidad, como en el caso de las enfermedades neur
ticas o psicticas, puede permitir que un observador perciba las
funciones interconectadas de manera ms clara que en su funcio
namiento normal. Mutatis mutandis, se podra afirmar lo mis
mo de la imagen y el ideal del nosotros; son siempre conjuntos
de fantasas emotivas e imgenes realistas, pero se destacan de
manera ms aguda cuando la fantasa y la realidad se quiebran,
60
INTRODUCCIN

p u es cuando eso sucede el contenido de su fantasa se acenta.


L a diferencia reside en que, en el caso de funciones de la perso
nali dad como la imagen y el ideal del yo, las fantasas emotivas
rep resentan puramente experiencias personales de un proceso
de g rupo; en el caso de la imagen del nosotros y el ideal del nos
ot ros, son versiones personales de fantasas colectivas.
Un ejemplo sorprendente en nuestra poca es el de la ima
g en y el ideal del nosotros de naciones que alguna vez fueron
poderosas, cuya superioridad en relacin con otras ha decreci
do. Sus miembros pueden sufrir durante siglos porque el ideal
carismtico del nosotros del grupo, moldeado a partir de una
imagen idealizada de ellos mismos durante los das de su grande
za, permanece durante muchas generaciones como un modelo
que, ellos sienten, deben igualar sin que sean capaces de hacerlo.
El resplandor de su vida colectiva como nacin se ha esfumado;
la superioridad de su poder en relacin con otros grupos, enten
dida emocionalmente como un smbolo de su valor humano
ms elevado en relacin con el valor inferior de los otros, est
irrecuperablemente perdida. No obstante, el sueo de su caris
ma especial se mantiene con vida en una variedad de formas:
mediante la enseanza de la historia, en los edificios antiguos,
obras maestras de la nacin en sus tiempos de gloria, o median
te nuevos logros que en apariencia confirman la grandeza de su
pasado. Durante un tiempo, el escudo de la fantasa de su caris
ma imaginado como un grupo dirigente establecido puede pro
porcionar a una nacin en declive la fuerza para continuar. En
este sentido puede tener un valor de sobrevivencia. Sin embar
go , la discrepancia entre la posicin actual y la imaginada de un
grupo en relacin con otros tambin puede conllevar un clculo
eq uivocado de sus recursos de poder y, por consiguiente, sugerir
una estrategia grupal en busca de una imagen fantstica de su
grandeza que puede conducir a su autodestruccin as como a la
d estruccin de otros grupos interdependientes. Los sueos de las
naciones (como los de otros grupos) son peligrosos; 12 un ideal
" La rigidez de la imagen del nosotros y la consiguiente incapacidad de los grupos
p a ra adaptarla a las condiciones cambiantes de la vida no slo se vuelven evidentes
en las fortunas de grupos grandes, como las clases sociales o las naciones, sino tambin

61
INTRODUCCIN

del nosotros aumentado es un sntoma de una enfermedad co


lectiva. Se podra ganar mucho de una mejor comprensin de la
dinmica de las configuraciones entre establecidos y margina
dos y, por lo tanto, de los problemas involucrados en la posicin
cambiante de los grupos interrelacionados, del ascenso de gru
pos a una posicin de clase dirigente monoplica de la que se
excluye a otros, y de su declive o cada desde dicha posicin a
otra en la que ellos mismos se encuentran, en ciertos aspectos,
entre los marginados excluidos. A este respecto tambin, el ideal
de racionalidad, la herencia de la vieja Ilustracin, bloquea
an el camino hacia una mejor comprensin de dichos proble
mas; perpeta la nocin de que las naciones -y tambin sus l
deres- en general actan de manera racional, que en este
contexto probablemente quiere decir de manera realista.
Los conceptos aqu planteados como parte de una teora de
los establecidos y los marginados, conceptos como carisma gru
pal e ideal del nosotros, pueden ayudar a una comprensin ms
adecuada de estas relaciones grupales. El ejemplo de estableci-
en las de grupos pequeos. Un ejemplo revelador se puede encontrar en De tragedie der
Puttenaren>, en el libro de A. van Dantzig Normaal is niet gewoon (De Bezige Bij,
msterdam, 1974, pp. 21 y ss. ). El autor describe las fortunas de un grupo conformado
por 4 5 2 personas que pasaron todas sus vidas en una pequea comunidad aldeana
neerlandesa hasta que en noviembre de 1944 se les desarraig y envi -como grupo
un campo de concentracin. Por regla general, mantuvieron su obediencia a las nor

mas de la antigua aldea, i. e. trabajaron con la misma fuerza que antes, tomaban des
cansos que consideraban justificados, mostraron su indignacin sobre varios aspectos de
la vida en el campo, etc. En pocas palabras, mantenerse juntos les impidi comportarse
de una manera que la opinin pblica de la aldea hubiera desaprobado. El control rec
proco automtico de los aldeanos no les permiti ajustar sus estndares de conducta a
las condiciones completamente diferentes de la vida en un campo de concentracin.
Slo 3 2 de ellos regresaron a Putten, donde murieron tres ms. Por supuesto, resulta
imposible asegurar que su ndice de sobrevivencia hubiera sido mayor si no se les hu
biera enviado como un grupo razonablemente integrado; sin embargo, lo que s pode
mos afirmar es que este hecho -que se les enviara a un campo de concentracin como
un grupo (que en otras ocasiones suele considerarse un factor de sobrevivencia positi
vo) - en este caso contribuy a que su ndice de sobrevivencia fuera tan bajo. En pocas
palabras, como dice el autor: Muchos habitantes de Putten fueron incapaces de libe
rarse de las leyes que por tanto tiempo haban determinado el curso de sus vidas y la
estructura de su comunidad. Van Dantzig acierta cuando dice que el psicoanlisis y
la sociologa podran haberse encontrado aqufo. El caso que describe de manera tan
grfica muestra muy claramente la necesidad de considerar en conjunto el ideal del
nosotros junto con el ideal del yo como partes de la estructura de la personalidad.

62
INTRODUCCIN

m ie nt as poderosos tales como aquellos grupos nacionales que


p ie rd en su gran estatus de poder y se hunden en las filas de esta
ble ci mientos de segundo o tercer nivel muestra nuevamente el
e stre cho vnculo entre los ndices de poder de los grupos y
la imagen del nosotros de sus miembros. Sacar estos vnculos
a la l u z no implica que formen parte inmutable de la naturaleza
h um ana. De hecho, entre ms grande sea la conciencia de la
e c u acin emotiva de un gran poder con un gran valor humano,
ms elevadas sern las oportunidades de una estimacin crtica
v u n cambio. Los grupos destacados de naciones, o de clases so
iales y otros agrupamientos de seres humanos, son propensos
durante el punto ms lgido de su poder a ideas de grandeza. La
c ualidad de automejorarse de un ndice de poder elevado adu
la el amor propio colectivo, mismo que tambin es la recompensa
p or la sumisin a normas grupales especficas, a patrones de con
trol afectivo caractersticos de ese grupo y que se creen ausentes
en los grupos menos poderosos, inferiores, de marginados y
p arias. Por consiguiente, los patrones tradicionales de control,
las normas de conducta que distinguen a un grupo superior,
pueden volverse frgiles o incluso quebrarse cuando el amor
propio que recompensa, la creencia en el carisma especial de un
grupo que alguna vez fue poderoso, flaquea con la disminucin
de su gran superioridad de poder. Sin embargo, como ya se dijo,
u n proceso de este tipo toma tiempo. Puede transcurrir un largo
p eriodo antes de que el choque de realidad se asimile. La creen
cia gratificante en la virtud especial, la gracia o la misin de un
grupo puede proteger durante generaciones a los miembros de
u n grupo establecido del completo entendimiento emocional
del cambio en su posicin, de la comprensin de que los dioses
han fallado, de que el grupo no ha mantenido la fe en ellos. Pue
de n conocer el cambio como un hecho, mientras que su creencia
e n el carisma especial del grupo y sus actitudes, la estrategia de
co mp ortamiento que lo acompaa, se mantienen como un escudo
de fantasa que evita que sientan el cambio y, por lo tanto, que
s e a n capaces de ajustarse a las condiciones transformadas de su
i magen y su estrategia de grupo. Por lo tanto, ya que la adapta
ci n realista es una condicin sin la cual no pueden alcanzar,
INTRODUCCIN

como un grupo con recursos de poder reducidos, nada que pue


da probar su valor humano para s mismos y para los otros, la
negacin emocional del cambio, la preservacin tcita de su
amada imagen carismtica grupal resulta contraproducente.
Tarde o temprano se produce un choque de realidad, y su
llegada suele ser traumtica. Es posible observar grupos (en
nuestra poca, principalmente grupos nacionales) cuyos miem
bros, en su mayora sin saberlo, parecieran mantenerse en una
condicin de duelo por la grandeza perdida. Es como si dijeran:
si no podemos cumplir con la imagen del nosotros que tena
mos en el momento de nuestra grandeza, entonces no tiene sen
tido hacer nada.
Con la ayuda de esta referencia a los casos en que los cam
bios en la posicin que mantiene un grupo en relacin con otros
incrementan los aspectos irreales de la imagen y el ideal colecti
vos, puede resultar ms sencillo entender el funcionamiento de
la imagen del nosotros y el ideal del nosotros de un grupo esta
blecido en el siguiente estudio. En ese caso encontramos a un
grupo de este tipo mientras an conserva por completo su posi
cin superior en relacin con los marginados. La existencia mis
ma de los marginados interdependientes que no comparten ni el
fondo de los recuerdos colectivos ni, as pareciera, las mismas
normas de respetabilidad del grupo establecido acta como un
factor irritante; los miembros de este ltimo lo perciben como
un ataque contra su imagen y su ideal del nosotros. El rechazo
tajante y la estigmatizacin de los marginados son el contraata
que. El grupo establecido se siente obligado a rechazar lo que
ellos experimentan como una amenaza a la superioridad de su
poder (en trminos de su cohesin y monopolizacin de las ofi
cinas y servicios locales) y a su superioridad humana, a su caris
ma grupal, mediante un contraataque, el rechazo continuo y la
humillacin del otro grupo.
La circulacin de los chismes recriminatorios y su mancha
sobre la imagen de los marginados se pueden considerar carac
tersticas permanentes de este tipo de configuracin. En otros
casos se vuelven rutina y pueden mantenerse durante siglos. Entre
las caractersticas ms reveladoras de las estrategias de los grupos
INTRODUCCIN

estable cidos est imputar a los marginados, como amonestacin,


al g unas de sus propias actitudes comunes, que en su caso suelen
g anarle s alabanzas. Por lo tanto, en una aldea india, los intoca
b l es deben quitarse los zapatos mientras pasan por las calles de
l a cast a hind, pues calzar zapatos equivale a fanfarronear; en
ot ros lugares, los descastados no tenan permitido usar bigotes
co n p untas elevadas porque stos implicaban presuncin. 1 3
D e l a misma manera, u n escritor estadunidense, que n o ca
re ca de relaciones con la clase dirigente, 14 dijo con absoluta ino
cencia que los intelectuales negros tenan sed de poder, sin
tomar en cuenta el uso perdurable que los estadunidenses blan
cos hicieron de su propia superioridad como un medio para ex
d uir a los descendientes de esclavos de la participacin en los
recursos de poder que haban monopolizado.
Uno de los aspectos ms sorprendentes de la manera de enfo
c ar en la actualidad las relaciones entre establecidos y marginados
con connotaciones raciales es su amplia discusin como un pro
blema de aqu y ahora. La exclusin del proceso grupal de larga
duracin -que no debe confundirse con lo que llamamos histo
ria- del estudio de este tipo de relacin entre establecidos y mar
ginados tiende a distorsionar el problema. Al discutir los proble
mas raciales se tiene la propensin a vender la leche antes de
ord ear a la vaca. Comnmente, se arguye que las personas perci
b en a los otros como si pertenecieran a otro grupo porque el color
d e su piel es diferente. Sera ms puntual preguntarse cmo su
ce d i que en este mundo se haya cado en el hbito de percibir a
las personas con un color de piel distinto como si pertenecieran
a otro grupo. Este problema pone inmediatamente de manifiesto
el largo proceso durante el cual los grupos humanos evoluciona
ro n en diferentes partes de la Tierra, se adaptaron a distintas con
d i cio nes fsicas y luego, tras largos periodos de aislamiento, en
t raro n en contacto entre s como conquistadores y conquistados
y, por lo tanto, dentro de una misma sociedad, como establecidos

1 1 Reporte del Comit Elayaperumal, 1 960, apud. Dilip Hiro, The Untouchab/es of
India, reporte nm. 26, Minority Rights Group, Londres, 197 5 , p. 9.
1 1 Vase Eric Hoffer, The Temper of our Time, Perennial Library, Nueva York,
1 9 6 9 , p. 6 4 .
INTRODUCCIN

y marginados. Fue como resultado de este largo proceso de en


tremezcla, en el que grupos con diferentes caractersticas fsicas
se volvieron interdependientes como amos y esclavos, o en otras
posiciones con grandes diferenciales de poder, que las diferencias
en la apariencia fsica se convirtieron en seales de la pertenencia
a grupos con distintos ndices de poder, estatus y normas diferen
tes. Una vez ms se nos recuerda la necesidad de reconstituir el
carcter temporal de los grupos y sus relaciones como procesos
en la secuencia temporal si se desea entender las fronteras que las
personas establecen al distinguir entre un grupo al que se refieren
como nosotros y otro al que se refieren como ellos.
El desarrollo de la configuracin india castas-descastados
puede fungir como ejemplo. Es uno de los procesos grupales de
su tipo ms largos de los que tenemos alguna evidencia docu
mental escrita, misma que data del segundo milenio antes de
nuestra era. Difcilmente se pueden entender y explicar las mu
chas capas de las relaciones entre establecidos y marginados en
India como son en la actualidad, que van de las castas altas a los
descastados, sin hacer referencia al largo proceso grupal durante
el cual su configuracin alcanz su forma actual. El punto de
partida fue la sujecin gradual de los primeros habitantes de la
India a manos de los invasores del norte que los conquistaron.
Aparentemente, estos llegaron de las estepas del sur de Rusia a
travs de Irn, hablaban una lengua indoeuropea y, en algunos
documentos, se referan a s mismos como arios de tez clara, f
cilmente distinguibles por su apariencia fsica de las tribus de
piel oscura a las que volvieron sujetas de su mandato. Entre es
tos arios, en comparacin con las ramas de la misma estirpe que
conocemos como las tribus helnicas y germanas, la lucha pri
mordial entre guerreros y sacerdotes haba resultado en la victoria
de los ltimos. Lo anterior, aunado al hecho de que, en trminos
numricos, los grupos conquistadores eran probablemente mu
cho ms reducidos que la poblacin controlada y, adems, que
quiz no incluan muchas mujeres, llev a una poltica sistem
tica de cierre y exclusin por parte del grupo establecido en su
relacin con el pueblo controlado; aparte de las relaciones de los
conquistadores con las mujeres controladas, que con el paso de
66
INTRODUCCIN

las generaciones result en una disminucin continua de las di


fe re nc ias fsicas, de las presuntas diferencias raciales, sin que esto
i m plic ara una mengua en la exclusin. Solidificada en una tradi
c i n, esta poltica result una condicin en la que cada grupo ce
r r s us filas en relacin con cualquier otro al que considerara en
u na p osicin inferior. Todos los grupos que se distinguan de los
ot ros por su rango y sus funciones sociales se convirtieron en
grup os hereditarios que, en principio, si bien no siempre en la
; Jr ctica, resultaban inaccesibles para todos aquellos que no na
cie ron en ellos.
Por consiguiente, conforme la sociedad india se diferencia
ba cada vez ms, asuma el carcter de una jerarqua de castas
hereditarias y, en sus niveles ms bajos, de descastados heredita
rios. La rigidez de esta tradicin de exclusin grupal puede ha
berse debido, en primera instancia, al miedo de los invasores de
tez clara y en especial de sus sacerdotes de perder su identidad
y su posicin privilegiada. Por lo tanto, los conquistadores for
zaron al pueblo conquistado a vivir en el exterior de sus aldeas.
Los excluyeron de la participacin en las ceremonias religiosas,
los sacrificios y las oraciones a los dioses y, por consiguiente, de
las bendiciones que conferan a sus participantes. Al negarles la
p articipacin del carisma de su grupo y de sus normas, forzaron
a los conquistados a la posicin de un pueblo que era, a sus pro
pios ojos, anmico y, al mismo tiempo, los despreciaban por no
obedecer las normas que ellos mismos observaban. La clase sa
ce rd otal dirigente, los brahmanes, usaron de manera sistemtica
s u monopolio de los medios de orientacin y de control de los
po d eres invisibles como un instrumento de gobierno y un arma
d e ex clusin. La tradicin de las relaciones entre establecidos
Y marg inados que en un inicio se relacionaba con la poltica de
l os co nquistadores hacia los conquistados y que, con el paso del
t i e mpo, impregn la jerarqua cada vez ms diferenciada de cas
t a s ha sta los descastados, que se encontraban en el fondo de la

P ir m ide social, asumi una rigidez especial en el caso de la In


di a de bido a que la clase dirigente de los sacerdotes la asent
d e ma nera firme en un molde de creencias religiosas y prcticas
lh gic as.
INTRODUCCIN

En comparacin con la poltica tradicional de clases dirigen


tes religiosas como el cristianismo y el islam, que se enfocaban
en la conversin y asimilacin de los marginados, los brahma
nes se habituaron desde un inicio a una poltica de exclusin; su
poltica se diriga hacia la segregacin estricta y jerrquica de
grupos, como una condicin de su propio ndice de poder ele
vado. Igual que en los primeros das, los pueblos no arios con
trolados quedaron rgidamente excluidos de la participacin en
los ritos y las oraciones de los grupos gobernantes, de tal manera
que despus todas las divisiones funcionales de la sociedad in
dia, desde los sacerdotes hasta los barrenderos, se concibieron a
partir de una exclusin sancionada religiosamente, de una jerar
qua de divisiones sociales hereditarias entre las castas altas y las
baj as. Las diferencias se explican a partir de acciones buenas o
malas cometidas en una vida previa. Por lo tanto, de acuerdo
con Hiro, uno de los libros sagrados, las Leyes de Manu, establece:

Como consecuencia de muchos actos malos cometidos con su


cuerpo un hombre se convierte, en su prxima vida, en algo in
animado; como consecuencia de los malos actos cometidos con el
habla, en un ave o una bestia; como consecuencia de pecados men
tales, renace en una casta inferior. Por lo tanto, la clase dirigente
brahmnica impona sobre las castas inferiores la aceptacin de
su posicin en la vida sin cuestionarlo, y el recordatorio de que si
seguan el dharma ( i. e. deber) que se les haba asignado en esta
vida podan ser recompensados con un mejor estatus en la si
guiente. 1 5

Uno de los principales recursos de una clase dirigente que se


encuentra bajo presin es reforzar las restricciones que sus
miembros imponen sobre ellos mismos, as como sobre el grupo
ms amplio al que gobiernan, y la observancia de estas restric
ciones puede usarse nuevamente como un smbolo tanto del ca
risma de su grupo como de la deshonra de los marginados. En
algn momento entre el ao 1 00 a. C. y el 1 00 d. C., la clase diri-

15 Dilip Hiro, The Untouchables . . . , op. cit., p. 5.

68
INTRODUCCIN

ge nte brahmnica se vio presionada por misioneros budistas ri


v al es, que haban aumentado desde los tiempos del emperador
bu dis ta Afoka. Fue durante este periodo que los brahmanes re
nunc iaron a la ingesta de carne, que la poblacin de las castas
co m enz a abstenerse de comer res y que las vacas asumieron el
est atus completo de smbolos de una deidad y, por lo tanto, no
po da n matarse. Como en Japn, los grupos ocupacionales cuyo
tr abajo se consideraba sucio y, por consiguiente, contaminaban
a l a sociedad, haban existido antes; el fortalecimiento del tab
co ntra comer y matar animales concret su estatus como descas
tados. Los carniceros, los talabarteros, los pescadores, los verdu
gos, los pepenadores y otros grupos con ocupaciones similares
se consideraban humanos cuyo contacto contaminaba. Durante
siglos se trat a sus miembros como descastados hereditarios,
como parias.
Para alguien que vive en una sociedad industrial relativa
mente rica, imaginarse el modo de existencia y el sentir de seres
humanos en esta situacin implica un ejercicio imaginativo; sin
embargo, es un ejercicio que vale la pena realizar. Durante este
l a rgo periodo la imagen manchada del nosotros de una persona
domin y dio color a su imagen del yo; opac su imagen como
i n dividuo, de una manera a la que ya no se puede acceder en so
c iedades donde las creencias dominantes ya no sancionan el sen
ti m iento de polucin por marginados sociales. Este mundo de
pesadilla de una imagen manchada del nosotros fcilmente pue
de parecer ajeno; no obstante, algunos de los nios que crecan
e n el callejn de la rata de Winston Parva (como lo llamaba el
g r upo establecido) probablemente sufran de una imagen man
ch ada del nosotros similar, y su desvo era una respuesta a esto.
E n do nde sea que existan relaciones entre establecidos y margi
n ados, estos sentimientos no estarn del todo ausentes. El pro
fund o desasosiego que despierta el contacto con miembros de
g r up os marginados puede resultar menos intenso pero, aun sin
l as sa nciones religiosas, tiene caractersticas similares. En su raz
s e en cuentra el miedo producido por el contacto con un grupo
qu e a nte nuestros ojos, as como ante los de nuestros compae
ro s, es anmico. Sus miembros rompen las reglas que uno est
INTRODUCCIN

obligado a observar, de cuya obediencia depende tanto nuestro


respeto propio como el respeto por nuestros compaeros. De
ella depende tambin la participacin de la gracia y la virtud es
peciales, del carisma de nuestro grupo.
Aun en contextos tan pequeos como Winston Parva, es po
sible observar algunas de estas caractersticas. Parece til permi
tir que el microcosmos de una comunidad pequea ilumine el
macrocosmos de las sociedades a gran escala y viceversa. sta es .
la lgica detrs del uso de un escenario pequeo como paradig
ma emprico de las relaciones entre establecidos y marginados
que suelen existir en otros lugares a una escala diferente. Es po- ' :
sible ver ah algunos detalles con ms claridad que en un estudio 1
de las relaciones correspondientes en contextos ms amplios;
otras resultan ms claras en estos ltimos. En conjunto pueden
ayudar al mejor entendimiento de la dinmica social de las rela
ciones entre establecidos y marginados. Debido a que un estudio
de este tipo coloca dentro de un mismo marco conceptual tipos de
relaciones que tradicionalmente slo se perciben como diferentes,
podemos encontrar que todas resaltan de manera ms vvida.
Se puede ver, por ejemplo, de manera ms clara el papel que
desempean las diferencias en normas y, especialmente, en es
tndares de autocontrol en las relaciones entre establecidos y
marginados. El grupo establecido tiende a experimentar estas
diferencias como algo molesto, en parte debido a que su propia
observancia de las normas se vincula con su amor propio, las
creencias carismticas de su grupo; en parte porque el incumpli
miento de sus normas por parte de otros puede debilitar su de
fensa contra sus propios deseos de romper con la norma prescri
ta. Por lo tanto, el grupo establecido percibe como una amenaza
para su propia posicin, su virtud y gracia especiales a los mar
ginados interdependientes, quienes son ms indulgentes, o de
quienes simplemente se sospecha que lo son, en la observancia
de aquellas restricciones cuyo carcter estricto mantiene su po
sicin entre sus iguales. sta fue una de las razones por las que
los establecidos respondieron de manera tan tajante en el caso
de Winston Parva. Correcta o incorrectamente, como muchos
otros grupos establecidos, se sintieron expuestos a un triple ata-
70
INTRODUCCIN

q ue : contra sus recursos de poder monopolizados, contra el ca


ris m a grupal y contra sus propias normas. Rechazaron lo que
si nti eron como un ataque al cerrar sus filas contra los margina
d o s mediante su exclusin y humillacin. Por su parte, los mar
o i n ados difcilmente tenan intenciones de atacar a los viejos re
i de ntes; pero se les coloc en una posicin desafortunada y
c o nti nuamente humillante. Ambas partes representaron el dra
m a como si fueran marionetas que penden de un hilo.

A 111sterdam, marzo de 1976

71
l. Consideraciones
sobre el mtodo

En 1959 y 1 960, Winston Parva * formaba parte de un desarrollo


suburbano en las afueras de una ciudad industrial grande y
prspera en el rea central de Inglaterra. Una lnea de tren lo
separaba de otras partes con un crecimiento suburbano en expan
sin; un puente que cruzaba esta lnea era su nico vnculo con
Winston Magna y con el resto de Winston. Tena menos de 5 ooo
habitantes, quienes formaban una comunidad bastante compac
t a con fbricas, escuelas, iglesias, tiendas y clubes propios. As
c omo con divisiones propias.
Estaba formada por tres vecindarios diferentes, mismos que
sus habitantes conocan y reconocan como diferentes. La zona 1
era lo que suele llamarse un rea residencial de clase media. La
mayora de sus habitantes la consideraban como tal. Las zonas 2
y 3 eran reas de clase obrera y una de ellas, la zona 2, albergaba
l a mayo ra de las fbricas locales. En cuanto a rango de ingresos,
tip os de ocupaciones y clase social, los habitantes de la zona 2
Y de la zona 3 no parecan marcadamente distintos. Un observa
d or a costumbrado a evaluar la estructura social de un grupo ve
c inal solamente a partir de estos trminos podra esperar que las
dos zonas de clase obrera tuvieran mucho en comn, que sus
h a bitantes se consideraran ms o menos iguales y que la princi
p al l nea divisoria en la vida comunitaria de Winston Parva, en
cu anto a la clasificacin mutua de los habitantes y las barreras
p a r a las relaciones sociales y las comunicaciones, se encontrara
' E n el presente estudio se cambiaron todos los nombres susceptibles de reconoci
ni i ento.

73
CONSIDERACIONES SOBRE EL M TODO

entre la zona de clase media, por una parte, y las dos zonas de
clase obrera, por la otra.
En los hechos, la configuracin que uno encontraba era di
ferente. Un sondeo preliminar sugiri que no slo los habitantes
de clase media de la zona 1 , sino tambin los habitantes de clase
obrera de la zona 2 consideraban que su estatus y el de su vecin
dario era superior al de quienes vivan en la zona 3, y que las
barreras sociales que dividan a los dos vecindarios de clase
obrera eran, cuando menos, igual de grandes, si no mayores,
que las que dividan las relaciones sociales y las comunicaciones
entre los vecindarios de clase obrera y el vecindario de clase me
dia en esta rea. Los mismos residentes de la zona 3 parecan
aceptar el estatus de inferioridad acordado de manera local para
su vecindario en comparacin con la zona 2, aunque a regaa
dientes y con cierto rencor. Resultaba imposible no preguntarse
por qu accedan. Cmo es que los habitantes de la zona 2 lo
graron afirmar y mantener su estatus de superioridad? Cules
fueron los recursos de poder que les permitieron hacerlo? Acaso
las diferencias de ocupacin entre los habitantes de los dos dis
tritos de clase obrera eran mayores de lo que parecan y fueron
responsables de las diferencias en el estatus que se asignaba a
cada vecindario? Existan diferencias marcadas en los niveles
de ingreso entre los dos grupos o en el tamao y el alquiler de
sus casas? De no ser as, qu otros factores podran explicar las
diferencias de estatus con todo lo que conllevan en trminos de
relaciones humanas?
No fue difcil encontrar una respuesta provisional. La zona 2
era un distrito de clase obrera viejo, mientras que la zona 3 era
nuevo. En su mayora, los habitantes de la zona 2 eran miembros
de familias que haban vivido en ese vecindario por un tiempo
considerable, quienes se haban establecido ah como viejos resi
dentes y sentan que pertenecan ah y que ese lugar les pertene
ca. Los habitantes de la zona 3 eran recin llegados que haban
vivido en Winston Parva por un tiempo relativamente corto y se
mantenan como marginados en relacin con sus viejos habi
tantes. A nuestro parecer, vala la pena analizar una relacin de
este tipo. Nuevas urbanizaciones suelen surgir en viejos vecin-
74
CONS IDERACIONE S SOBRE EL M TODO

d a r ios y, aunado a la movilidad migratoria social que es el con


com it ant e normal de la urbanizacin e industrializacin cre
c i en tes en todo el mundo, las guerras y las revoluciones llevan
u na y o t ra vez ejrcitos de migrantes como posibles colonizado
re s a vecindarios conformados por viejas comunidades.
Como observacin casual, el hecho de que el periodo de re
si de ncia pueda ser un factor en la clasificacin de las familias y
grup os es algo conocido. En particular, en estudios sobre grupos
de clase alta y media, las alusiones a familias viejas y nuevas o a
v i ej as riquezas y nuevos ricos no son extraas, y la existencia de
u n a sociedad con un ncleo formado por una red de viejas fa
m ilias es bien conocido no slo en el nivel nacional, sino en el
loca l , como u n factor poderoso de la estratificacin social y de la
estructura social de muchas comunidades.
El hecho de que distinciones de este tipo tambin puedan
d esempear un papel en las relaciones entre grupos de clase
obrera quiz sea menos conocido. Adems, un caso de este tipo
resul t a apropiado para mitigar de manera ms completa el pro
bl ema general que une a todos estos fenmenos: el problema de
por qu, bajo ciertas condiciones, la vejez de un grupo se con
s i d era un factor que otorga prestigio y la novedad uno que
genera amonestacin. Podra esperarse que los grupos de clase
obrera fueran menos propensos a este tipo de clasificacin por
que en otras clases suele asociarse con la Vejez o novedad de
l a r i queza ; no obstante, expresiones como viejo distrito de clase
o brera aparecen en la bibliografa pertinente, aunque usualmen
t e se mantienen al nivel de la observacin casual de un lego sin
vnc ulos con la teora sociolgica. Resulta bastante claro que los
e ptetos viejo y nuevo>>, en su aplicacin a formaciones sociales,
s e alan diferencias en la antigedad de residencia o en el tiempo
d u rante el que las familias y sus miembros se han conocido.
Qui z resulte menos evidente que estos trminos indican dife
ren cias especficas en la estructura de grupos y que este tipo de
d ifere ncias estructurales desempea un papel en la clasificacin.
Una comunidad pequea como Winston Parva pareca ofre
ce r u na buena oportunidad para aprender un poco ms sobre
es t os problemas. La cuestin era si -y en qu medida- una

75
CONSIDERACIONES SOBRE EL M TODO

investigacin ms sistemtica confirmara la impresin sobre las


relaciones entre las tres zonas de Winston Parva, si era posible
iluminar las razones de esta configuracin y formar un modelo
figuracional provisional para este tipo de relacin que pudiera
servir como gua, y probarse, en estudios de problemas similares
o relacionados.
Junto con problemas de fondo como ste, uno se enfrentaba
con problemas de mtodo. Winston Parva era una comunidad
relativamente pequea. Uno de los autores haba trabajado ah
por cierto nmero de aos y la conoca gracias a la experiencia
personal cercana. Condujo entrevistas con miembros de cada
trigsima casa en el registro electoral de cada una de las tres zonas.
Entrevist a los lderes de las asociaciones voluntarias locales y
analiz las listas de afiliacin. Durante cierto tiempo organiz un
club juvenil local y ense en una escuela de la zona. Los auto
res tambin pudieron utilizar las tarjetas de registro que mostra
ban la ocupacin y el lugar de residencia de todos los padres con
hijos en edad escolar en Winston Parva.
Las entrevistas y las tarjetas de registro permitieron reunir
datos cuantitativos y presentar algunos de ellos en forma de ta
blas estadsticas; sin embargo, los datos cuantitativos recolecta
dos de esta manera slo se pueden considerar una parte de la
evidencia necesaria para estudios sobre problemas de este tipo.
Pueden ayudar a determinar si diferencias estructurales, del
tipo que suele tenerse en mente si se utiliza el trmino estruc
tura en este contexto, como diferencias en ocupaciones o in
gresos, eran lo suficientemente grandes como para explicar las
diferencias de estatus entre los dos vecindarios de clase obrera
cuya existencia se aseveraba de manera local, o las diferentes
imgenes que los vecindarios tenan de s mismos, o la exclusivi
dad relativamente elevada de los miembros del vecindario Su
perior en contraste con aquellos del inferior .
El resultado fue que dichas aseveraciones, dichas imgenes,
dichas barreras para la comunicacin social no podan explicar
se solamente en trminos de tal o cual factor cuantificable. No
podan explicarse mediante mtodos que buscaran medir facto
res o variables como si cada uno existiera o pudiera variar inde-
CONSIDERACIONES SOBRE EL M TODO

p en di entemente de toda la configuracin social; en pocas palabras,


p o r medio de mtodos basados en el supuesto tcito de que los fe
n menos sociales eran combinaciones de variables que se pueden
co mp arar con las combinaciones de partculas atmicas que sirven
a los cientficos naturales como uno de sus modelos principales.
Tampoco podan explicarse mediante el supuesto usualmen
te implcito en el uso actual de los mtodos estadsticos de que
]as ac titudes y las creencias individuales que se encontraron, por
ej emp lo, durante las entrevistas se formaron por los individuos
entrevi stados, en primer lugar, de manera independiente de otros
i ndividuos, por as decirlo, en la tranquilidad de su torre de mar
fil , y haban entrado en contacto con las de otros slo de forma
secundaria. An menos factible en este contexto era otro de esos
supuestos tcitos que subyacen a muchas investigaciones esta
dsticas sobre actitudes y opiniones: el supuesto de que el poder
estaba distribuido de manera tan uniforme entre los individuos
que cada uno de ellos era capaz de dar sus opiniones de manera
independiente del pensamiento de los otros.
Todos estos supuestos estaban en completa consonancia con
un mtodo que confinaba sus usos a un concepto de las socieda
des como una diversidad o conjunto de personas, como una
poblacin estadstica, y que alejaba su atencin de configura
ciones especficas que las personas formaban entre ellas, de es
t ructu ras sociales especficas.
Pronto se volvi evidente que en Winston Parva las respues
t a s recibidas en las entrevistas o en otros contextos, en especial
aquellas que trataban sobre configuraciones dentro de los varios
veci ndarios y entre ellos, no eran expresiones de ideas que, en
primer lugar, cada individuo se hubiera formado de manera inde
pendiente. Las respuestas individuales formaban parte integral
d e las creencias y actitudes compartidas y fundamentadas en va
ri as formas de presin y control social, en particular en la zona 2,
d o nd e la cohesin social era relativamente alta, y en la presin
d e u na situacin comn, particularmente en la zona 3, donde la
co he sin era menor. En otras palabras, representaban variacio
nes i n dividuales de creencias y actitudes comunes y vigentes en
es to s vecindarios.

77
CONSIDERACIONES SOBRE EL M TODO

Bien poda ser que algunas de las personas entrevistadas tu


vieran opiniones individuales que divergan de las ideas y creencias
comunes en sus vecindarios, pero las entrevistas de tipo conven
cional son mtodos burdos, aunque efectivos, de reafirmar las
actitudes y las opiniones de las personas. Rara vez hacen ms
que araar la superficie. En comunidades como stas se poda
esperar que, en entrevistas con relativos extraos, las personas
produjeran de manera ms inmediata las ideas comunes domi
nantes, antes que cualquier opinin formada de manera indivi
dual que se desviara de estos estndares. Resultaba bastante claro
que en una comunidad unida, como la zona 2, las personas esta
ban deseosas de presentar un frente comn y generar la mejor
impresin posible en un extrao. Incluso los marginados dentro
de la zona 2 (a quienes era posible reconocer si uno tena ms que
un contacto fugaz con la zona) producan generalmente las res
puestas que eran comunes en el vecindario en ese momento.
Si se trabaj aba en Winston Parva durante cierto tiempo, no
quedaba duda alguna sobre estas ideas comunes. Ni siquiera era
necesaria una tcnica estadstica sumamente elaborada para de
terminarlas. Siempre y cuando la mirada del observador no es
tuviera obstruida por dogmas preconcebidos, la idea de que las
normas de una comunidad eran abstracciones o generalizacio
nes de una coleccin de opiniones individuales pronto se disipa
ba en este contexto social. Las opiniones de una persona sobre
su vecindario y sobre otros relacionados con l, en este contexto
social como en muchos otros, no las formaba primero cada in
dividuo por su cuenta; se formaban en relacin con un inter
cambio continuo de opiniones en la comunidad, durante el cual
los individuos ejercan presin considerable entre s para ajus
tarse a la imagen comn de la comunidad, tanto en su discurso
como en su comportamiento. Bajo este patrn de control ve
cinal, las redes de las familias ms respetadas mantenan una
posicin clave: siempre y cuando tuvieran suficiente poder,
actuaban como guardianes de la imagen de la comunidad y de
las opiniones y actitudes aprobadas. Incluso sin contar cabe
zas, se poda obtener un alto grado de certidumbre sobre la ima
gen normativa de comunidad que los miembros de la zona 2
CONSI DERACIONES SOBRE EL MTODO

c o mp artan entre s, porque se mencionaba frecuentemente en


c o nve rsaciones, de manera directa o indirecta, como algo que
a l l t o d os daban por sentado. Quiz hubiera creado un gran re
\'l1 elo que una persona que perteneciera a esta zona no la acep
t a ra; s i n embargo, hasta donde se puede determinar, esto nunca
h aba sucedido. El carcter uniforme de la opinin a este respec
to dif cilmente era menor que el de la lengua que hablaban las
personas. En un contexto como ste, era posible obtener un alto
g r a d o de certidumbre sobre las creencias y las actitudes comuni
ta ri as d e las personas sin que fuera necesario tomar la tradicio
na l prueba aleatoria de opiniones, aunque, en nombre de la tra
dicin, ciertamente fue eso lo que se hizo en este caso.
Otros aspectos de la investigacin tambin indicaron que
en este contexto social las inferencias del anlisis estadstico de
las entrevistas tan slo tenan un valor reducido sin el conoci
miento adquirido mediante una investigacin sistemtica a cargo
de un observador participante entrenado. He aqu un ejemplo.
En trminos generales, los habitantes de las tres zonas de
Winston Parva se vean a s mismos y a los otros en trminos
bastante convencionales. Vean a la zona i como un rea de
mejor clase o un rea residencial, a las zonas 2 y 3 como
reas d e clase obrera, aunque los habitantes de la zona 2 se
vean a s mismos como una zona infinitamente superior. Aun
que s i uno miraba con detenimiento, pronto aprenda que cada
zo na tena un grupo minoritario propio. La zona 1 tena una hi
l e ra d e cabaas habitada por trabajadores manuales y en algu
nas de las casas de clase media vivan familias de clase obrera
que h aban adquirido su casa en la zona i con la ayuda de una
b o n ifi cacin de guerra ahorrada o de las ganancias combinadas
de lo s cnyuges. Usualmente, consideraban residir en la zona i
com o un smbolo de ascenso social y xito. La zona 2 tena un
pe que o grupo de residentes de clase media; la zona 3 una pe
q ue a minora de familias problemticas particularmente
g r an des y conflictivas que en parte, pero no por completo, vi
va n d e la mano de obra no especializada.
Las estadsticas laborales podran haber ayudado a hacer
1n s n tido el tosco contorno de esta configuracin; sin embar-

79
CONSI DERACIONES SOB RE EL M TODO

go, el papel especfico que desempeaban en las imgenes y en


las relaciones de las tres zonas no podra haberse determinado
solamente mediante inferencias del anlisis estadstico. La mi
nora de la zona 1 no desempeaba ningn papel en la imagen
de la zona; nunca se le mencion en conversaciones o entrevis
tas en relacin con la reputacin o el estatus de la zona. Los ha
bitantes de la zona 2 en ocasiones mencionaron a su minora y
siempre con un orgullo evidente; sta reafirmaba su aseveracin
de que tenan un estatus ms elevado que sus vecinos de la zona 3 .
E n contraste, l a minora relativamente pequea de familias pro
blemticas afectaba en gran medida la imagen y la reputacin de
la zona 3 . La pizca de familias Socialmente mejores mejoraba la
reputacin de los establecidos, mientras que la reputacin de
los marginados se vea firmemente influida por las activida
des de la seccin ms baja.
Por lo tanto, en este pequeo contexto era posible encontrar
y, hasta cierta medida, aprender a entender una ilusin ptica
caracterstica de la conformacin de imgenes sociales en muchos
otros contextos sociales mucho ms amplios: la imagen que los
establecidos, que las secciones poderosas de una sociedad, tie
nen de ellos mismos y comunican a otros tiende a modelarse a
partir de la minora de los mejores, se inclina hacia la idealiza
cin; la imagen de los marginados, de los grupos que en relacin
con las secciones establecidas tienen relativamente poco po
der, tiende a modelarse a partir de la minora de los peores, se
inclina hacia la denigracin.
Fue posible probar este modelo hipottico de una configura
cin especfica conforme sta surga en observaciones prelimi
nares mediante entrevistas y una observacin ms sistemtica;
sin embargo, acordar entrevistas y el enfoque de las observaciones
que hicieron posible dicha prueba presupona la presencia in
situ de un observador entrenado para percibir configuraciones
de este tipo; no solamente entrenado para el anlisis estadstico,
sino tambin para el anlisis y la sinopsis figuracionales. Si bien
los socilogos practican ampliamente estos ltimos, los mto
dos sociolgicos suelen conceptualizarse como si el nico mtodo
cientficamente confiable y legtimo fuera el primero. Suele sen-
So
CONSIDERACIONES SOBRE EL MTODO

t i rs eque slo un anlisis estadstico es capaz de proporcionar la


cert i mbre impersonal que se espera de una investigacin socio
du
l g ic a. Aquellas aserciones que no se basan en medidas de propie
d a des cuantificables suelen descalificarse como impresionistas,
c o m o simplemente descriptivas o subjetivas . Investigadores
p re vios deben haberse sentido afligidos por la ineficiencia de
u na conceptualizacin que implicara que cualquier declaracin
verbal que no tuviera una referencia directa a datos estadsticos
e ra necesariamente poco fiable, imprecisa y cientficamente sos
pechosa, que las nicas certidumbres posibles sobre fenmenos
sociales son aquellas que se basan en aserciones que indiquen
c unto ms hay, o hubo, del fenmeno a que del fenmeno b.
No obstante, las aserciones de este tipo no suelen resultar muy
iluminadoras si no se combinan con otras aserciones sobre el mo
do de relacin entre a y b, a menos que los mtodos que busquen
certidumbre acerca de las cantidades se enriquezcan con mto
dos que busquen certidumbre acerca de las configuraciones.
En realidad, estos mtodos, el anlisis y la sinopsis figuracio
nales, forman parte integral de muchas investigaciones sociol
gicas. Por ejemplo, desempean un papel en la construccin de
modelos en la escala ms grande y en la ms pequea: modelos
de burocracias, as como de aldeas; de sistemas de balance de
poder, as como de familias; es posible encontrarlos en cualquier
lado en el desarrollo, creacin y revisin de hiptesis y teoras
sociolgicas. Desempean un papel, pero an se conceptualizan
de manera insuficiente como mtodos caractersticos de una cien
ci a cuya tarea central es el estudio de individuos como grupos,
d e configuraciones de individuos en cuanto tales. La idea de que
l o s i ndividuos deben estudiarse primero de manera aislada y
d e que las configuraciones que forman los individuos entre s se
d er ivan de lo que son sin dichas configuraciones, es una idea
e xtr aa que confunde profundamente las investigaciones sobre
es ta s configuraciones. El empobrecimiento cientfico de la so
ci o loga que ha resultado de la evaluacin predominante de los
in to dos sociolgicos, del supuesto de que basta con usar mto
d o s e stadsticos si se buscan respuestas confiables a problemas
s o c iolgicos, es bastante obvio: ha llevado a un estado de las co-
81
CONSIDERACIONES SOB RE EL MTODO

sas en el que grandes reas de problemas sociolgicos relevantes


se dejan sin exploracin o, si se les explora, slo un gran nombre
(como sucede con buena parte del trabaj o emprico de Max We
ber) puede protegerlas del insulto de ser simplemente descrip
tivas (porque no son estadsticas) , o de lo contrario se empren
den como investigaciones no estadsticas simplemente porque
parecen provechosas, sin reflexiones explcitas sobre la naturale
za del mtodo que las hace as.
Por consiguiente, el uso de estos mtodos, del anlisis y la si
nopsis figuracionales, an est confinado en buena medida a los
accidentes de dones individuales. An no forma parte integral del
entrenamiento de los socilogos aprender a observar y a concep
tualizar de manera sistemtica la manera en que los individuos se
adhieren, el cmo y el porqu forman entre s esta configuracin
particular, o el cmo y el porqu las configuraciones que estable
cen cambian y, en algunos casos, se desarrollan. No obstante, slo
es posible superar estas limitantes de las investigaciones sociolgi
cas que se centran en los mtodos estadsticos si los investigadores
entrenados para percibir y manipular factores o variables indivi
duales unen fuerzas con -o estn a su vez calificados para actuar
como- investigadores entrenados para percibir y, al menos de
manera conceptual, manipular configuraciones de este tipo, entre
nados para llevar a cabo tanto sinopsis como anlisis precisos.
Los modelos de configuraciones, de patrones o estructuras
sociales no pueden ser menos precisos y confiables que los re
sultados de la medida cuantitativa de factores o variables aislados.
Aquello de lo que carecen es de esa irrevocabilidad engaosa de
las inferencias basadas solamente en el anlisis cuantitativo y que
suele confundirse con precisin. Al igual que las hiptesis y las
teoras en general, representan extensiones, avances o mejoras de
un fondo de conocimiento existente, pero no pueden pretender
ser un final absoluto en la bsqueda de conocimiento que, al
igual que la piedra filosofal, no existe. Los modelos de configu
raciones, los resultados de investigaciones figuracionales, for
man parte del proceso de un campo creciente de investigaciones
y, a la luz de su desarrollo, ellas mismas estn abiertas a revisio
nes, crticas y mejoras: los frutos de investigaciones futuras.
82
CONSI DERACIONES SOBRE EL MTODO

La aparente irrevocabilidad de cada investigacin estadstica


, Ja
, ap ertura, el carcter formativo, de las investigaciones figura
i o n ales como eslabones en una cadena se relacionan de manera
c e rc an a con ciertas diferencias bsicas entre el tipo de pensa
m ie nto necesario para un anlisis puramente estadstico y aquel
n ec e sario para uno sociolgico. En ambos casos el anlisis im
p l ica enfo car la atencin en un elemento de una configuracin a
l a vez: factor, variable, aspecto, o como sea que se le llame.
Si n embargo, en un anlisis puramente estadstico el anlisis ais
l ado de dichos elementos se trata como la tarea primaria y, con
ti nuamente, como la principal; los factores o variables y sus
p ropiedades cuantitativas se tratan como si en realidad no depen
dieran de su lugar y su funcin dentro de esa configuracin, y
l as correlaciones estadsticas, incluidas las correlaciones estads
ticas de las relaciones, nunca dejan de ser correlaciones de ele
mentos aislados. El anlisis sociolgico se basa en el supuesto de
que cada elemento de una configuracin y sus propiedades slo
son lo que son por su posicin y su funcin dentro de dicha
configuracin. En ese caso, el anlisis o la separacin de elementos
no es ms que un paso provisional en una operacin investigati
va que requiere complementarse con otro, con la integracin o la
si nopsis de elementos, de la misma manera que este ltimo re
quiere que el primero lo complemente; aqu el movimiento dia
l ctico entre el anlisis y la sinopsis no tiene principio ni fin.
Con base en los supuestos que subyacen en las formas tradi
ci on ales de anlisis estadstico, se hubiera justificado la idea de
que bastaba con determinar el tamao numrico u otras propie
d a des cuantitativas de cada una de las tres zonas de Winston
P arva y, entre ellas, de los grupos minoritarios y mayoritarios,
co n el fin de explicar los diferentes papeles que las minoras des
e mp e an en las tres zonas y sus respectivas imgenes. Los pro
b l e ma s con los que uno se enfrentaba al llevar a cabo el anlisis y
l a si no psis figuracionales eran tales que el descubrimiento aislado
d e rela ciones cuantitativas, sin importar cun precisas hubieran
s i d o, no hubiera conducido a una respuesta adecuada. Estos
Prob le mas se centraban en configuraciones como minora de
ci ase obrera en rea residencial de clase media, minora de da-
CONSIDERACIONES SOBRE EL M TODO

se media en vieja rea de clase obrera, familias problemticas


en rea de clase obrera nueva, red de familias antiguas en rela
cin con recin llegados, lites de poder establecidas en relacin
con marginados; sin importar cuntas correlaciones estadsticas
se pudieran establecer, por s mismas no hubieran llevado a un cla
ro entendimiento de la manera en que configuraciones de este
tipo funcionan o afectan a las personas que all viven. Hubiera
resultado imposible inferir de un simple anlisis cuantitativo, por
ejemplo, que para las personas de un rea de clase media, para su
estilo de vida, para las imgenes que tenan de su zona y de otras,
la existencia en sus zonas de una minora de clase obrera no tena
importancia; mientras que para las condiciones de vida, as como
para las imgenes de la nueva rea de clase obrera, su minora
tena una importancia grandsima. En algunos casos, las diferen
cias y las relaciones cuantitativas resultaban extremadamente ti
les como ndices sociales. El hecho de que el alquiler fuera menor
en la zona 3 que en la zona 2, y en la 2 que en la 1, sin duda era
sugerente; pero la configuracin real, la compleja relacin entre
estas zonas, no poda expresarse o explicarse de manera adecuada
en smbolos que no fueran verbales. Si no se utilizan palabras
como instrumentos de investigacin, las cifras no hablan por s
mismas. Los diferentes papeles que las minoras desempean en
configuraciones distintas son un ejemplo. En el contexto de un
vecindario como la zona 3, una minora especfica desempeaba
un papel completamente desproporcionado en relacin con su
magnitud numrica. El uso actual de las estadsticas pareciera
implicar que entre ms grande sea la magnitud numrica, mayor
ser la importancia. En el caso de las minoras de Winston Parva,
as como en muchos otros casos, la importancia sociolgica no
era de ninguna manera idntica a la importancia estadstica. Lo
anterior seal un hecho conocido gracias a otras investigacio
nes, en el que quiz no se ponga suficiente atencin: que los datos
sociales pueden tener una importancia sociolgica sin tener una
importancia estadstica, y que estos datos pueden tener una im
portancia estadstica sin tener una importancia sociolgica.
El hecho de que los problemas sociolgicos difcilmente pue
den enmarcarse de manera adecuada si parecen tratar exclusiva-
CONSIDERACIONES SOBRE EL M TODO

m e nt e fenmenos sociales en un punto y tiempo especficos


con estructuras que, por usar el lenguaje flmico, tienen la forma
d e un fotograma- refuerza la necesidad de esta distincin.
Tie nen mayor cercana con lo que se puede observar y conducir
a ex p licaciones ms completas, slo si se conciben como proble
m as de fenmenos con forma de procesos que participan en un
m ovimiento en el tiempo. El papel que desempean la vejez y
l a n ovedad relativas de un vecindario es un ejemplo. Esto im
p licaba que los fenmenos estudiados tenan una dimensin
histrica y que el descubrimiento de ndices cuantitativos, incluso
si uno inclua antigedad de residencia, de ninguna manera
bastaba para obtener acceso a las diferencias figuracionales, estruc
turales, a las que se referan etiquetas como viejo y <<nuevo.
Si las diferencias entre la vejez y la <<novedad an rara vez
se conciben como propiedades referidas a diferencias estructurales
de los grupos, es porque en buena medida el concepto domi
n ante de la estructura social tiene una fuerte tendencia a hacer
que las personas perciban las estructuras como fotogramas,
como estructuras de estado estacionario, mientras que los mo
vimientos de estructuras en el tiempo, ya sea que tomen la for
ma de desarrollos o de otros tipos de cambios sociales, son tra
tados como histricos; lo que suele implicar, en el habla de los
socilogos, algo distinto de la estructura, no una propiedad in
deleble de las estructuras sociales mismas.
En este caso result sencillo determinar cunto ms vieja
er a la zona 2 en comparacin con la zona 3 , haca cunto se ha
b an establecido las familias de clase obrera en una y haca cun
t o e n la otra. Tampoco fue difcil reunir datos estadsticos que
m ost raran otras diferencias entre ambas zonas; sin embargo,
p o r s mismos, los datos estadsticos no podan conducir al es
cl areci miento de las diferencias estructurales que resultaban de
s u vejez o novedad. La importancia de las diferencias num
r i cas para la relacin entre los vecindarios de Winston Parva y
en e sp ecial para las diferencias de estatus entre las dos zonas de
cl a se obrera no poda salir a la luz ni explicarse mientras las cifras
q u e mostraban diferencias cuantitativas no se trataran como in
d i cad ores de diferencias en la estructura de las dos zonas, las
85
CONSIDERACIONES SOBRE EL M TODO

cuales resultaban de la manera en que Winston Parva y sus zo


nas se haban desarrollado, y que slo podan expresarse con
precisin como diferencias figuracionales en trminos no cuan
titativos, en trminos verbales.

86
II. Relaciones vecinales
en construccin

Winston Parva fue la obra de un hombre emprendedor, Char


l es Wilson, quien en 1 880 form una compaa con el fin de
construir casas, fbricas y tiendas en una pradera ubicada entre la
antigua aldea de Winston Magna, por un lado, y una lnea ferro
viaria, por el otro. Sobre este terreno su compaa construy
7 0 0 cabaas de ladrillo idnticas en el transcurso de siete aos,
u nas cuantas cocheras de trenes, varias fbricas y una nueva
iglesia hecha de hierro fundido.
Algunos residentes viejos an recordaban la manera en que
Charles Wilson conduca su coche de caballos por las calles del
mu nicipio que haba creado y levantaba su sombrero de copa
para saludar a los nuevos aldeanos; recordaban el ingenio que
haba mostrado al colocar su fbrica de ladrillos de tal manera
que tuviera acceso al apartadero del tren a travs de un tnel. En
u n a entrevista un hombre mencion las bulliciosas fiestas que se
c eleb raban en la gran casa de este hombre, ubicada en la calle
pri n cipal, para festejar un juego de futbol exitoso en el que sus
h ijos hubieran participado. Este tipo de recuerdos probable
me nte hubiera complacido al fundador de Winston Parva; no
o b stante, para asegurar que su nombre lo sobreviviera, utiliz la
p ri mera letra de cada calle al sur de la calle principal del asenta
mie nto para formar su nombre:

Ch Chestnut Street
A Acorn Street
S Sycamore Street
RELACIONES VECINALES EN CONSTRUCCIN

w Willow Street
Ilex Street
L Lime Street
s Sloe Street
o Orchard Street
N New Street

La historia se transmiti y fue comunicada a los recin llegados.


Fue el hijo de un evacuado londinense quien seal la impor
tancia de los nombres de las calles durante las primeras semanas
de la investigacin. La parte que Charles Wilson construy de
Winston Parva, la ms vieja, se corresponde con la zona 2. Sus
80 aos de existencia bastaron para proporcionar a las familias
que vivan y permanecan all un fuerte sentido de pertenencia.
Todas Se conocan y se podan ubicar. Si bien desde un inicio
fue un asentamiento industrial, cuyos habitantes no tenan nin
guna ocupacin relacionada con la agricultura, se llamaba a la
parte ms vieja de Winston Parva, con afecto y con cierto orgu
llo, la aldea.
La zona 1, ubicada al norte de la aldea, era una adicin
posterior. Pequeos constructores locales estuvieron a cargo del
grueso de estas casas durante la dcada de 1920 y 1930. Las casas
no estaban adosadas o estaban semiadosadas y provistas para las
necesidades de profesionistas y personas de negocios, y con el
paso del tiempo algunos de los trabaj adores hbiles y prsperos
de la zona 2, as como individuos de la misma zona que haban
adquirido cierta riqueza como comerciantes o tenderos, se mu
daron all como smbolo saliente de su xito. Como resultado,
algunas familias tenan ramas en la zona 1 y en la zona 2, y la
primera constitua una especie de clase alta para la aldea y para
Winston Parva como un todo.
Una compaa de inversin privada construy la zona 3 en
la dcada de 1 9 3 0 en un terreno ubicado entre la lnea ferrovia
ria principal y un ramal al norte del canal. Los viejos residentes
dijeron que Charles Wilson no haba desarrollado este terreno
porque era pantanoso y estaba infestado de ratas; y, como vere
mos, los aldeanos siguieron llamando a la zona el callejn de
88
RELACIONES VECINALES EN CONSTRUCCIN

l a rata . Un informante, miembro de un concejo local, recordaba


q u e los residentes destacados de la aldea se haban quejado
co n el concejo sobre la construccin sobre esta tierra en su ve
c in dario. Lo consideraban por debajo del estndar local. Sea
cu al fuere la verdad, la compaa de inversin comenz la cons
t ru c cin de varias lneas de casitas con jardines en la dcada de
i 9 3 0 y anunci su alquiler. Hasta donde recordaban los infor
m antes, casi nadie de la aldea se mud a las nuevas casas a
pesar de que por un tiempo considerable el alquiler fue ms
bajo. Casi todos los que respondieron a los anuncios eran recin
llegados. Al parecer, muchos llegaron del norte de Inglaterra
atrados por el mayor ndice de empleo del rea. Uno de los in
migrantes, un hombre de Yorkshire, recordaba que se le haba
mostrado una caja con llaves de casas vacas en la Urbanizacin
y le dijeron que poda elegir. Algunas casas fueron ocupadas por
familias de hombres que se haban unido recientemente a un re
gimiento local; sin embargo, hasta 1939, de acuerdo con los an
tiguos residentes, un nmero considerable de casas en la Urba
nizacin permanecan sin inquilinos.
La razn de que se llenaran no yace tanto en que el alquiler
atrajera a las personas como en las condiciones cambiantes del
pas. Despus de la crisis de Mnich se trajo a ms familias des
de su estacin militar local, y en 1 940 el patrn de desarrollo
cambi de manera ms dramtica. Cuando verdaderamente ini
ci el bombardeo de Inglaterra, llegaron los evacuados. Una f
brica londinense que produca instrumentos para las fuerzas ar
madas y cuyo edificio fue destruido se mud en cuerpo y alma a
Winston Parva. La produccin se estableci en una fbrica vaca
cerca na al canal. Ms de 1 oo londinenses se aadieron a la pe
que a comunidad de Winston Parva. Esta migracin masiva y
rep entina tuvo un fuerte impacto en residentes e inmigrantes
p or igual. Algunas personas de la parte vieja de Winston Parva
reco rdaban, en entrevistas, la angustia con que haban llegado los
e vacu ados; haban perdido su casa y la mayora de sus pertenen
ci as fa miliares en el bombardeo. Una peticin de un fabricante
l o cal produjo una respuesta inmediata en forma de vestimenta,
equip o de cocina y muebles que los aldeanos haban recolectado.
RELACIONES VECINALES EN CONSTRUCCIN

No obstante, cuando los antiguos residentes contaban estos he


chos, casi siempre mencionaban que algunos de los regalos que
recibieron los inmigrantes aparecieron en el mostrador de la
tienda de empeo unos das despus.
Es muy probable que los recuerdos fueran selectivos. La pri
mera oleada de londinenses y la mayora de los otros primeros
inmigrantes eran, como la mayora de los residentes de la aldea,
obreros calificados o semicalificados. Los ingresos de los recin
llegados no estaban notoriamente por debajo de los de las familias
residentes de clase obrera; sin embargo, las costumbres, las tra
diciones y toda la forma de vida de los recin llegados eran diferen
tes. Adems, con ellos lleg una minora conformada por mano
de obra no especializada atrada por la variedad de empleos de
guerra que se haban establecido en la Urbanizacin, cuyos estn
dares de comportamiento, segn pareca, no slo diferan de los
de los aldeanos, sino tambin de los de la mayora de los resi
dentes de la Urbanizacin. La existencia de pequeos grupos de
obreros inmigrantes de este tipo sin duda fue una de las razones
del bajo estatus en la clasificacin de los vecindarios de Winston
Parva que se adhiri a la Urbanizacin como un todo.
Por consiguiente, existan diferencias considerables entre los
viejos residentes y los recin llegados. No result fcil encontrar
conceptos adecuados para expresarlas; representaban una forma
marcada de estratificacin social. Los inmigrantes conformaban
un cuadro de clasificacin social inferior a los residentes de clase
obrera; sin embargo, difcilmente era posible referirse a las diferen
cias entre los dos vecindarios de clase obrera como diferencias
de clase. Hablar simplemente de las diferencias de estatus podra
ser engaoso, porque el trmino suele aplicarse a las diferencias
en la clasificacin de las familias del mismo vecindario. Lo que
suceda en Winston Parva eran diferencias en la clasificacin
social de los tres vecindarios, que se expresaban en fricciones que
ocurrieron tan pronto como los antiguos residentes y los recin
llegados comenzaron a evaluarse entre s. Un ejemplo temprano,
que an se recordaba en el momento del estudio, fue la distribu
cin de los miembros de los dos grupos en los bares locales.
Igual que en otras comunidades inglesas, los locales se conta-
90
RELACIONES VECINALES EN CONSTRUCCIN

b an entre las instituciones centrales de la vida comunitaria. Uno


de los dos bares de Winston Parva, el Hare and Hounds, se en
co ntraba en el camino entre la fbrica de instrumentos y la Ur
banizacin. Algunos de los londinenses y otros cuantos inmi
g rantes se reunan en l de manera ms o menos regular. Los
aldeanos que visitaban el bar mostraron su desaprobacin ha
c i a los recin llegados retirndose del Hare and Hounds y reser
vando para ellos el otro bar, The Eagle, de donde se exclua a los
nuevos residentes que buscaban compaa. Entre los aldeanos
el Hare and Hounds pronto adquiri una reputacin, merecida
o no, por el comportamiento ruidoso y el alcoholismo. Las conven
ciones que haban establecido para s los aldeanos en cuanto a
l a bebida y a las que estaban acostumbrados eran extraas para
los nuevos residentes y en general no las observaban. A los ojos
de los aldeanos, la llegada de extraos era una intrusin des
agradable. As, la segregacin de los dos grupos que se estable
c i al inicio de la guerra, al poco tiempo de la llegada de un gru
po bastante compacto de inmigrantes, adquiri con el tiempo la
fuerza de una tradicin local; an se mantena por completo du
rante el periodo de la investigacin, dos dcadas despus.
Es posible ver cmo se origin. La conquista inicial de
uno de los bares por parte de los recin llegados fue ms bien un
sntoma y no la causa de las fricciones entre los residentes anti
guos y los nuevos. La reconstruccin de la situacin inicial de
am bos grupos y el desarrollo de su relacin ayudaron a com
prender el patrn establecido que haba adquirido en el momen
to de la investigacin. Cierto conocimiento de la construccin
d e esta relacin fue necesario para entender cmo sucedi que
l os habitantes de la zona 2 reclamaran para s de manera exitosa
un estatus ms elevado que el de los habitantes de la zona 3, a la
vez que concedan un estatus ms elevado a la mayora de los
resid entes de la zona 1; sin el esclarecimiento y la explicacin de
es te orden de estatus, era imposible entender otros aspectos de la
vid a comunitaria.
Es posible caer en la tentacin de culpar a uno de los dos
b andos por las tensiones entre los residentes antiguos y los nue
v o s. De hecho, en el momento actual de nuestras tcnicas socia-
91
RELACIONES VECINALES EN CONSTRUCCIN

les, eran los concomitantes normales de un proceso en cuyo cur


so dos grupos previamente independientes se volvieron inter
dependientes. Si se considera la configuracin que result de la
interdependencia recientemente establecida, como vecinos y
miembros de la misma comunidad, entre grupos que eran extra
os entre s, es posible ver cun difcil habra resultado evitar las
tensiones. Lo que sucedi en el bar es un buen ejemplo. Los
miembros de cada grupo buscaban relajarse en compaa de
aquellos que les agradaban, de la manera que les gustaba y a la
que estaban acostumbrados. Los antiguos residentes podran
haber aceptado a los recin llegados como personas necesitadas
de ayuda si se hubieran sometido a su condescendencia, si se
hubieran conformado con tomar en su jerarqua de estatus la
posicin inferior que las comunidades ya establecidas y ms uni
das y conscientes de su estatus suelen asignar a los recin llega
dos, al menos durante un periodo de prueba. Como regla, dichas
comunidades esperan que los recin llegados se adapten a sus
normas y creencias; esperan que se sometan a sus controles so
ciales y, generalmente, que muestren una disposicin por en
cajar.
Sin embargo, en la Urbanizacin, los recin llegados, parti
cularmente los londinenses, que al menos en un inicio forma
ban un grupo bastante compacto, siguieron comportndose en
Winston Parva como lo haban hecho antes. Si es posible juzgar
a partir de otros grupos similares de londinenses, quiz ellos
mismos no hubieran puesto ningn reparo si los aldeanos se
hubieran unido a su crculo en el bar y a su ruidoso disfrute. Es
probable que eso esperaran: estaban acostumbrados a la cama
radera ms sencilla que suele prevalecer entre las filas bajas y
medias en grupos metropolitanos de clase obrera, cuyas normas
y estndares eran menos estrictos que los de muchos otros gru
pos ubicados en una posicin ms elevada en la jerarqua de es
tatus, quiz porque no tenan la misma necesidad de refrenarse
constantemente para demostrar y reafirmar su superioridad de
estatus sobre otros. Adems, en comparacin con los aldeanos,
los inmigrantes tenan una cohesin relativamente reducida; eran
un grupo bastante abierto y no particularmente exclusivo.
92
RELACIONES VECINALES EN CONSTRUCCIN

Es claro que en ese momento los aldeanos ya conforma


b an un grupo relativamente ms cerrado; haban desarrollado
t ra diciones y estndares propios, y excluan como personas infe
r io res a quienes no obedecan sus normas. Por consiguiente, se
ret iraron del bar que los inmigrantes haban elegido como su
J ug ar de encuentro, y emprendieron la batalla en contra de los
i ntru sos mediante el uso de todas las armas caractersticas que
u na comunidad establecida y bastante cerrada tiene a su dispo
si cin en sus relaciones con grupos de recin llegados que, por
u na razn u otra, no se adaptan a sus tradiciones y a sus normas
y que, por lo tanto, amenazan, como sin duda sintieron que lo
h acan, su estatus y su identidad comunitarios: cerraron sus filas
en contra de los recin llegados. Los excluyeron de cualquier
puesto de poder social, ya fuera en la poltica local, en las aso
ciaciones voluntarias o en cualquier otra organizacin en la que
su influencia fuera dominante. Sobre todo, desarrollaron como
arma una ideologa, un sistema de actitudes y creencias que
resaltaba y justificaba su superioridad, y que marcaba a las per
sonas de la Urbanizacin con un signo de inferioridad. Cons
t ruida alrededor de ciertos temas estereotipados, su ideologa
de estatus se extendi y mantuvo mediante un flujo constante de
chismes que se ligaba con cualquier evento en la aldea que pu
diera ayudar a mejorar la imagen comunitaria de la aldea y
con cualquier evento entre las personas de la Urbanizacin que
reforzara la imagen negativa de sta. Tambin ayud a bloquear
la percepcin de cualquier evento que pudiera contradecirla. Lo
anterior no implica que existiera un plan concertado entre los
aldeanos para actuar de esa manera. Fue una reaccin invo
lu ntaria a una situacin especfica en consonancia con toda la es
t ru ctura, toda la tradicin y toda la actitud de la comunidad de
l a al dea . Tampoco implicaba la existencia de una enemistad
p ers onal o, siquiera, de fricciones personales constantes entre
t o do s los miembros de los grupos de ambos vecindarios. Muchos
i nd ividuos de los dos vecindarios se encontraban entre s en tr
rn in os personales bastante buenos. Un gran nmero de hombres
Y rnujeres provenientes de las zonas 2 y 3 trabajaban en la mis
rna fb rica local, continuamente al mismo nivel. Durante la in-
93
RELACIONES VECINALES EN CONSTRUCCIN

vestigacin nunca se hizo referencia a dificultades que hayan


surgido en el trabajo entre habitantes de diferentes zonas. En
apariencia, los miembros de ambos vecindarios se aceptaban
mutuamente y sin reparos en sus papeles laborales como traba
jadores. En esa capacidad, los hombres y mujeres de la zona 2
parecan estar normalmente en trminos amistosos con los de la
zona 3; pero slo los aceptaban dentro de ciertos lmites. Sus ac
titudes elitistas y su ideologa de estatus entraban en juego prin
cipalmente en relacin con los papeles desempeados fuera de
la vida laboral; siempre estaban presentes, pero se mostraban
menos durante las horas laborales y ms fuera del trabajo, en
sus actividades de esparcimiento; menos en sus papeles como
trabajadores y ms como miembros de familias que vivan en
vecindarios diferentes. Incluso en el momento de la investigacin,
20 aos despus de la llegada de los evacuados, los viejos habi
tantes de la aldea an se referan a las personas de la Urbani
zacin como extranjeros y decan que no podan entender una
sola palabra de lo que decan. El reportero de un peridico local
an poda observar: Por supuesto, son londinenses, hay que re
cordarlo, tienen modos diferentes, por eso son diferentes de
nuestros viejos. Una viej ita llam sin rodeos a la Urbanizacin
la colonia cockney; sin embargo, los londinenses de ninguna
manera eran los nicos inmigrantes. Ya durante la guerra, varios
de los recin llegados que ocuparon las casas de la Urbanizacin
provenan de Durham, Lancashire, Gales e Irlanda, y otros lle
garon despus. En los estereotipos denigrantes del grupo estable
cido todos formaban un montn. Al final de la guerra, la antigua
fbrica de Londres extendi su produccin. Algunas familias
londinenses regresaron al East End, pero la mayora se qued en
Winston Parva. Fue imposible averiguar el nmero exacto de las
familias que se quedaron. El dueo de la fbrica dijo que 1 00
trabajadores con sus familias llegaron despus del bombardeo,
pero no tena ningn registro de la cantidad que regres a Lon
dres. De acuerdo con el empleado administrativo del Concejo,
los registros de los movimientos poblacionales, el alquiler y la
distribucin de vivienda durante la guerra se destruyeron in
tencionalmente debido a que la expansin de los servicios del
94
RELACIONES VECINALES EN CONSTRUCCIN

go bi ern o local durante la posguerra cre una demanda de es


1a ci o de archivo.
No obstante, a pesar de que los esfuerzos por determinar el
n m ero preciso de los que llegaron y los que nuevamente par
ti eron resultaron fallidos, la configuracin real, la estructura dis
t i ntiva de la comunidad en la Urbanizacin y la relacin con la
co m unidad de la aldea que result de este desarrollo eran bas
tante claras. Grupos de inmigrantes de diferentes partes de Gran
Bretaa se enfrentaron a una comunidad industrial de un tipo que
est desapareciendo gradualmente, que vive en un aislamiento
relativo con un grado bastante elevado de autosuficiencia y cohe
sin en lo que concierne a los contactos vecinales, y quiz por esa
razn en la mente de sus miembros se parece a una aldea. Estos
grupos se convirtieron en sus vecinos, con frecuencia tambin
e n sus compaeros de trabajo y, en trminos administrativos, en
parte de la misma comunidad; por un lado, como resultado de la
evacuacin y la direccin del trabajo en tiempos de guerra y, por
e l otro, a causa de la bsqueda de oportunidades de empleo o de
un mejor empleo. Los aldeanos tenan fuertes races en el lu
gar; todos los inmigrantes eran, en un inicio, personas desarrai
gadas. Y el hecho de que muchos de ellos provinieran de dife
rentes localidades en Inglaterra y fueran extraos entre s les
d ificult desarrollar una vida comunitaria propia.
La estructura de la comunidad casi 20 aos despus era prin
cipalmente resultado del encuentro de estos dos grupos de per
sonas y de la mezcla de interdependencia y antagonismo que
produjo. Es imposible entender la estructura de la comunidad de
Winston Parva a la que uno se refiere si se usan trminos como
vieja zona de clase obrera y <<nueva zona de clase obrera sin
re feri rse a su desarrollo.
En estudios de comunidad, as como en muchas otras investi
gaciones sociolgicas, la exploracin del desarrollo de la organiza
ci n de personas que se estudia suele tratarse como algo externo
a l a exploracin de su estructura en un momento especfico. De
acu erdo con las convenciones actuales de pensamiento, la histo
r i a ca rece de estructura y la estructura de historia. Por lo tanto,
l o q ue hasta el momento se ha dicho del desarrollo de Winston

95
RELACIONES VECINALES EN CONSTRUCCIN

Parva, y en particular de los dos vecindarios de clase obrera,


puede malinterpretarse fcilmente como una introduccin his
trica de este tipo, como una adicin meramente descriptiva
y externa a la investigacin de la estructura de Winston Parva al
momento del estudio, de la estructura concebida como un
fotograma. No obstante, si no se hiciera referencia al desarro
llo de Winston Parva, su estructura en el momento de la investi
gacin sera incomprensible. El esquema del desarrollo form
parte integral de la investigacin sobre la estructura; sobre la
configuracin de la comunidad en una poca determinada. En
particular, las diferencias de estatus entre la zona 2 y la 3 hubie
ran resultado inexplicables sin hacer referencia al desarrollo de
Winston Parva como una comunidad, de la misma manera que
hubieran sido inexplicables si hubiramos restringido nuestra
investigacin a las medidas estadsticas de factores o variables in
dependientes y de sus correlaciones durante el periodo de la
investigacin.
Uno no puede dejar de lado esas medidas. Las tablas y las
inferencias estadsticas que se obtienen de ellas han tenido -y
tienen- su lugar en los estudios de desarrollo y en los figuracio
nales. Por consiguiente, en el caso de los dos vecindarios de cla
se obrera no se poda excluir la posibilidad de que diferencias
laborales y otros factores similares fueran lo suficientemente im
portantes para que proveyeran explicaciones adecuadas de los
gradientes de estatus en Winston Parva. En este caso ocurri que
las diferencias estadsticas no fueron lo suficientemente marca
das para iluminar y explicar el problema de por qu, en esta co
munidad, los miembros de un rea de clase obrera se atribuan
un estatus mucho mayor del que asignaban a otros de un rea
vecina de clase obrera y se salan con la suya. Este tipo de pro
blema requera que la distincin viejo-nuevo se considerara
como parte de un proceso en el tiempo; requera la construccin
de un modelo de la estructura de dicha comunidad como un
aspecto de su desarrollo que pudiera explicar por qu un vecin
dario tena suficiente poder, en relacin con el otro, para afirmar
de manera exitosa una superioridad de estatus sobre el otro con
todo lo que implicaba. Una vez construido, era posible examinar
RELACIONES VECINALES EN CONSTRUCCIN

en q u medida este modelo resultaba consistente con los hechos


o b ser vables, se poda revisar o abandonar si no pasaba la prue
b a , y entregarlo para pruebas posteriores, para su revisin o des
t ru c cin, segn fuera el caso, a otros que lleven a cabo investiga
ci ones relacionadas.
Este procedimiento posibilit la exploracin y explicacin de
ca ractersticas estructurales que en un principio se descubran
co mo fotogramas, como caractersticas de una comunidad en
un momento particular en el tiempo, como las diferencias en los
ndices delictivos, ms tarde como indicadores de una configura
cin que representaba una etapa en el desarrollo de la comuni
dad. La separacin conceptual y metodolgica de investigaciones
sobre la estructura de las agrupaciones humanas en un momento
dado y de investigaciones sobre la estructura de los procesos en
c uyo curso se convirtieron en lo que son, tambin en este caso,
se mostr absolutamente artificial. El encuentro de grupos nue
vos y viejos, y las presiones que los obligaron a vivir juntos como
miembros de la misma comunidad, no eran eventos aleatorios;
formaban un episodio pequeo, pero no por ello menos caracte
rstico, de los procesos a largo plazo y a gran escala a los que nos
referimos con etiquetas como industrializacin, urbanizacin
o desarrollo comunitario . Si no se les visualiza como episodios
dentro de dichos procesos, difcilmente se les puede hacer justicia.
Este tipo de procesos ha sucedido y sucede en muchas co
munidades en todo el mundo. Una y otra vez, hay grupos que
abandonan sus hogares, de manera ms o menos voluntaria, en
b usca de sustento, llevados por regulaciones gubernamentales o
quiz forzados por armas, y se establecen en otros lugares, en el
umbr al de grupos viejos, en medio de ellos; todo esto en relacin
co n el desarrollo cada vez ms rpido de pases y de las tensiones,
l a con mocin y los conflictos que genera. Sin embargo, actual
me nte pareciera que las personas que se encuentran en esta si
t uaci n, as como quienes intentan lidiar administrativamente
co n los problemas que surgen del encuentro entre grupos nuevos y
viejos, suelen pensar en cada uno de estos encuentros como
s i fu e ra nico. Reflexionan sobre l e intentan manejarlo como si
o c u rriera aqu y ahora y en ningn otro lugar; y los estudios
97
RELACIONES VECINALES EN CONST RUCCIN

sociolgicos que tratan con problemas de comunidades como si


fueran problemas de una comunidad particular aqu y ahora ,
sin indicar claramente el carcter paradigmtico de su caso par
ticular -sin sacar a flote las regularidades que subyacen en los
problemas de su comunidad particular y que comparten con
otras comunidades involucradas en procesos similares, as como
los rasgos en los que difieren-, tampoco los ayudan. Por lo tan
to, no slo fue una predileccin por las excursiones tericas la
que hizo que nos pareciera recomendable cambiar de vez en
cuando el enfoque de esta investigacin de los problemas ms
reducidos de Winston Parva a los problemas tericos ms am
pli-Os que ejemplificaban. Winston Parva se presenta aqu como
un paradigma, como un modelo que indica cmo las personas
pueden quedar atrapadas en una situacin de conflicto por des
arrollos especficos, sin poder hacer nada al respecto. Al demos
trar y, hasta cierto punto, explicar la naturaleza de esta trampa,
este modelo puede ayudarnos a aprender de manera gradual, si
se desarrolla ms, la manera de soltarse de la trampa y enfrentar
mejor estos problemas.
111. Imagen general
de la zona 1 y la zona 2

Winston Parva era un rea industrial en crecimiento. Cerca de


4 1 8 5 personas1 vivan all en i 9 5 8, un poco menos de 5 ooo en
i 959. Administrativamente, conformaba dos alas de un distrito
ms amplio; sin embargo, estaba aislado de la mayor parte de l
por una lnea ferroviaria. Slo un puente que atravesaba esta l
n ea lo una al resto del distrito. Como se ha visto, la divisin de
Winston Parva en tres zonas estaba relacionada con su desarro
l l o. En i 9 5 8 la zona 1 tena 4 5 6 habitantes, la zona 2, i.. 5 5 3 , y la
zona 3 , i q6. Las zonas 2 y 3 tambin tenan fronteras bastante
definidas. Un ramal de la va las separaba entre s y slo estaban
u n idas por un paso a desnivel en la calle principal y por un pe
queo tnel cercano al canal.
La zona i sola considerarse la mejor parte de Winston
P arva. Por lo general, el alquiler era ms elevado. En su mayora,
au n q ue no de manera exclusiva, era un rea de clase media.

' La poblacin total de Winston Parva era ligeramente mayor. Adems de las tres
'1 r ca s que formaron la base de esta investigacin haba dos pequeos grupos de po
h l a c in que no se incluyeron en ella. El primero perteneca a un asentamiento militar;
'''tab a conformado por un grupo de casas unido a una estacin local de regimiento y
p ro p orcionaba viviendas a oficiales casados y a suboficiales. Por lo regular, ellos y sus
t .u n i l ias no permanecan mucho tiempo en el lugar y difcilmente desempeaban al
g n p a p el en la vida comunitaria de Winston Parva; por esta razn, no se incluyeron
1' n l a investigacin. El segundo grupo estaba formado por varias lneas de casas al fi
n a l de la zona 3 . El Concejo del Distrito Urbano las construy durante las primeras
e t a pa s de la investigacin. Adems del hecho de que las cifras poblacionales y de dura
C i i'i n de residencia eran difciles de evaluar bajo estas condiciones, el impacto de estas
n ue v as familias de inmigrantes en la vida comunitaria de Winston Parva, durante el
Pe r i o do de la investigacin, an era insignificante.

99
I M AGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

CUADRO m . i . Ocupacin de los residentes de Acacia Road, zona i

Ocupacin Cantidad

Directores y administradores 8
Doctores y dentistas 3
Dueos de negocios 3
Profesionistas retirados 3
Maestros de escuela 3
Oficinistas 3
Ingenieros 2
Calceteros 2
Viudas 4
Obreros 1

Una lista de las ocupaciones de las personas que vivan en


una de las calles principales de la zona 1 proporciona una idea
clara de la composicin social de sus residentes.
La presencia de trabaj adores manuales entre los residentes
de Acacia Road se deba a la existencia de un pequeo nmero de
cabaas ubicadas al final de la calle. En ellas y en una hilera ad
yacente de casas adosadas viva i 2.9% de la poblacin que apa
rece en la tabla de ocupaciones como residentes no especializa
dos y semiespecializados de la zona i. Las otras ocupaciones
enlistadas en el cuadro m . 1 indican el carcter predominante de
clase media de la calle. Los resultados de esta investigacin con
cordaban con la informacin recolectada durante las visitas a in
quilinos y lderes de asociaciones voluntarias locales y mediante
las observaciones sistemticas in situ durante algunos aos.
De ellos surgi una imagen bastante consistente de la zona
sin la cual habra quedado incompleta aquella de la relacin en
tre las dos zonas de clase obrera. Muchos de los habitantes de la
zona i no participaban de manera activa en la vida comunitaria
de Winston Parva. Sus vidas transcurran entre los muros invisi
bles que suelen encerrar a las familias de clase media en reas
residenciales. Cada familia formaba un grupo bastante exclusivo
en relacin con los otros. Es probable que el crculo de conoci-
100
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

dos a los que invitaban a sus casas y quienes a su vez los invi
t ab a n a la suya proviniera en su mayora del exterior de Winston
P ar va y en especial del gran pueblo de la regin central al que
p er teneca el rea suburbana de Winston Parva. La movilidad
q u e permitan los automviles, si el costo del transporte no im
p licaba una carga, haca posible la formacin y el mantenimien
t o de relaciones cercanas con personas que vivan fuera del ve
cin dario.
No obstante, un crculo pequeo y bastante compacto de re
s i dentes de la zona 1 tena vnculos cercanos con Winston Parva
v desempeaba un papel muy activo en su vida comunitaria.
:ntre ellos estaba uno de los hombres que viva en Acacia Road,
el concejal Drew, quien desempeaba un papel muy activo en la
vida de la comunidad. Probablemente era su ciudadano ms
prominente.
Al momento de la investigacin, era un hombre que apenas
entraba a los 60. Su padre, un ingeniero de Manchester, se haba
mudado a Winston Parva en la dcada de 1 880 -el concejal fue
i ncapaz de recordar el ao exacto- y por un tiempo haba ad
ministrado la fundicin local. El concejal Drew haba construido
por su cuenta un negocio floreciente como maestro mayor de
obras. Era concejal del condado y miembro del Concejo del Dis
trito Urbano local. Tambin era presidente de varias asociacio
nes locales y miembro de la junta de gobierno de dos escuelas
l o cales. Su nombre era familiar en toda la zona 1 y toda la zona 2.
Las entrevistas mostraron que era menos conocido en la zona 3.
En las elecciones del Concejo se enlistaba como independiente.
D epe nda por completo de su posicin en la comunidad y careca
d e u na organizacin propia. Los miembros de la Sociedad Con
s er vadora dijeron que siempre lo apoyaban; sin embargo, los
ca rteles electorales simplemente decan: Vota por Drew, el ami
go de los viejos conocidos . Atraa no slo a los viejos sino tam
b i n a quienes compartan los valores y las creencias comunes
d e la aldea, su orgullo en la pertenencia a una comunidad esta
b l eci da antigua y su satisfaccin por pertenecer. Drew era un
s mb olo del espritu de la comunidad; simbolizaba los lazos cer
ca no s que unan a las personas de la zona 1 con las de la zona 2.
101
IMAGEN GENERAL D E LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

En muchas formas, actuaba como el alcalde no oficial de Win


ston Parva. Su casa reuna, en una forma que casi pareciera per
tenecer a una poca ya pasada, al menos en las reas urbanas e
industriales, las funciones de su centro de negocios y las activi
dades comunitarias con las de su hogar. En 1 9 5 8 an conduca
su negocio y sus actividades comunitarias desde su casa. All, un
cuarto funga como su oficina. Tambin serva como el centro
de todas sus actividades en lo que l mismo llamaba la vida de
la aldea . De manera deliberada o no, en este contexto urbano e
industrial desempeaba un papel similar al que, en contextos ms
rurales, realizaba el hacendado. Su esposa celebraba de manera
regular Horas de Luz en su casa para las damas de la iglesia.
Uno de sus hijos, que estaba casado, trabaj aba con l en el nego
cio de la construccin y viva cerca, en la zona 1 . La cualidad
que se oa con mayor frecuencia cuando su nombre sala a la luz
en conversaciones era amable, y los antiguos residentes de la
aldea ponan gran nfasis en el hecho de que naci aqu . Te
na algunas de las caractersticas que Floyd Hunter asigna a un
lder de la comunidad en Ciudad Regional :

Su edad y estatus e n l a comunidad l e permiten pronunciarse sobre


los problemas de la juventud o de las condiciones de los negocios,
sin importar si involucran a su negocio; sobre problemas pobla
cionales, asuntos de paz y guerra y muchas otras cuestiones que
discute con conocimiento asegurado. Los peridicos comunican
sus palabras como si tuvieran autoridad. 2

El concejal Drew era el lder de prestigio y la figura central


de varios crculos que se conectaban de manera informal gracias
a las redes de parentesco, as como de una variedad de asocia
ciones locales que tenan sus races en la zona 2, mas no en la 1 ,
y que difcilmente tenan vnculo alguno con la zona 3 . No obs
tante, en la zona 1 tena un crculo cercano. Cerca de la casa
del concej al Drew vivan otros habitantes destacados que eran
presidentes de asociaciones locales como el Club de la Tercera
2 Floyd Hunter, Community Power Structure, University of North Carolina Press,

Carolina del Norte, 1 9 5 3 , p. 27.

102
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

E dad o miembros de comits. Estas personas lo podan visitar


c uando quisieran. Todos se llamaban entre s por su nombre de
p ila. Juntos -y cada uno a su manera- desempeaban un pa
p el destacado en la vida comunitaria de Winston Parva.
Por consiguiente, la imagen general de la zona 1 era la de un
ve cindario con residentes de clase media cuya mayora no partici
p aba de manera activa en los asuntos locales, mientras que una
minora funga como lder de la comunidad no slo en relacin
con su propio vecindario, sino tambin con Winston Parva como
u n todo y, en particular, con el vecindario cercano de clase obre
ra que aqu llamamos zona 2. Los obreros semiespecializados y
no especializados que vivan en las cabaas del extremo malo
de Acacia Road pertenecan geogrficamente a la zona 1, pero
no se contaban socialmente entre sus residentes. En lo que con
cerna a la imagen de la zona 1, se ignoraba la presencia de esta
minora. Las familias de hombres que formaban la otra minora,
el grupo de lite que desempeaba un papel destacado en la vida
comunitaria de Winston Parva, en la mayora de los casos, pro
venan de la zona 2. Muchos de estos hombres tenan padres o
parientes que an vivan all, y el hecho de que fueran viejos
residentes , miembros de viejas familias, siempre se mencio
naba con orgullo considerable. Demostraba que se perteneca>>,
que se naci aqu . El hecho de que personas que inicialmente
vivan en la zona 2 mudaran su lugar de residencia a la zona 1
era un smbolo de xito. El proceso continuaba. Muchas familias
dijeron haberse mudado a la zona 1 despus de 1945, pues siem
pre haban querido vivir aqu. En algunos casos, la gratificacin
d e g uerra del esposo se haba usado para obtener una hipoteca.
Entre quienes se mudaron de la zona 2 a la 1 haba familias de tra
b aja dores especializados, empleados en industrias locales, cuyos
h ij os haban dejado la escuela; en algunos casos, las esposas tam
b i n trabajaban medio tiempo en alguna fbrica local. En la
z o na 1 nadie mencion que tuviera parientes en la zona 3 , tam
po co salieron a la luz lazos familiares de este tipo en las entrevis
t as y conversaciones con residentes de la zona 3.
Por lo tanto, los lazos que se haban creado gracias a una re
s i d e ncia prolongada en una comunidad industrial relativamente
103
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

vieja no se rompan cuando una familia poda costear mudarse


de un distrito de clase obrera a uno adyacente de clase media.
Quienes permanecieron en el vecindario de clase obrera pare
can sentir que su conexin con los hombres que haban ascen
dido socialmente elevaba su propio estatus, y parecan disfrutar
de la gloria reflejada. De esta manera, los viejos residentes del
vecindario de clase obrera de la zona 2 y los viejos residentes
que ahora vivan en el vecindario de clase media de la zona i se
vinculaban entre s. La reputacin, la imagen de la zona i como
un rea mejor no se vea afectada en manera alguna por el hecho
de que algunos de sus residentes vinieran de un rea de clase obre
ra o tuvieran ascendencia obrera. Su estatus como la zona ms ele
vada de las tres en su clasificacin se reconoca francamente en la
zona 2 y un poco ms de mala gana en la zona 3 . Los residentes de
la zona l , como indican las entrevistas, estaban muy conscientes
de la superioridad de su vecindario en relacin con la zona 2 y la
3. Se referan a esta superioridad como suelen hacer las personas
en las democracias del siglo xx, en trminos indirectos y grises en
apariencia, que carecan de la franqueza emocional con la que
personas con un estatus superior en pocas menos democrticas
se referan a su estatus, pero, aun as, bastante inequvocos. Los
trminos utilizados tenan el carcter de palabras clave; se espe
raba que todas las personas del mismo estatus entendieran su
importancia. Decan: sta es la mejor parte, todas nuestras fa
milias viven de este lado o Hay una diferencia. No crea que
soy un esnob, pero la hay! o Es muy lindo aqu. Diferente del
resto de Winston Parva, en especial de la Urbanizacin .
Como era d e esperarse, l a zona 2 difera e n s u apariencia
exterior de la zona i; en sta, la mayora de las personas vivan
en casas semiadosadas con cocheras y las calles eran muy am
plias. La zona 2 estaba conformada por cientos de casas adosa
das con muchos callejones angostos y pequeos patios traseros.
En cuanto a la clase social, hasta donde era posible determinar
lo, la zona 2, como la zona 3, era un vecindario de clase obrera.
El cuadro m . 2 proporciona indicios de la distribucin poblacio
nal de clase en las tres zonas. Se basa en una encuesta realizada
a principios de i 9 5 8 por los oficiales de asistencia escolar del
10 4
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

CUADRO m . 2 . Distribucin de clases de los padres de nios


en edad escolar en las tres zonas

Cantidades Clase social


- - --- - - --------- - - - -- - - - - - - -- - - - - - - - - - - -- -

To ta- I JI III IV V

/o n a les Can t. % Can t. % Can t. % Can t. % Can t. %


- -- ----------- -

70 9 1 2.9 30 42.9 22 3 1 .4 8 1 1 .4 1 1 .4
2 444 1 0.2 51 1 1 .4 1 1 6 26. 1 167 3 7.8 109 24. 5
3 216 7 3.2 7 0 3 2. 5 71 3 2.9 68 3 1 .4
730 10 88 208 246 178

Comit Educativo Local. Las ocupaciones de los padres de cada


hijo que tuviera 1 8 aos o menos se apuntaron en tarjetas de re
gistro individuales y se clasificaron de acuerdo con el ndice de
Clase Social del Registro Civil General.
Las cantidades nos proporcionan un indicio de la distribu
cin de clases en las tres zonas. Indican la existencia de una mi
nora de clase IV en la zona 1 y de una minora de clase n en la
zona 2. Muestran claramente la concentracin de los habitantes
de la zona 2 y la 3 en las clases m, IV y v, con un acento ms
m arcado hacia la clase v en la zona 3 .
Todas las fbricas que provean de empleo a los habitantes
de los dos vecindarios de clase obrera se situaban en la zona 2.
Estaban conformadas por varias firmas pequeas que, en su ma
yora, producan calcetas y zapatos, y que mantenan sus formas
t ra dicionales sin que, en apariencia, sufrieran de ninguna pre
si n competitiva por parte de una compaa mediana que pro
d uca instrumentos para las fuerzas armadas y de una fbrica de
p anecillos un poco ms grande y moderna. La mayora de estas
fi rmas tenan menos de 100 trabajadores a su cargo. Casi todas
p ertenecan a un grupo nacional de mayor tamao. El exterior
d e sus edificios, que databan de finales del siglo XIX, se haba
mo dernizado, con excepcin de unas firmas ms pequeas que
en ge neral se mantenan inmutables y se vean algo ruinosas. En
rn u chos casos la iluminacin era pobre y la maquinaria anticua
d a , p ero hasta donde se poda ver esto no limitaba la lealtad de
105
I M AGEN GENERAL DE LA ZONA l Y LA ZONA 2

sus trabajadores, al menos no la de los ms viejos, que haban


pasado, como se deca localmente, 5 0 aos en las botas y los ;
1

zapatos . 1
Por otro lado, la fbrica ms grande de Winston Parva, que
produca una marca famosa de panecillos, aunque se ubicaba en
un edificio del siglo XIX, haba sido remodelada por dentro y .:.
por fuera y continuaba expandindose. Esta firma haba absor
bido a la fbrica de calzado adyacente, la cual haba sido parcial
mente reconstruida y expandida para que formara un complejo
adicional que dominaba el horizonte hacia el este. Las condicio
nes en esta fbrica eran sorprendentemente diferentes de las de
las industrias tradicionales. La naturaleza misma del trabaj o re
quera mayor atencin y limpieza; no obstante, incluso ms all de
estos requerimientos de higiene, era posible observar una ten
dencia definitiva hacia tcnicas de produccin modernas. La com
binacin de colores era fresca y alegre, las instalaciones recrea
cionales y de descanso eran buenas y los salarios estaban por
encima de los ndices del sindicato.
Poda esperarse que el carcter moderno de esta fbrica, en
comparacin con el relativamente anticuado de las otras, se refle
jara de alguna manera en la posicin local de quienes trabajaban
all; sin embargo, esto no suceda. La mayora del trabaj o en la f
brica de panecillos no era especializado, los salarios oscilaban en
tre las 5 y las f,7 semanales en i 9 5 8 para una trabajadora adulta,
mientras que la misma mujer poda ganar entre 7 y f, 1 0 semanales
si tomaba un empleo semiespecializado en una de las industrias
ms tradicionales, siempre y cuando la fbrica estuviera de tiem
po completo. Durante el periodo de investigacin ocurrieron al
gunas fluctuaciones en los salarios de las industrias tradicionales
debido principalmente, se deca en la localidad, a la competencia
extranjera. Una de las fbricas de calzado cerr en i 9 5 8 .
E l prospecto d e tener jornada reducida d e vez e n cuando
y hacerlo en un ambiente menos agradable produjo cierta incer
tidumbre, en especial entre muchachas adolescentes, quienes se
enfrentaron a la eleccin entre salarios relativamente elevados en
las industrias tradicionales, con la posibilidad de jornada redu
cida aunada a la falta de instalaciones modernas, y los salarios
106
I M AGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

m s bajos pero seguros de la moderna fbrica de panecillos.


E sta incertidumbre hizo que algunas jovencitas cambiaran de
t ra baj o varias veces durante los primeros meses. Resulta rele
van t e, en relacin con lo que sigue, sealar que los trabajadores
d e lo s dos tipos de fbricas no se dividan en grupos de obreros
co n un estatus social y financiero diferente. Exista una gran
m ovilidad laboral entre los dos tipos de fbricas en el rea; tam
po co se les divida, en la mayora de las fbricas, de acuerdo con
su lugar de residencia. No slo se reclutaba a los obreros jve
n es, sino tambin a los viejos, de ambas zonas de clase obrera.
Estas fbricas representaban la fuente principal de empleo
en fbricas de Winston Parva. La siguiente tabla muestra la can
tidad de hombres y mujeres de la comunidad que tenan empleo
en dos fbricas locales.
La aldea de Winston Parva, en donde se situaban todas las
fbricas locales, funga como un centro industrial que propor
cionaba trabajo para las personas locales, a la vez que atraa a
obreros de otros vecindarios. En las dos fbricas del cuadro 111. 3 ,
los obreros locales e n realidad son una minora. Era habitual en
toda el rea que las mujeres trabajaran. En la mayora de los casos,
las rutinas de la vida conyugal estaban a tono con este hecho.
Resultaba una gran ventaja para las mujeres casadas contar con
CUADRO 111. 3 . Trabajadores locales y no locales
en dos fbricas de Winston Parva

Fbrica Fbrica
de panecillos tradicional
Trabajadores locales
y no locales Can t. % Can t. %
------- --

TOTAL 270 100 1 66 100


Obreros que viven
fuera de W. P. 1 83 67.8 96 5 7.9
Obreros que viven
en W. P., de los cuales: 87 3 2.2 70 42 . 1
Ho mbres 35 1 2.9 24 14. 5
Mujeres 52 19. 3 46 27.6
Mujeres casadas 39 1 4-4 43 2 5 .9
10 7
I M AGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

fbricas cercanas a su hogar; lo mismo suceda con una red fa


miliar que estuviera conformada por ms de dos generaciones,
pues permita a las mujeres dejar a sus hijos con su abuelita o
con una ta mayor mientras trabajaban. Adems, el hecho de que
tanto ella como su esposo ganaran dinero fortaleca su posicin
dentro de la familia. Puede ser que esta costumbre se relaciona
ra de alguna manera con la formacin de redes familiares matro
cntricas en la aldea, aunque si no se examinan las condiciones
bajo las que se forman estas redes en otros lados, resulta difcil
decirlo.
El contacto diario en el trabajo con obreros que vivan fuera
de Winston Parva parece haber tenido excepcionalmente poca
influencia en la perspectiva y la opinin de los obreros que vi
van en la aldea . El poder de su comunidad sobre su sentido
de los valores y sus metas era evidentemente ms grande que el de
su lugar de trabajo. Su fuerte creencia en la superioridad de la
aldea y su forma de vida por encima de la Urbanizacin tam
poco se vio afectada por el hecho de que trabajaban todos los das
en la misma fbrica y con frecuencia hacan el mismo tipo de tra
bajo que los obreros de la Urbanizacin. El cuadro 111.4 propor
ciona ejemplos de las fbricas en las que obreros de ambos vecin
darios de clase obrera de Winston Parva encontraron empleo.
El hecho de que los trabajadores de ambas zonas, en estos
dos casos as como en otros, trabajaran en las mismas fbricas
no condujo a una disminucin de las barreras que los separaban
fuera del trabajo.

CUADRO 111.4. Residencia zonal de los trabajadores locales

Fbrica de panecillos Fbrica tradicional


Hombres Mujeres Mujeres Hombres Mujeres Mujeres
Zona todos solteras casadas todos solteras casadas
- -- --------- ------ ---

1 1 2
2 22 7 21 18 2 32
3 13 6 17 4 1 11
TOTAL 35 13 39 24 3 43
108
I M AGEN GENERAL DE LA ZONA l Y LA ZONA 2

La imagen que muestra el cuadro 111.4, el atractivo de las in


du stri as locales para los trabajadores de la comunidad, particu
la r mente comprensible en las mujeres casadas de ambas zonas
de clase obrera, es bastante tpica. Sin embargo, hay algunas ex
c ep ciones. La fbrica de instrumentos, por ejemplo, que haba
si do evacuada de Londres con una parte de sus trabajadores,
q uienes se establecieron en la Urbanizacin, a inicios de la gue
rra an contaba pocos aldeanos entre sus empleados. Despus
de la guerra se convirti en una de las fbricas ms importantes
en su campo y haba desarrollado un floreciente negocio de ex
portacin. En 1 9 5 8 esta fbrica empleaba a aproximadamente
80 hombres y 20 mujeres, de las cuales 1 5 estaban casadas. De
acuerdo con la administracin, cerca de 50 obreros, la mitad
de su fuerza laboral, vivan en la Urbanizacin. Eran los evacuados
londinenses originales que haban permanecido en Winston
Parva. La mayora de los dems trabajadores venan de grandes
urbanizaciones en las afueras de una ciudad cercana. Se haba
reclutado a muy pocos obreros de la zona 2. En el momento de
la investigacin, no obstante, la administracin haba intentado
atraer a ms mano de obra local. Se haba invitado a grupos de
escuelas locales para que visitaran la fbrica y el resultado fue
que se acept como aprendices a muchos jvenes de la zona 2.
Existan una o dos firmas ms que tenan pocos residentes o
n inguno de la zona 2 entre sus trabajadores. En su caso, pareca
que la ausencia de trabaj adores de la aldea se relacionaba con
l a clasificacin local de esas firmas o quiz de las personas que
tr ab aj aban en ellas. En ninguna el nivel de salarios era notable
mente inferior al de las otras firmas locales. Sin embargo, el tra
b ajo era pesado y exiga un esfuerzo fsico considerable. Se pue
d en tomar como ejemplos una compaa de abastecimiento de
h or mign y una pequea fundicin. En 1 9 5 8 su fuerza laboral
co mbinada estaba compuesta por cerca de 1 5 0 hombres; unas
cu a ntas mujeres tenan empleos de oficina o en la cafetera. Fue
i m posible obtener informacin confiable sobre su lugar de resi
d en cia, pero de acuerdo con un estimado local, un cuarto de los
tr ab aj adores venan de Winston Parva, casi todos de la Urbani
z a ci n. En trminos de estatus laboral, la mayora perteneca al
10 9
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

estrato ms bajo de clase obrera y se clasificaba entre la mano


de obra no especializada. Sin embargo, unas cuantas visitas de .
muestra a sus casas no indicaron ninguna divisin obvia entre
su forma de vida y la de otros residentes de la Urbanizacin;
tampoco se diferenciaban de manera notable como un grupo
distinto en la opinin de otros residentes consultados ni siquiera
en la de los obreros especializados. Por otro lado, los aldeanos,
sobre todo las personas de las viejas familias, solan ver a quienes
realizaban trabaj os pesados, en especial si eran un poco ruido
sos, simplemente como la gente tpica de la Urbanizacin.
Ante esto, la aldea pareca tener un alto grado de uniformi
dad. En particular, si uno preguntaba su opinin sobre la urbani
zacin, las respuestas obtenidas de los aldeanos eran uniformes.
No haba ninguna duda sobre el carcter predominantemente
obrero de la zona. El grueso de sus habitantes, aproximadamen
te 80%, eran trabajadores manuales empleados en parte en indus
trias locales, en parte en aquellas cercanas al pueblo. Tambin
las convenciones dominantes eran caractersticas de un tipo
particular de vecindario de clase obrera. El ritual de visita, por
ejemplo, era notablemente diferente del que prevaleca entre las
familias de clase media de la zona i . All no se acostumbraba
visitar a otras familias sin previo aviso. Por lo general, se usaban
ciertas frmulas rituales, habladas o escritas, si se quera que al
guien visitara su casa, y no se esperaba que lo hiciera a menos
que se diera dicha invitacin. Los aldeanos no tenan el hbito
de invitar formalmente a su casa, excepto en ocasiones muy es
peciales, como bodas o funerales. Probablemente sus casas eran
demasiado pequeas para que se desarrollaran rondas de visitas
preparadas y contravisitas como una parte normal de su tradicin
social. Quiz los ingresos tambin eran demasiado pequeos, o
lo haban sido en el pasado, para que surgiera dicha tradicin
entre hombres y mujeres trabajadores; sin embargo, en contraste
con la convencin dominante entre las personas de clase media,
la clase obrera permita las visitas informales en una medida
mucho mayor. Las mujeres en particular eran ms propensas
a aparecerse con los vecinos para sostener una pltica en la
puerta trasera o beber una taza de t. La convencin no propor-
no
I M AGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

ci on aba -ni se esperaba que lo hiciera- el mismo grado de


p ri va cidad familiar que esperaban las personas de clase media y
q ue s u convencin les permita en la zona l. Las puertas no esta
ba n cerradas de manera tan definitiva, los muros eran ms an
u os tos, casi todo lo que suceda dentro de la casa estaba al alcan
v

ce de los odos y los ojos de los vecinos; poco era lo que se poda
ocultar, los aspectos privados y comunitarios, individuales y
sociales de la vida no estaban tan separados. Cualquier tipo
d e noticias corra rpidamente a travs de los canales de chisme de
casa en casa, de calle en calle. Aparentemente, eran las amas
d e casa sus principales portadoras. Quienes pertenecan, que
estaban personalmente de acuerdo con los estndares comunita
rios de su vecin d ario, no parecan sufrir esta falta relativa de pri
vacidad; aquellos que no pertenecan solan sufrirla.
Si bien, comparada con las zonas 1 y 3, la zona 2 posea co
municaciones relativamente abiertas y un alto grado de unifor
midad, conforme progres la investigacin fue posible darse
cuenta gradualmente de cierto tipo de subestratificacin en el
vecindario de clase obrera, en apariencia uniforme, que presen
taba algunas barreras para las comunicaciones y las relaciones
s ociales en general.
La aldea no tena un centro real sino una calle bastante
grande que la divida en dos. La mayora de sus habitantes vi
van al sur de esta calle, en las casas que Charles Wilson constru
y, en las calles que inmortalizan su nombre. Una minora viva
al norte y la mayora consideraba a una seccin de esta parte,
ad yacente a la zona 1, como la mejor parte de la aldea, y no
slo sus residentes sino tambin, aunque con menor nfasis, los
habitantes de la parte sur.
En dos de las calles de la parte norte viva una lite de clase
ob re ra; estaba conformada principalmente por miembros de
l as viejas familias y de otras familias de trabajadores especiali
z a do s, en activo o retirados; aqu vivan, adems, los pocos resi
d ent es de clase media de la que ms bien era un rea de clase
ob rer a. La mayora de las casas en estas calles no eran de ninguna
inan era mejores que las del resto de la aldea, pero entre ellas
h ab a unas cuantas que eran ligeramente ms grandes que el resto
111
I MAGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

y cuyo alquiler era ligeramente ms elevado. Una minora de ve


cinos de clase media con casas ms grandes probablemente se
combin con el prestigio del que gozaban unas cuantas Viejas
familias en la aldea para dotar a estas dos calles del norte del
estatus de la mejor parte de la aldea . Sus residentes parecan
sentir un gran orgullo por vivir ah. En las medias tintas que se
usan con este propsito, solan intentar llamar la atencin del
entrevistador hacia esta distincin con expresiones como: Son
buenas personas las de nuestra calle, muy lindas . No obstante,
en trminos de ocupacin y clase social, las diferencias reales en
la aldea entre las calles de lite y las normales eran pequeas,
como indica el cuadro 111. 5 .
Unas cuantas familias, que en la clasificacin del registro civil
habran calificado como clase 11, aunque ninguna mujer era traba
jadora, vivan en las mejores calles de la zona 2. Una de las ca
lles ordinarias tena unas cuantas mujeres trabajadoras, ninguna
tena residentes de clase 11. En trminos estadsticos, el nmero de
residentes de clase media en las calles del norte de la aldea era
reducido. Como factor en la configuracin que dotaba a estas dos
calles de su posicin elevada, una minora de vecinos de mejor
clase sin duda desempeaba un papel mayor al que sus cifras hu
bieran sugerido. Casi siempre se les mencionaba en las entrevistas.
En igual medida resulta relevante que la posicin elevada de
las dos calles no se viera afectada por una minora de un tipo
distinto: una minora de residentes de menor estatus que viva
ah. Una de estas calles contena lo que en la localidad se cono
ca como el extremo malo. El Concejo haba construido all una
hilera de pequeas casas en la dcada de 1 9 3 0 que atrajo a un
tipo de inquilinos ligeramente ms pobre y menos consciente de
las normas y el estatus, i. e. menos respetable, que los habitantes
del rea de lite y, de hecho, que la mayora de los residentes de
la aldea. En contraste con la minora de residentes de clase
media, la minora inferior de clase obrera, si era posible, nunca
se mencionaba. Al igual que a una minora similar en la zona 1 ,
sola ignorarse en la valoracin que las personas hacan del estatus
de su vecindario y, en la medida de lo posible, se acallaba en
conversaciones con forasteros respetables como el entrevistador.
112
CUADRO 1 1 1 . 5 . Ocupaciones de los residentes de dos
calles de lite y dos calles ordinarias en la zona 2

Calle de lite a Calle ordinaria a


cantidad Ocupaciones Cantidad Ocupaciones
1 Periodista
1 Oficinista
2 Tenderos 1 Tendero
3 Ingenieros 3 Ingenieros
1 Chofer de camin
2 Trabajadores 2 Trabajadores
ferroviarios ferroviarios
5 Mano de obra calcetera 2 Mano de obra calcetera
2 Mano de obra zapatera 5 Mano de obra zapatera
3 Obreros 5 Obreros
5 Trabajadoras de fbrica
de panecillos
5 Viudas 3 Viudas
24 TOTAL 27 TOTAL

Calle de lite b Calle ordinaria b


Cantidad Ocupaciones Cantidad Ocupaciones

3 Oficinistas
3 Tenderos
Dueo
de estacionamiento
1 Ingeniero especializado 1 Ingeniero especializado
1 Agente de seguros
Chofer de camin 1 Chofer de camin
Maquinista
Ferrocarrilero
Albail
2 Plomeros
Mano de obra calcetera 2 Mano de obra calcetera
1 Mano de obra zapatera 3 Mano de obra zapatera
5 Obreros 7 Obreros
23 Viudas
23 TOTAL 14 TOTAL
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

Por consiguiente, incluso esta zona de clase obrera unida y


en apariencia uniforme, la aldea, tena una jerarqua de estatu s
interna. Tena subzonas que se clasificaban ms arriba que otras ,
aunque no era posible asumir que cada familia que viviera en las
calles de lite estuviera clasificada por encima de cada famili a
que viva en las calles ordinarias de la aldea. La clasificacin por
estatus de las familias e individuos, ms all de la capa ms ele
vada y la ms baja, desafiaba, como en cualquier otro lugar, cual
quier intento de una representacin numrica simple. Sin em
bargo, en lneas generales, las mejores familias de la aldea
vivan en la mejor parte o por lo menos tenan una rama en ella.
Si estos diferenciales de estatus y de poder generaban fric
ciones, stas se mantenan en buena medida ocultas. Un control
vecinal mutuo, que promova y recompensaba la adhesin a la
creencia compartida en el alto valor de la aldea como comuni
dad y de su forma de vida, y que desalentaba las expresiones
abiertas de descontento, en especial en conversaciones con ex
traos, dificultaba su expresin abierta. As, entre los incentivos
para el comportamiento nmico (para la conformidad), uno
de los ms grandes era la necesidad compartida por casi todos
los aldeanos de diferenciarse del otro vecindario de clase
obrera que se encontraba a su puerta, cuya forma de vida, de
acuerdo con la opinin pblica de la aldea, era menos respeta
ble y decente. Los aldeanos cerraron sus filas en relacin con
la Urbanizacin. Se habra necesitado valor o temeridad para
que una persona que viviera en la aldea no se conformara con
la opinin rectora de la aldea en cualquier asunto que involu
crara a los habitantes de la Urbanizacin. Rara vez suceda; a
este respecto, las inclinaciones individuales parecan concordar
con la opinin dominante en la aldea . En lneas generales, es
probable que resultara ms gratificante para los individuos de
una comunidad de este tipo participar en el pavoneo y el despre
cio comunitarios que tenan como fin afirmar el estatus ms ele
vado de su comunidad o, en ocasiones, de un grupo de lite den
tro de su comunidad que oponerse a ellos. Adems, los castigos
sociales que esperaban a cualquiera que en ese contexto hubiera
pronunciado ideas contrarias en pblico o que no pareciera ade-
1 14
I M AGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

Lu a rse por su propia voluntad a los estndares de las viejas fa


m ili a s, en una comunidad como sta, que ejerca una fuerte
p resi n para la conformidad y tena un firme control vecinal,
h u bi eran sido severos.
En ocasiones era posible encontrar ejemplos, durante las en
t re vis tas, de la exclusin de personas de quienes la opinin de la
ald ea sospechaba inconformidad, aunque por lo general las
bu enas personas del rea de lite intentaban ocultar la presen
c i a de una oveja negra social en su propia calle. As, un ama de
c asa de mediana edad en el rea de lite de la aldea pregunt
si por casualidad podra saber a quin entrevistaramos despus.
Cuando se le dijo, respondi: Oh! Yo no ira all. Oh, no ! Va
v an al i s , ellos son agradables, pero all no. Ella es una voluble,
lo ha estado aqu un ao. Vayan a casa de los Sewell, ellos son
agradables. Siempre se sospechaba de los recin llegados que se
establecan en las calles buenas de la aldea, a menos que fue
ran obviamente agradables . Un periodo de prueba era necesa
rio para asegurar a las buenas familias establecidas de que su
estatus no se vera afectado por la asociacin con un vecino cuya
posicin y estndares eran inciertos. En este caso, la oveja ne
gra excluida era una mujer que se haba mudado recientemente
al vecindario y que hizo los siguientes comentarios cuando se le
pregunt sobre su relacin con los vecinos: Son muy reserva
dos. Hablan en la calle pero nada ms. Luego cont cmo haba
i nvita do Una taza de t a los basureros un da en el que haca
much o fro al poco tiempo de haber llegado a Winston Parva.
Lo vieron y eso los escandaliz. Un recin llegado no slo de
b a o bservar los estndares de la aldea sino que deba hacer
h i nc api en ello; de lo contrario se le asignaba una clasificacin
b aj a en el orden de estatus de las familias de la aldea y se le
t r atab a como un marginado. ste es un ejemplo de las fricciones
re l aci onadas con los diferenciales de estatus y poder de una comu
n id a d, incluso de una comunidad relativamente pequea y sin
u n a fuerte estratificacin como la aldea . Este tipo de fricciones
s e h ac an ms claras si se consideraba la comunidad altamente
est r at ificada de Winston Parva como un todo. Sin embargo, esta
1 rnag en general de la zona 2 basta para mostrar la posicin cen-
1 15
IMAGEN G E N E R A L DE LA Z O N A 1 Y LA Z O N A 2

tral que ocupaba el orden de clasificacin de las personas en l a .


estructura de una comunidad de este tipo.
En las teoras actuales suelen dejarse sin explorar dos proble
mas planteados por esta clasificacin de estatus comunitario que
eran fciles de observar en Winston Parva. El primero involucra
la construccin de este orden de estatus. Se puede estar satisfecho
con aceptar una frmula establecida como la clasificacin de
estatus mutuo, que sugiere que cada familia primero decide por
su cuenta cmo clasificar a los otros y que el orden de estatus
comunitario simplemente emerge de un intercambio de opinio
nes entre familias individuales, quiz por una decisin mayori
taria. La lgica acerca de estas cuestiones continuamente pareciera
proceder, aunque no necesariamente con conciencia absoluta
del hecho, por analoga con el procedimiento de votacin: to
dos, pareciera implicar, votan en la clasificacin de los dems y
el consenso en la clasificacin de las familias indica la opinin
de la mayora; sin embargo, esta analoga es un supuesto tan fic
ticio como el de que la sociedad nace de un contrato social.
Hace a un lado la pregunta del porqu las personas permiten
que otras las clasifiquen. Adems, en Winston Parva, como en
muchas otras comunidades, era una minora de familias la que
viva en las reas que tenan la clasificacin ms alta y la mayora
la que viva en reas que tenan la menor clasificacin. Igual que
en otras partes, las personas permitan que se les asignara una
clasificacin inferior porque no podan evitarlo. No tenan sufi
ciente poder. La buena mujer a quien, segn sus vecinos en
Winston Parva, no deba visitar el entrevistador y a quien trata
ban con reserva cuando se la encontraban en la calle no tena
poder alguno para hacer que se comportaran de otra manera.
Las personas que vivan en el extremo malo de una calle o las
de la Urbanizacin, de quienes los aldeanos decan que vivan
en el callejn de la rata, tampoco tenan suficiente poder para
cambiar el bajo lugar que se les haba asignado en el orden de
estatus de la comunidad. En algunos casos una cantidad mayor
de poder se une con las grandes cifras, con la mayora; en otro,
con las pequeas. Por consiguiente, una minora unida puede
ejercer poder sobre una mayora menos unida y no tan bien or-
116
I M AGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

l!; a niz ada. Las viejas familias de Winston Parva eran un ejem
110 de esto. Indudablemente no conformaban la mayora de los
h a b itantes de Winston Parva, pero las creencias, los estndares y
l a cla sificacin de los otros que prevaleca en este pequeo grupo
uni do de lite tenan gran peso sobre los dems, en buena medida
p o rque, como se ver, sus miembros tenan posiciones clave en
la comunidad.
El segundo problema, que suele pasarse de largo y al que las
obs ervaciones en la zona 1 y la 2 ayudaron a esclarecer, se refe
ra a la relacin entre los diferenciales de estatus y las fricciones.
Trminos como jerarqua de estatus u orden de clasificacin
se usan en ocasiones como si se refirieran a configuraciones usual
mente armoniosas con las que las tensiones y los conflictos slo
se relacionan de manera accidental. De hecho, como son las cosas,
las tensiones y los conflictos forman un elemento estructural in
trnseco de las jerarquas de estatus en todas partes.
Si uno pasea por las calles de un pueblo o de una aldea como
u n visitante casual, e incluso si vive all por un tiempo, es posi
bl e que no note las distinciones de estatus que los habitantes ha
cen entre s y las fricciones latentes o declaradas que se relacionan
con ellas. Aun si se vive en dicha comunidad por el tiempo sufi
c iente para volverse consciente de su orden de estatus interno,
no siempre resulta sencillo emparejar en trminos propios el cono
ci miento que los habitantes tienen de la posicin de otras familias
e n su comunidad, pues usualmente los residentes mismos no ex
presan su clasificacin en trminos generales. Todos ellos, en espe
cial las mujeres casadas, conocen de manera implcita el valor
corriente de otras familias en su vecindario, en particular en una
co munidad unida como la aldea. El anlisis de la estructura
d el chisme en una comunidad de este tipo, mismo que se encon
t ra r ms adelante, puede ayudar a dar una idea ms clara de la
d i n mica de clasificacin; muestra en qu medida las minoras
po derosas pueden controlar, como una especie de lderes del
ch is me, las creencias de una red ms amplia de vecinos, pueden
i n fl uir en el reparto de recompensas y castigos del chisme y en el
cr iterio para la clasificacin de las familias. Sin embargo, los cri
te rio s casi siempre se encuentran implcitos como parte de un

11 7
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 1 Y LA ZONA 2

sistema axiomtico de creencias comunitarias y la clasificacin


suele expresarse por medio de trminos de valor simples como
mejor o no tan agradables, bien u okay. Pueden utili
zarse con matices y trasfondos suficientes para dejar bastante
clara para los iniciados la posicin real de una familia en la je
rarqua de estatus. Al conceptualizar el orden de estatus de un a
comunidad de este tipo, se extrapola y verbaliza una configura
cin que aquellos que la forman nunca conceptualizan y verbali
zan en el mismo nivel. No obstante, en cualquier momento dado
tiene un patrn sumamente firme y definido, y lo mismo sucede
con las fricciones concomitantes.
La configuracin que uno encontraba en la zona 1 y en la 2
mostr la importancia de este orden comunitario de superiori
dad e inferioridad especfico y el tipo particular de tensiones
que genera. Era necesario saber ms sobre la estructura de las
Viejas familias y de la red que formaban entre s para entender
mejor estos diferenciales de estatus.

118
IV. Las familias
matrocntricas de la zona 2

Un periodista local nacido en la aldea resumi su impresin


de sta cuando d ijo, No sabes quin es pariente de quin. Son
tantos que, aunque siempre he vivido aqu, sigo descubriendo
parientes. Este tema apareca una y otra vez en las conversacio
nes con personas que vivan en la aldea . El pastor mencion
l os fuertes lazos familiares de la parte ms vieja de la aldea. Un
funcionario pblico que viva en el rea de lite de la aldea
repiti casi de manera literal las palabras del periodista: el ma
trimonio aqu es tan endogmico que no sabes quin es pariente
de quin. Ninguna de estas aseveraciones podra haberse hecho
sobre la Urbanizacin, pero tambin haba diferencias marcadas
entre el patrn familiar de la aldea y el de la zona 1 . En la zona 1
l as familias eran pequeas; rara vez tenan ms de dos hijos. En
algunos hogares los hijos haban crecido, se haban casado y se
h aban ido de Winston Parva porque ofreca pocos cargos del
tipo al que aspiraban. En hogares con hijos menores se notaba
cunto ms nfasis se pona en las instalaciones educativas y re
c re ativas. Las personas entrevistadas en la zona 1 solan pregun
ta r si esta investigacin era un trabajo de tiempo completo y, al
e nte rarse de que era un estudio de medio tiempo y que la ocu
pa ci n principal del entrevistador era la enseanza, inmediata
me nte mostraban que haban dedicado bastante tiempo a pen
s a r e n la educacin de sus hijos. Se hicieron preguntas muy
s e ri as sobre la educacin superior, plazas universitarias, clubes
de juventud y una variedad de actividades culturales. Pocas per
s onas en la zona 2 y slo una en la zona 3 pregunt al entrevista-
119
LAS FAM I LIAS MATROCNTRICAS DE LA ZONA 2

dor sobre su trabajo; usualmente personas que tenan un hijo en


el bachillerato. Evidentemente, las familias de la zona 1 , con sus
casas semiadosadas con cocheras, cocinas que ahorraban trabajo
y en su mayora con uno o dos hijos, eran independientes de su
vecindario y tenan intereses intelectuales ms amplios que los
residentes de las otras zonas.
En la zona 2 no slo los lazos vecinales, sino los de parentesco
eran notablemente ms fuertes que en el resto de Winston Par
va; en ambos casos resultaron estar conectados de manera cer
cana. Esta observacin ayud a corregir una impresin que se
puede obtener de los textos sociolgicos sobre las familias, la
impresin de que la estructura familiar y la de la comunidad en
que viven carecen de relacin entre s. De hecho, resulta imposi
ble entender y explicar la naturaleza de los lazos familiares y la
estructura de las familias como si stas existieran en un vaco
comunitario o como si su estructura determinara por s misma
la de las comunidades en que viven. 1 El estudio de Winston Par
va nos proporcion oportunidades para comparar diferentes ti
pos de vecindarios; estas comparaciones indicaron la medida en
que la estructura familiar que se encuentra en un vecindario
particular dependa de la del vecindario en que vivan.
Lo anterior resultaba particularmente evidente en el caso de
la aldea . La proximidad de los lazos familiares, en especial en
tre las viejas familias de la lite aldeana, difcilmente podra
haberse mantenido por mucho tiempo si los lazos vecinales se
hubieran vuelto ms imprecisos o se hubieran roto. De hecho,
en ocasiones pareca un poco cuestionable si era posible hablar
de manera significativa de una estructura familiar sin hacer
referencia a la estructura de las relaciones entre familias: la es
tructura del vecindario.
En la aldea, tener una familia bastante grande an era una
cuestin de orgullo entre las familias establecidas hace mucho.
El ethos familiar, la fuerte identificacin del individuo con el
grupo de parentesco extendido y la subordinacin relativamente
elevada a su familia de miembros individuales, se fortaleca y

1 Vase en este volumen Apndice 3 , pp. 2 7 3 - 278.

120
LAS FAM ILIAS MATROCNTRICAS DE LA ZONA 2

p res ervaba mediante el respeto y la aprobacin que un miembro


in dividual poda esperar no slo de su familia, sino tambin de
Jos miembros de otras familias, si se conformaba al patrn. Los
contactos cercanos entre familias apoyaban y apuntalaban los
lazos cercanos dentro de la familia y dificultaban que los indivi
duos se independizaran mientras vivieran en el vecindario.
El carcter cerrado de los lazos familiares en la aldea se
hizo obvio por primera vez gracias a las referencias frecuentes
que se hacan en entrevistas ya fuera a la familia de manera co
le ctiva o a otros miembros de manera individual. En varias oca
siones la introduccin que se hace al principio de una entrevista
quedaba interrumpida por un saludo del tipo: Oh, pase! Usted
es el que hablaba con mi mam y mi hermana el viernes en la
noche, no? Resultaba sorprendente observar con cunta fre
cuencia las personas que se visitaron en la zona 2 hablaban de
ellos con un nosotros en el que incluan, si era una mujer, no slo
a su esposo e hijos, sino tambin a su madre y quiz a sus her
manas y sus respectivas familias. Llegamos aqu hace unos 60
aos -dijo una joven ama de casa, a lo que despus aadi-:
Quiero decir, mi madre y mi padre. Nosotros nacimos aqu, to
dos nosotros, y aqu seguimos con nuestros hijos. La influencia
de mam como una figura central de referencia que Young y
Willmott observaron en el este de Londres2 tambin era una ca
ract erstica de esta zona en Winston Parva. Como las madres
de Ship Street que estudi Kerr, las de la zona 2 eran el centro de
muchas actividades familiares ( suele vivir en una casa que
tom de su madre, ella manipula el mundo externo que la ro
d ea. Es ella quien lleva el alquiler y trata con el casero, por con
s i g uiente arregla que sus hijas vivan cerca de ella ).3
Aunque a veces la relacin era un poco ambivalente, algunos
yer nos parecan haberse integrado bien a sus familias extendi
d as lideradas por su suegra. Haban formado relaciones amis
to sas dentro del crculo familiar. Una de las caractersticas de los

' Michael Young y Peter Willmott, Family and Kinship in East London, Pelican
B o oks, Londres, i 962, caps. 3 -6.
' Madeline Kerr, The People of Ship Street, Routledge & Kegan Paul, Londres,
1 9 5 8 , p. 64.

121
LAS FAM ILIAS M ATROCNTRICAS DE LA ZONA 2

patrones del tiempo libre en la aldea era que los hombres de la


misma familia extendida visitaban juntos un bar cercano para
beber tranquilamente, mientras sus esposas visitaban a mam
por una hora.
Aunque se busc, fue imposible encontrar un solo caso en el
que el padre desempeara un papel similar como figura central
de un grupo de parentesco. Una de sus hijas sola cuidar de los
ancianos, como suceda con uno de los hombres ms reconoci
dos del Club de la Tercera Edad, pero la influencia de estos hom
bres estaba estrictamente limitada. La influencia preponderante
de la madre como un tipo de matriarca, el ncleo de un grupo
familiar que se extiende por tres generaciones, probablemente
se relacionaba con el hecho de que las funciones principales que
este tipo de agrupacin asignaba a sus miembros eran en su ma
yora para las mujeres y no para los hombres; fundamentalmen
te, eran funciones del tiempo libre y de trato personal y, slo de
manera marginal, funciones laborales especializadas que se cen
traban en objetos impersonales. Formaba parte del papel y de la
inclinacin de una mujer cuidar de los nios cuando sus hijas o
nueras salan a trabajar y, de manera general, cuidar de los inte
reses personales de otros miembros de la familia, sin importar si
eran hombres o mujeres, cuando as lo necesitaran. Muchas de
las personas entrevistadas en la zona 2 enfatizaron que vean por
lo menos a un miembro de SU grupo familiar todos los das y
as se enteraban de las noticias ms recientes de la familia. Uno de
los miembros masculinos de estas familias dijo: Nos vemos casi
todos los das, y aadi, no nos visitamos mucho, pero si algo
sucede alguien toca a la puerta para avisarte . La mayora de es
tas personas no tenan telfono, en contraste con las personas de
la zona i, donde los telfonos se usaban con frecuencia como
medios de comunicacin; sin embargo, el contacto cotidiano de
los miembros de un grupo familiar extendido aseguraba que la
informacin se transmitiera rpidamente en este vecindario re
lativamente pequeo. Exista poca evidencia de encuentros entre
toda la familia con propsitos sociales que no fueran bodas, bau
tismos y funerales. Las ocasiones en que la familia se moviliza
ba, ya fuera en parte o en su totalidad, estaban bien establecidas
122
LAS FAM ILIAS MATROCNTRICAS DE LA ZONA 2

v es tandarizadas las rutinas de la red familiar en accin, al igual


q u e la manera en que sta funcionaba.
Se encontr que las familias cooperaban en el cuidado de
mam y en el mantenimiento de su casa. En uno de estos casos,
u na hija casada comparta el turno de la noche en la casa de su
madre invlida con otra hija casada. La madre de la esposa cui
daba a los hijos de las jvenes parejas casadas en su ausencia.
Los nios en edad escolar visitaban a abuelita despus de la
escuela. Se llevaba a los bebs a la casa de su abuela antes del
trabaj o y se les recoga en la tarde. Nuevamente es posible ob
servar cun cercana era la relacin de este patrn familiar con
las necesidades de las mujeres casadas que trabajaban. Tambin las
madres parecieran haber trabajado fuera de casa en algn mo
mento de sus vidas. Su papel entonces como guardianes de los
n ios en ausencia de los padres ayudaba a fortalecer y extender
la influencia de la madre de la esposa; sola incluir decisiones
relacionadas con los hijos. Las hijas y a veces los hijos y los yer
nos solan discutir con mam aun aquellos problemas de
adultos que requirieran de la toma de decisiones.
Las redes de parentesco de este tipo proporcionaban a sus
miembros un consuelo y una seguridad considerables. Si la ma
dre de la esposa desempeaba un papel al ayudar con la familia de
s u hija, ella a su vez poda contar con la ayuda de la familia de su
hija cuando la necesitara. Townsend observ en otro distrito de
clase obrera de viejo asentamiento, en Bethnal Green, cmo
muchas mujeres desempeaban un papel principal en la crianza
de nios pequeos por hasta 40 o 50 aos de sus vidas .4 El mis
mo patrn poda observarse en la zona 2. Entre los entrevistados
haba 1 8 mujeres mayores que, una vez que sus hijos crecieron,
ayudaron a cuidar a sus nietos o, en otros casos, a los hijos de
una hermana o de la hija de una hermana.
Las mujeres de la zona 2 hablaban con un cario real sobre
nu estra calle o la casa de mam o nuestros nios , un tr
mi no que haca referencia a todos los nios de la red familiar de
l a madre. Dichos lazos emocionales evitaban que muchas muje-
' Peter Townsend, The Family Lije aj Old People, Routledge & Kegan Paul, Lon
d res, 1 9 5 7, p. 3 4.

123
LAS FAM I LIAS MATROCNTRICAS DE LA ZONA 2

res casadas abandonaran Winston Parva y se mudaran a lo des


conocido . Durante las entrevistas, muchas mujeres dijeron que
su vida de casadas haba iniciado fuera de Winston Parva pero
haban regresado para estar cerca de mam porque se sentan
solas. Tambin los ancianos sentan seguridad como miembros
de esta red familiar amplia; asimismo, sta satisfaca intereses
cotidianos. Kerr observ en Ihe People of Ship Street [Los habi
tantes de Ship Street] que el miedo a la soledad es un factor
importante en el entendimiento de este grupo. Es probable que la
falta general de educacin y oportunidades para usar su intelecto
restrinja el nmero de papeles que un individuo puede desem
pear.5 Sin embargo, en la zona 2 un gran nmero de mujeres
formaban parte de asociaciones y clubes; gozaban ampliamente
de esta extensin de sus intereses incluso si el principal era per
manecer con la familia. Formar parte de la Iglesia o de grupos
de capilla, de organizaciones polticas o de otro tipo, como se
ver ms tarde, no slo involucraba a las mujeres en papeles dis
tintos de aquellos que desempeaban en su grupo familiar, sino
que tambin serva como un vnculo entre muchos otros grupos
familiares.
Los hombres no se involucraban tan intensamente como las
mujeres en el crculo de actividades e intereses sociales que se
centraba en mam. En su caso, el nfasis en las actividades
extrafamiliares era ms fuerte que en el de las mujeres. No obs
tante, la fuerza de los vnculos que los unan a su grupo fami
liar tambin era considerable. Ya se ha mencionado que era po
sible encontrar a hermanos que ayudaban con las reparaciones
domsticas y a conjuntos de hombres del mismo grupo familiar
que iban juntos al bar. Un estudio de las listas de miembros de
las asociaciones locales, como la banda, mostr que los cua
dos, los suegros y los hermanos cooperaban en las actividades
especficas de la misma asociacin voluntaria. En muchas oca
siones los hombres del mismo grupo familiar participaban en la
misma obra de teatro, hacan msica juntos, hojalateaban carros
u ocupaban, en grupos mixtos as como del mismo sexo, algu-

' Madeline Kerr, op. cit., p. 66.

12 4
LAS FAM I LIAS MATROCNTRICAS DE LA ZONA 2

n os de los cargos oficiales principales. No obstante, unas cuantas


m uj eres desaprobaban la pertenencia de sus maridos a cualquier
g ru po extrafamiliar. Por consiguiente, una mujer, cuando su es
p oso estaba a punto de contestar a una pregunta de la entrevista
s obre la pertenencia a un club, dijo: Club! Ya le dije que ste es
s u club y tiene que sacarle provecho. Hasta donde se poda ver,
est e hombre aceptaba su papel apaciblemente.
Los miembros ms viejos de un grupo de parentesco solan
ayudar a los esposos ms jvenes, padres de nios pequeos, a
mejorar la casa en las tardes con algn trabaj o aficionado, como
la construccin de muebles o las composturas del bao. Menos
de 5 0% de los entrevistados en la zona 2 mencionaron este tipo de
trabaj o o un hobby para el que encontraron tiempo en casa; en
la zona 3, este porcentaje era de 3 2%. De igual manera, los hom
bres de un grupo de parentesco ayudaban a mam con las de
coraciones, los ajustes del televisor o el mantenimiento de la
casa. Si los hombres formaban parte de la banda o participaban
en una obra de teatro en la iglesia, las mujeres del grupo de pa
rentesco iban a aplaudir su actuacin y a encontrarse con otras
mujeres que asistan por razones similares, con quienes inter
cambiaban opiniones. Los lazos entre los miembros de una fa
milia, en el caso de las familias de la aldea, no daban lugar al
aislamiento. Los lazos entre los grupos familiares y las asociacio
nes locales, que se discutirn ms adelante, eran cercanos; eran
sintomticos de la firmeza con la que los grupos familiares de la
aldea se integraban en su comunidad. Cuando se observaba
la vida en la zona 2, resultaba difcil imaginar que cualquiera de
es tos grupos familiares hubiera podido seguir con su funciona
miento de entonces si se cortaran todas las conexiones con otros
grupos familiares parecidos en el vecindario.
La comparacin con las otras zonas indic las ventajas de la
co operacin para los miembros de una unidad familiar bastante
grande. En la zona 1, la mayora de las familias dependa de los
s e rvicios pagados a terceros para los servicios grandes y peque
os que sus miembros no podan hacer o no hacan. En la zona 3 ,
d o nde las familias eran ms pequeas y los contactos vecinales
n o eran muy cercanos, los miembros de una familia pequea
125
LAS FAM I LIAS MATROCNTRICAS DE LA ZONA 2

encontraban bastantes dificultades debido a que ni la ayuda fa


miliar ni la vecinal estaban a su disposicin si el esposo o la es
posa se enfermaban o deban partir, adems de que pagar por
ayuda estaba fuera de su alcance. Algunos aldeanos parecan
creer que esta carencia de cooperacin vecinal se deba a las ca
ractersticas personales de las personas que all vivan. En reali
dad se deba a las caractersticas del vecindario en cuanto tal. En
comparacin con los aldeanos, las personas que vivan all
eran recin llegados. Muchos de ellos apenas se conocan.
A veces se presenta a las familias como entidades autosufi
cientes o incluso como los elementos bsicos, los ladrillos que
construyen a las sociedades. Sin embargo, incluso en el confn
reducido de este estudio, las diferencias entre los tipos de rela
ciones familiares que se encontraron en comunidades vecinales
de tipos diferentes eran lo suficientemente llamativas para suge
rir que la idea de la familia como la unidad bsica y primaria
de la sociedad, y en esencia autosuficiente y obvia, era errnea.
La familia puede mostrarse as desde la perspectiva de sus
miembros. Sin duda, es la unidad bsica a los ojos de un nio;
pero si se observa que las configuraciones de personas a las que
uno se refiere como familias varan en su estructura y en su
tipo ampliamente y se pregunta por qu sucede esto, se descubre
que las fuerzas responsables de estas diferencias no se encuen
tran en las familias; slo se pueden encontrar en unidades ms
grandes de las que forman parte las familias. Resulta imposible
entender por qu las formas de familias dominantes eran distin
tas en las tres zonas de Winston Parva sin hacer referencia al
desarrollo y a la estructura de estas zonas y de la comunidad que
formaban entre s. Es difcil imaginar que un grupo de parentesco
extendido dominado por la madre que incluyera a tres o incluso
cuatro generaciones pudiera formarse o mantener su cohesin
por mucho tiempo en un vecindario del tipo de la zona 3 . De
hecho, difcilmente se puede visualizar que una unidad familiar
de este tipo sobreviva por mucho tiempo en una comunidad en
la que no vive ninguna otra familia del mismo tipo. En su n
cleo, la aldea tena una red unida compuesta por una plurali
dad de redes familiares matrocntricas, algunas de las cuales
126
LAS FAM I LIAS MATROCNTRICAS DE LA ZONA 2

f rm aban una especie de lite dentro de la aldea y ayudaban a


m ar car el paso a las otras.
Como indicaba la extensin de actividades intrafamiliares a
i nte rfamiliares, las rutinas y convenciones de las redes de paren
t es co formaban una parte integral de las rutinas y convenciones
m s amplias de todo el vecindario. Uno se formara una imagen
d i st orsionada si asumiera de manera implcita que las caracte
r sti cas familiares eran las principales y que las vecinales se deri
vaban de ellas; fue en este vecindario particular que sus redes
fa miliares matrocntricas tomaron forma. El alto grado de coo
p eracin en la aldea no se debe al hecho de que un nmero de
p ersonas compasivas se haya reunido all por accidente; era una
tradicin que se desarroll en el curso de dos o tres generaciones
entre personas que vivan en un vecindario unido de un tipo es
pecfico. El precio que los individuos deban pagar -y que qui
z pagaban con gusto- era la sumisin y la conformidad a las
normas comunitarias. En emergencias se poda ofrecer ayuda a
absolutos extraos; pero la ayuda y la amabilidad no se extendan
a los vecinos que no observaran las normas, los que permanecie
ran marginados; la ayuda y la amabilidad se daban o se retenan
de acuerdo con las tradiciones de la aldea, y si se proporciona
ban , no eran menos genuinas o placenteras por esa razn.

1 27
V. Asociaciones locales
y la red de viej as familias

Los lazos familiares estaban altamente relacionados con aquellos


creados por la pertenencia a asociaciones locales, cuyo nmero
en Winston Parva era considerable. Casi todas ellas se ubica
ban en la aldea .
L a red d e viejas familias que formaba e l ncleo d e l a comuni
dad de la aldea prescriba y provea la mayora de las actividades
para el tiempo libre de sus miembros, y dentro de este crculo,
casi todas eran comunitarias: las personas solan pasar la mayor
parte de su tiempo libre en grupos, no solos, ni siquiera en pare
jas o pares cerrados, aunque si estaban en pares an se encon
traban inmersos en el medio comunitario: sin muros en relacin
con un tercero, cuarto o quinto, y quiz con muchas ms perso
nas, y con muros muy delgados incluso en el caso de las parejas
que se cortejaban. Pasaban el tiempo libre con miembros de su
familia o con vecinos, y las asociaciones locales, junto con la
iglesia y la capilla, proporcionaban el principal contexto formal
para las actividades de esparcimiento de la aldea, en particu
lar en el caso de personas de mediana edad o viejas.
A este respecto, tambin la aldea mostraba an rasgos ms
caractersticos de comunidades preindustriales o ms viejas y
relativamente pequeas e industrializadas, que de comunidades
ms grandes de tipo urbano, que sin duda la absorberan en una
o dos generaciones. El apodo local no careca de justificacin; si
bien estaba completamente desasociada de la agricultura, man
tena muchas de las caractersticas de una aldea. Un alto grado
de autosuficiencia en relacin con las actividades de esparci-
128
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V I E JAS FAM ILIAS

m i en to era una de ellas. Los miembros de la red de viejas fami


l ia s en contraron algo razonablemente interesante que hacer
d e n tro de su comunidad cuando su trabajo laboral u hogareo
ter min aba, y muchos otros aldeanos con posiciones de menor
i mpo rtancia los imitaron.
De igual manera que los miembros de familias grandes de
cl a se obrera en otras partes, los aldeanos no tenan mucho di
nero para gastar en actividades de esparcimiento. Su comunidad,
p e quea como era, ofreca pocas de las diversiones comerciales
que estaban disponibles en comunidades urbanas de mayor ta
mao. La mayor parte del tiempo se provean a s mismos de
diversiones, de manera informal mediante el chisme y otros ti
p os de pltica y, de manera ms formal, por medio de los servi
cios religiosos y las diversas actividades de las asociaciones loca
les. Hasta donde se poda ver, los miembros adultos de la red de
viej as familias y sus socios en la aldea no sufran de la inani
cin de tiempo libre que pareciera ser la fuente de cierta inco
modidad en muchas sociedades urbanas con mayor grado de
individualizacin; no parecan sufrir del aburrimiento y el vaco
en el tiempo libre que con tanta frecuencia suelen encontrarse en
comunidades donde las personas, con poco inters en el trabajo
que les permite ganarse la vida, se quedan sin suficientes opor
tunidades para usar su tiempo libre en proporcin con su capa
ci dad de goce y sus medios, y sin suficientes oportunidades para
i ncrementar cualquiera de ellos.
Aun en la aldea, las oportunidades de tener un modo satis
factorio de pasar el tiempo libre no eran de ninguna manera las
mis mas para todos los habitantes, y para quienes vivan en la
U rb anizacin las oportunidades de participar en ellas eran nfi
mas. Ya que los entretenimientos de la aldea eran en buena
medida comunitarios, tenan una relacin cercana con su orden
s o cial. Al igual que los canales del chisme, las actividades veci
nale s y, en particular, las actividades de las asociaciones locales
d e st acadas, estaban bajo el control de personas que pertenecan
a l a red de viejas familias, incluidas aquellas que vivan en la

z o n a i . Se toleraba a quienes desearan encajar, incluso si prove


n a n de la zona 3, pero rara vez se ubicaban en el centro de las
1 29
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE VIEJAS FAM I LIAS

cosas; se mantenan como marginados incluso en las asociacio


nes que se centraban en lugares de adoracin. Adems, la sensa
cin de pertenencia era obviamente un ingrediente esencial del
goce que provean las actividades comunales de esparcimiento,
sin importar si tenan un carcter informal, como las reuniones
de vecinos en una plaza o en un bar, o uno ms elevado en su
organizacin, como las reuniones en asociaciones locales.
Entre estas ltimas, los centros con ms actividades de es
parcimiento eran las asociaciones que se agrupaban alrededor
de iglesias o capillas. Con una excepcin, todos los lugares de
adoracin de Winston Parva se ubicaban en su parte ms anti
gua, en la zona 2. Los miembros de las asociaciones que se cen
traban en estos ltimos provenan de las tres zonas. La imagen
que surgi de la consulta de listas de miembros, por si sirve de
algo, es la siguiente: el total de miembros inscritos formalmente
en dichas asociaciones era 3 8 5 ; de stos, 59 venan de la zona 1 ,
2 8 3 d e l a zona 2 y 43 d e l a zona 3 . Ms d e l a mitad d e los miem
bros de asociaciones centradas en iglesias o capillas, cerca de 200
personas en total, perteneca a la Iglesia de Inglaterra. El centro
de la comunidad anglicana se encontraba en la iglesia de San
Miguel, que se ubicaba en la calle principal de la aldea . Cuaren
ta y cuatro miembros de las asociaciones basadas en San Miguel
provenan de la zona 1, 1 6 3 de la zona 2, 3 7 de la zona 3 , y algu
nos de ellos no eran anglicanos. Los edificios de la iglesia con
taban con un saln y algunas salas de reunin agradables. De
varias maneras, cumplan la funcin de un centro comunitario.
El Club de la Tercera Edad, que tena fuertes vnculos con la
Iglesia de Inglaterra, utilizaba el saln. Junto con otras salas de
reuniones, ste alojaba a la asociacin teatral de la iglesia, el gru
po de conciertos femeninos, los scouts y un club juvenil. Las ac
tividades de algunas de estas asociaciones se extendan al saln
de misioneros, que se usaba para los oficios de la Iglesia de In
glaterra en la zona 3 y que, en esa zona, era el nico edificio dis
ponible para reuniones pblicas.
El club de teatro produca y montaba obras en el saln de la
iglesia durante casi todo el ao. La mayora de estas obras eran
comedias u obras policiales del tipo ms popular entre grupo s
130
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V I EJAS FAMI LIAS

de a ficionados. Uno de los aspectos ms sorprendentes de estas


re p resentaciones era la intimidad evidente de los actores con su
p blico. La mayora de los miembros del elenco eran aldeanos
co n ocidos y su presencia en el escenario con vestuarios inusua
le s y a menudo divertidos produca de inmediato una reaccin
a n i mada en el pblico. Los miembros del pblico reconocan a
"ritos la habilidad de nuestro Colin y no slo los parientes de
0 s actores. La identificacin obviamente se extenda a toda una
r ed de familias. Las ancianas rean hasta el llanto . Los grupos
de mujeres movan sus sillas en los intermedios para poder ha
b lar entre s con mayor comodidad. Los nombres de pila de los
actores estaban en boca de todos. El mismo tipo de intimidad
poda encontrarse en otras asociaciones similares. Los comits
de las iglesias y capillas y las muchas actividades sociales que
organizaban solan estar a cargo de los miembros de unas cuan
tas familias, o quiz de una familia, para la que estas actividades
eran una continuacin directa de las actividades de su crculo de
parentesco.
An era posible observar aqu, en una forma tarda, la que
probablemente fuera la norma en las sociedades europeas en
una etapa previa de su desarrollo, y la que sin duda an es la
norma en las comunidades africanas y asiticas actuales: no
exista una divisin tajante entre las instituciones que llamamos
religiosas y las comunitarias, como sugiere nuestro vocabula
rio altamente diferenciado; eran puntos focales en una red de
relaciones comunitarias. Para muchas familias, asistir a un ofi
ci o religioso era una de las actividades de esparcimiento ms
i mportantes en la comunidad, y en muchos casos, probable
m ente, una de las ms satisfactorias, en parte, sin duda, porque
tena un lugar elevado en la escala de valores de las lites de la
c o munidad y porque era otra manifestacin de intimidad co
munal para quienes pertenecan .
Incluso e n l a eleccin d e s u residencia, las familias que per
ten ecan al mismo grupo religioso solan aglomerarse. Si se ha
c a un mapa de los lugares donde vivan los miembros de San
Mi guel era posible descubrir un patrn caracterstico. En la
z o na 2 solan vivir en pequeos grupos familiares distribuidos
13 1
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V I EJAS FAM I LIAS

por las calles respetables de la aldea. En una calle que sola


ser respetable, pero cuya reputacin haba decado porque el
Concejo haba comprado recientemente algunas de sus casas
para llevar a cabo una demolicin de barrios pobres, las personas
de San Miguel, aunque en cantidades reducidas, se aglomeraban
en las primeras 28 casas ms cercanas a la zona respetable . Era
como si, en un inicio, algunas mams de la misma denomina
cin se hubieran establecido una junto a la otra y hubieran pedido
al hombre de la renta que dejara a sus hijas casadas tener otras
casas cercanas cuando estuvieran disponibles.
La distribucin de los lugares de residencia era notablemente
distinta en el caso de las personas de la zona 3 que eran miem
bros de las asociaciones de San Miguel. Estaban mucho ms dis
persos; muchas calles tenan un solo miembro y algunas no
tenan ninguno. Un anlisis de las listas de miembros de otras
iglesias en Winston Parva mostr un patrn similar. En la zona 2,
igual que en la zona i, las personas con las mismas afinidades
religiosas solan vivir en grupos familiares; en la zona 3, estaban
dispersas como individuos aislados. De la misma manera que la
Iglesia de Inglaterra, otras denominaciones fungan como cen
tros para otras actividades de esparcimiento adems de las reli
giosas, si bien en una escala mucho menor, en concordancia con
su nmero reducido de miembros. Dos de las capillas tenan so
ciedades teatrales y grupos juveniles. All tambin, como indica
ron las entrevistas, las conversaciones informales y los recortes
de prensa, algunas familias formaban el ncleo de los miembros
activos de un lugar de adoracin particular y las mismas fami
lias desempeaban un papel destacado en su club de teatro, su
coro y su club juvenil. El servicio dominical, los comits de la
iglesia y las capillas, las horas de las mujeres, las sociedades
de teatro, en pocas palabras un rango bastante amplio de intere
ses comunes de esparcimiento formaba parte integral no slo
de un grupo familiar individual sino de las aglomeraciones de
familias.
La imagen de una pequea familia nuclear autosuficiente
como el arquetipo de la familia no se corresponda con lo obser
vado en la comunidad de la aldea, aunque lo haca en parte
132
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V I EJAS FAM I LIAS

c on la evidencia tomada de la zona l. Las familias de la zona 2


eran unidas pero tambin abiertas, y de ninguna manera auto
su ficientes. Las labores de las familias individuales y las activi
dades de las aglomeraciones de familias individuales se mezcla
b an entre s y parecan inseparables. Las tareas extrafamiliares
cotidianas y las metas de los miembros de las familias, como las
c entradas en asociaciones religiosas o polticas, fortalecan los
vnculos intrafamiliares. Las primeras ayudaban a mantener a
l a s segundas, en parte como resultado del control mutuo que
las familias que las componan ejercan sobre s, aunado a la
rivalidad t cita entre ellas; se tema ponerse al alcance de los
comentarios crticos de los amigos ms que de los extraos, en
parte porque proporcionaban a las familias objetivos comunes
m s all de ellas mismas. Resulta difcil afirmar en qu medida
ocurra lo mismo con familias que no desempeaban un papel
destacado en las asociaciones locales, que eran seguidoras .
Tampoco e s sencillo transmitir u n a imagen clara d e las rela
ci ones entre los muchos grupos de familias centrados en la
iglesia o en una capilla y las asociaciones a las que pertenecan,
que evidentemente tenan un patrn jerrquico: algunas aso
ci aciones ocupaban un puesto ms elevado en la estima de los
aldeanos que otras. En apariencia, el orden de prestigio de
estas asociaciones se vinculaba con el de las familias que des
empeaban un papel destacado en ellas, y viceversa. Cada mu
j er de la aldea, si bien no cada hombre, pareca conocer la
clasificacin de estatus y de prestigio que cada familia y cada
asociacin ocupaba en la comunidad en un momento dado.
Como ya se mencion, obviamente tenan dificultades para
comunicar de manera explcita a los marginados su clasifica
ci n, que formaba una parte implcita de su conducta comuni
ta ria en la vida cotidiana. En la medida en que concierne a los
diferenciales de estatus de su grupo interno, de las familias y
asociaciones respetables , apenas hablaban directamente de
el lo s. En ocasiones indicaban estas diferencias en la clasifica
ci n de manera indirecta, al mover la cabeza o a travs del
t o no en que decan gente muy agradable o personas muy
agr adables . En lo que concierne a los matices ms finos de la
133
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE VI E JAS FAM I L IAS

jerarqua de estatus interna, la imagen aqu presentada sigue


incompleta.
Sin embargo, en todo Winston Parva no exista ninguna am
bigedad sobre el nivel ms alto y el ms bajo de la jerarqua de
estatus. La mayora de las familias con una clasificacin mayor
en la zona 1 y la 2 pertenecan a la iglesia de San Miguel y a asocia
ciones centradas en ella. Adems, no slo este grupo preponde
rante, tambin otras asociaciones locales, estaban de acuerdo en
el bajo estatus convenido para la zona 3 . Fue uno de los lderes
de estas iglesias inconformistas quien dijo sobre los residentes de la
zona 3 : Hay que aceptarlo, no son como las personas de la aldea.
Unos cuantos se unen a la vida de la aldea, pero slo unos cuan
tos . Las mismas frases que indican superioridad se usaron en
entrevistas y en conversaciones casuales con la mayora de los al
deanos, frases como aqu, amplificadas por expresiones como
en la parte antigua o no en la Urbanizacin, sabes?
E l orden d e estatus n o s e reflejaba solamente e n l a pertenen
cia a las asociaciones religiosas locales, sino tambin en la perte
nencia a las seculares. Los Imperecederos, el Club de la Terce
ra Edad, eran un ejemplo de ello. Contaban con 1 1 4 miembros y
constituan una de las organizaciones seculares ms grandes de
Winston Parva. Era una organizacin de caridad caracterstica
de la manera en que una comunidad industrial antigua, donde las
tradiciones generacionales se mantienen con vida hasta cierto gra
do, trataba con un problema que, en una etapa posterior del des
arrollo industrial, tenda a volverse cada vez ms una responsabili
dad de las autoridades pblicas y a depender de fondos pblicos.
Las juntas habituales de los Imperecederos ocurran cada
tarde de mircoles en el saln de la iglesia de San Miguel. Los in
tervnculos organizacionales y de pertenencia eran cercanos con
San Miguel, aunque el club estaba abierto a ancianos de cualquier
denominacin religiosa. Doce miembros de los Imperecederos
tambin formaban parte de San Miguel, pero, de acuerdo con las
entrevistas, muchos otros asistan a la iglesia los domingos sin ser
miembros. La secretaria mencion, entre los muchos aspectos de
su trabajo de caridad, que tena a alguien que iba de visita para
ver si todo estaba bien cuando un miembro se ausentaba de una
134
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V I EJAS FAM I L IAS

re unin y nadie lo haba visto por cierto tiempo. Ya que la mayora


de los ancianos de Winston Parva viva en la aldea, no resulta
s orp rendente que la mayora de los miembros del grupo vinieran
de all. Quince miembros de los Imperecederos provenan de la
z on a 1, 94 de la zona 2 y cinco de la zona 3 . Segn mostraron las
e n trevistas, pocas personas de la zona 3 tenan deseos de unirse.
Algunos dijeron que no iran debido a su exclusividad. Otros
d espreciaron el t gratis y la caridad. Ninguno de los ancianos
d e la aldea mostr objeciones similares. Una vez ms, los cinco
miembros que provenan de la zona 3 vivan en calles diferentes,
m ientras que los de la zona 2, en relacin con su lugar de residen
cia, pertenecan en su mayora a aglomeraciones familiares.
La asistencia a las reuniones de los mircoles sola ser alta.
Como dijo la secretaria, algunos de los ancianos luchaban con
t ra dolencias fsicas para asistir. El saln prcticamente no tena
muebles, pero era capaz de acomodar a 90 personas o ms. La
atmsfera era amigable. La mayora de los ancianos haban vivido
en Winston Parva por ms de 40 aos y se conocan bien; mu
c hos de ellos se tuteaban. El sentimiento de grupo interno, refor
zado por los lazos familiares y la membresa entre asociaciones,
debi presentar una barrera social formidable para los ancianos
de la zona 3. En una reunin los miembros se sentaban en mesas
largas, algunos jugaban cartas o domin, pero la mayora slo
platicaba. Un rumor placentero de voces y risas llenaba el cuar
to. De vez en cuando, un anuncio en voz de la secretaria produ
c a una pausa en la conversacin: siempre se escuchaba lo que
d eca con un inters evidente. A lo largo del ao, el club organi
zaba muchas salidas a edificios histricos y a la playa. Al final de
las excursiones, el Club de Trabajadores sola ofrecer un t gra
t i s . Los refrigerios durante las reuniones semanales eran una
t aza de t, un trozo de pan con mermelada, pasteles y panecillos.
Lo s miembros pagaban una suscripcin semanal para cubrir los
co stos y los hombres de negocios locales y unas cuantas firmas,
t a mbin locales, hacan donaciones generosas para ayudar a ba
la ncear el presupuesto. Uno de los hombres que ms ayudaba
co n esto era el presidente del club, el concejal Drew, quien tam
b i n dedicaba mucho tiempo a visitar ancianos y a tomar med-

135
ASOCIACIONES LOCALES Y LA R E D DE V I E JAS FAM I LIAS

das para su bienestar. La secretaria tambin tena un gran inte


rs en su trabaj o voluntario. Muchos miembros la conocan por
su nombre de pila y sentan afecto por ella. Cada reunin con
clua con la Cancin de los Imperecederos, que haba escrito
uno de sus miembros. Tanto los miembros del club como otros
que no lo eran se refirieron a la cancin como una cancioncita
hermosa en muchas entrevistas. Deca as:

La cancin de Darby y foan

Envejezcamos encantadores,
como tantas otras cosas,
el encaj e antiguo, el oro
y las sedas no necesitan ser nuevas.

Hay una belleza en los rboles viejos,


las calles viejas tienen su glamour.
Por qu no habramos, como stas,
de envejecer encantadores.

Ahora, en el crepsculo de nuestros aos


tenemos todos nuestros recuerdos.
As que djennos sonrer con lgrimas
mientras envejecemos encantadores.

Otra asociacin local que haba desempeado un papel im


portante en la comunidad por ms de 50 aos era la Winston
Parva Prize Temperance Band. Los uniformes de sus miembro s
podan verse durante todo el ao en conciertos en el parque cer
cano, durante las fiestas del Club de la Tercera Edad, en funera
les y en fiestas al aire libre. Se podan escuchar los ensayos desde
la calle principal en una tarde de entre semana cuando sus
miembros tocaban Poet and Peasant o preparaban alguna otra
pieza para un concierto.
La historia de la banda era un ejemplo ms del papel que lo s
lazos de parentesco desempeaban en la vida social de la comu
nidad. El fundador de la banda era un antiguo habitante de
136
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V I E JAS FA M I L IAS

Win ston Parva cuyo nombre se conoca en todas las casas. A ini
ci os del siglo haba abierto una tienda de msica en la calle prin
ci pal de la aldea . Cuando el viejo se retir del negocio, su
hij o comenz a administrar la tienda y a conducir la banda. En
o ca siones, padre e hij o aparecan j untos en la tarima de un con
c ierto y su aparicin sola tener un lugar destacado en la prensa
l ocal. En el pasado, la banda haba ganado campeonatos nacio
nales y, tras un declive en los primeros aos de la posguerra, haba
logrado ganar ms trofeos. Cada uno de ellos se exhiba en una
vitrina de la tienda. Ahora la banda admita a miembros de loca
l idades cercanas, pero, de acuerdo con su director, todos vivan
en un permetro de cinco kilmetros alrededor de su cuarto de
ensayos, ubicado arriba de la tienda; ahora ellos conformaban la
mayora: slo 12 de los 32 miembros de la banda vivan en Win
ston Parva. Seis de ellos venan de la zona 1 y seis de la zona 2;
n o haba ningn miembro d e la zona 3.
L o s integrantes de la banda se tomaban muy en serio la m
sica. Los ensayos solan contar con una buena asistencia. Se co
n oca al director como Bob y l a su vez llamaba a los msicos
por su nombre de pila. Diversiones como una estafa de t ritual
-en la que un j uego de cartas, rayuela y unos cuantos gritos j o
viales generaban dinero para e l tentempi y u n a pequea ganan
cia- avivaban la pausa del t. La cuota de pertenencia era de 26
chelines por un ao, a los que deban aadirse los gastos gene
rados por la compra y el mantenimiento de los instrumentos.
Cuatro de los 12 miembros que vivan en Winston Parva tenan
padres o hijos all, y dos tenan esposas o parientes polticos en
e l lugar; el resto, como dijo el director, eran miembros de igle
sia s y capillas, por supuesto . El vicepresidente de la banda era
e l m ayordomo de la iglesia de San Miguel; entre 1 9 5 9 y 1 960 el
pre sidente fue el concej al Drew. El fundador de la banda era
m i embro honorario de los Imperecederos.
La banda an contaba con aficionados leales en la comuni
dad , aunque sus mejores das eran cosa del pasado. Un propietario
l o cal de autobuses recordaba cmo la banda sola marchar por
l a s calles de Winston Parva al frente de la procesin del carnaval
ante s de que se nacionalizaran los hospitales . La procesin

1 37
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE VI E JAS FAM I LIAS

atraa a un gran pblico y recolectaba dinero para los hospitales .


En las entrevistas de la zona 1 y la zona 2 sola mencionarse a l a
banda con cario, como a un pariente que ha envej ecido, aun
que con tonos que implicaban que era algo similar a una reliquia
del pasado. Los ancianos an disfrutaban de los conciertos en el
parque. Muchos de ellos mencionaban aquellos das en que la
banda iba al frente de la procesin. Las entrevistas en la zona 3
demostraron muy poco inters en la banda. Unos cuantos la ri
diculizaron, nadie mostr admiracin y el nico msico al que
se entrevist en la zona 3 dij o que era fatal .
Por consiguiente, la banda era u n a parte significativa d e la
tradicin de la aldea. Era una asociacin pequea pero im
portante que tena fuertes vnculos con las antiguas familias y
con otras asociaciones de prestigio en Winston Parva. Reforzaba
el sentimiento de solidaridad de los antiguos residentes y los ha
bitantes de la zona 3 la ignoraban o rechazaban.
Otra asociacin que se mencionaba con orgullo en la aldea
era el club de crquet. La pertenencia a l estaba abierta a ambos
sexos y disponible para un rea mayor de Winston Parva. Mu
chos residentes de las zonas 1 y 2 eran importantes en el comit,
en las listas del equipo y en las notas de prensa. El relajado juego en
el pasto del parque en las tardes o noches clidas atraa a peque
os grupos de ancianos como espectadores y el equipo de muje
res se fotografiaba de vez en cuando con sus uniformes blancos y
sombreros de paja. No fue posible consultar las listas de miem
bros, pero la informacin que stos proporcionaron indicaba
que no haba ninguno que proviniera de la zona 3. Se observ
un patrn similar cuando se analiz la asistencia al instituto ves
pertino de Winston Parva. La variedad de clases iba desde la
pera hasta la herrera y de las casi 1 00 personas que asistieron a
una sesin slo 34 residan en Winston Parva; de stas, ocho
provenan de la zona 1, 21 de la zona 2 y cinco de la zona 3.
Un grupo pequeo pero con una clasificacin muy elevada
era el Comit de Benevolencia. Estaba compuesto por 1 0 miem
bros y lo encabezaba el concej al Drew. El comit recaudaba fon
dos para su distribucin entre los habitantes viejos y meno s
afortunados de Winston Parva; lo haca con la ayuda de tende-

138
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V I E JAS FAM I LIAS

r os , hombres de negocios y funcionarios de clubes de la locali


d a d. Se le notificaba de cualquier caso que necesitara ayuda, y
l u e g o un miembro del comit que visitaba al anciano y repor
t a ba sus condiciones. Posteriormente el comit decida el mto
d o ms efectivo para ayudarlo. Usualmente, un miembro llevaba
c omida, consuelo o dinero a la persona necesitada. En ocasiones
se ab usaba de la ayuda. En uno de estos casos, se report que
una anciana que haba recibido ayuda estaba gastando el dinero
en alcohol . Esta informacin se comunic a un miembro du
r ante una pltica. El miembro visit a la anciana para confirmar
e l reporte. Lo hizo, y se retir la ayuda. Sin importar cules fue
ran sus otras funciones, la asistencia que proporcionaba el Co
m it de Benevolencia tambin era un mtodo de control social.
El concejal Drew dedicaba una buena parte de su tiempo libre
a este trabajo. Visitaba con frecuencia a los ancianos, recaudaba
dinero para ellos, discuta sus casos y daba plticas en el club de los
I mperecederos. Era comn ver su coche estacionado cerca de
l a casa de un anciano al que visitaba. La composicin del comit
mostraba el patrn familiar con una ligera variacin: el nmero
de miembros de la zona i era ms elevado que el de cualquier
otra zona. Cinco de sus miembros venan de la zona i , cuatro de
la zona 2 y uno de la zona 3 . El miembro proveniente de la zona 3
hizo el siguiente relato de su eleccin al comit durante una en
t revista. A mediados de la dcada de 1 9 5 0 se llam a una reunin
abierta para discutir el bienestar de los ancianos en el rea. El
Comit de Benevolencia haba existido por muchos aos, pero
l o h aba dirigido, segn dijo, la antigua camarilla y algunos lo
ha ban superado . Este grupo haba sido reelegido ao con ao,
Y si alguien intentaba entrar al comit, los otros miembros reti
r ab an su nombre para que no pudiera formarse ningn comit .
Aparentemente, durante la reunin de mediados de la dcada d e
1 9 5 0 e l concej al Drew convenci a algunos miembros d e renun
ci ar. Este hombre de la zona 3 estaba casualmente en la j unta y
se postul para eleccin . Dij o : A nadie ms en la Urbaniza
c i n le interesa la caridad. Fue debidamente electo.
Al igual que las actividades de las asociaciones centradas en
l a i g lesia o en capillas, aquellas relacionadas con la poltica con -

13 9
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V I EJAS FAM I LIAS

formaban un tipo especializado de actividad slo para una can


tidad reducida de personas. Para la mayora de los participantes
no eran ms que otra forma de actividad social en la que ocu
parse durante su tiempo libre, y lo mismo poda decirse de su
credo poltico. En la mayora de los casos, formaba parte inte
gral de un sistema de creencias ms general que, en primera ins
tancia, estaba determinado por cuestiones y situaciones comu
nitarias y, slo en una segunda instancia, nacionales.
La nica organizacin poltica en Winston Parva que tena
un buen funcionamiento era la Sociedad Conservadora y sus
miembros eran pocos. Su ncleo estaba formado por 17 funcio
narios y ayudantes activos; de ellos, cinco provenan de la zona 1,
1 2 d e l a zona 2 y ninguno d e l a zona 3. L a asociacin tena una
casa club en la calle principal de la aldea, pero el Club Con
servador era ms cercano a un centro social que a uno poltico.
En su mayora lo frecuentaban personas a las que no interesaba
en lo ms mnimo ir al Club Obrero, ubicado al otro lado de la
calle. Era un lugar decente al que llevar a la esposa, en donde
se poda beber tranquilo y encontrarse con amigos.
Para propsitos electorales, Winston Parva se divida en dos
distritos, uno formado por la zona 1 y parte de la zona 2, el se
gundo por la parte restante de la zona 2 y por la zona 3 . Durante
el periodo de la investigacin, este ltimo estaba representado
por concej ales laboristas, el primero por el concej al Drew, que
estaba enlistado como independiente y tena el apoyo de la So
ciedad Conservadora. Una tendera, la candidata conservadora
para el distrito electoral con una mayora laborista durante las
dos ltimas elecciones del Concej o, las cuales perdi por un m
nimo de votos en contra, explic que no hay muchos interesa
dos en llevar a cabo una labor poltica activa . Segn dij o, en su
comit muchos tenan ms de 65 aos, aunque entre ellos haba
buenos trabaj adores, como la seora K (una viuda de edad
avanzada proveniente de la zona 2). Fue ella quien dij o que los
residentes de la zona 3 eran de una clase diferente [ . . . ] No se in
volucran en nada a no ser que puedan sacarle algo . Al referirs e
a su derrota, dijo que estaba segura de que, en buena medida, s e
deba a la mayora de votos laboristas de la Urbanizacin.
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V I E JAS FAM I LIAS

Otros miembros de la Sociedad Conservadora se refirieron


a s u comit con mayor entusiasmo. Utilizando sus nombres de
p i la, mencionaron las encantadoras flores que recibieron de un
ca ndidato que result victorioso en la eleccin y, por supuesto,
Jo s buenos amigos. Se referan continuamente al concej al Drew,
quien estaba enlistado como independiente. Tambin ayuda
mos a Drew -dij o uno de los miembros del comit-, aunque
no sea conservador, es muy amable, es Drew. . . Sin embargo,
todos estaban de acuerdo en su actitud crtica hacia los votantes
de la zona 3, y el quid de su argumento era casi siempre el mis
m o. Se les reprochaba que no tuvieran ninguna lealtad local y
que slo intentaran obtener ventaj as para s: Son laboristas, al
p endiente de todo lo que puedan sacar. Votan por cualquiera
que se diga laborista, sin importar si es local o no. Un miembro
de la asociacin dij o haber escuchado que el actual concej al la
borista ni siquiera saba escribir su nombre. Pareciera haber
un consenso general en que, de no ser por los votos de la Urba
nizacin, el candidato conservador ganara siempre. El concej al
i ndependiente pensaba que las personas de la Urbanizacin eran
laboristas a muerte y no tenan una conciencia avispada,
pues no demostraban sentido de responsabilidad alguno, slo
codicia . Los lderes polticos de la zona 1 y la 2 no intentaban
conseguir el apoyo de los votantes de la zona 3. Sus esfuerzos
por conseguir votantes se enfocaban en su propia zona y en parti
cular en la zona 2. Quiz eran conscientes de que los votos laboris
tas tambin provenan de la aldea, pero en su caso el liderazgo
p ol tico an coincida totalmente con el liderazgo social en un
sen tido ms amplio. El mismo concej al Drew careca de una or
ganizacin poltica propia. Se lo conoca tan bien en Winston
Parva que prcticamente se comportaba como el alcalde no oficial
de la comunidad. Era significativo que sus carteles electorales
s implemente dijeran Vote por el amigo de los viej os conocidos.
Sus afinidades conservadoras, como las de muchos otros miem
b ros de la red de viej as familias, no requera de ningn vnculo
for mal o explcito con alguna organizacin poltica. Eran obvios
e im plcitos; formaban parte integral de su posicin social como
m i e mbro de una viej a familia de Winston Parva y de la comuni-

14I
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V IEJAS FAM I LIAS

dad misma. Cuando afirm que las personas de la Urbanizacin


carecan de una conciencia avispada y de un sentido de respon
sabilidad, no expresaba un fragmento de propaganda poltica
sino que daba voz a una conviccin personal profunda; para l
esto implicaba responsabilidad hacia Winston Parva, de la que, en
tanto recin llegados que haban sido rechazados, sin duda care
can. ste era un aspecto de la trampa en la que todos haban
cado; era la conviccin sincera de las familias aldeanas destaca
das de que todos en Winston Parva deban ser conscientes de sus
responsabilidades hacia su comunidad y de que deban preferir
que sus representantes fueran personas de la localidad y no
marginados. El hecho de que los habitantes de la Urbanizacin
no actuaran de acuerdo con los principios de la creencia aldeana
era una de las razones por las que los aldeanos los menospre
ciaban y excluan tanto como podan de sus crculos. No podan
distanciarse lo suficiente de las exigencias de su sistema de valo
res y creencias para ver que los recin llegados no podan sentir
de manera automtica el mismo apego hacia Winston Parva, y
todo lo que representaba para sus antiguos residentes, que quie
nes haban crecido all. Como mximo, podran haber desarro
llado cierto afecto por su nueva localidad si los viejos residentes,
por as decirlo, les hubieran facilitado la llegada. En su lugar, el
carcter absoluto de su sistema de valores y creencias los obli
gaba a exigir de manera implcita que todos los residentes de
Winston Parva compartieran su lealtad hacia el lugar, as como
a rechazar implacablemente a quien no lo hiciera. Las personas
de la Urbanizacin por su parte, y quiz tambin un nmero de
aldeanos rechazados, respondan con el rechazo hacia la pers
pectiva poltica gobernante y las actividades de la zona i y la 2,
como otro ej emplo del gobierno de la camarilla , de los Viejos
anticuados , los esnobs; pero su oposicin no estaba organi
zada y as se mantuvo. Winston Parva careca de una organizacin
laborista en funcionamiento; el voto laborista en, por lo menos,
uno de los distritos de Winston Parva se deba a factores cir
cunstanciales informales, pues no se contaba con la ayuda de nin
guna organizacin formal. La Sociedad Conservadora de Win
ston Parva, por otro lado, pequea como era, formaba un ncleo

142
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE V I E JAS FA M I LIAS

0 rg anizacional efectivo; tena suficiente fuerza para movilizar a


l as potencialidades conservadoras de la comunidad cuando fue
r a n ecesario. Obtena bastante apoyo de otras asociaciones. Tre
ce de los 1 7 miembros de la Sociedad Conservadora tenan lazos

co n alguna asociacin religiosa, con los Imperecederos o con


la banda, y seis de ellos tenan vnculos con las tres.
Los grados de organizacin relativamente elevados de la
zo na i y la zona 2 y relativamente baj o de la zona 3 que se po
d an observar en el campo poltico se extendan a muchas otras
reas. sta era una de las diferencias estructurales bsicas de la
zona 3 en relacin con las dems y, como veremos, sirve para
explicar los diferenciales de poder entre ellas. El trmino nivel
de organizacin no slo se refiere a la organizacin formal, uno de
c uyos ej emplos eran las asociaciones locales. No eran menos
importantes para la fuerte cohesin de la aldea los lazos infor
males que vinculaban a sus miembros entre s, en particular a
los miembros prominentes, y que explicaban el hecho de que
una cantidad relativamente pequea de personas, miembros de un
nmero reducido de familias, ocuparan la mayora de las posicio
nes clave en las asociaciones con un prestigio elevado en Win
ston Parva e hicieran u s o del poder concomitante. E l cuadro v. 1
proporciona una idea de estos intervnculos.
Como se puede ver, las lites de poder firmemente establecidas
se pueden formar con bastante rapidez en un establecimiento
i ndustrial en crecimiento, siempre y cuando las condiciones sean
favorables. La segunda generacin de una comunidad en expan
sin -aunque an aislada- cercana a una comunidad indus
trial ya poda lanzar su propia aristocracia local. El cuadro v. 1
indica algunas races de su poder. Un sentido comn de perte
n e ncia, de responsabilidad y dedicacin hacia la comunidad que
e ra su hogar creaba lazos firmes entre las personas que haban
c re c ido all y probablemente se haban vuelto bastante prsperas
j u ntas. Quiz no todos se agradaran en un aspecto personal,
p ero compartan fuertes sentimientos de identidad como grupo.
S e identificaban objetivamente como viej as familias y subjeti
v am ente como nosotros. Cerrar las filas de un grupo de familias
en una comunidad en contra de aquellos que no pertenecan

1 43
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE VIEJAS FAMILIAS

-o que no lo hacan del todo- permita que aquellos de sus


miembros que fueran capaces de dedicar parte de su tiempo li
bre y cierto dinero a asuntos comunales -o estuvieran dispues
tos a ello- conservaran para s la mayora de las posiciones pro
minentes en las organizaciones polticas, religiosas y pblicas de
otro tipo de la comunidad y excluyeran de ellas a las personas
que, a su parecer, no eran de su tipo. En este caso como en otros,
la monopolizacin de las posiciones claves de las organizaciones
y asociaciones locales de otro tipo en manos de miembros de
familias relacionadas y con un pensamiento similar era una de las
propiedades ms caractersticas de la red de familias antiguas y
una de las fuentes ms grandes de su poder.
En cierta medida, el desarrollo de una lite de poder en Win
ston Parva se deba probablemente a la acumulacin desigual de
riquezas en la comunidad. Algunas familias de Winston Parva o
ramas de estas familias se volvieron bastante prsperas mientras
que otras no. Ya fueran ms pobres o ms ricas, conservaron un
fuerte sentido de pertenencia a Winston Parva y de correspon
dencia mutua, pero los individuos de las ramas ms ricas tenan
el tiempo y el dinero para encabezar los asuntos comunitarios.
Este tipo de factores, la dinmica inmanente de una comunidad
industrial en desarrollo, sin duda desempearon un papel en la
formacin de esta lite. No obstante, las tradiciones de Inglaterra,
que ofrecan muchos modelos para un rgimen aristocrtico,
tambin pudieron tener influencia. Lo ms probable es que am
bos factores se combinaran en el presente caso, la dinmica de la
acumulacin desigual provey un molde burdo y el flujo diferen
ciado de la tradicin inglesa el patrn fino; pues las instituciones
particulares de Winston Parva que daban a los miembros de las
familias antiguas prominentes oportunidades de poder no se in
ventaron en Winston Parva. El modo de eleccin de los lderes
comunitarios, el mismo concejo local, instituciones como los par
tidos polticos, las iglesias, los comits de benevolencia, las ban
das y muchos otros que se desarrollaron en Winston Parva esta
ban modelados con base en precedentes establecidos por otras
comunidades britnicas. Las personas que se establecieron en
Winston Parva y vivan all haban aprendido -y almacenado
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE VIEJAS FAMILIAS

c omo referencias para situaciones apropiadas- formas especfi


c as de organizar los asuntos comunitarios y de manejar los pro
bl emas de la comunidad. Podan referirse a estas imgenes acu
muladas como modelos que indicaban la manera de hacer y no
h a cer las cosas en relacin con los asuntos de la comunidad. Si
e ran lo suficientemente flexibles y creativos, podan experimen
ta r con desarrollos posteriores. La manera en que los hombres
v las mujeres de segunda generacin ejercan el poder y asuman
as responsabilidades como lderes de la comunidad en Winston
Parva segua ciertos patrones tradicionales. Contratista local,
dueo de una tienda de msica o cualquiera que fuera su ocu
pacin, los papeles que asuman como lderes comunitarios, sus
actitudes hacia las personas ms pobres o hacia los marginados
que no se conformaban, se haban establecido con base en un
molde sumamente especfico. Haba suficientes elementos para
sugerir que eran desarrollos de clase media u obrera de papeles
que los terratenientes, la alta burguesa y la aristocracia, con su
capacidad de lderes de comunidades rurales, haban desarrolla
do en un contexto preindustrial. Este desarrollo de papeles, el
reflejo del macrocosmos en el microcosmos de Winston Parva,
resultaba an ms notorio debido a que la comunidad era y si
gui siendo en su mayora una comunidad de clase obrera. Sin
duda, la aldea era una comunidad de clase obrera de un tipo
particular: tena un grado relativamente bajo de movilidad mi
gratoria; los hijos se quedaban y criaban a sus familias en el mis
mo lugar que sus padres. Durante un periodo temprano de su
cre cimiento, la comunidad, en trminos comunicativos, quiz
es taba an ms distanciada de las atracciones de centros urba
nos ms grandes. Las industrias locales eran relativamente pe
queas, y parecan ofrecer empleos satisfactorios, en especial a
l as mujeres que ms se centraban en la familia. En este contexto,
l os lazos comunitarios y familiares entre personas cuyas fami
l i as haban vivido en el mismo vecindario durante dcadas, que
se haban conocido desde la infancia y, en muchos casos, haban
crecido juntas, demostraron ser ms fuertes que el hecho de que
alg unos eran ms prsperos y tenan trabajos de clase media
mientras que otros seguan siendo pobres en comparacin y te-
1 47
ASOCIACIONES LOCALES Y LA RED DE VIEJAS FAMILIAS

nan trabajos de clase obrera. Con los primeros en el poder, ce


rraron sus filas en contra de los recin llegados, y la principal
escisin social que se desarroll en Winston Parva fue entre lo s
viejos residentes y los recin llegados. Los primeros estaban firme
mente establecidos en todas las posiciones clave de la comuni
dad y, al gozar de la intimidad de su vida asociativa, intentaban
excluir a los extraos que no se suscriban al credo comunitario
y que, en muchos sentidos, ofendan su sentido de los valores.
Un anlisis de la composicin del liderazgo en algunas asociacio
nes locales proporciona una idea de los mtodos de exclusin.
Los residentes del rea de lite de la zona 2 quiz se mostraban
un poco ms enfticos en la expresin de su orgullo que algunos
de los que vivan en las calles ordinarias, pero la mayora de ellos
comparta el sentimiento de superioridad. Tenan algunas for
mas caractersticas de expresar su orgullo; he aqu una seleccin
de expresiones que las muestran.

Los residentes de la zona 2 hablan de su propia zona

AMA DE CASA: sta es la parte vieja, sabes, donde viven las fami
lias ms viejas.
ANCIANA: An llamamos a esta zona la aldea. Muchos de
nosotros venimos de las familias originales.
PASTOR: Pareciera haber muchos matrimonios endogmicos
entre las familias de esta zona, la aldea, como la llaman.
INGENIERO: La mayora de nosotros somos de clase obrera,
pero de una clase obrera decente, no como los de la Urbanizacin.
AMA DE CASA: Nuestra calle es muy agradable, con buenos
vecinos, gente amable.
JovEN CASADO: Hay buenas casas. Son viejas, pero hay mu
cho espacio y pueden hacerse todo tipo de mejoras.
AMA DE CASA JOVEN: Me gusta. Estamos cerca de mam y po
demos ayudarnos.
TENDERA: ste es nuestro lugar. En cierta forma es nuestra
aldea y nuestras familias han construido sus vidas alrededor
de ella.
VI. Imagen general
de la zona 3

Al momento de la investigacin, la Urbanizacin haba existido


por casi 20 aos, y por casi 80 la aldea. Sus 797 habitantes
eran personas de clase obrera. No haba nadie de clase media,
como en la zona 2. Las diferencias en la proporcin de trabajado
res especializados, scmiespecializados y no especializados entre
la aldea y la Urbanizacin, como se vio en el cuadro m.2, eran
relativamente pequeas. Los tres niveles tenan representacin
en ambos vecindarios, pero la zona 3 tena 3 2.5% de especializa
dos y 3 1.4% de no especializados, mientras que en la zona 2 ha
ba 26. 1 y 24.5 %, respectivamente.
La Urbanizacin era propiedad de una compaa de inver
sin privada a la que se pagaba el alquiler. Cada casa tena dos
c uartos pequeos en la primera planta y dos o tres recmaras
pe queas en el primer piso. Las casas se haban construido muy
cerca la una de la otra con pequeos j ardines que dividan las
filas. Muchos residentes cocinaban en la sala, pero una minora
haba construido cocinitas propias en la parte trasera de la casa
con el fin de tener ms espacio en la sala. En la dcada de 1930,
c uando se construyeron las casas, durante un tiempo fue difcil
encontrar inquilinos. Las personas de la aldea dudaban si mu
darse a las nuevas casas a pesar de que entonces el alquiler era
menor. Lentamente llegaron personas del exterior. Las casas se
ll e naron por primera vez despus de la crisis de Mnich, cuando
se trajo a las familias de hombres establecidos en una estacin
de regimiento cercana. Ms tarde, con el bombardeo de Lon
dr es, llegaron los empleados de una fbrica de instrumentos
1 49
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

londinense y, a partir de ese momento, pocas casas en el estado


permanecieron vacas por mucho tiempo. La variedad del traba
jo de guerra fue lo primero que atrajo a las personas a Winston
Parva; despus, el empleo que ofrecan algunas de las industrias
locales en expansin, e incluso las firmas tradicionales dedicadas a
la calcetera y al calzado, aunque sujetas a cierta fluctuacin, ofre
can salarios lo suficientemente elevados para atraer a trabajado
res de otras partes del pas. Una cantidad considerable de quienes
migraron a Winston Parva se quedaron, pero el carcter de la Ur
banizacin como un asentamiento de inmigrantes, y de inmigran
tes de un tipo especfico, an se mostraba claramente en la estruc
tura de la comunidad, incluso despus de una dcada o dos. La
mayora de las personas migraron a la Urbanizacin como miem
bros de un grupo familiar pequeo. Los cnyuges se mudaron
juntos con o sin hijos. Como resultado, la porcin de personas en
la Urbanizacin que tenan parientes en Winston Parva era mu
cho ms reducida que en la aldea, como indica el cuadro VI. l.
Los 6 1 parientes que los entrevistados en la zona 1 mencio
naron vivan en la aldea. Esto confirm la evidencia de otras
fuentes que haba sugerido un grado considerable de movilidad
local, un fluj o constante de residentes con aspiraciones sociales
de la zona 2 a la 1, y ayud a explicar la razn por la que era po
sible observar tantos vnculos cercanos entre los residentes de
un vecindario de clase obrera y uno de clase media, y el porqu
los residentes de ambos unieron causas en contra de otro vecin-

CUADRO VI. 1. Cantidad total de entrevistados con parientes


en la zona 2 y en la 3 y cantidad total de sus parientes
en Winston Parva
Entrevistados Entrevistados Parientes
con parientes con parientes en Winston
Entrevistas en la zona 2 en la zona 3 Parva
Total Cant. Cant. Total
Zona 1 12 10 61
Zona 2 64 42 5 12 8
Zona 3 25 3 6 15

150
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

dario de clase obrera. De las 64 personas entrevistadas en casas


de la aldea, 42 tenan 123 parientes en las zonas 1 y 2 y slo
cinco en la zona 3. En contraste, de las 25 personas que se entre
vistaron en casas de la Urbanizacin, slo nueve tenan parien
tes en Winston Parva y slo tres de stas tenan parientes que
v iv an en la aldea.
La relativa falta de lazos de parentesco contribua al aisla
miento de las familias de la Urbanizacin. Esto se aada a los
otros problemas que implicaba vivir all. Ya se ha mencionado el
caso de las mujeres trabajadoras con hijos pequeos, quienes te
nan grandes dificultades para encontrar a alguien que cuidara a
s us hijos mientras estaban ausentes. Muchas de ellas menciona
ron este problema durante las entrevistas y preguntaron si el re
sultado de la investigacin podra ayudar a mostrar la necesidad
de una guardera en el vecindario. En las entrevistas conducidas
en la aldea no se mencion ningn problema de este tipo.
La movilidad migratoria, el tipo de movilidad social que ha
ba reunido en la Urbanizacin a muchas unidades familiares rela
tivamente pequeas que eran extraas entre s, creaba problemas
especficos en cada aspecto de la vida. Cuando se les pregunt
sobre las relaciones con los vecinos, muchas familias de la Urba
n izacin dijeron que eran muy reservados, o usaron alguna
expresin similar. En cierta medida, esta tendencia se deba al
hecho de que, a diferencia de las familias antiguas de la aldea,
las nuevas familias de la Urbanizacin no saban qu esperar
de las otras. Las diversas tradiciones locales que llevaron consigo
como parte de su formacin personal creaban malentendidos.
Ser reservado formaba parte de una actitud defensiva contra
personas que, si bien eran vecinos, tenan costumbres, estnda
res y modales que diferan de los propios y que, con bastante
frecuencia, parecan extraos y despertaban sospechas; adems
no existan oportunidades sociales ni tradiciones compartidas
que hubieran podido poner en marcha los rituales de identificacin
mutua que fungen como preludios necesarios para relaciones
vecinales ms cercanas. Quiz sus modales en la mesa eran dife
re ntes y ofendan las sensibilidades de otros. Quiz hablaban
co n un acento diferente y en voz alta. Quiz pidieron ayuda sin
151
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

utilizar las frmulas adecuadas o tomaron algo prestado y no lo


devolvieron. No haba transcurrido el tiempo suficiente para
que las reglas unificadoras del toma y daca, establecidas de ma
nera ms firme en comunidades ms viejas, se desarrollaran en
tre los recin llegados. Haba una falta general de costumbres
compartidas para la cooperacin y de rituales comunes para re
lacionarse socialmente que, en comunidades ms viejas, facili
tan las relaciones humanas. Cuando se me vol la ropa a su
jardn -dijo un ama de casa de la Urbanizacin-, no me ayu
d. Slo se qued viendo.
No haba personas, directivos comunitarios, clrigos, doctores
ni nadie de cualquier otra profesin que, ya fuera por entrena
miento o por sentido comn, entendieran los problemas socio
lgicos que presenta una comunidad de este tipo y tuvieran sufi
ciente autoridad e inspiraran suficiente confianza para ayudar a
romper los muros de aislamiento y sospecha que se haban alza
do entre estas personas -quienes, si bien eran vecinos, eran ex
traos entre s-, y proporcionaran ayudas institucionales que
condujeran a una mejor integracin. Como suele suceder en el
estado actual del pensamiento pblico a este respecto, se crea
que bastaba con ofrecer casas y trabajo a los recin llegados; el
resto de sus problemas, entre ellos todos los de su tiempo libre,
se consideraban meramente personales y de menor importancia.
An no se perciban como problemas sociolgicos que surgan
de la naturaleza especfica de la comunidad: de la configuracin de
los individuos y no de los individuos que la formaban. Todas las
asociaciones locales, incluidas las eclesisticas, se centraban en
la zona 2. Todas las posiciones destacadas en la comunidad esta
ban en manos de personas de las otras dos zonas. As, ya que las
familias en la Urbanizacin no podan contar con extensos gru
pos de parentesco para su vida social, el prospecto de una mane
ra satisfactoria de vida no resultaba muy brillante.
No es sorprendente que la mayora de los entrevistados en la
zona 3, como muestra el cuadro v1. 2, dijeran que no les gusta
ba su vecindario o que les resultaba indiferente, mientras que la
mayora de los entrevistados en la zona 2 dijeron que les gustaba
su vecindario.
152
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

CUADRO v 1. 2 Actitudes de los habitantes hacia su vecindario


.

en las tres zonas


Personas que dijeron que:
Les gustaba No les gustaba No era un mal
su vecindario su vecindario vecindario
Zona Cant. % Cant. % Cant. %
1 12
2 44 69 5 8 15 23
3 3 12 8 32 14 56

Ya que las cantidades eran reducidas, no se deba asignar


particular importancia a los porcentajes en cuanto tales; pero
otros contactos y observaciones durante los aos de trabajo en
Winston Parva confirmaron la imagen de estas diferencias en las
actitudes que los residentes tenan hacia su vecindario en las tres
zonas. Incluso aquellos entrevistados en la zona 3 que describie
ron la Urbanizacin como no est mal solan mencionar mu
chos aspectos desagradables de su vida ah antes de resumir su
opinin en frases como nos reservamos y en realidad no est
mal. Intentaban sacarle lo mejor, pero indicaban, al menos de
manera implcita, que no tenan en una consideracin elevada a
su parte de Winston Parva. Mientras que los aldeanos se mos
traban muy orgullosos de su vecindario, entre los residentes de
la Urbanizacin haba una ausencia total de orgullo por su ve
ci ndario.
Los fundadores de la Urbanizacin hubieran encontrado un
n mero considerable de problemas comunitarios si hubieran for
mado una comunidad propia, pero el hecho de que se hayan in
corporado a una comunidad ms vieja incrementaba en buena
medida las dificultades de su situacin. El rechazo absoluto de
l as personas de la Urbanizacin por los residentes ms viejos y
est ablecidos de Winston Parva, que podra haber fungido como
una fuerza integradora, slo empeor las cosas. Las dificultades
e m pezaron en cuanto llegaron los inmigrantes. Un antiguo lon
di nense recordaba en una entrevista cmo en esa poca haba
vis itado uno de los dos bares de la aldea, haba pedido una
153
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

bebida y se haba acercado a una mesa para ser amigable con


las personas que estaban sentadas, y se le dijo: Este lugar es
para un amigo. El hecho de que los aldeanos los trataran
como marginados, como un grupo de menor estatus, hizo an
ms difcil que los recin llegados se interesaran en su nueva co
munidad y rompieran las barreras de su aislamiento inicial.
Otro residente dijo que haba visitado en una o dos ocasiones
The Eagle, pero le haban dado la espalda y no pudo hablar con
nadie porque todos estaban en grupos y montones. Otros infor
mantes de la Urbanizacin contaron la misma historia; haban
sentido una actitud antiptica de los otros comensales en el bar
y se les haba excluido. Al momento de la investigacin la separa
cin era casi absoluta. Los aldeanos visitaban casi de manera ex
clusiva uno de los dos bares, The Eagle, mientras que las perso
nas de la Urbanizacin iban al otro, el Hare and Hounds. Cuando
se pregunt qu bar visitaban los residentes del vecindario, 50 de
los 64 aldeanos entrevistados en sus casas mencionaron The
Eagle, dos el Hare and Hounds; de las 25 personas de la Urbani
zacin una mencion The Eagle y 19 el Hare and Hounds.
La segregacin en el Club Obrero era ligeramente menos es
tricta, aunque notoria. Si bien tena sus instalaciones en la calle
principal de la aldea, los hombres y las mujeres de la Urbani
zacin conformaban el grueso de sus miembros. Sus conciertos
de fin de semana, los juegos de bingo y las salidas del club atraan
a personas cuyo vecindario ofreca pocas oportunidades para di
vertirse despus del trabajo. Algunos informantes de la zona 3
dijeron que, ya que se les haba excluido de The Eagle, no que
ran llevar a sus esposas a la atmsfera viciada del Hare and
Hounds. Sin embargo, el Club Obrero careca de la familiaridad
cercana que distingua a las organizaciones conformadas por
aldeanos. Las tres zonas tenan representacin en el comit,
pero ninguno de los miembros entrevistados pudo nombrar a
ms de dos de sus miembros y aquellos a los que mencionaban
siempre residan en la zona 3. En esta vaga asociacin, es nece
sario sealarlo, haba algunos miembros de la aldea que dis
frutaban del club porque, segn ellos, los juegos eran mejores ,
las bebidas eran ms baratas o mi esposa lo disfruta ms que
15 4
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

ir a The Eagle . Por consiguiente, el Club Obrero ofreca oportu


ni dades para que las familias de la aldea y de la Urbanizacin
t ra baran un contacto ms cercano despus del trabajo y, quiz,
fo rm aran algn tipo de amistad entre s. No obstante, no se for
m ningn tipo de relacin. Algunos miembros del club dijeron
c on ocer a unos cuantos de la parte vieja en el club y que de
vez en cuando jugaban domin o cartas con ellos, pero las pre
g untas posteriores siempre revelaron que la relacin se limitaba
a encuentros ocasionales en el club y nunca llevaba a otros con
tactos. Si bien result imposible conocer el nmero exacto de
miembros del club de cada zona, los aldeanos conformaban
una pequea minora. Mientras que 14 de los 25 residentes de la
zona 3 entrevistados en sus casas dijeron pertenecer al Club
Obrero, slo tres de las 64 personas entrevistadas en la zona 2
admitieron formar parte de l y muchos hicieron comentarios
custicos sobre las personas escandalosas y toscas que el club
atraa. Un hombre de la zona 1 admiti ser miembro, pero sea
l, a manera de excusa, que haba aceptado una invitacin a
ocupar un lugar en el comit del club en relacin con sus intere
ses de negocios.
Sin duda, esta actitud se deba en parte al hecho de que entre
quienes se establecieron inicialmente en la Urbanizacin haba
un nmero considerable de personas toscas. As, aunque al
momento de la investigacin el tipo ms tosco de personas de
cla se obrera ya no era ms que una minora relativamente pe
quea de los residentes de la Urbanizacin, el recuerdo permane
ca. Los primeros en inmigrar a la Urbanizacin se preocupaban
pri ncipalmente por su supervivencia econmica. Les siguieron
personas que haban sido desarraigadas por el bombardeo de
s us casas, a quienes la necesidad de los tiempos de guerra haba
tra sladado a la Urbanizacin. En esa poca las condiciones eran
ms bien desalentadoras: No est tan mal como antes -dijo un
ant iguo residente de la Urbanizacin-. Cada casa sola ocupar
s e un martes y para el viernes siguiente ya se haban ido para
evita r pagar el alquiler, aunque a veces el casero los atrapaba y
s e quedaba con sus muebles. Luego haca una venta en la casa
h as ta que reuna lo de la renta. A partir de entonces las condi-
155
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

dones haban mejorado bastante. Sin importar qu otras cos as


se necesiten para que una mezcla de trabajadores, desarraigado s
entre los remolinos y las zanjas de la guerra, la dislocacin eco
nmica, el desempleo y, continuamente, la pobreza absolut a,
formen una comunidad razonablemente establecida entre s ,
tambin se necesita tiempo. Los aldeanos, orgullosos de su
respetabilidad y ansiosos por preservar los estndares de decen
cia de su vecindario, quedaron conmocionados ante el tipo de
personas ms toscas que se establecieron a sus puertas. Su imagen
de las personas de la Urbanizacin se haba formado basndose
en estas experiencias. El hecho de que algunas de las personas
toscas siguiera viviendo en la Urbanizacin pareca confirmar
una y otra vez la imagen que se haban formado de sus habitantes.
El hecho de que la mayora de los residentes de la Urbanizacin
ya no pertenecieran a este tipo de personas de clase obrera, de
que, en lneas generales, fueran igual de decentes y bien com
portados que ellos, no poda imponerse sobre el firme estereotipo
comunitario de las personas de la Urbanizacin que los aldea
nos se haban formado y que pasaba de una generacin a otra.
Cerraron sus filas contra el montn. Por consiguiente, las per
sonas de la Urbanizacin quedaron excluidas desde un inicio de
la fuerza integradora con mayor poder en su vecindario. Si uno
permaneca por cierto tiempo en Winston Parva, era imposible
no darse cuenta de que los aldeanos usaban ciertas frases es
tndar para referirse a la Urbanizacin una y otra vez. Formaba
parte de su tradicin. ste es el tipo de cosas que decan:

AMA DE CASA: Simplemente no tienen los mismos estndares.


AMA DE CASA: No controlan a sus hijos.
AMA DE CASA: All siempre se estn peleando.
AMA DE CASA: All no es como en la aldea.
AMA DE CASA: Carecen de moral.
AMA DE CASA: Ac las personas no se pelean y elevan las rejas.
MECNICO RETIRADO: Son refugiados, muchos borrachines,
eso es lo que son.
FERROCARRILERO: Personas del East End que no conocen
nada mejor.
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

OBRERO: Son tan diferentes como el agua y el aceite.


CAPATAZ: Enfrentmoslo, son de una clase diferente.
TENDERO: Demolicin de barrios pobres . . . irlandeses . . . cock-
neys, no lo s.

Desde un inicio se estigmatiz a los habitantes de la Urba


nizacin como, en la opinin pblica de la aldea, un tipo in
fe rior de personas; y sin importar cmo haban cambiado las
condiciones, el rechazo y la exclusin de las personas de la Ur
banizacin segua formando parte integral de la imagen que los
aldeanos tenan de Winston Parva y de ellos mismos; confir
maba su superioridad como miembros de la parte vieja y
decente de Winston Parva. Esta actitud de los aldeanos ha
ca an ms difcil de lo que ya era que miembros de una co
munidad de inmigrantes de diferentes partes del pas rompie
ran las barreras que se alzaban entre ellos como extraos y
desarrollaran algn tipo de vida comunitaria en su vecindario.
La incapacidad de los recin llegados de hacerse valer frente a
los antiguos residentes y contraatacar tena una relacin cerca
na con su falta de unidad. En su lugar, la mayora de las perso
nas de la Urbanizacin parecan aceptar, aunque a regaadien
tes, el estatus inferior que los grupos establecidos les asignaban.
Aunque la mayora de los habitantes de la Urbanizacin eran
b ritnicos, muchos consideraban a los otros extranj eros. He
aqu el tipo de cosas que los habitantes de la Urbanizacin de
can sobre su vecindario.

MECNICO: Hay personas raras por ac. Todo tipo de extranjeros,


por eso no presto atencin.
TRABAJADOR CALCETERO: Nos llaman el Callejn de la rata.
AMA DE CASA JOVEN: No me gusta. Estoy ahorrando para
irme.
AMA DE CASA JOVEN: Cuando les cont a mis compaeras de
trabajo dnde viva, me vieron raro y dijeron: Oh, all.
AMA DE CASA JOVEN: Nos gustara mudarnos antes de que
nazca el beb; no queremos que crezca en compaa de los nios
maleducados de por ac.

157
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

IMPRESOR: Son los cockneys, 50% de la poblacin de la Urba


nizacin; ellos causan todos los problemas.

Puede suceder que los residentes de un rea clasifiquen la


posicin social de su vecindario como igual a la de un distrito
vecino que la considera inferior; sin embargo, en el caso de la
zona 3, la clasificacin del vecindario como uno de posicin so
cial inferior no se limitaba a los habitantes de la zona i y la zona 2 .
En trminos generales, tambin la compartan los habitantes
de la zona 3. Tenan una conciencia clara de que ellos, como
personas de la Urbanizacin, eran diferentes de los aldeanos.
Una forma comn de expresar esta conciencia era mediante el
uso, aun entre ellos, de trminos derogatorios de uso comn en
los chismes de la aldea referentes a la Urbanizacin. Todas las
personas entrevistadas en sus casas mencionaron el nombre
callejn de la rata como un trmino generalmente aceptado
para designar a su parte de Winston Parva. Un chofer dijo que
los funcionarios de su compaa haban pedido a los conductores
de autobuses que no gritaran callejn de la rata cuando el auto
bs se detena en la esquina de la Urbanizacin. Los jvenes de
la Urbanizacin tenan sentimientos fuertes hacia el insulto lan
zado contra su vecindario: Has odo cmo nos llaman? -pre
gunt una joven de 17 aos-. El callejn de la rata! La chicas
pasan alzando las narices. Muchas personas de la Urbanizacin
se comportaban como si secretamente pensaran de los otros: Si
vives aqu no vales mucho . Pareca haber pocos incentivos para
crear o mantener contactos regulares con sus vecinos. Los jve
nes solan decir de inmediato que planeaban irse de la Urbaniza
cin en cuanto pudieran. Algunos viejos mencionaron hijos e
hijas que se haban casado y se haban ido para vivir en una <<lin
da casa en otro lado. Mientras que en la aldea bastantes jve
nes decan que les gustaba estar cerca de mam, con lo que
contribuan al crecimiento de una red de lazos entre viejas fami
lias, el sentimiento incmodo de que la Urbanizacin no era un
buen vecindario sola alejar a los jvenes. En ese sentido, la con
figuracin especfica de la Urbanizacin como una comunidad
vaga de inmigrantes y marginados se perpetuaba a s mism a .
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

Las personas que sentan deseos de llevarse bien, quienes resen


t an el insulto que se les haca porque su lugar de residencia te
na mala fama en el vecindario, solan mudarse tan pronto como
p o dan, dejando as espacio para otros inmigrantes, algunos de
los cuales probablemente pasaran por el mismo ciclo. Por con
sigu iente, un fraccionamiento que comenz como un centro
para inmigrantes en una comunidad con viejos residentes esta
blecidos tenda a conservar las caractersticas de una comunidad
de inmigrantes a pesar del sedimento de familias que permane
can all. La dinmica de la Urbanizacin misma haca difcil
hacer a un lado el insulto. Muchos residentes sin duda resentan
el aire de superioridad que las personas de la zona 2 asuman
con ellos; sin embargo, lo que dijeron y la manera en que lo di
jeron indicaba su resignacin e impotencia. He aqu el tipo
de cosas que los habitantes de la Urbanizacin decan sobre los
aldeanos:

AMA DE CASA: Son pretenciosos y altaneros.


INGENIERO (evacuado de Londres): No les importamos, ni
ahora ni nunca.
INGENIERO (evacuado de Londres): Demasiado engredos;
nunca intentaron entendernos.
BRERO (de Yorkshire): Demasiado estirados.
AMA DE CASA: De una mejor clase que nosotros, en especial
en la iglesia.
Ex MILITAR: Estn orgullosos de su lugarcito.
MECNICO DE CALCETERA: Los viejos la llaman la aldea y
te excluyen.

Si se recuerda que las proporciones de personas con el mis


mo estatus laboral y los mismos niveles de ingresos no eran muy
dif erentes entre las dos zonas, el problema que esta distincin
taj ante presenta en la clasificacin local se vuelve ms claro. Sus
diferentes posiciones en el desarrollo de Winston Parva, la no
v edad de una, la vejez de la otra, la falta de cohesin de la
pr i mera, el alto grado de cohesin en la segunda, todos desem
pe aban un papel en estas diferencias de estatus. En el caso de
159
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

las personas de la Urbanizacin, la conciencia del estatus in fe


rior que los residentes antiguos les atribuan no incrementab a
su sentimiento de solidaridad ni induca ninguna medida para
fomentarlo.
Si se hiciera caso a las opiniones que los aldeanos tenan
de la Urbanizacin, se hubiera esperado encontrar estndares
bajos y uniformes de comportamiento y limpieza. En realidad,
uno poda visitar los hogares de bastantes personas en la Urba
nizacin y descubrir que ni los estndares de limpieza ni los de
conducta diferan de manera notable de aquellos de las personas
de la zona 2. Los cuartos eran un poco ms pequeos y el alqui
ler ligeramente ms bajo que el de las casas adosadas de la al
dea; sin embargo, la imagen que haba en esta ltima sugera
que la Urbanizacin era el tipo de barrio bajo que habitaban per
sonas zafias con hordas de nios incontrolables y ruidosos en
casas abandonadas. Lo que de hecho se encontraba all, la reali
dad, difera de forma considerable de esta imagen. Fue necesa
rio cierto tiempo para determinar claramente la manera en que
la imagen de la aldea distorsionaba los hechos y por qu lo
haca, y conforme avanz la investigacin cada vez se volvi
ms claro que estas discrepancias entre la imagen y la realidad
tenan una importancia considerable para entender la relacin
entre las partes viejas y la nueva de Winston Parva. Como suele
suceder, la imagen era una presentacin sumamente simplista
de las realidades sociales; creaba un diseo en blanco y negro
que no daba cabida a la diversidad que se encontraba entre las
personas de la Urbanizacin. Se corresponda con la minora de
los peores. Despus de visitar a bastantes familias en la Urbaniza
cin cuyos estndares y modales apenas diferan de los de los al
deanos, a veces se encontraba una casa cuyos habitantes eran
exactamente el tipo de personas que los aldeanos considera
ban tpico de los residentes de la Urbanizacin en general. Eran
de un tipo menos pulido; sus casas estaban descuidadas y mucho
ms sucias que cualquiera observada en la aldea y que la ma
yora de las casas de la Urbanizacin. El problema era establecer
cmo y por qu el comportamiento de una minora lleg a do
minar la imagen que los aldeanos se haban formado de lo s
160
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

h a bit antes de la Urbanizacin. La presencia de esta minora, sin


d ud a, volva ms difcil la defensa de su vecindario para las per
son as de la Urbanizacin. Los aldeanos siempre podan aver
gonzarlos para que consintieran mediante el sealamiento de
un a o ms actividades de la minora como prueba de la veracidad
de su imagen. Probablemente la casa ms pobre que encontra
mos durante la totalidad de la investigacin fue la de un obrero
en la Urbanizacin. Segn se deca, su esposa beba mucho y
trabajaba en un bar. Si se investigaba ms a fondo, haba quie
nes la consideraban promiscua. Tenan dos hijos, de 2 1 y 18
aos, quienes trabaj aban como obreros. El ms joven haba asis
tido a una escuela secundaria moderna de la localidad, pero ya
entonces tena una mala reputacin en el vecindario. Al mo
mento de la entrevista estaba bajo libertad provisional y ms
tarde ira a prisin. Dos ventanas de la casa estaban rotas, era
evidente que las cortinas de la habitacin llevaban mucho tiempo
sin lavarse y la puerta lateral de la casa haba recibido tantas pa
tadas que slo quedaba la parte superior. En la sala y la cocina
slo haba dos sillas, un silln y una silla rota al lado de la chi
menea. La mesa estaba cubierta de ollas sucias y de sobras de la
comida del da anterior. Si bien la casa contaba con electricidad,
an haba una lmpara de gas que colgaba del techo y sostena
un largo papel matamoscas cubierto de insectos muertos, mientras
l a madre atacaba a otros con un peridico viejo. Sobre la chime
nea haba un espejo roto, a su alrededor haba retratos de estre
llas de cine pegados en el muro. La casa de un hombre que haba
l leg ado a Winston Parva de otra parte del rea central de Ingla
te rra tambin estaba considerablemente abandonada. Mientras
haca su servicio de guerra se haba casado con una chica italia
na; tenan cinco hijos entre los cinco y los 17 aos. Los arreglos
de la casa estaban en mal estado, el jardn completamente des
atendido. Los vecinos dijeron que la madre haba abandonado la
casa en varias ocasiones desde 1945, algo que confirm el direc
tor de la escuela a la que asistan sus hijos. Los nios eran miem
bros de una de las pandillas de la zona 3 . Sus registros escolares
mostraban quebrantamientos continuos de la disciplina escolar
y un bajo desempeo acadmico. La madre no se enorgulleca
161
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

de su casa o de su familia; probablemente extraaba la segu ri


dad de los grupos de parentesco de su pas. El hogar de esta fa
milia fue el escenario de un episodio que los peridicos local es
promovieron como La batalla de Winston Parva. Sucedi un a
tarde de verano de i 958. La causa de la batalla fue la propues
ta de matrimonio de la hija mayor con un obrero irlands que s e
hospedaba cerca. Cuando el padre del joven irlands, quien vi
va en Londres, se enter de la propuesta, l y dos hijos ms lle
garon a Winston Parva con la intencin evidente de frustrar el
matrimonio, pero antes de visitar a los padres de la muchacha
fueron a un bar. Despus de tomar varias bebidas se aparecieron
frente a la casa de la muchacha y comenzaron a gritar hasta que
entraron a la casa por la fuerza, y se encontraron con la oposi
cin de sus habitantes. Varias peleas resultaron en que el joven
prometido persiguiera a la chica por la calle, la tirara al piso y la
pateara por razones que no quedaron claras. A la vez, continuaban
las peleas en el interior; se rompieron algunos muebles y venta
nas. La batalla termin con la llegada de la polica y de una
ambulancia que llev a los heridos al hospital. Relatos vvidos de
este pleito familiar se publicaron en los peridicos del pueblo
cercano y se ilustraron con fotografas de los involucrados; pero,
mientras que los hombres aparecan con sus heridas, la chica se
mostraba en traje de bao. Respecto de esta foto, una chica de una
casa ubicada en la misma calle dijo en el Club Juvenil Abierto:
Es vulgar, lo es! Mi mam hablaba con la suya anoche y recibi
ya tres cartas a causa de la foto. La viste? En traje de bao! S,
tres cartas. Una le pide que ingrese a un concurso de belleza y
dos ms que modele.
En la lista de casas marcadas para entrevistas, junto a la que
fue el escenario de la batalla de Winston Parva, se encontraba
una casa comn y tranquila de una familia de clase obrera con
un nivel bastante alto de aspiracin, bastante previsora y, hasta
donde se poda observar, con una vida relativamente establecida
y tranquila. Los padres se haban mudado a la Urbanizacin du
rante la guerra. El padre trabajaba como ingeniero calificado en
una fbrica local. El hijo mayor estaba cursando los dos ltim o s
aos del bachillerato. El ms chico an se encontraba en la prima-
162
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

ria. L os muebles estaban gastados y la casa desordenada, pero


Jos padres hablaban con orgullo de sus hijos y de las oportunida
des educativas que tenan a su disposicin. Obviamente, se toma
ban bastantes molestias para alentar a sus hijos para que aprovecha
r an estas oportunidades en su totalidad, y su nivel de ambicin
era elevado. Durante la entrevista, el hijo mayor se uni a la dis
c us in y complement los comentarios de sus padres sobre los
jvenes de Winston Parva. Dijeron que haba personas agrada
bles en la Urbanizacin; segn ellos, todos los problemas se origi
naban en las familias cockney. La familia se refiri a los malos
s ervicios de Winston Parva, en especial a la falta de establecimien
tos recreativos, y el esposo sugiri que un centro comunal podra
resolver algunos de los problemas de la Urbanizacin y la al
dea. No obstante, como muchas otras personas en la Urbaniza
cin, sentan que era mejor no hacer amistades entre vecinos y
-
mantenerse reservados.
La mayora estaba formada por familias con una vida relati
vamente tranquila y no muy llamativa;' pero la minora, padres
e hijos, haba cobrado mucha importancia la imagen general de
la comunidad. Hasta donde era posible observar, no se trataba
de familias en las que los ingresos de los proveedores fueran me
nores. La caracterstica que compartan era una incapacidad

' Esta configuracin mayora-minora probablemente sea caracterstica de mu


chas urbanizaciones de clase obrera. La siguiente carta dirigida al editor se public en
un peridico local sobre otra urbanizacin:
URBANIZACIN NO MERECE MALA FAMA
Personas decentes y tambin haraganes en B . . .
:n M. existe la impresin general, y aparentemente el clrigo de B supo de ella antes
. . .

de llegar, de que los peores crmenes se gestan en B . Esto es absolutamente falso


. . .

. \qu, como en todos los distritos, tenemos una minora de ladrones, haraganes y per
"lllajes similares, pero la mayor parte de las personas en la urbanizacin son trabaja
doras, decentes, honestas y respetables, personas que se enorgullecen de sus hogares,
que mantienen a sus nios limpios, ordenados y honestos, que cran a sus hijas para que
'ean chicas lindas y respetables y no, como piensan algunos, pequeas casquivanas in-
1norales.
Vaya, tenemos algunos malos, pero slo unos cuantos [ J tPor qu se juzga a un
. . .

,\rea por la minora? tPor qu no usan su sentido comn y nos juzgan por la mayora y
tienen una perspectiva correcta y dejan de hacer declaraciones errneas y generalizantes?
Uno de los decentes
Septiembre de 1 9 63
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

para mantenerse a ellos mismos y sus asuntos en orden. La m a


yora tena familias grandes. Algunos eran incapaces de mante
ner sus asuntos financieros en orden, y la mayora tampoco p o
da hacerlo con sus hijos o su casa. La falta de carcter, mas no
las aflicciones econmicas, pareca ser la raz del problema. En
esencia eran familias problemticas. En 1959, cerca de ocho o
nueve de ellas vivan en la Urbanizacin. Sus hijos ms jven es
conformaban las pandillas de jvenes alborotados y mal vesti
dos que uno encontraba merodeando por las calles de Winston
Parva. Durante las entrevistas en otras casas se sola ver u or a
jvenes que hacan su tarea, escuchaban el tocadiscos o ayuda
ban a sus madres a planchar la ropa; en las calles se vea princi
palmente, y en especial los aldeanos vean, a los hijos de un
nmero pequeo de familias problemticas grandes, a quienes
la falta de un espacio adecuado en casa y de clubes juveniles lle
vaba a las calles; deambulaban por la aldea en la tarde, visita
ban el cine local y solan reunirse afuera de l todas las noches o,
como dijo uno de ellos, merodeaban por el parque hasta que
los corran.
El carcter minoritario de estas familias problemticas sala
a la luz gracias a un cambio relativamente pequeo en las condi
ciones, que tena las caractersticas de un experimento in vivo
una vez que se entenda que el papel y la naturaleza de una mi
nora en un contexto comunitario era una cuestin importante.
Mientras se llevaba a cabo la investigacin, se elev ligeramente
el alquiler en la Urbanizacin; como veremos, las ocho o nueve
familias problemticas abandonaron la Urbanizacin, aunque en
la mayora de los casos no porque no pudieran pagarlo sino por
que, por ese precio, podan tener mejores lugares en casas popu
lares de otras zonas. Con su desaparicin, muchas de las caracte
rsticas desagradables que la aldea atribua a las personas de la
Urbanizacin como un todo desaparecieron. Hubiera sido necesa
rio prolongar la investigacin ms all de lo previsto para observar
los efectos a largo plazo que este experimento tuvo sobre la
relacin entre ambos vecindarios y, en especial, sobre la imagen
tradicional que los residentes establecidos se haban formado de
los marginados. Uno de estos efectos, que se present durante el
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

p e rio do de investigacin, se discutir con mayor detenimiento


en relacin con la incidencia delictiva.
No obstante, incluso en la manera en que ocurri, la expe
rie n cia puso de relieve un problema ms amplio: el problema
d el papel que los grupos minoritarios desempean en una co
mu nidad, su papel en la vida comunitaria como tal, as como en
Ja imagen que los vecinos o los mismos habitantes se forman
de un vecindario. Como hemos visto, una minora de clase obre
ra en el rea residencial de clase media de la zona i careca de
importancia para su posicin social a los ojos de sus residentes
de clase media o de los vecinos de otras zonas. La minora de
clase media en el rea antigua de clase obrera de la zona 2 sola
aumentar y reforzar la clasificacin relativamente elevada y la
superioridad que los habitantes se atribuan en relacin con los
inmigrantes ms recientes. Una pequea minora de familias de
mala reputacin en la nueva rea de clase obrera, la zona 3 , tenda
a arrojar su sombra sobre todo el vecindario. Perturbaba enor
memente la vida de sus habitantes; reduca su autoestima y el
orgullo que sentan por su vecindario, y perpetuaba su baja po
sicin a los ojos de los otros residentes de Winston Parva.
La suposicin tcita, que suele estar implcita en los estudios
sociolgicos, de que una cantidad mayor va naturalmente de la
mano de una mayor importancia no siempre tiene el respaldo
de la evidencia. Los grupos minoritarios pueden tener una im
portancia sociolgica que sobrepase por mucho su importancia
cuantitativa. Se puede decir de manera clara la razn por la que,
en el caso de la Urbanizacin, una minora de familias con mala
fama tena un impacto bastante desproporcionado en relacin
co n su cantidad sobre la vida y la imagen de un vecindario, cuya
mayora estaba conformada por familias comunes y respetables de
cla se obrera.
Si se hubieran establecido familias del mismo tipo en la zona 2,
se hubieran enfrentado al slido poder de una comunidad unida.
Hubieran sido objeto de todas las presiones que una comunidad
de este tipo puede ejercer y de hecho ejerca sobre aquellos que
se desviaban. Se les hubiera excluido, ridiculizado, calumniado
y humillado mediante un flujo constante de rumores o comen-
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

tarios abiertos en cualquier lado al que llegaran. Se habran ex


puesto a toda la fuerza de los chismes de rechazo, que son una de
las armas ms grandes y uno de los placeres de una comunidad
unida; y de ser necesario los habran enjuiciado. En pocas pala
bras, habran hecho su vida sumamente incmoda hasta que se
conformaran a una existencia como marginados despreciados o
se mudaran a otro lado. Un vecindario poco unido de familias de
clase obrera como la Urbanizacin careca de dichas armas. Una
masa de vecinos que solan retraerse, que se negaban los place
res de tratar con los vecinos y eran reservados; un vecindario sin
centro, sin liderazgo, con poca solidaridad o cohesin era inca
paz de ejercer una presin efectiva para resistir a una minora
desviada. No tenan manera alguna de corregir el ruido, la inde
cencia y el dao que se les infliga hasta que no se convirtieran en
un asunto policial; y, de acuerdo con el conflicto comn en estas
situaciones, al retraerse a su caparazn, al intentar reservarse
para evitar el contacto cercano con aquellos por quienes sentan
aversin, hicieron menos posible el cerrar sus filas para ejercer
presin sobre la minora rebelde y tener ms control sobre ellos.
La falta de cohesin, el relativo aislamiento de las familias de la
Urbanizacin, los volvi incapaces de evitar escenas desagrada
bles. Se sentan indefensos y se resignaron a su destino, a la vez
que sufran la mala reputacin de su vecindario y el comporta
miento grosero de sus vecinos.
Los gritos de una casa cercana que cada vez se volvan ms
fuertes interrumpieron una de las entrevistas en la zona 3. En un
inicio, la pareja a la que se entrevistaba intent ocultar el ruido
hablando ms fuerte. Luego comenzaron a mostrarse apenados.
Finalmente, un grito de la vecina interrumpi nuestra conversa
cin: A ti qu te importa, grit, a lo que siguieron golpes an
ms fuertes y el llanto de los nios. La pareja entrevistada n os
explic entonces que los vecinos haban ido a la corte haca
poco por pelearse borrachos en la calle. Otro entrevistado en
la zona 3 cont cmo un amigo lo haba visitado una tarde Y
haba estacionado su automvil afuera; cuando sali de la cas a,
descubri unos rayones profundos en un costado del coche.
Cuando les pregunt a unos nios que jugaban cerca, le dijeron
166
IMAGEN GENERAL DE LA ZONA 3

q ue los hijos de los Cameron haban causado los daos. Cuando


vi sit a la familia, despus de or las quejas del automovilista, la
ma dre dijo: Bueno, qu quiere que haga? No debera dejar esa
ch ingadera ah. Muchos de los entrevistados en la Urbanizacin
dijeron que se sentan mal por los jvenes que se metan en pro
blemas y culpaban a sus padres por descuidarlos. Una y otra
vez aparecan ejemplos de padres que beban todas las noches
y dejaban a los nios solos. Si se investigaba con mayor deteni
miento, uno se daba cuenta de que esta afirmacin siempre se
refera al mismo conjunto de ocho o nueve familias.
Sin embargo, aunque tanto en la aldea como en la Urbani
zacin las personas tenan una imagen bastante negativa de esta
ltima comunidad, sus opiniones diferan taj antemente en un
aspecto. Los residentes de la zona 3 eran conscientes, hasta cier
to punto, de que la mala reputacin de su zona y sus aspectos
ms desagradables se deban en buena medida a una minora, a
un grupo especial de familias. De manera casi invariable, los ha
bitantes de la zona 2 hablaban de la mala vida familiar y del
comportamiento bajo de la zona 3 en general; no perciban la
diferencia entre la mayora de personas comunes, cuya vida y
comportamiento no diferan marcadamente del suyo, y la mino
ra de familias problemticas cuyo comportamiento desviado
atraa toda la atencin. Una afirmacin caracterstica, dicha por
una mujer de la zona 2, era que la mayora de los habitantes de
la Urbanizacin son extranjeros y criminales, estas dos pala
bras tomadas como sinnimos.
VII. Observaciones
sobre el chisme

Uno de los beneficios de una investigacin tan intensiva en una


comunidad vuelta contra s fue un mejor entendimiento de la na
turaleza y la funcin del chisme. Los chismes de la aldea en re
lacin con la Urbanizacin, segn se poda ver, se basaban en un
conjunto de creencias sobre sus habitantes que actuaban como
un agente selectivo: aquellos incidentes que no encajaban en la
creencia predeterminada tenan poco inters para los aldea
nos; no se crea que valiera la pena incluirlos en el flujo de chis
mes. Los incidentes que se correspondan con la imagen de la
Urbanizacin se reciban con entusiasmo y mantenan el flujo de
chismes por un rato hasta que se volvan obsoletos y los reempla
zaban nuevos temas de chisme.
En otras palabras, el chisme no es un fenmeno indepen
diente. Aquello que es digno de un chisme depende de las nor
mas y las creencias comunitarias, as como de las relaciones de
una comunidad. La imagen negativa de la Urbanizacin que ha
ca que los aldeanos recibieran con gusto cualquier incidente,
digno de un chisme que pudiera servir para confirmarla, era el
reverso de la imagen positiva que los habitantes de la aldea
tenan de s. El uso comn nos hace considerar al chisme como
informacin ms o menos despectiva sobre un tercero que dos o
ms personas se comunican entre s; sin embargo, de manera
estructural, el chisme recriminatorio es inseparable del chisme
elogioso, que suele referirse a uno mismo o a los grupos con lo s
que uno se identifica. Una comparacin de los chismes de la al
dea con cualquier chisme que existiera entre las personas de la
168
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

Urb anizacin demostraba de manera muy clara la relacin cerca


na entre la estructura del chisme y la comunidad cuyos miembros
so n los chismosos. Una comunidad unida como la aldea reque
ra un flujo saludable de chismes para mantener sus engranes
fun cionando; tena un sistema elaborado de centros del chisme.
Afuera de la iglesia y las capillas, en los clubes y en el bar, en
ob ras de teatro y conciertos, era posible ver y escuchar el flujo
de chismes en funcionamiento. Se poda observar cmo el nivel
organizativo relativamente elevado de la aldea facilitaba el flu
jo de chismes de boca en boca y haca posible que asuntos inte
resantes para toda la comunidad se esparcieran con una veloci
dad considerable.
Cualquier noticia sobre personas conocidas en la comuni
dad formaba un chisme. En varias ocasiones sucedi que en la
aldea se reconociera al entrevistador cuando entraba a una
casa, y antes de que terminara su presentacin, como el hombre
que visit a la seora Smith la otra noche, o que haba visitado
el Club de la Tercera Edad la tarde del mircoles. En la Urbani
zacin no ocurri ningn incidente similar. Entre ms unida
fuera una comunidad, existan ms canales predeterminados por
los que podan fluir las noticias de inters y las personas com
partan ms intereses. Sin importar si involucraba a extraos
que llegaban a la aldea o a sus miembros, la noticia pronto se
haca parte del dominio pblico. Normalmente, durante las en
trevistas, al igual que en las reuniones de asociaciones, se discu
tan con frecuencia asuntos familiares que solan incluir detalles
personales. En comparacin, las familias de la Urbanizacin ha
b l aban con mucha menor frecuencia de lo que le ocurra a otras
familias. Una residente de la aldea, miembro prominente del
g rupo teatral de una iglesia, durante una entrevista enlist amigos
su yos que pertenecan al grupo; omiti a una actriz reconocida de
es ta lista, y el entrevistador seal la omisin. No sabe! -con
tes t sorprendida-, estn esperando que su hijo nazca en Navi
dad y en esta ocasin no participar. Para ese momento se es
p eraba que el entrevistador estuviera completamente incluido
en los circuitos del chisme, aunque de hecho an no estaba del
to do actualizado. La mayora de las personas en la aldea -y
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

por ningn motivo slo los miembros del mismo grupo de pa


rentesco- se haban conocido desde haca mucho tiempo. Una
anciana recordaba que sola jugar con Harry hace 50 aos, cuan
do me persegua por el campo. En 1959 ambos eran miembros
entusiastas del Club de la Tercera Edad. Las relaciones largas, en
un contexto como la aldea, tambin hacan ms profundo el
inters comn en todo lo que suceda a los miembros del grupo
cercano y facilitaba el flujo de noticias. Se saba la relacin que
se tena con todos los dems. Existan pocas barreras para la co
municacin. Las noticias sobre todos los dems, sobre todas las
personas conocidas pblicamente, volvan la vida interesante. Por
consiguiente, adems del chisme recriminatorio que trataba prin
cipalmente sobre los marginados y del chisme elogioso que le
ganaba renombre a uno mismo y a su grupo, el flujo de chismes
contena informacin sencilla sobre el grupo cercano, noticias
sobre amigos y conocidos que eran de inters por s mismas.
En todas sus variadas formas, el chisme tena un valor de en
tretenimiento considerable. Si los pozos del chisme se hubieran
secado, la vida de la aldea habra perdido una buena parte de
su sabor. Su parte esencial no era simplemente que uno se inte
resara en las personas, sino que este inters era compartido. Las
personas que generaban noticias para el chisme eran personas
de las que uno poda hablar con otros. Tambin a este respecto
las diferencias entre la estructura de la aldea y la de la Urbani
zacin ayudaron a iluminar la naturaleza del chisme. Los al
deanos parecan tener un crculo mucho ms amplio de cono
cidos comunes sobre los cuales chismear que los habitantes de la
Urbanizacin. Siempre tenan a su disposicin noticias entrete
nidas que saban resultaran interesantes a otros. Adems, la for
ma en que hablaban de sus conocidos comunes apenas difera
de aquella en la que hablaban de las estrellas de cine, de la realeza
o, lo que es ms, de cualquier persona cuya vida privada apare
ciera en las noticias, a quienes conocan por los peridicos, en
especial por los peridicos dominicales, que todos lean. Com o
ya se mencion, la aldea era en buena medida autosuficiente
en lo que toca al entretenimiento de sus habitantes despus del
trabajo. Si bien los chismes entretenidos sobre sus miembros o
1 70
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

sobre los de las otras zonas de Winston Parva se vertan continua


mente a los canales de chismes, las notas periodsticas proporcio
n aban una buena fuente adicional de chismes, y la manera en que
se discutan las noticias de una u otra fuente era en buena medida
la misma. Todas eran historias de inters personal. Si se oa
a alguien relatar la historia de una obra de teatro o de una pelcu
la a un conocido que no haba podido verla, sonaba exactamente
igual que si uno le oyera contar una historia sobre sus vecinos de
la aldea o sobre personas de la Urbanizacin. Todas compar
tan las caractersticas de un chisme. El tono de la voz y el voca
bulario eran los mismos, igual suceda con la simplificacin de
personajes o motivos, el nfasis en trminos de blanco y negro,
las normas y creencias subyacentes. Las mujeres en particular
parecan experimentar cualquier cosa de la que se enteraran por
las comunicaciones sobre el mundo exterior a partir de su ve
cindario. En la mayora de los casos, el valor de entretenimiento
de los chismes pareca estar vinculado con ingredientes que ha
lagaban el ego de quien los contaba, de quien escuchaba o de
ambos. Esto no significa que siempre culparan a otros o que tu
vieran tonos de malicia. La compasin o la empata por los in
fortunios de los otros no estaban ausentes de los chismes de los
aldeanos.
Un ejemplo de esto es la manera en que contaban la historia
de la seora Crouch, quien qued viuda durante la primera
Guerra Mundial con tres hijas pequeas cuando era bastante jo
ven. Iba a trabaj ar para mantener a sus hijas y cuid a una de
ellas durante una enfermedad grave. Se uni a una sociedad
de militares retirados para ayudar en el bienestar de otras viudas.
De una de las paredes de su sala colgaba una fotografa grande de
su esposo. Cuando sus hijas crecieron, la seora Crouch se uni
a muchas otras asociaciones. En las reuniones de los clubes, en
co nversaciones casuales entre vecinos, las personas se referan
a su historia y a ella con gran afecto. Mencionaban a la querida
s eora Crouch o a la linda viejita Crouch como un miembro
resp etado de la aldea. Sus actividades en la comunidad y a
favor de ella tras la muerte de su marido obviamente le ha
b a n dado a su vida nuevos mpetus y un propsito; adems,
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

la aldea apreciaba la lealtad a su fallecido esposo, a la comuni


dad y a las normas aceptadas. Con la alabanza a la seo ra
Crouch tambin alababan la vida respetable que se llevaba e n
su vecindario en comparacin con los otros que conocan. La
satisfaccin que experimentaban era la de personas que estaban
en armona con su comunidad y con su conciencia. El chisme
elogioso indudablemente haba proporcionado un respaldo im
portante para la seora Crouch en sus primeras dificultades y
ahora en su vejez. En su caso, igual que en otros encontrados
durante la investigacin, una unidad familiar que pasara por di
ficultades e infortunios, obtena un gran beneficio del apoyo de
su comunidad. El chisme de apoyo era uno de los vehculos para
movilizar la ayuda comunitaria. Se pasaba la voz en las calles,
los clubes, las iglesias y a travs de otros canales de chismes a los
tenderos y administradores de fbricas de que la seora X o el
seor Y estaba pasando por un periodo difcil en estos mo
mentos y mereca ayuda. Como hemos visto, el Comit de Bene
volencia, tanto al proporcionar como al negar la ayuda, usaba
los canales de chismes: Mantenemos los odos atentos -dijo un
miembro- y pedimos a los tenderos que estn al tanto de cual
quier caso verdadero de necesidad, en especial entre los viejos;
luego, cuando nos llegan los nombres, vamos e investigamos.
No obstante, a pesar de que los chismes de apoyo y elogiosos
desempeaban un papel en el flujo de chismes que nunca deja
ba de correr por los canales de chismes de la aldea, se mezclaban
con otros -a menudo eran inseparables de ellos- que tenan
un tinte emocional distinto, con los chismes de rechazo o recri
minatorios. A partir de un estimado burdo, estos ltimos pare
can desempear un papel mucho mayor como ingredientes del
flujo de chismes que los primeros. Se tena la impresin de que
las noticias sobre la infraccin de las normas aceptadas a manos
de una persona que la comunidad conoca se saboreaban mucho
ms, que proporcionaban ms entretenimiento y una satisfac
cin ms placentera para el emisor y el receptor por igual que
los chismes sobre alguien que mereca ser alabado por ratificar los
estndares aceptados o que requiriera ayuda ante la necesidad.
Si bien este ltimo, por extensin, tambin halagaba el ego de
17 2
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

q uie nes llevaban el chisme -nuestra linda viejita Crouch so


l a tener tonos condescendientes-, en apariencia los primeros
hala gaban con mayor fuerza y de manera ms placentera los
egos de quienes los transmitan. El chisme recriminatorio apelaba
d e manera ms directa al sentido de rectitud de los chismosos,
p ero tambin proporcionaba el placer de poder hablar con otros
so bre cosas prohibidas, cosas que uno no deba hacer. As, la
pltica sonaba como si hiciera cosquillas a la imaginacin de los
ch ismosos, como si pensaran por un momento que ellos haban
hecho lo que no deban - imagnate! -, como si hubieran ex
perimentado la sombra de miedo y culpa que sentiran si lo hu
bieran hecho y rpidamente regresaran en s, alegres y tranqui
los, porque ellos haban hecho lo que uno debe hacer: Pero no
fui yo! El hecho de que alguien chismeara con otro era prueba de
su inocencia. Reforzaba a la comunidad de los rectos. La culpa
grupal se impona entre quienes haban roto las reglas y tena
una funcin integradora fuerte, pero no bastaba por s sola.
Mantena vivos y reforzaba vnculos grupales que ya existan.
De hecho, si uno pone nfasis, como se hace en ocasiones,
en la funcin integradora del chisme, difcilmente es ms que
una verdad a medias. Como demuestra esta investigacin, los
hechos son ms complejos, aunque bsicamente la estructura
del chisme, la configuracin de sus funciones en una comu
n idad, son bastante simples. Ya se ha dicho que el chisme no
puede tratarse como un agente independiente, que su estructu
ra depende de la de la comunidad cuyos miembros participan
en l. El chisme desempeaba un papel distinto y tena un carc
ter diferente en los dos vecindarios de clase obrera de Winston
P arva. En la comunidad unida de la aldea, el chisme corra de
manera libre y abundante por los canales que la red diferenciada
de familias y asociaciones proporcionaba. En el vecindario de
la Urbanizacin, relaj ado y con una organizacin no tan des
arrollada, el fluj o de chismes era en conjunto ms lento. Los cir
cuitos del chisme eran ms cortos y no solan vincularse entre
s. Incluso las familias vecinas solan carecer de vnculos de
chismes o los que tenan eran muy dbiles. Existan ms barre
ras para el chismorreo.
1 73
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

Aun dentro de la misma aldea, por ninguna razn el chis


me tena slo la funcin de apoyar a las personas a quienes apro
baba la opinin reinante de la aldea y de cimentar las relacio
nes entre sus habitantes; tambin serva para excluir a personas
y cortar relaciones. Poda ser un instrumento de rechazo suma
mente efectivo. Si, por ejemplo, se perciba a un nuevo residente
de la aldea como alguien no muy agradable, continuamente se
transmitan historias sobre el quebrantamiento de normas de una
forma muy colorida, a travs de los canales de chismes, como
sucedi con la mujer que haba ofrecido una taza de t a los ba
sureros en un fro da de invierno. As, la frialdad despiadada
con que algunas personas, muchas de las que individualmente
parecan bien intencionadas y amables, usaban comunitaria
mente esta arma formidable era caracterstica del efecto pecu
liar que el funcionamiento de los canales de chismes y los inter
cambios constantes de noticias y opiniones en comunidades
unidas generalmente parecen tener sobre las opiniones y las
creencias comunitarias.
Uno de los determinantes del chisme suele ser el grado de
competencia entre los chismosos por los odos y la atencin de sus
compaeros, que a su vez dependen de la presin competitiva,
en particular de la presin de las rivalidades de estatus al interior
de dicho grupo. Existen ms probabilidades de obtener atencin
y aprobacin si se presenta una mejor oferta que la de los otros
chismosos; si, por ejemplo, cuando se cuentan chismes sobre
marginados se narra algo an ms desfavorable, an ms escan
daloso o intolerable, o si se muestra, en otros casos, una mayor
lealtad en la adherencia al credo compartido del grupo y una
mayor radicalidad en la aseveracin de las creencias que fortale
cen el orgullo grupal. El efecto distorsionador que la dinmica
de competencia en los grupos unidos tiene en las creencias gru
pales, en general, y en la materia de los chismes, en particular, es
un desvo hacia la creencia ms favorable, ms halagadora, so
bre nuestro grupo y hacia la creencia ms desfavorable y poco
halagadora sobre los marginados no sumisos, y tiende hacia una
rigidez cada vez mayor en ambos casos. En lneas generales, se
puede decir que mientras ms seguros se sientan los miembros
174
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

d e un grupo de su superioridad, es ms probable que la distor


s i n , la grieta entre la imagen y la realidad, sea menos grande; y
m ientras ms amenazados e inseguros se sientan, es ms proba
ble que la presin interna -y, como parte de ella, la competencia
in terna- lleve las creencias comunes hacia extremos de ilusin
y rigidez doctrinaria. 1 De hecho, continuamente se puede utilizar
el grado de distorsin y rigidez de las creencias grupales como
m edida, si bien no del peligro real, al menos del peligro percibi
do por el grupo, y en ese sentido, puede ayudar a reconstruir su
situacin. Si bien los aldeanos estaban bien arraigados y eran
poderosos en relacin con los recin llegados que se establecie
ron en la Urbanizacin, sin duda sentan que sus nuevos vecinos
amenazaban su forma de vida establecida. Incluso pudieron ha
ber sentido que eran los heraldos de nuevas olas de urbanizacin
e industrializacin que amenazaban a la antigua parte de Winston
Parva y las races mismas de su forma de vida. Los aldeanos y,
sobre todo, la red de viejas familias reaccionaron a la amenaza
con un fuerte nfasis en el antiguo espritu de la aldea y un alto
grado de intolerancia hacia los vecinos que no se adecuaban.
Los chismes en la aldea tenan un patrn acorde. Su into
lerancia, su funcin como barrera para la integracin, con sufi
ciente fuerza en relacin con las personas que no se adecuaban
dentro de la aldea, era an ms pronunciada en relacin con
las personas de la Urbanizacin, hacia quienes no se adecuaban
afuera, aunque en este ltimo caso era menos efectiva como me
dio de control social. Ya se ha mencionado la incapacidad de la
mayora de los aldeanos para percibir que algo bueno poda
salir de la Urbanizacin. Los clichs que se usaban para referirse

' Tambin sera posible preguntarse si la posicin de una sociedad en el desarrollo


a la rgo plazo de la humanidad no tiene asimismo que ver con la cercana o lejana rela
tiv a, la congruencia o incongruencia de las creencias y los hechos observables. Visto de
m anera general, la distancia y la incongruencia parecieran ser mayores, en particular
e n el caso de creencias sobre la naturaleza, en comunidades ms simples que en las
m s diferenciadas, pero se es precisamente el punto. Las sociedades ms simples tam
bin tienen muchas ms amenazas y son ms inseguras porque, en parte como resultado
de esas incongruencias, tienen menos control sobre la naturaleza, sobre ellos mismos
Y sobre los otros; y ya que tienen menos control, una vez ms, son por lo general ms
i nsegu ras. De hecho, sta es una de las trampas humanas ms fundamentales.

17 5
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

a las personas de la Urbanizacin, las historias que se contaban


sobre ellas, se inclinaban a subrayar la superioridad exclusiva de
la conducta, los valores y la forma de vida de los aldeanos y la
absoluta inferioridad de los de l s habitantes de la Urbanizacin .
Era imposible dudar de que todo se haca de manera inocente
y de buena fe; no tena el carcter de invenciones y propagandas
deliberadas. La capacidad de los aldeanos, como un grupo ce
rrado, para excluir de su percepcin, mediante un refuerzo mu
tuo de las opiniones deseables y una competencia continua por
la aprobacin, lo que no queran ver de s mismos y de sus veci
nos y acentuar de manera pronunciada lo que s queran ver
bastaba para explicar la distorsin. Resulta significativo que des
pus de 20 aos las personas de la vieja aldea an subrayaran
la distancia social entre ellos y los habitantes de la zona 3 al lla
marlos evacuados, refugiados y cockneys. Un lder ecle
sistico, miembro de tercera generacin de una familia de la al
dea, resumi este tipo de opiniones cuando dijo: No son como
las personas de la aldea. Unos cuantos se unen a la vida de la al
dea, pero slo unos cuantos. No s a qu se deba, pero del otro
lado de las vas son un grupo cosmopolita. Es posible percibir
la genuina confusin que sentan los aldeanos porque sus
nuevos vecinos no vivan a la altura de sus estndares, los de la
aldea, y que ellos asuman de manera implcita como los es
tndares de todo ingls decente. Nuevamente es posible obser
var la incapacidad del grupo cerrado para ver el otro lado y las
exigencias paradjicas que surgan de su inocente egosmo: re
chazaban al otro grupo como forasteros cosmopolitas y evitaban
que se unieran a la vida comunitaria con sus chismes recrimina
torios. Tambin los culpaban por no integrarse a la vida comu
nitaria. Los nios de la aldea escuchaban de sus padres las
historias recriminatorias recurrentes sobre la Urbanizacin y, a
su vez, llevaban de la escuela cualquier historia sobre los nios
de la Urbanizacin que pudiera confirmar la creencia en su infe
rioridad. As, en una entrevista con una familia de la aldea, los
padres mencionaron el tema de la educacin y su importanc ia
para la generacin ms joven, mientras su hija de 13 aos estab a
en el cuarto. La madre dijo que el beneficio de una buena educa-
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

c i n se desperdiciaba en algunas personas y refiri como ejemplo


a l a mujer de la Urbanizacin en la reunin de padres de familia
de la semana pasada . La directora deca lo bonito que se vea el
u n i forme escolar, y esta mujer se levant y dijo que ella no po
d a pagarlo porque su esposo estaba en la crcel. El padre reso
pl indignado y la hija se ri. La madre continu diciendo que
era n esas personas de la Urbanizacin las que arruinaban
Winston Parva.
La comprensible molestia que sentan aquellos que hacan lo
mejor que podan para estar a la altura de los estndares comu
nitarios de decencia y respetabilidad, hacia una minora de re
cin llegados que no los cumplan, se materializ en una tradi
cin de condena indiscriminada del vecindario al otro lado de
las vas. Los nios aprendan de sus padres el rechazo sumario
de las personas de la Urbanizacin y, al ser ms francos y despia
dados en esas cuestiones, lo usaban en la escuela como un arma
e n contra de los nios de la Urbanizacin. El chisme de rechazo y
discriminatorio, que en un inicio pudo confinarse a los adultos,
se afianz conforme pasaban las generaciones porque los nios
aprendan las actitudes y creencias discriminatorias a una edad
temprana. La relativa vejez de la tradicin, el hecho de que
pasara de padres a hijos y de stos nuevamente a sus hijos, cuando
c recieron, hizo ms fuerte y profundo el efecto que su carcter
comunitario tena en los chismes de rechazo, los prejuicios y la
dis criminacin de grupo, as como en las creencias que personi
ficaban, pues aument su rigidez, su carcter axiomtico y su
i n munidad hacia los contraargumentos basados en la evidencia
fctica.
Las creencias compartidas por una comunidad suelen ser
i n munes a cualquier evidencia o argumento que las contradiga,
si mplemente porque muchas personas con las que se est en una
co municacin cercana las comparten. Su carcter comunitario
l as hace aparecer como si debieran ser ciertas, particularmente
si uno creci con ellas desde la temprana infancia en un grupo
uni do en el que la creencia se da por sentado, y an ms si tam
bin los padres y los abuelos crecieron con ellas. En ese caso, el
s en timiento de que la creencia es cierta puede volverse casi im-
177
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

posible de erradicar; puede persistir como un fuerte sentimiento


incluso si se ha llegado a la conclusin, a un nivel ms racion al,
de que la creencia es falsa y se le ha rechazado.
La creencia sobre la Urbanizacin que se expresaba en los
chismes de la aldea evidentemente haba adquirido su rigidez
en un proceso de este tipo. Los sentimientos que la fundamenta
ban haban crecido y se haban endurecido en el curso de dos o
tres generaciones. A los ojos de las familias antiguas , cuyos
jvenes y viejos vivan tras los muros de su comunidad unida, se
haba vuelto axiomtica y obvia: cualquiera a quien se conociera
bien la crea. Hacerse a un lado, oponerse a prejuicios comparti
dos de este tipo, que aseguraban y justificaban la superioridad
propia y la inferioridad de otro grupo interdependiente y a la
que respaldaba la opinin pblica de toda la comunidad hubiera
requerido un valor y una fuerza personales extraordinarios por
parte de cualquiera de sus miembros; hubiera implicado causar la
desaprobacin de sus semej antes y arriesgarse a sufrir todas las
presiones y penalidades que los grupos cerrados pueden imponer
sobre los miembros de su grupo que no se adecuan. La aldea,
como cualquier otra agrupacin unida de personas, actuaba como
una sociedad de admiracin mutua. La exageracin de sus ca
ractersticas positivas y de las negativas de sus vecinos era uno de
los sntomas comunes, y explicaba el hecho de que muchas per
sonas de la aldea, que como individuos parecan amables, razo
nables y justos, tendieran a ser antipticas, maliciosas, implacables
e incomprensivas en su actitud hacia los marginados cuando ha
blaban y jugaban su papel como representantes de su comuni
dad. Tambin a este respecto los chismes de la aldea reflejab an
la estructura y la situacin del grupo que haca los chismes; era
sintomtico de una comunidad antigua con un alto grado de co
hesin. Aunque ayudaba a mantener la cohesin y, quiz, a refo r
zarla, no la creaba.
Lo mismo suceda con las caractersticas del chisme en la
Urbanizacin. Ya que sta era un vecindario con una mala inte
gracin, el chisme era difuso. Haba poca evidencia de que el
chisme fuera un factor de integracin. Las familias de la Urbani
zacin con mala fama proporcionaban temas de conversaci n
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

a mu chas familias respetables. Sus miembros solan intercam


b iar observaciones despectivas sobre las familias con mala
fama y pasarse noticias de inters comn, pero compartan
111 en os cosas que las familias de la aldea y la tendencia a re
ser varse creaba barreras para el intercambio de chismes. Uno
d e los chismes recurrentes durante los aos de la investigacin
e ra el incremento notable en la cantidad de coches que se esta
ci o naban afuera de algunas casas de la zona 3. En diferentes
co ndiciones, este incremento podra haber ayudado a elevar el
prestigio de las familias involucradas y quiz el de su vecindario;
e n lugar de eso, era frecuente escuchar comentarios sarcsticos
sobre los dueos de estos coches en boca de habitantes de la
zona 3: Las grandes familias son las que tienen coches -co
ment un ama de casa-, los consiguen con su subsidio fami
l iar . Otra dijo: Todos los compraron a plazos, sabes? Si no lo
sabr yo, que trabajo para una agencia de compras a plazos que
trata con los coches de este distrito.
Sin embargo, por s solos, los chismes sobre la minora con
mala fama entre los miembros de las familias mayoritarias en
l a zona 3 no podan aumentar la solidaridad entre las ltimas;
no podan lograr algo que otros factores ms bsicos no haban
hecho posible en esta situacin; no podan actuar como un factor
de integracin en una situacin que haca que la mayora de las
familias respetables de la Urbanizacin dudaran de entablar un
co ntacto demasiado ntimo con otras familias del mismo vecinda
rio. La ausencia de redes familiares extensas, de comits y asocia
ciones locales y de edificios adecuados que funcionaran como lu
gares de encuentro en la zona 3 obstaculizaba la formacin de
cen tros y canales de chismes comparables con los que existan en
l a aldea. La atmsfera de familiaridad y continuamente de inti
midad, que se basaba en relaciones largas que facilitaban el flujo
de chismes en la aldea, estaba completamente ausente de la Ur
b an izacin. Al igual que en la aldea, all las personas se contaban
l a s historias ms recientes de borrachera, violencia, promiscuidad
Y miseria que ocurran a sus puertas, pero lo hacan con mayor
re se rva y a menudo con cierta vergenza. No podan chismear
sobre este comportamiento desordenado con la misma libertad

179
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

y el mismo sentimiento de superioridad que los aldeanos por


que suceda en su vecindario; sus vidas y su posicin se vean
mucho ms afectadas por l. En este caso como en otros, lo que
importaba para la posicin de una familia evidentemente n o
slo implicaba quines eran sino tambin quines eran sus veci
nos. La opinin desfavorable que las familias respetables te
nan de su vecindario evitaba que se unieran ms. El hecho de
que ellos tambin chismearan entre s no alteraba sustancial
mente la situacin; no generaba una integracin ms estrecha.
Por consiguiente, la idea de que el chisme tiene una funcin
integradora merece ciertas reservas; le atribuye al chisme las ca
ractersticas de una cosa o una persona capaz de actuar por
cuenta propia como un agente causal, casi de manera indepen
diente de los grupos de personas que chismean. De hecho, no es
ms que una figura retrica decir que el chisme tiene esta o
aquella funcin, porque chisme slo es un nombre para algo que
hacen las personas en grupos, y el trmino funcin, en este
como en otros casos similares, parece un disfraz sospechoso para
un trmino ms viejo: causa. Adscribir al chisme una funcin
integradora fcilmente podra sugerir que es la causa de la cual
la integracin es el efecto. Quiz sera ms adecuado decir que
un grupo ms integrado tiene mayores probabilidades de chis
mear libremente que uno que no est tan integrado, y que en el
primer caso el chisme refuerza la cohesin ya existente.
El patrn y el contenido del chisme varan con la estructura
y la situacin de los grupos de personas que chismean. Eso es lo
que sugiere la comparacin del papel que el chisme desempe a
en los dos vecindarios de clase obrera de Winston Parva. En el
vecindario comparativamente bien integrado de la aldea el chis
me tena una funcin integradora; no tena tal efecto en el vecin
dario no tan bien integrado de la Urbanizacin. La tarea sociol
gica est incompleta si no se relaciona una clase de actividades
grupales -como el chisme- al grupo real, cuyos miembros lo
producen, y si no explica la primera a partir del ltimo.
Sin embargo, el chisme siempre tiene dos polos, aquellos que
chismean y aquellos sobre los que se chismea. En los casos en
que los sujetos y los objetos del chisme pertenecen a grupos di-
180
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

(e rentes, el marco de referencia no slo es el grupo de quienes


c hi s mean, sino la situacin y la estructura de ambos grupos y su
rela cin entre s. Sin un marco de referencia ms amplio, es im
po sib le responder a la pregunta crucial de por qu el chismeo
gru pal puede ser, como suceda en el caso de los chismes de la
al dea sobre las personas de la Urbanizacin, un instrumento
efe ctivo para herir y humillar a los miembros de otros grupos,
as como para asegurar el dominio sobre ellos.
Una buena parte de lo que los aldeanos solan decir sobre
las familias de la Urbanizacin era ampliamente exagerado o fal
so. La mayora de las personas de la Urbanizacin no tenan una
moral baja, no peleaban constantemente entre s, no eran bo
rrachines habituales, ni incapaces de controlar a sus hijos. A
qu se deba que no pudieran corregir estas tergiversaciones?
Cmo es que un aldeano poda avergonzarlos si usaba un
trmino humillante, que fuera smbolo de su estatus inferior,
como el callejn de la rata ? Por qu no podan ignorarlo o con
traatacar con una multitud equivalente de insinuaciones y tergi
versaciones?
Se han mencionado ya algunas explicaciones organizativas.
Los aldeanos estaban ms unidos que las personas de la Urba
nizacin; haban cerrado sus filas contra ellos, y su unidad pres
taba fuerza y veracidad a sus aseveraciones sobre las personas de
la Urbanizacin sin importar cunto se desviaran de los hechos.
La gente de la Urbanizacin no poda contraatacar porque no
t ena el poder; sin embargo, con el fin de ver la configuracin a
profundidad es necesario agregar a la imagen, adems de aspectos
organizativos, como la monopolizacin de las posiciones clave a
manos de los miembros de la red de viejas familias, aspectos
p ers onales. La mayora de las personas de la Urbanizacin no po
d a n contraatacar porque, hasta cierto punto, su conciencia esta
b a del lado de sus detractores. Ellos mismos estaban de acuerdo
co n las personas de la aldea en que la incapacidad de contro
l ar a sus hijos o emborracharse y volverse ruidoso y violento no
e staba bien. Incluso si estas recriminaciones no se podan referir
a ellos mismos personalmente, saban muy bien que podan ha
c e rlo a algunos de sus vecinos. Las alusiones al comportamiento
181
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

de sus vecinos podan avergonzarlos porque, ya que vivan en


el mismo vecindario, la mala fama que se relacionaba con l,
de acuerdo con las normas del pensamiento afectivo, automti
camente se relacionaba con ellos tambin. En su caso, como en
muchos otros, las imperfecciones que se podan observar en al
gunos miembros de un grupo se transferan emocionalmente a
todos sus miembros. Los chismes de rechazo de la aldea, to
das las expresiones abiertas o susurradas de reproche y despre
cio lanzadas contra los habitantes de la Urbanizacin podan
afectarlos, sin importar cun decentes y ordenados fueran en su
conducta, porque una parte de ellos, su propia conciencia, esta
ba de acuerdo con la baja opinin que los aldeanos tenan del
vecindario. Era este acuerdo silencioso lo que paralizaba su ha
bilidad para contraatacar y hacerse valer. Podan avergonzarse
si alguien usaba un trmino despectivo que se refiriera al grupo
al que ellos pertenecan o los acusaba, directa o indirectamente, de
fechoras y cualidades negativas que, de hecho, slo se podan
encontrar en su grupo entre la minora de los peores .
La atribucin de culpa o, para el caso, de elogio a individuos
que por s mismos no han hecho nada para merecerlo, slo
porque pertenecen a un grupo que segn se dice lo merece, es
un fenmeno universal: las personas con frecuencia pueden des
armar o silenciar a otros con los que estn en desacuerdo o con
quienes pelean profiriendo un nombre grupal despectivo o deni
grante, o chismes vergonzosos que se refieran a su grupo; pueden
hacerlo siempre y cuando ellos mismos pertenezcan a un grup o
que reclama exitosamente para s un estatus superior en compa
racin con el de sus oponentes. En todos estos casos los objetos
del ataque son incapaces de responder porque, aunque personal
mente sean inocentes de las acusaciones o reproches, no pueden
hacer a un lado, ni siquiera en su mente, la identificacin con
el grupo estigmatizado. El vilipendio que pone en movimiento el
sentido de vergenza de un grupo socialmente inferior o sus
sentimientos de culpa en relacin con algunos smbolos de infe
rioridad, algunos signos de la falta de valor que se les atribuye , y
la concomitante impotencia para contraatacar, forman por con
siguiente parte del aparato social con que los grupos socialmente
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

dominantes o superiores mantienen su dominio y superioridad


so b re grupos socialmente inferiores. Siempre se cree que los
111 iembros individuales del grupo inferior estn cortados por las
111 is mas tijeras. No pueden escapar de manera individual de la
esti gmatizacin grupal, al igual que no pueden escapar indivi
d ual mente del estatus inferior de su grupo. Actualmente se suele
h ablar y pensar como si los individuos en la sociedades contem
porneas ya no estuvieran tan unidos a sus grupos como los in
di viduos en el pasado a sus clanes, tribus, castas o propiedades, y
como si ya no se les juzgara y tratara en consonancia con stos;
no obstante, la diferencia, cuando mucho, es de grados. El ejem
plo de las personas de la Urbanizacin en Winston Parva era una
muestra en miniatura de la medida en que, incluso en las socie
dades contemporneas, el destino de los individuos puede de
pender del carcter y la situacin de uno de sus grupos, mediante
la identificacin de otros y de ellos mismos. Por el simple hecho
de vivir en un vecindario especfico, se juzgaba y trataba a indi
viduos -y, en cierta medida, ellos se juzgaban a s mismos- de
acuerdo con la imagen que otros tenan de su vecindario. Esta
dependencia que los individuos tienen de la posicin y la ima
gen de los grupos a los que pertenecen, la profunda identifica
cin de los primeros con los segundos en la valuacin de otros y
en su autoestima, no se limita a unidades sociales con un alto
grado de movilidad social individual, como los vecindarios. Hay
otras, como las naciones, las clases o los grupos tnicos minorita
ri os, en las que los lazos de identificacin de los individuos con su
grupo y su participacin, por asociacin, en los atributos colec
tivos son mucho menos flexibles. La deshonra colectiva que gru
p os ms poderosos adhieren a estos grupos y que se materializa
en el vituperio comn y en el chisme recriminatorio estereoti
p ado suele tener un fuerte agarre en la estructura de la personali
d ad de sus miembros como parte de su identidad individual, y
en cuanto tal, no se le puede hacer a un lado fcilmente.
Su contraparte tiene un agarre igualmente profundo en la es
tr u ctura de la personalidad de los individuos, la creencia en la
gr acia o virtud colectivas que muchos grupos se atribuyen y que
otros grupos a los que consideran inferiores pueden atribuirles.
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

Un ejemplo es la forma leve de este carisma grupal que los al.


deanos, en especial los miembros de la red de viejas familias,
crean poseer. Constitua un punto focal en la imagen que tenan
de s mismos, no como individuos independientes sino como un
colectivo, como miembros de este grupo. Ayudaba a darle ma
yor sentido a su vida juntos y a su esfuerzo por preservarla.
No obstante, la aseveracin del carisma del grupo llevaba a
cabo su funcin vinculante -su funcin como conservadora
del grupo-, igual que en otras cosas, slo mediante el estableci
miento de barreras definidas contra otros grupos cuyos miem
bros estaban excluidos, de acuerdo con ella por siempre, de la
participacin de la gracia y las virtudes atribuidas a quienes s
pertenecan. Por consiguiente, mediante la elevacin de los miem
bros del grupo, el carisma grupal automticamente relegaba a
los otros grupos interdependientes a una posicin de inferioridad.
El carisma grupal que el viejo grupo de la aldea reclamaba
para s tena su aguijn. No slo ayud a definir las barreras en
tre quienes pertenecan y quienes no; tambin funcionaba como
un arma que mantena a los marginados a distancia, que ayudaba
a mantener la pureza y la integridad del grupo. Era un arma de
defensa, as como una de ataque. Implicaba que no participar de la
gracia y las virtudes especficas que los miembros del grupo dis
tinguido reclamaban para s era un signo de deshonra. Lo que
suceda en la aldea era un ejemplo moderado a menor escala
de un patrn que puede observarse, con frecuencia en una form a
mucho ms tensa y virulenta, en las relaciones que los antiguos
grupos establecidos, las naciones, las clases, las mayoras tnicas
o cualquier otra forma que puedan tomar, tienen con grupos de
marginados, sin importar si se les mantiene efectivamente en su
lugar o si se estn elevando ya. En todas partes el carisma grupal
que se atribuyen a s mismos y la deshonra grupal que atribuyen
a los marginados son fenmenos complementarios,2 y, como en
la aldea, en todas partes estos fenmenos gemelos encuentran
su expresin en formas estereotipadas de alabanza de uno mismo
2 El problema del Carisma grupal y la deshonra grupal se ha discutido de man era
ms completa en una ponencia que Norbert Elias dict con ese ttulo en el 1 5 Deut
schen Soziologentag (Centenario de Max Weber), Heidelberg, 29 de abril de 1 964.
OBSERVACIONES SOBRE EL CHISME

y de culpa, vituperio y abuso grupal dirigido contra los margi


na dos. Incluso los miembros menos dignos de los grupos caris
mti cos tienden, por identificacin, a clamar para s caractersti
cas y valores que se atribuyen a todo el grupo y que, en la prctica,
quiz slo sean atributos de una minora de los mejores.
Una vez ms se puede observar cun profunda es la relacin
de estructura del chisme con la del grupo que lo lleva a cabo.
la
Lo que antes se observ como chisme elogioso, que lleva hacia
la idealizacin, y chisme recriminatorio, que lleva hacia el abu
so estereotipado, son fenmenos que tienen una relacin cercana
con la creencia en el carisma de un grupo y en la deshonra del
grupo de los otros. En los viejos grupos establecidos, en grupos
donde los jvenes -y quiz sus padres y los padres de sus pa
dres- han absorbido estas creencias con los smbolos corres
pondientes de alabanza y abuso desde la niez, las imgenes
grupales positivas y negativas de este tipo impregnan profunda
mente la imagen personal del individuo. La identidad colectiva
y, como parte de ella, el orgullo colectivo y la aseveracin del
carisma de grupo ayudan a formar su identidad individual con
base en su experiencia y en la de otras personas. Ningn indivi
duo crece sin fundamentar su identidad personal en la identifi
cacin con un grupo o grupos -incluso si sta se mantiene te
nue o se olvida en la vida adulta-, y sin algn conocimiento de
l os trminos de elogio y abuso, del chisme elogioso y recrimina
torio, de la superioridad de grupo y la inferioridad grupal que la
acompaan.

185
VIII. Jvenes en Winston Parva

Igual que otras reas industriales, Winston Parva tena algunos


jvenes que casi eran delincuentes o que de hecho lo eran. En
1958 unos cuantos provenan de la zona 2, ms de la zona 3 y
ninguno de la zona 1. Como en cualquier otro lado, era slo una
minora de jvenes quienes llegaban ante los tribunales. Las ci
fras de delincuencia juvenil en ese ao fueron: 19 casos o 6.81 %
de los nios entre siete y 16 aos de la zona 3, en comparacin
con tres casos o 0.78% de los nios entre siete y 16 aos de la
zona 2. La diferencia entre los ndices delictivos de las dos zonas
era considerable. Adems, dos de los tres delitos de jvenes de la
aldea involucraban adolescentes que haban roto una norma
tcnica, y slo se conden a uno por una ofensa contra la pro
piedad. El caso de la zona 3 era el reverso; all 17 de los 19 jve
nes criminales se presentaron ante la corte por ofensas contra
personas o por delitos contra la propiedad. Los otros dos fueron
ingresados por ofensas tcnicas, como andar en una bicicleta in
segura o jugar en las vas del tren. Algunos de los jvenes de la
Urbanizacin y la aldea probablemente cometan crmenes sin
que los atraparan. Aunque, en su mayora, los jvenes de ambas
zonas se mantenan dentro de los confines de la ley.
No obstante, las oportunidades que ambas zonas ofrecan a
los nios para un modo satisfactorio de crecimiento eran muy
diferentes. La aldea tena estndares comunitarios bien esta
blecidos. El hecho de que fueran relativamente uniformes y los
compartieran muchas familias haca ms sencillo para los jve
nes igualarlos; adems, una bien desarrollada red de controles so-
186
JVENES EN WJNSTON PARVA

ciales volva ms difcil salirse de ellos. En la Urbanizacin, prc


ticamente la nica responsabilidad de la familia era proporcionar
estndares de conducta a sus hijos, y los estndares de una fa
mili a a menudo eran distintos de los estndares de sus vecinos.
El hecho de que carecieran de refuerzo comunitario, de que las
co stumbres y las normas de distintas familias en el mismo ve
cindario difirieran ampliamente y que los jvenes de una familia
h icieran abiertamente aquello que en otra estaba estrictamente
prohibido, haca que el proceso de crecimiento de los jvenes en
la Urbanizacin fuera mucho ms difcil que el de los jvenes en la
aldea, y volva ms probables los disturbios. Una comunidad
unida como la aldea estaba mejor capacitada que la Urbaniza
cin para proporcionar un control continuo de los adultos sobre
los nios, que es una de las condiciones para el desarrollo de un
autocontrol estable. Cuando ambos padres iban a trabajar, los
parientes o los vecinos siempre estaban listos para cuidar de los ni
os. En la Urbanizacin con frecuencia era necesario dejarlos
por su cuenta. Si los nios de la aldea jugaban en la calle, lo
hacan entre vecinos a quienes conocan y quienes los conocan
muy bien; sus padres siempre podan estar seguros de que al
guien prevendra a sus hijos si estuvieran a punto de lastimarse,
lastimar a otros o daar la propiedad de alguien. Si los nios
molestaban a un adulto, simplemente tendra que llamarles la
atencin con alguna de las frases comunes utilizadas en dichas
ocasiones, como Detnganse o los acuso con su mam!, y eso
sola bastar.
Los nios de la Urbanizacin jugaban entre casas cuyos ha
bitantes, en muchos casos, eran prcticamente extraos, hacia
quienes no sentan obligacin alguna y quienes a su vez no sen
t an ninguna obligacin hacia ellos, quienes continuamente se
mostraban reacios a interferir o a comunicarse con ellos, quie
nes eran indiferentes y, en ocasiones, hostiles hacia los nios
que jugaban y quienes, a su vez, correspondan este sentimiento.
No resultaba agradable decir los acuso con su mam si apenas
se conoca a sus padres o no se deseaba hacerlo. Adems, algu
nas de las madres de la zona 3 habran respondido a las quejas,
de hacerlo, con una cascada de insultos.
JVENES EN WI NSTON PARVA

Un profundo abismo separaba a los jvenes de las familias de


clase obrera en la Urbanizacin que intentaban dar una buena
educacin a sus hijos, los instaban a seguir adelante y tenan
una fuerte preocupacin por los logros y el xito de otras familias
de clase obrera que dejaban a sus hijos arreglrselas ms o menos
por s solos, que apenas y tenan la voluntad y quiz ni siquiera
la oportunidad de mejorar su situacin y la de sus hijos. Muchos
de ellos ni siquiera saban cmo prepararse para seguir adelan
te. Vivan en el da a da, no tenan el concepto de una carrera
ni planes a largo plazo de los cuales hablar. Si bien la mayora de
los jvenes a quienes conocimos en visitas a la Urbanizacin des
pus de la escuela o del trabajo hacan prcticamente lo mismo
en casa que sus contrapartes en la aldea y no eran particular
mente visibles en las calles de Winston Parva, una minora pare
ca no tener nada ms que hacer que perder el tiempo en las calles.
Siempre eran los mismos jvenes a quienes se vea all. Provenan
de familias grandes que vivan en casas pequeas; no tenan nin
gn lugar al cual ir adems de Winston Parva, y la mayora de
ellos venan de las ocho o nueve familias con mala fama .
Para un municipio de este tamao, las instalaciones que Win
ston Parva proporcionaba a los jvenes eran muy pobres. Los seis
grupos juveniles de la iglesia o capillas que existan en Winston
Parva se reunan en la zona 2. El nmero de sus miembros era
reducido; se limitaba a jvenes que asistan de manera regular al
servicio religioso y provenan casi exclusivamente de la zona 2.
No exista ningn club juvenil en la zona 3, aunque una peque
a seccin de la organizacin de la Iglesia de Inglaterra se reuna
en el saln de misiones de la urbanizacin. Todas las dems or
ganizaciones juveniles, con una excepcin, eran bastante estric
tas en su exclusin de los jvenes de la Urbanizacin. Algunos
intentaban unirse, pero en la mayora de los casos no asistan al
servicio religioso con tanta regularidad como los nios de la
aldea, y entonces se les peda que se marcharan. Un lder juve
nil de la iglesia explic la situacin a un comit juvenil de rea
de la siguiente manera: Tenemos a demasiados en nuestro club.
Bueno, no es slo eso, pero existe una regla que prohbe qu e
haya miembros que no formen parte de la iglesia. Tenemos a
188
JVENES EN WI NSTON PARVA

ms de 40 inscritos pero slo 14 van a la iglesia, por lo que el


comit dice que debemos echar a algunos de los alborotadores
de la Urbanizacin que nunca van. Este tipo de purgas peridi
c as alejaban a todos los jvenes de la zona 3 , con excepcin de
u n puado de ellos, de las actividades sociales y de las instalacio
n es de entrenamiento que estos clubes provean.
La nica organizacin que, por poltica, mantena sus puertas
abiertas a jvenes tanto de la Urbanizacin como de la aldea
era el Club Juvenil Abierto, organizado por la autoridad educati
va del condado. ste se fund durante el periodo de esta investi
gacin. Uno de los autores de este volumen estuvo involucrado
e n la organizacin de sus actividades. La necesidad de una orga
n izacin de este tipo en una comunidad como Winston Parva
era grande. Tambin sirvi como un experimento in situ que
hizo posible estudiar de cerca algunos de los problemas que sur
gan de la segregacin de los dos vecindarios de clase obrera
para la generacin ms joven.
El club fue exitoso en muchos aspectos por los que suele
darse crdito a estos clubes, durante los tres aos que fue posible
participar en su trabajo y observarlo. Atrajo continuamente a un
gran nmero de jvenes de todas las partes de Winston Parva,
quienes parecan disfrutar de sus actividades. Rpidamente se
convirti en la organizacin juvenil ms grande de la comunidad,
con cerca de 50 miembros, de los cuales 20 vivan en la Urbani
zacin; el club organizaba juegos, pasatiempos, competencias,
bailes y festivales. Un comit elegido por sus propios miembros
contaba con bastante autonoma. Las reuniones semanales tenan
lugar en un saln de la escuela secundaria que estaba a disposi
cin del club. La autoridad educativa del condado proporciona
ba ayuda continua, pero los medios disponibles eran limitados.
No eran suficientes para sus necesidades, y a pesar de muchos
esfuerzos, no fue posible encontrar un lugar ms adecuado y
g rande que lo alojara.
Al intentar conseguirlo, uno se encontraba con ciertas parti
cularidades del conjunto de valores que probablemente predo
minaban en muchas comunidades industriales y que tena cierta
relevancia para los problemas de la generacin ms joven. En
18 9
JVENES EN WINSTON PARVA

consonancia con este sistema de valores, se aceptaba que la educa


cin y el entrenamiento de los jvenes -todo lo que involucrara
trabajo o se relacionara con l- era de inters pblico y, por lo
tanto, deba financiarse con fondos pblicos. Sin embargo, el su
ministro de actividades para el disfrute del tiempo libre, por lo
general, pareca tener un lugar bastante bajo en la escala de va
lores de las autoridades y de la generacin ms vieja. Haban lle
gado a aceptar el hecho de que, en la mayora de los casos, las
familias individuales no podan ofrecer por s solas instalaciones
educativas y de entrenamiento para sus hijos que fueran proporcio
nales a los requerimientos de una sociedad industrial sumamen
te compleja. Por consiguiente, proporcionar dichas instalaciones
ahora tena un lugar prioritario en la lista de gastos pblicos. El
suministro de actividades placenteras y provechosas para des
pus de la escuela y el trabajo an tena un lugar bastante bajo
en esa lista. Todava se les consideraba lujos, que no eran particu
larmente esenciales para el bienestar de la generacin ms jo
ven, y a menudo como una cuestin privada que deba dejarse
en manos de las familias mismas.
Las condiciones en Winston Parva demostraron con gran
claridad la importante funcin que cumplen las actividades que
se desarrollan despus de la escuela y el trabajo, y el grado de sa
tisfaccin que se obtiene de ellas en la vida de los jvenes, que
estaban lejos de ser prescindibles, para su bienestar y su conducta,
incluida su conducta en la escuela o el trabajo. Las oportunida
des de pasar su tiempo libre de manera placentera y agradable en
compaa de otros eran extremadamente limitadas. Adems de
los viejos clubes juveniles y de los scouts, que slo atraan a una
pequea fraccin de la generacin ms joven, no existan asocia
ciones especiales ni edificios comunitarios donde los jvenes pu
dieran reunirse. Las escuelas ofrecan algunas oportunidades
para practicar deportes, pero tambin stas eran muy limitadas.
Un club de rugbi que se reuna y jugaba en los campos de la es
cuela secundaria para nios tena un rcord muy exitoso, y puesto
que la secundaria obtena a sus pupilos de un rea amplia alrede
dor de Winston Parva y ya que los miembros del club de rugbi
eran en su mayora reclutados de sus chicos mayores, la mayo-
190
JVENES EN WINSTON PARVA

ra no era de Winston Parva. El club gozaba de prestigio en las


zon as 1 y 2, y el concejal Drew lo mencionaba a veces como un
ejemplo del espritu de la aldea, aunque el nmero de jvenes
aldeanos que participaban en sus actividades era reducido.
Un edificio abra sus puertas a cualquiera con un costo: el
cine local. No resulta sorprendente que muchos de los jvenes
que no podan quedarse en casa o que no lo disfrutaban pasa
ban su tiempo libre en el cine y en sus cercanas. La cartelera se
concentraba en el denominador comn ms bajo de los clientes
potenciales. La siguiente lista, reunida de los anuncios, indica el
tipo de pelculas que se proyectaban.

Paraso nudista La mano del estrangulador


Primera pelcula nudista
britnica

Cmo hacer un monstruo Frankenstein adolescente

Hijas fugitivas La sangre del vampiro

Los desvergonzados El deseo de apareamiento


Filmada por completo en Costumbres de cortejo y amor
campos nudistas en tierras extraas

Muecas del vicio La carne es dbil

Los pecados de la juventud Mujeres demonio


Te puedes hacer de la vista Mitad mujer Mitad bestia
gorda?

La historia nudista Cama sin desayuno


En deslumbrante Technicolor

La mujer avispa La bestia de la cueva embrujada

Increble sensacin doble de terror

19 1
JVENES EN WINSTON PARVA

El pblico aprovechaba esta mezcla de pesadillas y fantasas


sexuales sin tomarla demasiado en serio. Su comportamiento
como multitud demostraba nuevamente cun fuerte era el de
seo de muchos jvenes por demostrar su desafo a las normas
de la sociedad establecida y, de ser posible, provocar a sus re
presentantes. En las tardes en que se proyectaban estas pelcu
las, diversos grupos de jvenes, en su mayora de alrededor de
los 19 aos, llegaban a Winston Parva no slo desde la Urbani
zacin sino tambin desde los pueblos cercanos e incluso desde
una ciudad cercana. Si la pelcula era de tema sexual, la primera
aparicin de un personaje femenino era la seal para que los
grupos de muchachos en la audiencia gritaran, silbaran y gol
pearan el piso con los pies. Algunos jvenes de la Urbaniza
cin dijeron en reuniones del club juvenil que iban al cine para
disfrutar en parte de la pelcula y en parte del borlote que
causaban.
Un miembro de la pandilla de la zona 3 que causaba el bor
lote hizo la siguiente descripcin de un incidente en el cine que
ilustra la situacin:

Como no hay nada que hacer, acabamos en la ltima fila del Real.
Estoy con los de siempre, Dave, Doug, Lanky y Henry.
Yo y casi todos, menos Lanky, estamos fumando y sacando
humo. Lo hacemos para molestar y pronto vemos a casi todo el
mundo voltear, vernos con desprecio y maldecirnos.
Y luego, cuando ya haba un buen ruido, golpeando los asien
tos, gritando, silbando y lanzando proyectiles de comida, y de re
pente, por encima del barullo un fuerte chasquido y un golpe
seco, y todos voltearon a ver a Lanky tumbado en el piso. Se que
jaba: Y pensar que pagu dos monedas por esto, una pelcula
de mierda y una butaca plegable.

El muchacho luego cont cmo el gerente del cine y dos


asistentes iluminaron con sus linternas a los muchachos y los
amenazaron con llamar a la polica si no se iban. Por con si
guiente, los muchachos salieron en bola, haciendo tanto ruid o
como fue posible en su camino.
192
JVENES EN WINSTON PARVA

Otro muchacho de la Urbanizacin describi una ocasin


en la que llev a su novia al cine:

Vera y yo estbamos en el Real cuando o a un muchacho detrs


de m decir algo ofensivo sobre Vera. As que me paro, voy con l
y le digo:
-Dilo de nuevo y te parto la cara.
-Vamos -dice el muchacho-, intntalo.
Estaba sentado por debajo de m, as, y que le pego en la cabe
za y empieza a gritar. Luego llega Wally, el gerente, y pregunta qu
sucede. As que le digo y l le pregunta al chico si digo la verdad.
-S -dice el chico-, eso es lo que sucedi.
- Bueno -me dice Wally-, ya acabaste, no?, regresa a tu
asiento. -Voltea a ver al muchacho y dice-: Otro comentario y
te echamos.

Al final de la funcin los jvenes se van por la calle principal


y se puede ver que muy pocos se dirigen a casas de la aldea.
Por lo regular se puede ver a varios grupos avanzando hacia la
Urbanizacin y a otros en espera de autobuses que los lleven de
regreso a la ciudad. En ocasiones estallaban peleas entre los gru
pos que discutan en el camino del mono. Al imponer una
multa a dos jvenes por una pelea de este tipo, un magistrado
dijo en diciembre de 1957 : Las peleas son especialmente pre
ponderantes en Winston Parva. Los magistrados estn determi
nados a que esto acabe. Se proporcion evidencia de que se haba
lla mado a la polica por una pelea afuera del cine y que haban
a rrestado a los dos acusados, que estaban rodeados por una
p andilla de jvenes .
Este tipo de escenas recurrentes son sintomticas de una situa
ci n conflictiva que no slo existe en Winston Parva sino tambin
en sociedades con centros urbanos, en particular cuando son
grandes, en casi todas partes. Son sintomticas de la guerrilla par
ticular disputada de manera casi incesante entre las secciones esta
blecidas de estas sociedades y los grupos marginados socialmente
p ro ducidos, en este caso grupos marginados de la generacin ms
joven. Aqu, el cine funga como un punto de reunin para mu-
19 3
JVENES EN WI NSTON PARVA

chedumbres de adolescentes, a quienes afectaba particularmente el


hecho de que su sociedad no proporcionara roles claramente defi
nidos a los adolescentes. En parte haban superado sus conductas
infantiles, pero muchos de ellos an no encajaban -y algunos qui
z nunca lo haran- en los roles prescritos para los adultos.
El pblico del cine no era una asamblea casual de jvenes
anormales; era representativo de un fenmeno bastante nor
mal en las sociedades urbanas de gran escala. Todas ellas produ
cen y reproducen una y otra vez grupos de personas que encajan
mejor y otras que no lo hacen tan bien -o simplemente no lo
hacen- en el orden establecido y en su conjunto de roles. Mu
chos adolescentes se encontraban en una disyuntiva. Algunos
eran o se convertiran en delincuentes, otros aprenderan a en
cajar en el conjunto de normas adultas; sin embargo, es sola
mente en los registros policiales y en las creencias de muchos
adultos comunes respetuosos de las leyes que la lnea divisoria
entre delincuentes y no delincuentes es inflexible. La clasifica
cin de algunos jvenes como delincuentes suele hacernos ol
vidar que el comportamiento delictivo se oculta de manera
imperceptible en el comportamiento no delictivo. Si se observa
la conducta de los nios y adolescentes en su contexto comuni
tario real se pueden encontrar muchas formas transitorias de
comportamiento. Es probable que los intentos por estudiar y ex
plicar a los delincuentes, as como por hacer predicciones al res
pecto, sobre la base de criterios individuales solamente, mediante
un diagnstico psicolgico que carece de un diagnstico social,
resulten poco confiables, pues las condiciones para la reproduc
cin continua de grupos delictivos de jvenes yacen en la estruc
tura de una sociedad, y en particular en la de las comunidade s
en que viven grupos de familias con hijos delincuentes y en
las que estos crecen.
La muchedumbre de adolescentes que se reunan en el cin e
de la aldea en Winston Parva, proveniente de la Urbanizacin
y del vecindario urbano ms amplio, era un buen ejemplo del
carcter comunitario de los problemas con los que deba lidiar
esta seccin de adolescentes de clase obrera. Es posible obs er
varlos desde un mejor punto de vista si se comparan las con di-
19 4
JVENES EN WI NSTON PARVA

d o nes bajo las que crecen los jvenes de las grandes familias
p roblemticas de la Urbanizacin y las de los jvenes de otras
familias de la Urbanizacin o de la aldea, en especial las con
diciones de su tiempo libre.
Los primeros solan reunirse por un rato despus del trabajo
o de la escuela en pequeos grupos cerca de sus casas. En oca
siones se les poda observar jugando futbol. La mayor parte del
tie mpo parecan estar de pie o paseando como si esperaran a
que algo sucediera sin saber bien qu. A veces la tensin estalla
ba. Hacan que algo sucediera: iniciaban una pelea, conseguan
a una chica, creaban un borlote. Se les dejaba con sus propios
recursos, con mucha energa en ellos y pocas cosas en qu em
plearla y que pudieran disfrutar. La mayora pareca sufrir de
una inanicin del tiempo libre. No saban en qu ocuparse des
pus de la escuela o del trabajo. Su situacin difcilmente concor
daba con la idea extendida de que las personas necesitan que se
les muestre cmo trabajar, pero no que se les muestre cmo pa
srsela bien. Los jvenes revoltosos de Winston Parva sufran
tanto de una falta de oportunidades como de una carencia de
habilidad para pasrsela bien de una manera que satisficiera sus
necesidades y que, al mismo tiempo, tolerara la mayora de la
comunidad sin enfado o repugnancia.
ste es un fragmento caracterstico de una conversacin con
u n joven de 17 aos, proveniente de la zona 3, miembro del
Club Juvenil Abierto. El tema discutido era su ltima aparicin
e n la corte:

Este lugar es mortal. No hay ningn lugar a donde ir por las no


ches. Est bien que te digan que vayas a los clubes juveniles, pero
si vas a los de la iglesia te echan. Le dije a A . . . (el agente de liber
tad condicional) la ltima vez que lo vi: Yo digo que all siempre
hay problemas, los chavos no tienen a donde ir. Me dice: Por
qu no inician un club propio? Entonces digo que no tenemos
dinero y de cualquier forma no hay espacios. Slo est el Club
Abierto y es una vez a la semana.
La polica no te da ninguna oportunidad, te siguen en cuanto
te ven en la calle, te ven con furia. Cuando me arrestaron intenta-

19 5
JVENES EN WINSTON PARVA

ron tomar mis huellas digitales, me dicen: Psame ese cenicero,


muchacho, y les digo que lo tomen ellos, que no soy tan tonto. Te
dan cigarros y todo, pero slo lo hacen para que hables. Lo nico
que les importa es que los asciendan. Le digo a los muchachos, si
un polica viene detrs de ti, corre, no te detengas a hablar. Si me
vuelven a detener me van a mandar lejos. No te dan ninguna
oportunidad. Siempre te estn buscando.

Muchos de los jvenes ms salvajes, incluso aquellos a quie


nes no haban atrapado, multado, enviado a prisin y catalogado
como delincuentes, parecan chocar contra los muros de una
prisin invisible en la que vivan y utilizaban sus energas para
molestar y provocar a todos aquellos a quienes ellos sentan
como sus carceleros, en un intento por liberarse y demostrarse a
ellos mismos que la opresin era real. Incluso iban al cine no
por las pelculas sino por el borlote . All, en la oscuridad de la
sala de cine, envueltos por el anonimato protector del pblico,
podan demostrar su desafo a las normas sociales que no ha
ban asimilado del todo, en especial aquellas que refrenaban las
necesidades sexuales que an no controlaban, y podan buscar
un alivio temporal a las pesadillas de fantasa de su interior e n
las pesadillas de fantasa del exterior.
Tambin en la aldea los jvenes parecan sufrir en buena
medida la inanicin del tiempo libre; tambin parecan sentir
que las sombras de la prisin se cernan sobre ellos mientras
crecan. No obstante, estaban mejor capacitados para lidiar con
esta experiencia gracias a la estructura de sus familias y, sobre
todo, a la de su comunidad. Los patrones de las frustraciones que
agobiaban a los jvenes de ambas zonas de clase obrera eran, en
ciertos aspectos, muy diferentes. Quiz las presiones que los j
venes deban tolerar en la aldea eran ms severas e ineludibles ;
sin embargo, tambin eran ms constantes, uniformes y regula
res en su accin y tambin tenan contornos ms definidos. Se
vinculaban con recompensas sociales claramente inteligibles y
con metas socioindividuales reconocibles; es decir, con recom
pensas que otros confieren al individuo y con metas que los in
dividuos mismos escogen de entre una gama de metas que la
JVENES EN WINSTON PARVA

so ciedad les ofrece de acuerdo con su posicin en ella. Adems,


en una comunidad como la aldea el sentimiento de pertenencia
v el orgullo hacia el propio grupo que lo acompaa compensaba

as frustraciones de la infancia y la adolescencia. Los jvenes es


tab an mejor capacitados que en la Urbanizacin para formarse
una imagen del lugar que ocupaban y su clasificacin en rela
cin con otros; tenan mejores posibilidades de formarse una
i m agen de su identidad como individuos en su contexto social,
y la imagen que podan formarse era ms gratificante emocio
nalmente; indicaba su valor como miembros de una comunidad
que, as se les haba enseado, era buena y superior a otras, una
comunidad de la que haban aprendido a enorgullecerse. Si obe
decan las normas, podan encontrar ayuda y gua durante los
conflictos que se les presentaran en su desarrollo en los ejemplos
de la generacin mayor. Sin embargo, haba que pagar un precio.
Los viejos gobernaban firmemente la comunidad en donde vi
van. En este caso, los gobernados no eran marginados sino su
bordinados que pertenecan al mismo grupo que quienes gober
naban. El sentimiento de grupo interno de la generacin mayor
i nclua firmemente a los jvenes. La planificacin del tiempo libre
era sintomtica de la distribucin de poder entre las generacio
nes. Si bien la aldea proporcionaba oportunidades comunita
rias satisfactorias para el disfrute despus del trabajo a personas
de mediana edad y ancianos, existan pocas oportunidades si
milares para las necesidades de esparcimiento especficas de los
jvenes. Pareca como si se diera por sentado que los jvenes dis
frutaban de las mismas cosas que sus padres. As, por un lado,
los jvenes de la aldea se identificaban con el cdigo de sus
mayores, se enorgullecan de l y despreciaban a los marginados
d e la Urbanizacin de la misma manera que sus mayores; por el
otro, no obtenan el mismo goce que sus mayores de los clubes de
la iglesia y las capillas, los conciertos de mujeres y las muchas otras
actividades placenteras para despus del trabajo que ofrecan bas
tante satisfaccin a los adultos. ste era su dilema. La mayora de
l as organizaciones de tiempo libre para jvenes dependan de or
ganizaciones de adultos que gobernaban comits de adultos de
ac uerdo con sus normas. Los jvenes de la aldea deban pagar
1 97
JVENES EN WINSTON PARVA

por los beneficios que obtenan de la estabilidad y seguridad relati


vamente elevadas de su comunidad con una vida social de esparci
miento centrada en los adultos y relativamente vaca.
Los jvenes de la Urbanizacin no estaban expuestos en la
misma medida al control comunitario de la generacin mayor,
pero tampoco contaban con las recompensas de una red firme de
controles adultos: seguridad y estabilidad comunitarias. En mu
chos casos, slo las familias proporcionaban estabilidad a los jve
nes. Adems, la configuracin de la estabilidad familiar ante una
inestabilidad comunitaria relativamente alta y un grado elevado de
inseguridad de estatus generaba problemas a los jvenes de la Ur
banizacin, de los que carecan sus contemporneos de la aldea.
Los problemas a los que se enfrentaban los jvenes de la Urba
nizacin, cuyas familias tambin eran inestables y desordenadas,
eran an ms difciles. No slo carecan de controles comunitarios
estables, que pudieran absorber y ayudarlos a controlar los im
pulsos que no eran socialmente aceptables, sino tambin de los
modelos de conducta estables, aprobados socialmente y estable
cidos por sus padres, que pudieran servir como un ncleo firme
para el desarrollo de la imagen de s mismos y de su propio valor.
Como otros jvenes de su edad, deban lidiar con las preguntas
Quin soy? y Cul es mi valor y posicin como persona?
Como en otros casos, lo que sentan y observaban en relacin
con otros miembros de sus familias no era lo nico que deter
minaba las respuestas, sino tambin lo que otras personas del
vecindario sentan y observaban sobre sus familias y sobre ellos.
Una de las caractersticas principales de la situacin en que se en
contraban los nios y los adolescentes de la minora de familias
desordenadas es que deban buscar a tientas su identidad indivi
dual, su valor personal y orgullo desde un inicio como miem
bros de familias a las que no slo las personas de la aldea, sino
tambin algunas personas de su comunidad, trataban com o
marginados y, en ocasiones, casi como parias. Con frecuen cia,
era profundamente difcil para los jvenes que crecan en fam i
lias de este tipo escapar de su posicin de marginados. Es indu
dable que esta posicin tena una profunda influencia en el de s
arrollo de la imagen que de s mismos tenan, en su sentimie nto
JVENES EN WINSTON PARVA

de identidad1 y de orgullo en relacin con los otros, en el des


ar rollo de su personalidad.
Sin importar el cario que pudieran encontrar en su familia,
no podan encontrar modelos estables y seguros como un ncleo
que diera forma a la lucha contra sus impulsos desarticulados.
Pronto en su vida se enfrentaron a una situacin confusa cuando
comenzaron a sentir que las normas y los valores que estaban im
plcitos en las experiencias dentro de sus familias no concordaban
con los del mundo exterior. Las voces y los gestos de las personas
ordenadas que los rodeaban, incluidos los de la polica, les habla
ban de la baja estima en que se les tena a ellos y a sus familias. No
podan extraer orgullo alguno ni obtener un gran sentido de direc
cin del conocimiento de que se les consideraba idnticos y se les
identificaba con una familia por la que otros tenan poco respeto.
Tal era la constelacin que entr en juego en la conforma
cin de la imagen que tenan de s. En muchos aspectos era una
imagen negativa y contradictoria. Como muchos adolescentes
en sociedades con un periodo escolar y adolescente prolongado, su
autoestima era sumamente vulnerable e inestable. Como otros,
se mostraban inseguros de su propio valor, de su tarea y de su
papel en la sociedad; no estaban seguros de lo que otros pensaban
de ellos o de lo que deban pensar de s mismos. No obstante,
tenan mayores dificultades para formar un apego individual fir
me, un chico con una chica, que en las sociedades altamente in
dividualizadas suele ser la primera reafirmacin del valor indivi
dual de un adolescente y el primer gran estmulo para la fuerza de
su ego, que puede encontrar cuando emerge de la identificacin
infantil con su grupo familiar como una persona con identidad
propia. En el caso de los adolescentes ms toscos de la Urbani
z acin, las ansiedades e inseguridades adolescentes en relacin
co n su identidad se agravaban con la inestabilidad de sus fa
milias y la baja estima en que se les tena. Cuando intentaban
salirse y desarrollar una identidad propia separada de su identi
dad familiar, su autoestima y su orgullo se mantenan particu
larmente vulnerables y desbalanceados debido a que siempre

1 Vase en este volumen el Apndice 1, pp. 2 6 3 - 266.

199
JVENES EN WI NSTON PARVA

fueron y seguan siendo marginados rechazados. La debilidad de


su ego les haca an ms difcil que a los adolescentes comunes
enfrentar al mundo en que vivan como individuos solos un a
vez que emergan del dbil refugio de sus familias. Inseguros de
s mismos y acostumbrados a que los representantes de las auto
ridades y del mundo ordenado del que estaban excluidos los tra
taran con bastante desprecio y sospecha, intentaban encontrar
ayuda y apoyo en las alianzas amistosas temporales que formaban
entre ellos; les resultaba ms sencillo enfrentarse en grupos con
formados por personas de su tipo a una agrupacin de personas
hostil y sospechosa hacia la que tambin ellos sentan bastante
hostilidad y sospecha. Como sus familias, las sucesoras en la
vida de estos jvenes, las pandillas que formaban entre s, no eran
particularmente estables; pero mientras duraban, les hacan ms
sencillo enfrentarse al mundo que los exclua; funcionaban como
antdotos para la vulnerabilidad extrema de su autoestima. En
grupos conformados por personas de su mismo tipo, podan te
nerse en mejor estima de la que podran haberse tenido solos y
podan satisfacer la necesidad de probarse qu tan fuertes eran.
Podan encontrar consuelo al respecto de su valor ante sus pro
pias dudas, reafirmadas por la actitud de la mayora ordenada.
Las pandillas formaban una sociedad de admiracin mutua bur
da pero funcional para los jvenes que estaban excluidos de la
admiracin y el consuelo mutuos de los grupos establecidos. Las
peleas exitosas en pandilla, los asaltos triunfantes o los desafos
a las autoridades establecidas al mando de un buen lder pare
can proporcionarles el incremento en la fuerza de su autoestim a
que otros adolescentes encontraban, entre otras fuentes, en un
vnculo amoroso individual exitoso. Lo mismo ocurra en algu
nos de ellos con las relaciones sexuales pasajeras; sin embargo,
el aumento en la fuerza que obtenan de esta manera era compa
rativamente fugaz; sola dejarlos tan vulnerables e inseguros de
s mismos como antes. Estos episodios, con la satisfaccin mo
mentnea que implicaban, contribuan poco a su desarrollo com o
personas; no los ayudaban a crecer.
La atencin que desde Freud se ha prestado a los patrones
libidinales particulares y a las necesidades de los adolescentes es
200
JVENES EN WINSTON PARVA

muy justa, pero mientras el conocimiento de estos desarrollos


li bidinales no se relacione con el del desarrollo del yo de una
p ersona, y ste a su vez con el de las configuraciones sociales en
que se forman el yo de una persona y su imagen del yo, el entendi
miento que proporciona sobre los problemas de los adolescen
tes, tanto en la teora como en la prctica, seguir incompleto.
En otros contextos sociales, los jvenes comunes aprenden
desde temprano a pensarse en funcin de un futuro. Para la ma
yora de los jvenes rebeldes de la Urbanizacin resultaba difcil
tener una visin a largo plazo de ellos mismos. Vivan en el
presente y para l en un grado mayor que los jvenes comunes.
sta era otra diferencia que ayudaba a la construccin de barreras
entre ellos y otros de sus contemporneos. No entendan cmo
se sentan, cmo pensaban y vivan las personas al otro lado de la
cerca, y stos a su vez no entendan a estos jvenes rebeldes; su
reaccin indicaba claramente que para ellos eran, casi literal
mente, nadie. Por su parte, como cualquier otro, los jvenes
queran ser alguien . Sin embargo, la nica manera que cono
can de mostrarle a quienes los trataban como si no fueran na
die que, de hecho, eran alguien era absolutamente negativa,
como el sentimiento que tenan sobre su identidad; era la forma
d e los marginados rechazados, quienes, con una compulsin
irreal y absolutamente inefectiva, se rebelaban contra el rechazo
mediante una especie de guerrilla, provocando y perturbando,
atacando y, hasta donde podan, destruyendo el mundo orde
nado del que se les exclua sin entender por qu. La lgica detrs
d e lo que sentan y de su forma de actuar pareca ser: Haremos
que todos ustedes nos presten atencin, si no por amor, por
odio. Al actuar de acuerdo con este sentimiento, contribuan a
reproducir la situacin misma de la que intentaban escapar. In
d ucan a los representantes del mundo ordenado que los rodea
ban a rechazarlos, una y otra vez, como marginados y a que los
tr ataran con desprecio. Haban nacido en un crculo vicioso del
que era difcil escapar. Al crecer en familias rechazadas por las
familias ordenadas de su vecindario y al estar excluidos de las re
la ciones sociales cercanas con ellas, desarrollaron tendencias de
comportamiento que les acarreaban el estigma del rechazo y la
JVENES EN WINSTON PARVA

exclusin como individuos. As, al ser rechazados como margi


nados con una posicin baja, ellos, por su cuenta, bien pudieron
llevar a sus hijos, que estaban bajo el impacto de los mismos
mecanismos sociales, por el mismo camino.
Tendencias de comportamiento como las suyas suelen estu
diarse slo en una generacin. Si se llega a considerar una cade
na de generaciones, suele ser porque se asume que estas tenden
cias se deben a algn tipo de herencia biolgica. Es mucho ms
probable que se deban -y en este caso as era- a una forma de
herencia sociolgica. El patrn especfico y, en particular, los
mecanismos de transmisin generacional de la herencia socio
lgica no se han estudiado lo suficiente, pero ste es un ejemplo:
el comportamiento de los padres en familias desordenadas, que
condujo a su rechazo y al bajo lugar que tenan en la jerarqua de
estatus, gener tendencias de comportamiento en sus hijos que,
a su vez, condujeron a su rechazo cuando comenzaron a inde
pendizarse. En este caso, los patrones de carcter especficos de
una generacin y la configuracin social especfica de la que for
maban parte mostraban una tendencia a perpetuarse en la si
guiente generacin, a inducir en sus hijos patrones de carcter
que mantenan una configuracin social similar.
Muchos textos contemporneos sobre la delincuencia y te
mas relacionados parecieran basarse en el supuesto tcito de
que las ofensas contra la ley cometidas por nios y adolescentes
nunca haban estado tan extendidas como ahora, y si uno de
pende solamente de las cifras de delincuencia de un periodo re
lativamente corto de tiempo, esta suposicin bien podra confir
marse con la evidencia estadstica disponible, aunque incluso
entonces deberan tomarse en cuenta la influencia que los cam
bios en las polticas y en la eficiencia de las fuerzas policiales y la
actitud de las cortes tienen sobre la cantidad de casos llevados
ante los tribunales. Esta suposicin difcilmente concuerda con
la evidencia general si se toma una perspectiva a largo plazo. Los
reportes sobre las etapas tempranas de industrializacin y las
etapas correspondientes de urbanizacin, como los estudios de
Mayhew sobre los pobres de Londres o el recuento que A. Mo
rrison hace en House of the fago y muchos otros, sugieren que
202
JVENES EN W I N STON PARVA

durante las etapas tempranas, al menos en Inglaterra, la desor


ganizacin familiar y el quebrantamiento de la ley a manos de
jvenes era ms comn entre las clases obreras industriales que
durante la poca del presente estudio; y que no slo se relaciona
ban con los altibajos normales del proceso de industrializacin,
como el desarraigo de las familias en busca de trabajo, sino con
todo el conjunto de altos ndices de desempleo y bajos niveles de
salario. A lo largo del siglo XIX habitualmente se hablaba de las
m asas trabajadoras de las ciudades industriales como los po
bres, y en su mayora eran pobres. Es muy probable que los ba
j os niveles de ingreso y sus irregularidades, como parte de todo
un sndrome de factores que volvan insegura e inestable la vida
de las clases ms pobres, contribuyeron en aquellos das mucho
ms a la desorganizacin familiar y la delincuencia entre los j
venes de lo que hoy sucede.
Lo anterior no significa que la vida hogarea ordenada y bien
regulada fuera desconocida entre las clases trabaj adoras indus
triales. Existe suficiente evidencia para sugerir que en Inglaterra,
como en otros pases durante las mismas etapas de desarrollo,
secciones de las clases obreras que, si bien eran pobres, intentaban
llevar una vida ordenada y respetable dentro de sus medios y
capacidades, vivan lado a lado con otras secciones de sus vecin
darios, y en ocasiones luchaban con aquellas cuya vida hogarea
era ms desordenada y cuyos hijos tenan poco respeto por las
leyes y las normas de las personas que estaban en mejores cir
cunstancias. Relaciones tensas como las que existen entre las fa
milias de clase obrera de la aldea y la mayora ordenada de
familias de clase obrera de la Urbanizacin, por un lado, y la
minora con mala fama de familias de clase obrera, por el otro,
no son un caso aislado, incluso en nuestra poca. Es probable
que fueran mucho ms frecuentes en el pasado, aunque enton
ces los hogares de clase obrera inestables y desordenados con
frecuencia hubieran podido formar la mayora y los otros una
minora. Sea cual fuere el caso en los Estados Unidos y en otros
pases industrializados de Europa, en Inglaterra la proporcin re
lativamente elevada de hogares de clase obrera estables y ordena
dos en las grandes ciudades industrializadas de nuestro tiempo
203
JVENES EN WINSTON PARVA

y la proporcin relativamente baja de hogares de clase obre ra


inestables y desordenados son el resultado de un largo desarrollo,
y este proceso de civilizacin, sin importar qu otra cosa est
involucrada, sin duda se relaciona con el crecimiento de los es
tndares de vida de secciones cada vez ms grandes de las clases
obreras. Si se considera el desarrollo a largo plazo, probable
mente se descubra que esa porcin cada vez menor de famili as
desordenadas de clase obrera, de las familias problemticas de
nuestros das, es el remanente de generaciones de esas familias;
un remanente que, a causa de una forma de herencia sociolgica
de ciertas tendencias de comportamiento, ha sido incapaz de es
capar del crculo vicioso que tiende a crear una propensin en
sus hijos a formar, en su generacin, familias desordenadas nue
vamente. El nmero de personas que podra haber escapado de
esta trampa quiz habra sido mayor si otras condiciones socia
les -los disturbios de las guerras, el desempleo, los movimien
tos migratorios a gran escala, voluntarios o involuntarios, y el
desarraigo de familias que involucran- no hubieran reforzado
continuamente la desorganizacin familiar y los disturbios de la
vida hogarea. Las familias desordenadas de la Urbanizacin en
Winston Parva eran un pequeo ejemplo de la estela, en nuestra
generacin, de las masas mayores de familias desordenadas de
generaciones pasadas. Sus hijos mostraban algunos de los meca
nismos de transmisin; mostraban la manera en que las condicio
nes para el rechazo de sus padres a manos de sus vecinos se per
petuaban y reforzaban por el comportamiento de su descendencia.
La mayora de las familias de la Urbanizacin intentaban
mantener su distancia de la minora. Sus jvenes, siguiendo el
ejemplo de sus padres, pasaban buena parte de su tiempo libre
en casa. Vagar por las calles se consideraba una ocupacin para
el tiempo libre de la seccin pendenciera de los jvenes de la
Urbanizacin. A los padres respetables de sta, como a los de
la aldea, no les gustaba que sus hijos se comportaran como los
jvenes de las familias con mala fama, ni que se mezclaran
con ellos. El Club Juvenil Abierto intent disminuir estas barre
ras, pero, al poco tiempo de su inicio, tambin all se dej senti r
toda la fuerza de las divisiones comunitarias de Winston Parva.
20 4
JVENES EN WINSTON PARVA

H ablando en trminos generales, era posible distinguir tres gru


p os de jvenes en el Club Juvenil Abierto que se correspondan
c on las divisiones generales de su comunidad: chicos y chicas de
la aldea que conformaban la mayora, chicos y chicas respe
tables de la Urbanizacin y chicos y chicas que venan de la
minora de familias desordenadas de la Urbanizacin. Las lneas
d ivisorias siempre era n notables, incluso cuando individuos
marginales, en particular del grupo intermedio, las cruzaban de
manera ocasional hacia cualquiera de las direcciones. No obs
tante, los esfuerzos por superar la segregacin de estos grupos,
p or acercarlos y lograr un grado de integracin, no resultaron
e xitosos.
Los jvenes de la aldea tenan que vivir a la altura de los
firmes estndares y las normas comunitarias, en cierta medida
exaltadas, de sus mayores si queran mantener el respeto de su
comunidad. El concejal Drew, que tena un don para expresar
con autoridad la opinin de la aldea sobre muchos temas, en
alguna ocasin resumi de manera muy hbil lo que se pensaba
en la aldea sobre los jvenes. Su aseveracin era caracters
tica de la perspectiva normativa de las realidades de la aldea y
de la tendencia de los aldeanos a formarse un retrato ligera
mente idealizado de ellos mismos:

Los jvenes -dijo en alguna ocasin- son bsicamente buenos.


Son buenos atletas, etc. Tienen buenas calificaciones. Aqu obtie
nen una buena educacin. La mayora de los problemas los cau
san los jvenes de la Urbanizacin, que son de un calibre diferente
y carecen de una vida hogarea decente. Por esta razn, los jve
nes educados, que forjan el espritu de la aldea, suelen alejarse de
los otros.

Los jvenes aldeanos difcilmente podan escapar de las


implicaciones de tales creencias. La fuerza de los requerimien
tos y las prescripcio nes contenidas en declaraciones de este tipo
era an mayor porque tomaba la forma de una simple asercin
de un hecho. La creencia de sus mayores en que los jvenes eran
bsicamente buenos reforzaba con fuerza la necesidad de estos
205
JVENES EN WINSTON PARVA

de mostrar que lo eran y evitar cualquier sugerencia de que ellos


tenan deseos de hacer cosas que los padres y el vecindario des
aprobaran si supieran de ellas. As, ser bueno significaba no
comportarse de la manera en que se deca que se comportaban
los jvenes de la Urbanizacin. No slo la familia sino todo el
vecindario y su situacin tenan una fuerte influencia en la for
macin del carcter. La disciplina a la que otros sujetaban a los
jvenes y a la que stos aprendan a sujetarse se vinculaba firme
mente con el orgullo del grupo interno, la aldea, y el des
precio por el grupo externo, la Urbanizacin. Era fcil descu
brir ejemplos de este patrn en otras partes. El control externo y
el autocontrol vinculados con el orgullo del grupo interno y el
desprecio del grupo externo es una constelacin que se puede
encontrar en muchos grupos, grandes y pequeos.
La experiencia del Club Juvenil Abierto, en donde jvenes
de la aldea y de la Urbanizacin se reunan de manera bastante
regular, era un indicio de cun arraigada estaba esta constela
cin entre los primeros. Se comportaban bien y eran ordenados,
pero un intento de aproximadamente tres aos por generar una
integracin ms estrecha entre los dos grupos tuvo muy pocos
logros. En el club, los jvenes de la aldea cooperaban con los
de la Urbanizacin como se les peda, en juegos y competencias.
Difcilmente iban ms all de eso. Si bien los jvenes de la Urba
nizacin no eran menos ordenados ni tenan un peor comporta
miento que los de la aldea, el tufo de los nombres de un mal
grupo, como gente de la Urbanizacin o callejn de la rata ,
se adhera a ellos incluso si nadie los usaba en su presencia. Ha
cer amistades que atravesaran estas barreras invisibles hubiera
rebajado a un joven aldeano a los ojos de sus compaeros y
quiz tambin a los suyos. La segregacin se mantena de mane
ra estricta aun en los patrones de citas dentro del club. Dejarse
ver con una chica de la Urbanizacin hubiera implicado atraer
el desprecio de los adolescentes de la aldea y quiz una repri
menda de los padres.
Unos cuantos chicos de la aldea se arriesgaban a esta re
primenda. Efectivamente, salan con chicas de la Urbanizacin ,
a quienes se consideraba muchachas para pasar el rato, sexual-
206
JVENES EN WI NSTON PARVA

mente ms accesibles que otras. stas eran chicas que, por lo ge


neral, no salan regularmente con el mismo chico por mucho
tiempo, sino que un grupo de chicos se las pasaban, confir
mando as las peores sospechas de los adultos de la aldea. Si el
Club Abierto no ofreca una seleccin de muchachos suficiente
mente atractiva, se les poda ver caminando por la calle princi
p al de la aldea hasta que alguien las recoga. Tambin en
esta esfera la seccin ms desviada de los habitantes de la Urba
n izacin determinaba la actitud de los jvenes aldeanos hacia
todo el grupo de jvenes de ese vecindario. Estos ltimos des
empeaban el papel de mal ejemplo para los jvenes aldea
nos, que, en muchas sociedades, pareciera ser un complemento
indispensable del buen ejemplo que los lderes desean que
siga su grupo.
Siempre haba suficientes jvenes de la Urbanizacin que en
cajaban con este papel. Los adolescentes y algunos adultos jve
nes usaban la calle principal de la aldea y, en cierta medida, el
parque ubicado entre la zona 2 y la zona 3 para pasearse. En la
localidad se le apodaba el camino del mono y estaba particu
larmente lleno en las tardes de verano y los fines de semana. Los
jvenes paseaban en grupos del mismo sexo que intentaban
atraer la atencin del otro sexo. Los padres de la aldea critica
ban con fuerza la vestimenta llamativa de algunos de los adoles
centes de ambos sexos originarios de la Urbanizacin. Si mi
muchacho llegara a casa con una de esas cosas -dijo uno de los
padres, sealando un traje eduardiano azul forrado de hilo do
r ado-, le prohibira usarlo. Una tendera cont cmo miraba a
las chicas de la calle principal desde su ventana: Es una pena!
Traen vestidos tan reveladores y tanto maquillaje que se ven terri
bles, y puedes ver a los muchachos seducindolas con la mente !
L a tendera aadi que saba que algunas d e estas muchachas
an estaban en la secundaria y venan de esa Urbanizacin .
Por consiguiente, mediante l a asignacin del papel d e mal
ej emplo a un grupo que se estigmatiza como inferior y despre
ci able, se asocian con la inferioridad social los malos deseos
que los jvenes puedan tener. El escenario de los conflictos y las
te nsiones psicolgicas de un individuo se vinculaba con el de
20 7
JVENES EN WINSTON PARVA

las tensiones y los conflictos sociales. La baja moral se relac io


naba con un estatus social bajo, la falta de autocontrol con la
prdida de pertenencia social e identidad, la asociacin con per
sonas de un grupo marginado con el miedo a la contaminacin
moral y al debilitamiento de las defensas, y si bien el mal nom
bre que se asociaba con toda la comunidad de la Urbanizacin
haca prcticamente imposible que cada joven de la aldea dis
tinguiera entre los individuos de la Urbanizacin que compar
tan su propios estndares y aquellos que no lo hacan, sin duda
siempre haba suficientes jvenes del ltimo tipo a la vista para
que los guardianes de la moral aldeana sealaran su mal
ejemplo y dijeran Se los dije.
Era posible observar a grupos de muchachos de la Urbaniza
cin, entre los 15 y los 19 aos, entrar a The Hare and Hounds y
beber juntos. Los adolescentes ms jvenes tenan amigos con
edad suficiente para comprar cervezas embotelladas y vino ba
rato, que beban en las esquinas. Algunos grupos de la misma
edad iban a un lado del parque, junto al terrapln de las vas del
tren, y participaban en juegos sexuales, mientras que adolescen
tes ms grandes iban al mismo lugar, en grupos o en parejas, y
tenan relaciones sexuales. Un cierto compaerismo normal
mente volva un tab hablar de esto, pero la confianza de los
miembros del Club Juvenil Abierto mostr claramente que algu
nos de los jvenes saban lo que pasaba en el parque y hablaban
libremente entre ellos al respecto. Tambin mostr que haban
comenzado a desarrollar un ethos sexual que difera en algunos
aspectos importantes del de la generacin mayor. Los miembros
del club de ambos vecindarios solan aprobar el manoseo, pero
sus padres no. Una minora de adolescentes de la Urbanizacin ,
en su mayora conocidos para los otros, tenan relaciones sexua
les completas. Hasta donde era posible observar, esto no concor
daba con el ethos sexual proclamado por la mayora de los jve
nes aldeanos . No obstante, los aldeanos que eran miembro s
del club y que saban lo que suceda y hablaban entre ellos al
respecto, por lo general, no hablaban con los adultos sobre esto s
temas. A este respecto, los tabes verbales con que los adulto s
respetables de la aldea rodeaban el acto sexual en sus comun i-
208
JVENES EN WINSTON PARVA

ca ciones con sus jvenes tenan su contraparte en los tabes co


rrespondientes que los adolescentes observaban respecto a los
ad ultos en contra de la comunicacin abierta y directa sobre
la s relaciones sexuales.
Entre ellos la posicin era bastante clara. Las chicas de la
aldea ignoraban y hacan comentarios entre ellas sobre dos de
las chicas de la Urbanizacin que formaban parte del grupo pro
miscuo y visitaban ocasionalmente el Club Juvenil Abierto. Los
ch icos eran ms expresivos. As, en una ocasin un chico de la
Urbanizacin grit a una chica de nombre Gladys: Nadie te
ha llevado hoy, Glad! La otra era una chica de edad escolar
de quien se deca que en ocasiones se le poda ver en The Hare
a nd Hounds, donde un grupo de jvenes le compraba bebidas
a ntes de llevarla al terrapln.
Algunos adultos tenan conocimiento de lo que suceda,
pero, si bien los jvenes hablaban sobre ello con el lder del club
de manera bastante abierta una vez que confiaban lo suficiente
en l, para los adultos era prcticamente imposible hablar sobre
estas cuestiones con un marginado. Una doble barrera dificultaba
romper los tabes verbales que rodeaban toda la esfera sexual en
la aldea, excepto quiz entre grupos de hombres solos: por un
lado, los sentimientos de vergenza personal y, por el otro, el
deseo de mantener la imagen ideal de la comunidad, smbolo del
carisma comunitario, libre de cualquier mancha. Un tendero de
la aldea seal de manera sombra la inmoralidad: Tam
bin aqu sucede, sabe?, por la Urbanizacin, pero no se ha des
cubierto an. Un joven de la Urbanizacin dijo: Las cosas que
hacen en el parque . . . lo haran sonrojarse si pasara por ah. La
mayora de los aldeanos y de las personas de la Urbanizacin
p robablemente ocultaban de los extraos lo que saban de estas
vi olaciones a su cdigo y slo las discutan con confianza entre
personas a las que conocan ntimamente.
El mal comportamiento de una minora de jvenes, que
re forzaba una y otra vez la imagen estereotpica que los aldea
n os tenan de la Urbanizacin, no se confinaba a infracciones a
l a moralidad sexual. Una de las quejas comunes de las personas
de la aldea era sobre el mal comportamiento de la multitud
209
JVENES EN WINSTON PARVA

CUADRO vm. i . Nmero de nios en las tres zonas


Nios menores de 1 8
Nmero de residentes Nmero de nios como porcentaje de
adultos mayores menores la poblacin total
Zona de 2 1 aos de 1 8 aos de la zona (%)
1 365 91 19.9
2 2 039 5 14 20. 1
3 797 379 32 .2

NoTA: Estas cifras slo tienen importancia en la medida en que indican diferencias entre las
zonas. Las cifras absolutas, como indican los cabezales, no son concluyentes debido a la dife
rencia entre las cifras poblacionales de aquellos mayores de 18 y menores de 2 1 . En ese mo
mento, este vaco no poda llenarse de manera precisa, porque las cifras para este grupo de
edad incluan a jvenes que estaban ausentes cumpliendo el Servicio Nacional.

de nios de la Urbanizacin. Constantemente se repetan his


torias sobre las masas de nios de la zona 3 que haban cre
cido para convertirse en delincuentes y criminales, y que haban
destruido la antigua paz de la aldea .
Un intento por establecer e l nmero d e nios por familia en
las tres zonas indic que un porcentaje considerablemente ma
yor, en comparacin con las otras zonas, de la poblacin total de
la zona 3 era menor de 18 aos.
Como indica el cuadro anterior, el nmero de familias gran
des en la Urbanizacin era mayor que en la aldea .
Las quejas sobre l a multitud d e nios que perturbaban la
paz de la aldea no eran del todo injustificadas; sin embargo, no
importaba tanto el nmero real de nios de la Urbanizacin como
las condiciones en las que vivan. Los nios que recorran las

CUADRO vm.2. Nmero de familias con ms de tres hijos


Nmero de familias Nmero de nios
Zona con tres o ms hijos en estas familias
1 3 9
2 23 86
3 28 107

NOTA: Vase la nota del cuadro vm. i .

210
JVENES EN WINSTON PARVA

ca lles y perturbaban la paz de los aldeanos venan de la mino


r a de familias con mala fama que ya se ha mencionado. Los
ni os de estas familias, que vivan en casas relativamente peque
i.as y tenan familias grandes, no tenan a dnde ir despus de la
escuela o el trabajo ms que a las calles. Aquellos que intentaban
unirse a los antiguos clubes juveniles pronto descubran que no
eran bienvenidos, y los intentos por darles acceso al Club Juvenil
Abierto no fueron muy exitosos. La mayora de los jvenes de la
zona 3 hicieron pocos intentos por establecer contacto cercano
con los jvenes aldeanos una vez que se dieron cuenta de las
barreras que los ltimos levantaban entre ellos. En la Urbaniza
cin haban aprendido a tener cierta cautela y, segn pareca, la
ponan en prctica fcilmente en sus relaciones con los jvenes
de la aldea. No obstante, una minora de jvenes de la Urbani
zacin, en su mayora de las familias problemticas, reaccionaban
de manera diferente: disfrutaban de apenar a las personas que los
rechazaban. El crculo vicioso, el proceso de estira y afloja, en el
que el vecindario antiguo y el nuevo, los establecidos y los mar
ginados, estaban involucrados desde que se convirtieron en gru
pos interdependientes, mostraba toda su fuerza en las relaciones
entre los jvenes. Sus contemporneos respetables de la aldea
rehuan a los nios y los adolescentes de la minora despreciada
de la Urbanizacin los rechazaban y excluan con una firmeza an
mayor que la de sus padres porque el mal ejemplo que estable
can amenazaba sus defensas contra los deseos desordenados en
su interior, y como la minora salvaje de jvenes se senta recha
zada, intentaban vengarse comportndose mal con mayor deli
beracin. El conocimiento de que al ser ruidosos, destructores y
ofensivos podan molestar a quienes los rechazaban y trataban
como parias, serva como un incentivo aadido, quiz como el
mayor incentivo, para el mal comportamiento. Disfrutaban
hacer precisamente las cosas de las que se les culpaba como un
acto de venganza contra aquellos que los culpaban.
Algunos grupos de este tipo, compuestos principalmente
por chicos entre los 14 y los 18 aos, se volvan locos inten
tando entrar a los clubes de la iglesia o las capillas. Entraban al
club haciendo ruido, gritando, cantando y riendo. Cuando un
21 1
JVENES EN WINSTON PARVA

funcionario del club se les acercaba, uno de ellos le preguntaba s i


poda unirse al club mientras los otros sonrean. Los chicos saban
de antemano que se les pedira que aceptaran asistir a los servi
cios religiosos de manera regular. Cuando se les planteaba esta
provisin, comenzaban a quejarse y gritar en desacuerdo. Luego
sola pedrseles que se marcharan, aunque en algunos casos se
les permita quedarse por una tarde para que descubrieran las
ventajas que ofreca la vida en el club. La peticin de que se mar
charan era el clmax anticipado de la hazaa del grupo. Espera
ban que se les pidiera adecuarse a los estndares de comporta
miento establecidos que designaban las iglesias; esperaban que
los rechazaran o aceptaran slo a partir de la completa acepta
cin de los estndares de la aldea. Cuando se llegaba a esta
etapa, el grupo parta ruidosamente, gritaba improperios, azota
ba las puertas y luego se reuna en las calles para gritar y cantar
por un rato. En ocasiones, el grupo poda aceptar quedarse por
esa tarde y luego Se volva un fastidio, tiraba las sillas, eran
unos patanes con las chicas o hacan comentarios fuertes y
obscenos sobre las actividades del club.
En los primeros das del Club Juvenil Abierto haba un gru
po de jvenes que se haban vuelto especialistas en este tipo de
comportamiento. Los Chicos, como se llamaban a s mismos,
eran un grupo de seis jvenes entre los 14 y los 16 aos, con uno
o dos pegotes de la misma edad. El cuadro vm.3 proporcion a
algunos de los datos relevantes.
La mayora de Los Chicos venan de familias desordenadas
y haban estado ante los tribunales por diferentes crmenes. Su
desempeo escolar sola ser pobre, su coeficiente intelectual es
taba por debajo del promedio, algo que podra haber sido otro
sntoma de su antagonismo con el mundo del orden al que per
teneca la escuela, incluidas las pruebas de inteligencia, y no ne
cesariamente su causa. Sus ataques contra los clubes juveniles
formaban parte del mismo patrn. Tenan un fuerte deseo por des
pertar ira y hostilidad en las personas que ellos sentan que lo s
rechazaban y les negaban algo que difcilmente saban qu era .
Su comportamiento formaba parte del crculo vicioso en que
haban nacido como miembros de familias desordenadas a las
212
JVENES EN WINSTON PARVA

que el resto del mundo que conocan trataba como marginadas


y a menudo como parias. Su comunidad los rechazaba porque
se comportaban mal y lo hacan porque los rechazaban. La pan
dilla era, en esencia, una alianza pasajera de jvenes parias. Una
y otra vez intentaban provocar el enojo y la hostilidad de perso
nas que pertenecan al mundo del que eran excluidos, y gozaban
su xito cuando llegaba el clmax esperado y las personas a quie
nes haban provocado los atacaban y castigaban. Al inicio de la
investigacin, todos estaban en los ltimos aos de la escuela
secundaria moderna local y, sin excepcin alguna, formaban
parte de los grupos con menores calificaciones, C y D. Con fre
cuencia estaban en problemas por portarse mal con los maes
tros, daar la propiedad escolar, pelear o usar palabras obscenas.
Tres miembros de la pandilla fueron puestos en libertad condi
cional durante su ltimo ao en la escuela por robar en tiendas
y casas de la zona 2.
Por las tardes, Los Chicos dej aban sus casas en la Urbani
zacin y se reunan en la calle principal de la zona 2. Una vez all,
entraban a cualquiera de los clubes juveniles que estuviera abier
to y hacan tantos destrozos como fuera posible antes de que los
obligaran a irse. Despus de que transcurrieran unas cuantas se
manas de sus primeros ataques, una descripcin detallada y bas
tante precisa de la pandilla y de su comportamiento haba llega
do, mediante los canales de chismes, a todos los funcionarios de
los clubes juveniles de la aldea. A partir de ese momento, un
funcionario del club sola encontrarlos en las puertas y decirles
que si no se iban llamara a la polica.
Cuando Los Chicos visitaron el Club Juvenil Abierto se les
permiti la entrada. En ese momento an existan esperanzas de
que el club pudiera ayudarlos un poco y adems as era posible
estudiarlos de cerca. Sola ocurrir lo siguiente: tras su llegada,
Los Chicos se sentaban j untos, con algn peridico o revista
que compartan y por el que rean y jaloneaban hasta que s e
rompa. Luego se movan por el cuarto del club como un grup o,
golpeaban sillas y bancas. Fred, el lder, sealaba: Alguien va a
tirar esas sillas, saben? La pandilla se rea, y volteaba en bus ca
de la reaccin de los miembros del club. Harry era el payaso ,
216
JVENES EN WINSTON PARVA

el patio de la pandilla, y a veces Los Chicos lo empujaban


co ntra una fila de sillas para que cayera sobre ellas y al piso. Lue
go le ponan el pie cuando se levantaba, y la pandilla volva a rer,
Ted gritaba: Por qu hiciste eso? No puedes pararte bien?
Para este momento, su comportamiento usualmente comen
zaba a generar comentarios considerables de los otros miembros
del club. Por un tiempo se pudo persuadir al comit de miem
bros de que no expulsaran a Los Chicos . Cuando la pandilla
haba visitado en varias ocasiones el club juvenil y Los Chicos
comenzaban a conocer los hobbies de los varios grupos, exten
dan su papel y comenzaban a interferir de manera directa con
las actividades grupales. Su deseo de hacer enojar a los otros, de
provocar hostilidad y ataques en su contra, que haba sido frus
trado hasta ese momento, se volva ms fuerte. Empujaron el
modelo de un avin de la mesa en que lo pintaban, tiraron una
caja de juguetes que se haban reunido para un orfanato y rom
pieron algunos de ellos. Rompieron estiletes o los usaron para
daar las sillas y los libros. Una tarde, Los Chicos pasaron
cierto tiempo lanzando dardos a una pequea pieza de madera
que Harry sostena, hasta que un dardo cort su mano. En la
fiesta navidea del club, la contribucin de Los Chicos se anot
como pasteles despreciados y aplastados en sillas o contra los
muros, platos rotos y dos sillas rotas.
Ningn miembro de la pandilla intentaba bailar, aunque esa
actividad formaba una parte muy popular y ruidosa del progra
ma del club. Se sentaban a observar a los bailarines y las chicas
que bailaban se defendan de los comentarios agresivos de la
pandilla con un sarcasmo efectivo. No obstante, dos chicas de
la Urbanizacin, Brenda y Val, alentaban a Los Chicos, rean a
causa de sus actividades y los acompaaban cuando la pandilla
dejaba el saln del club. Estas chicas dejaban que cualquiera en
la pandilla las manoseara y alentaban a Los Chicos sentn
dose en sus rodillas, jugando con su cabello y tomando cigarri
llos de sus bolsillos. Los miembros del comit del club se quejaron
de que este grupo haba usado el guardarropa para tener un
comportamiento vulgar y de que no era agradable para los
m iembros decentes del club ir all y verlos en eso.
217
JVENES EN WINSTON PARVA

La manera en que Los Chicos se comportaban enfurec a e


indignaba cada vez ms a los adolescentes de la aldea . Los j
venes de la aldea tambin quebrantaban el cdigo estableci do
oficialmente por los aldeanos mayores, pero, en cierta medi
da, como suele suceder hoy en la secuencia de generaciones, ha
ban establecido un cdigo propio entre ellos, quiz sin ser del
todo conscientes de ello. Lo mantenan y controlaban los ado
lescentes de la aldea que formaban la mayor parte del comit
del club juvenil. Como otros miembros de la aldea, los miem
bros del comit disfrutaban los arrumacos y otras formas ligeras
de juego sexual en el club juvenil. La opinin pblica de los
miembros del club aprobaba esto y se practicaba de manera bas
tante abierta. En algunos casos era el preludio de compromisos
firmes. Dos miembros del comit estaban comprometidos y
otros se volvieron novios. Si bien los padres no aprobaban los
arrumacos, no se les deca o cerraban los oj os y los odos.
Sin embargo, Los Chicos no slo rompan el cdigo de los
adultos de la aldea, sino tambin el de sus contemporneos; y
tambin en este caso su comportamiento no slo tena un carc
ter de licencia sexual: tena tambin, quiz ms que cualquier
otro, el carcter de una demostracin, de un espectculo de li
cencia. Las actividades de la pandilla buscaban demostrar que
iban ms all de lo que otros aceptaban como los lmites de su
conducta sexual. Obviamente, buscaban conmocionar a los de
ms jvenes, cuyas quejas indicaban con claridad que el intento
haba resultado exitoso. La forma en que Los Chicos ocupaban
el guardarropa y cambiaban de lugar los muebles era un ataque
apenas disfrazado contra los esnobs de la aldea . Otras chi
cas del club pronto comenzaron a hacer desaires a estas dos mu
chachas, entre ellas una nia de 15 aos que viva cerca de ellas
en la Urbanizacin. Durante los meses siguientes, las dos chicas
fciles de la Urbanizacin, Brenda y Val, se acercaban al club y
esperaban en la puerta a Los Chicos. Todo este episodio mos
tr la tensa relacin entre la minora de adultos de la Urbaniza
cin y los aldeanos adultos reflejada en la generacin ms jo
ven. No dur mucho tiempo. En 1 960 Brenda se fue de Winston
Parva con sus padres, y Val, que entonces tena 1 7 aos, prefera
218
JVENES EN WINSTON PARVA

la compaa en los bares de la ciudad a la de los clubes juveniles


de la aldea.
Los Chicos tambin comenzaron a visitar el Hare and
Hounds con mayor frecuencia. Si bien an eran demasiado j
venes para que se les sirviera alcohol legalmente, por un tiempo
t uvieron xito en comprar cerveza y licores. En un inicio, an
iban al club juvenil despus de una visita al bar y alardeaban un
poco sobre lo que haban tomado, o dej aban el club juvenil para
ir al bar y hacan saber a todos, mediante comentarios sonoros y
gestos apropiados, que iban por una cerveza; sin embargo,
con el paso del tiempo sus visitas al club se volvieron cada vez
menos frecuentes. Haban encontrado un mejor entretenimien
to en provocar directamente a los adultos de la aldea . Gusta
ban de reunirse en la calle principal de la aldea, donde los po
dan ver los tenderos locales y los residentes, quienes se quejaban
amargamente del ruido, las palabras obscenas y los juegos ru
dos de Los Chicos. De vez en cuando la pandilla lograba ini
ciar una pelea callejera. Haban desarrollado una tcnica propia
para hacerlo. As, una tarde Los Chicos, que se empujaban
unos a otros en la fila de una tienda de frituras, derribaron a un
joven de un pueblo cercano. Phil, el miembro ms fuerte de
la pandilla, volvi a derriban> al joven mientras se levantaba.
Se llam a la polica, pero la pandilla se mezcl con la multitud
que rodeaba la tienda de frituras y no detuvieron a ninguno por
su participacin en el incidente. Despus de otra pelea, se prohi
bi la entrada de Los Chicos al bar y comenzaron a comprar
botellas de vino barato y cerveza en las tiendas. Se reunan en ca
llejones y detrs de fbricas en la aldea o en el terrapln de las
vas y solan convencer a alguna chica de la Urbanizacin de que
los acompaara. Una noche que regresaba tarde de la oficina, el
p olica juvenil de Winston Parva vio a Los Chicos cargando a
Ken, y detuvo su coche para preguntar si necesitaban ayuda. Los
Chicos se rieron a carcajadas y le dijeron al polica que Ken ha
ba bebido demasiado esa noche, por lo que lo ayudaban a llegar
a casa. Todos tenan un fuerte olor a alcohol y evidentemente ha
ban considerado la oferta de ayuda del polica juvenil como un
complemento bienvenido en su entretenimiento nocturno.
219
JVENES EN WINSTON PARVA

Si bien la importancia social de estos incidentes, su imp or


tancia para la vida de la comunidad, era considerable, el nmero
de jvenes involucrados en ellos era reducido. De acuerdo c on
un estimado burdo, menos de 1 0% de los jvenes de la Urban i
zacin, y quiz no ms de 5%, formaban pandillas de este tip o.
Las historias sobre el comportamiento salvaje de los vndal os
de la Urbanizacin corran rpidamente a travs de los canales de
chismes de la aldea, en donde se situaban las sedes de los clu
bes j uveniles y por cuya calle principal transitaban los intrusos.
Lo que los aldeanos vean respaldaba su antigua creencia en
que todos los jvenes de por all eran de un calibre muy dife
rente y carecan de una vida hogarea decente. Tenan poco
contacto con los otros y ningn deseo de descubrir cmo vivan
en realidad. Los chismes de rechazo eran el arma social que ha
bitualmente usaban contra las personas que no se adecuaban a
sus estndares; pero en este caso era un arma sin filo. Estos ni
os esperaban el rechazo, y las expresiones de molestia y enojo
de aquellos que los rechazaban eran lo que ms disfrutaban. Los
aldeanos podran haber tenido mayor xito si hubieran unido
fuerzas con las otras familias de la Urbanizacin que tambin

CUADRO v111. 4. ndices delictivos

Delincuentes Nmero de nios


llevados ante entre los 7 ndice delictivo
Zona Ao los tribunales y los 16 aos (%)
------

1958 59
1 1959 61
1960 57

1958 3 388 0.78


2 1959 4 379 1.06
1960 2 401 0-49

1958 19 276 6.81


3 1959 3 275 1.09
1960 2 285 0.70

220
JVENES EN WINSTON PARVA

s u fran a causa de esta minora. Juntos podran haber ejercido


mayor control sobre la minora desordenada de la Urbanizacin.
S in embargo, la tendencia a construir una imagen estereotpica del
ve cindario marginado como un todo a partir de sus experiencias
con la minora de los peores volva imposible dar esos pasos.
Como ya se mencion, esta minora desapareci durante la
investigacin. La primera evidencia de esto fue un cambio en los
ndices delictivos.
Por lo general, las cifras eran pequeas y existan buenas ra
zones para mantenerse indeciso sobre su importancia. El cam
bio en los ndices delictivos de la zona 3 podra haber sido una
extraeza. Cuando la investigacin comenz, exista la opinin
difundida entre los aldeanos y entre la mayora de las perso
nas con autoridad de que la zona 3 era un rea delictiva , y los
datos estadsticos relevantes parecan confirmarlo. Cuando las
cifras de 1 95 9 estuvieron disponibles, a inicios de 1 960, la situa
cin era completamente diferente. El ndice delictivo de 6.8 1 %
haba dado paso a uno de 1.09% y se produjo an otra cada a
0.70% el siguiente ao.
De igual manera, las cifras para los criminales adultos lleva
dos ante las cortes, hasta donde se vea, mostraban un patrn
similar. No existan cifras que trataran nicamente de Winston
Parva, pero un estudio detallado de los casos que reportaba la
prensa local, sugerido por la Oficina Policial del Condado, de
mostr ser de gran ayuda. El cuadro v111.5 se basa en l.
En 1 95 8, ocho de los delitos atribuibles a la zona 3 tenan
que ver con violencia personal. La cifra inclua un caso de vio
lencia contra s mismos: un suicidio doble de cnyuges que se
mataron con gas. Otro de estos ocho casos ya se ha mencionado,
la prensa lo report como La batalla de Winston Parva, con
titulares como Rompi la ventana -me peg- chica. Todos
estos casos despertaron comentarios considerables en la prensa
de Winston Parva. Las cifras de 1 95 8 sugeran que la concentra
cin relativamente elevada de delincuencia juvenil en la zona 3
era igualada por una alta concentracin de delitos a manos de
adultos en la misma zona; apoyaban el descubrimiento de Mo
rris de que la mayor concentracin de criminales adultos y ju-
JVENES EN WINSTON PARVA

CUADRO v111 .5. Cantidad de delitos de adultos reportados


por la prensa (1958-1960)

Delitos Delitos
contra la contra Delitos contra Poblacin
propiedad personas normas tcnicas adulta

Zona Ao Cant. Cant. Cant. Can t.


1958 365
1 1959 351
1960 1 359
1958 3 1 20 39
2 1959 3 1 3 62
1960 2 2 1 2051
1958 5 8 797
3 1959 3 2 785
1960 1 1 2 802

veniles ocurre en las mismas reas.2 La diferencia era mayor


entre las cifras de la zona 3 y el rea de clase media de la zona 1,
que careca de crmenes cometidos por adultos o jvenes regis
trados durante ese ao.
Como suceda con los delitos juveniles, las cifras reportadas de
delitos cometidos por adultos en la zona 3 disminuy en 1959 ms
o menos al mismo nivel de la zona 2, si se consideran las cifras
absolutas, y en 1 960 estaba por debajo de sta; 1 960 tambin fue
el primer ao durante la investigacin en que se report la deten
cin de una persona de la zona 1: se detuvo a una viuda por lle
varse bienes de una tienda de autoservicio sin pagarlos. Como en
el caso de los adolescentes, se puede asumir que ciertos delito s
cometidos por adultos pasaban desapercibidos. El oficial de po
lica encargado de toda el rea a la que perteneca Winston Parv a
tena slo 1 2 policas hombres y una mujer a su disposicin para
complementar cualquier control vecinal existente; asimismo, las
conversaciones en el Club Juvenil Abierto confirmaron la impre
sin de que algunos delitos permanecan en la oscuridad. Sin
2 Terrence Morris, The Criminal Area, Psychology Press, Oxford, 195 7, p. i32.

222
JVENES EN WINSTON PARVA

embargo, esto no explica por qu el nmero de delincuentes dis


minuy. La polica segua siendo tan vigilante y eficiente en los
ltimos aos como durante el primer ao de la investigacin. El
oficial de polica mencion que era comn que la polica hiciera
una advertencia a los delincuentes primerizos antes de llevarlos
a la corte, con excepcin de casos muy serios. El uso de estas ad
vertencias funcionaba para las cifras de 19 5 8 tanto como para
las de los otros aos.
Algunos maestros y trabaj adores juveniles en Winston Par
va se inclinaban a creer en una teora criminal pendular. Su
teora era que 1 9 5 8 haba sido un mal ao y una de las cimas
delictivas de Winston Parva. Crean que estara seguido de algu
nos aos de disminucin en el crimen, en especial en la zona 3;
el pndulo volvera a oscilar y el crimen nuevamente se elevara
en la Urbanizacin. Este tipo de teora, bastante extendida en
nuestros das, pareciera proporcionar una explicacin para un
fenmeno inexplicable sin hacerlo realmente. La pregunta de
por qu la incidencia del crimen habra de aumentar y dismi
nuir de esta manera, incluso si la evidencia fctica concordara
con el postulado terico, segua sin respuesta.
Una explicacin fctica bastante sencilla estaba a la mano.
En 1 95 7 y 1 95 8, algunas leyes parlamentarias terminaron con las
restricciones sobre el alquiler que haban estado vigentes desde
antes de la guerra. Los propietarios ahora podan aumentar los
alquileres. Como resultado de esta legislacin, el alquiler en la
Urbanizacin aument de 1 7 chelines dos peniques semanales
en octubre de 1 95 7 a 24 chelines nueve peniques semanales a
inicios de 1 9 6 1 . En la zona 2, donde las casas solan ser ms
grandes y el alquiler tena mayor variacin, se elev de 18 cheli
nes semanales a cerca de 3 5 durante el mismo periodo. En este
mismo periodo se complet en Winston Magna una urbaniza
cin subsidiada a slo un kilmetro y medio de la zona 3. Estas
casas tenan cuartos ms grandes, mejores recmaras, un bao
aparte y otras instalaciones que no existan en las casas de la Ur
banizacin de Winston Parva. Muchas de las familias ms gran
des de la Urbanizacin, incluidas algunas de las familias con
mala fama, se dieron cuenta de que, en vez de pagar un alqui-
223
JVENES EN WINSTON PARVA

ler elevado por casas pequeas sin instalaciones modernas, bie n


podan firmar para una casa subsidiada con mejores instala
ciones, ya que el tamao de su familia les daba prioridad.
La familia D era una de las que tenan mala fama y se mu
daron de la Urbanizacin en i95 9. La madre, el padre y dos de
los cinco hijos trabajaban en fbricas y, por lo tanto, pudieron
costear el alquiler de las nuevas casas subsidiadas. En los aos
anteriores, alguno de sus hijos haba contribuido con bastante
regularidad a los delitos j uveniles descubiertos y no descubiertos
de Winston Parva. Los nuevos inquilinos, una pareja joven sin
hijos, describieron las condiciones de la casa que esta familia
desocup como Terribles! En un estado lamentable, apestosa,
sabe?, y el papel tapiz se est cayendo de las paredes. Otra de
estas familias, la familia S, tambin dej su casa en la Urbanizacin
por una casa subsidiada en Winston Magna. Dos hijos de esta
familia haban sido lderes de pandillas, y haban transferido a
uno de ellos de la escuela secundaria moderna local a un reforma
torio, despus de un periodo de libertad condicional que no fue
de ninguna ayuda. Estos muchachos siguieron cometiendo deli
tos despus de dej ar la Urbanizacin, pero sus casos ya no apa
recan en las cifras de Winston Parva. La familia N se mud a
Winston Magna a finales de i95 8 . En ese ao, su hijo de 1 6 aos
recibi una multa por romper los vidrios de una parada de auto
bs junto con una pandilla de borrachos. Algunos de Los Chi
cos, como se puede corroborar en el cuadro vm.3, pertenecan
al mismo grupo; sus familias se mudaron de la Urbanizacin du
rante los ltimos aos de la investigacin. De acuerdo con la in
formacin que se transmita por los canales de chismes en esa
poca, el propietario de la Urbanizacin haba presionado a
ciertas familias para que se fueran e inquilinos de un mejor tip o
ocuparan su lugar. Al mismo tiempo, algunas de las familias con
hijos delincuentes se mudaron de la Urbanizacin a las call es
ms pobres de la aldea . En lneas generales, es posible afirmar
que este tipo de cambios -una secuencia de eventos que fue de
la supresin de las restricciones en el alquiler a un incremento
en ste y al atractivo de nuevas casas, con mejores instalaciones ,
a precios comparables para quienes podan pagarlas, y final-
224
JVENES EN WINSTON PARVA

mente a una disminucin de las familias problemticas en la Ur


banizacin- sirven para explicar de manera bastante razonable
la disminucin de los delitos observables llevados a la corte que
indican los cuadros v111.4 y v111.5.
Tambin permiten una mejor comprensin de las caracte
rsticas de este grupo minoritario. Las familias que pertenecan
a l se han descrito aqu con trminos como problemticas o
desordenadas , que apuntan al hecho de que la vida hogarea
de estas familias y las relaciones entre sus miembros estaban por
debajo de los niveles bastante elevados de orden y regularidad
en la direccin de los asuntos familiares que entonces se espe
raba de las familias de todas las clases sociales en sociedades in
dustriales avanzadas. Estaban por debajo de ese nivel en uno u
otro de los muchos aspectos de la vida familiar que requieren
habilidades considerables de gestin y capacidad organizativa,
aunque puede ser que uno no sea consciente de estos requeri
mientos y los d por sentado como dones que todo mundo tie
ne, por decirlo de algn modo, naturalmente .
D e hecho, e l ejercicio d e las habilidades necesarias para l a
gestin familiar, que incluye l a administracin d e los ingresos y
los gastos familiares, el manejo de los conflictos y las tensiones
entre los miembros de las familias, de los nios, las comidas, la
salud, las comodidades, la limpieza, las ocupaciones, comparti
das o no, del tiempo libre y muchas otras, por ningn motivo
son un don de la naturaleza; dependen en buena medida de un
entrenamiento, la mayora de las veces informal, que las perso
nas reciben o adoptan de sus padres, parientes, vecinos y otros
conocidos conforme avanzan en su camino a la adultez. En el
pasado, el entrenamiento en las normas y habilidades que per
miten a los cnyuges manejar sus relaciones hogareas, incluida
aquella entre ellos, de acuerdo con los estndares de su comuni
dad, sola venir de una tradicin bastante concisa que se pasaba
de una generacin a otra. Sin embargo, esa forma de transmitir
normas y habilidades para la gestin familiar slo sirvi bien a
su propsito mientras las condiciones de vida de los nios no
eran muy diferentes de las de los padres. En la actualidad, el rit
mo del cambio se ha incrementado en gran medida. Las ere-
225
JVENES EN WJNSTON PARVA

cientes presiones hacia un mayor orden y regularidad en la con


duccin de las relaciones familiares, incluida una supervisin
ms cercana de muchos aspectos de la vida familiar por parte de
las autoridades pblicas, por decirlo de algn modo desde las
alturas, y el alto grado de regularidad y orden que se extiende
desde muchas ocupaciones a la vida hogarea, se contrarrestan
con factores que ejercen presin en la direccin opuesta, entre
ellos el ritmo creciente de cambio que hace que muchas de las
normas y habilidades que los padres utilizaron para ordenar su
vida hogarea resulten menos tiles para sus hijos. Una y otra
vez, al manejar sus relaciones hogareas, los hijos se enfrentan
con problemas diferentes a los de sus padres; quedan solos con
sus recursos y deben arreglrselas como mejor puedan, apren
diendo del ejemplo de personas de su generacin, as como del
de sus mayores; incluso pueden aprender un poco de las pelcu
las, obras de teatro y novelas, y de la televisin, y esta instruccin
absolutamente informal, en la mayora de los casos, puede fun
cionar razonablemente bien.
Sin embargo, siempre hay una cierta cantidad de familias
que no logran manej ar sus relaciones hogareas de acuerdo con
las normas establecidas; claramente estn por debajo de los es
tndares de orden y regularidad en la direccin de las relaciones
familiares que dominan en su comunidad. Puede ser que no for
men parte de una tradicin familiar en la que hayan aprendido
las rutinas bsicas de una vida hogarea ordenada; puede ser que
no tuvieran ejemplos individuales cuando eran jvenes, y quiz
sus propios padres no tuvieron la oportunidad o la habilidad de
llevar una vida familiar razonablemente bien regulada; puede ser
que los altibajos o catstrofes en su posicin familiar sacaran su
vida de sintona cuando eran j venes, o que los conflictos de la
sociedad en general, como guerras, desempleo, enfermedades y
otros que ya se han mencionado, lo hicieran. En el pasado, la
pobreza y la inestabilidad en el empleo como condiciones per
manentes de la vida eran los factores principales en las reas
urbanas de la inestabilidad y la desorganizacin familiares en
las clases obreras. Resulta importante destacar que en el cas o
de las familias problemticas de Winston Parva ninguno de
226
JVENES EN WINSTON PARVA

estos factores -ni lo reducido del ingreso familiar ni la falta


de oportunidades de empleo- se contaba ya entre las razones
inmediatas para su desviacin de los estndares aprobados de
orden en la gestin de los asuntos familiares. En la mayora de es
tos casos, las razones inmediatas eran caractersticas de persona
lidad de la generacin de sus padres, y, hasta donde se poda co
legir, la herencia sociolgica desempeaba un papel importante
en la construccin de estas caractersticas personales. Cierto n
mero de los padres problemticos evidentemente eran hijos de
padres problemticos; pareca, de acuerdo con la poca informa
cin disponible, que ellos tambin venan de familias cuyo nivel
de gestin del hogar estaba por debajo del que se considera <<nor
mal en comunidades como Winston Parva, aunque en su caso
con frecuencia las causas eran el desempleo y la pobreza. Carecan
de una tradicin y solan carecer del conocimiento y el autocon
trol necesarios para ordenar sus relaciones hogareas en una
manera que la mayora de las familias de Winston Parva aproba
ra. Es muy probable que, dentro de los vecindarios de los que
venan, estas diferencias fueran menos obvias; quiz no se les
condenaba all, hasta cierto grado, a una posicin de marginados
a causa de dichas deficiencias; quiz el bajo nivel de orden en la
vida hogarea y en las habilidades de gestin del hogar no eran
un estigma all. En la Urbanizacin de Winston Parva, como en
muchas otras urbanizaciones en donde se juntaban familias de
diferentes partes del pas con estndares y patrones de constitu
cin familiar distintos, las diferencias en el nivel de orden, en la
conduccin civilizada de los asuntos del hogar, se sentan con
mucha ms fuerza. All adquiran una nueva importancia social;
como la Urbanizacin formaba parte de una comunidad vieja con
un grado relativamente alto de regularidad y orden en la conduc
cin de sus asuntos familiares, las familias de recin llegados,
que estaban acostumbradas a un nivel menor, tenan una desven
taja notable. En su nueva comunidad, su posicin tena muchas
de las caractersticas de un estrato social ms bajo. En realidad,
este grupo de familias desordenadas se clasificaba como el cuadro
social ms baj o en la jerarqua de estatus de Winston Parva. Es
taba clasificado as, no porque estuviera compuesto por pobres;
227
JVENES EN WINSTON PARVA

de hecho, algunos de ellos probablemente tenan un ingreso fa


miliar mayor que varias familias con una posicin social ms
elevada, y si eran pobres, como a veces suceda, se deba en ma
yor medida a su incapacidad para manejar sus asuntos y mantener
un trabaj o, que a la falta de oportunidad para ganar lo mismo
que las otras familias. Ante esto, puede ser que en algunos casos
la naturaleza de su ocupacin fuera la razn de su baja clasifica
cin. Cierto nmero de los padres de estas familias eran obre
ros; sin embargo, haba otros obreros que llevaban una vida ho
garea ordenada al mismo nivel que la mayora, y por ning n
motivo estaban clasificados entre las familias con mala fama
como parte del grupo ms bajo en la escala de estatus. La razn
primaria de esa clasificacin, casi sin lugar a dudas, no yaca en
lo que suelen llamarse diferencias econmicas , sino en la in
capacidad o el rechazo de los miembros de ciertas familias para
adaptar su conducta personal y la direccin de sus hogares a los
estndares que la mayora consideraba la norma.
Como se puede ver, la clasificacin se extenda de manera
casi automtica de los padres a los hijos y afectaba el desarrollo
de la personalidad de los ltimos, en particular la imagen que de
ellos mismos tenan y el respeto por ellos mismos. Entre sus in
tegrantes, la generacin ms joven estableca y mantena, a su
manera, las mismas divisiones sociales que la generacin mayor,
en ocasiones con mucha mayor rigidez. Puesto que la concien
cia de los padres de la clasificacin diferencial de las familias de
Winston Parva y de su posicin en la jerarqua de estatus se co
municaba de varias formas a los hijos -con palabras, con ges
tos, en el tono de la voz- y ayudaba a formar su conciencia de
ellos mismos desde una edad temprana, creaba en ellos barreras
aun ms fuertes entre las distintas secciones de los vecindarios
de clase obrera; barreras demasiado arraigadas para que cedi e
ran ante el impacto de contactos a corto plazo como los que pro
porcionaba el club juvenil. Se poda observar con mucha clari
dad cun profundo era el efecto que la conciencia de su posicin
frente a otros tena en la conciencia de s mismos. El orgullo que
los jvenes de la aldea sentan hacia su grupo de estatus y el
consiguiente desprecio hacia los grupos de estatus ms bajo de
228
JVENES EN WINSTON PARVA

la Urbanizacin, en particular hacia el grupo ms bajo, el del


mal ej emplo, el de las familias con mala fama y su progenie,
tena su contraparte en el comportamiento brusco y desorde
nado de los jvenes de estatus bajo, a quienes el rechazo y el
desprecio, desde una edad temprana, haban provocado para
que, a su vez, provocaran y molestaran a quienes los rechazaban
y trataban con desprecio, mientras que estos ltimos enfurecan,
como es comprensible, ante las amenazas constantes al orden de
sus vidas.
En muchos aspectos, la actitud y la perspectiva de los esta
blecidos y los marginados, unidos de manera inseparable en la
interdependencia de su vecindario, eran complementarias: te
nan una tendencia a reproducirse a s mismas y a las otras.

22 9
IX. Conclusiones

Al estudiar una comunidad se encuentra una gran variedad de


problemas. Lo importante es saber si todos desempean un mis
mo papel central en el entendimiento de lo que proporciona a
una agrupacin de personas ese carcter especfico: el carcter
de una comunidad.
Es posible dividir los problemas de una comunidad en clases
y analizarlos uno por uno. Se puede distinguir entre clases de
datos econmicos, histricos, polticos, religiosos, administrativos
y de otro tipo como aspectos de una comunidad, analizarlos por
separado y, en la conclusin, explicar de la mejor manera posi
ble cmo es que esos aspectos se relacionan entre s.
Sin embargo, tambin puede realizarse la operacin inversa:
preguntarse, ms bien, qu es lo que relaciona datos econmicos,
histricos, polticos y de otro tipo como aspectos de una comu
nidad. En otras palabras, cules son los aspectos especficos de
una comunidad? A primera vista, la respuesta a este tipo de pre
guntas es bastante simple y quiz obvia. Evidentemente, uno se
refiere a la red de relaciones entre personas que se organizan como
una unidad residencial, de acuerdo con el lugar en donde nor
malmente viven. Las personas establecen relaciones si hacen ne
gocios, si trabajan, si adoran o j uegan juntos, y estas relaciones
pueden o no ser altamente especializadas y organizadas; pero las
personas tambin establecen relaciones cuando viven juntas en
el mismo lugar, cuando establecen sus hogares en la misma l o
calidad. Las interdependencias que se establecen entre ellas como
constructoras de hogares, donde duermen, comen y cran fami-
23 0
CONCLUSIONES

lias, son las interdependencias comunitarias especficas. En esen


cia, las comunidades son organizaciones de constructores de
hogares, unidades residenciales como vecindarios urbanos, pue
blos, aldeas, recintos o grupos de tiendas. Resulta difcil imaginar
una comunidad sin mujeres o nios, aunque es posible imagi
nar comunidades que casi no tienen hombres. Los campos de pri
sioneros de guerra pueden considerarse comunidades sustitutas.
En nuestros tiempos los hogares estn separados de los luga
res en donde las personas se ganan la vida; en el pasado no solan
estarlo. No obstante, sin importar que sean especializadas o no,
las unidades sociales que tienen por ncleo familias que constru
yen hogares plantean problemas sociolgicos especficos. stos
son lo que uno suele llamar problemas comunitarios. Los dis
tritos de negocios, donde nadie vive, que estn llenos de perso
nas sin familias entre semana y vacos los domingos, plantean
otro tipo de problemas; lo mismo sucede con las familias en una
configuracin diferente: por ejemplo, grupos de familias que es
tn de vacaciones. Si se considera apropiado, tambin se puede
llamar comunidades a este tipo de agrupaciones. La palabra
en s no tiene gran importancia. Lo que importa es el reconoci
miento de los tipos de interdependencias, de estructuras y fun
ciones que se pueden encontrar en grupos residenciales de fa
milias que construyen hogares con un grado de permanencia
y que plantean ciertos problemas propios, as como del hecho de
que la clarificacin de stos es central para el entendimiento del
carcter especfico de una comunidad qua comunidad, si segui
mos utilizando el trmino en un sentido especializado.
Entre los problemas centrales se encuentra el que concierne
a las distinciones en el valor que se atribuye en una comunidad
de familias de este tipo a la familia individual. Invariablemente,
algunas familias o quiz algunos grupos de familias de una co
munidad, tan pronto como se vinculan con otros mediante los
hilos invisibles del vecindario, llegan a considerarse o a ser con
siderados por los otros como mejores y, alternativamente,
como menos agradables, menos buenas, menos valiosas,
o cualquier otra palabra que se utilice. En la academia se habla
en estos casos de un orden de clasificacin de las familias o
23 1
CONCLUSIONES

del orden de estatus de una comunidad, y como aproximaci n


esta conceptualizacin puede resultar til; sin embargo, no indi
ca de manera muy clara el papel central que estas distinciones
desempean en la vida de toda comunidad; no indica sus am
plias ramificaciones funcionales, la riqueza de asociaciones per
sonales de los involucrados y las tensiones inherentes a este tipo
de distinciones.
Algunas de estas ramificaciones se han indicado en el pre
sente volumen. Como hemos visto, la clasificacin de familias
en Winston Parva desempeaba un papel central en cada aspec
to de la vida comunitaria. Tena influencia en la pertenencia
a asociaciones religiosas y polticas. Desempeaba un papel en
la manera en que se agrupaban las personas en los bares y los
clubes. Afectaba a las agrupaciones de adolescentes y penetraba
en las escuelas. De hecho, clasificacin de familias y orden
de estatus quiz sean expresiones demasiado limitadas para lo
que en realidad se observ; fcilmente pueden hacernos olvi
dar que un estatus ms elevado requiere de mayores recursos de
poder para su mantenimiento, as como de una distincin en la
conducta y las creencias, que puede transferirse y por la que
suele ser necesario pelear; nos hacen olvidar que un estatus infe
rior, para plantearlo sin rodeos, puede ir de la mano de la humi
llacin y el sufrimiento. Las diferencias en el estatus y la clasifi
cacin suelen demostrarse como hechos pero difcilmente se
explican. En Winston Parva era posible ver con un poco ms de
claridad la manera en que sucedieron y el papel que desempea
ban en las vidas de las personas.
Si se ve de cerca, lo que se ha presentado en esta investiga
cin es un episodio en el desarrollo de un rea industrial y urba
na. Tal desarrollo conlleva fricciones y altercados. Aquellos que
ya se haban establecido en el rea y que, bajo condiciones favora
bles, haban tenido tiempo para desarrollar, a partir de la co
rriente principal de su tradicin nacional, una vida comunitari a
bastante bien establecida, una tradicin provinciana propia,
se enfrentaron al hecho de que llegaron ms personas a estable
cerse cerca y entre ellos, personas cuyos modales, perspectiva y
creencias, en cierta medida, diferan de aquellas que eran comu-
232
CONCLUSIONES

nes y valoradas en su crculo. Tampoco se puede excluir la posi


bilidad de que cuando se construyeron las nuevas casas en su
vecindario los trabajadores establecidos sintieran tambin que
los recin llegados eran una competencia potencial para obtener
empleos y les desagradaran por esta razn. De ser as, para el
momento de la investigacin haban desaparecido todos los ras
tros tangibles de este tipo de sentimiento. Durante la guerra, el
grupo ms grande de los nuevos trabajadores lleg acompaado
por la fbrica en donde eran empleados y, en lneas generales,
la industria y las oportunidades de empleo en el rea estaban
creciendo.
Las tensiones entre los residentes antiguos y los nuevos eran
de un tipo peculiar. El ncleo de los residentes antiguos tena en
alta estima los estndares, las normas y la forma de vida que se
haban desarrollado entre ellos; stos estaban muy relacionados
con su respeto propio y con el respeto que sentan que los de
ms les deban. Con el paso de los aos, unos cuantos entre ellos
prosperaron y ascendieron socialmente. En trminos generales,
la poblacin de Inglaterra puede dividirse entre aquellos que vi
ven en casas adosadas -sin saln en un rango de precios infe
rior, con un pequeo saln en uno superior-, los que viven
en casas semiadosadas y quienes viven en casas separadas con
una variedad de subdivisiones. En Winston Parva un pequeo
nmero de personas pasaba del nivel de la clase obrera con casas
adosadas a uno ms de clase media de modestas dimensiones,
simbolizado por casas semiadosadas, y an lejos del mundo de la
administracin industrial a gran escala o de la propiedad de em
presas y de las grandes profesiones, cuyos representantes vivan
en casas completamente separadas por ambos lados. El ascenso
de esta minora, algunos de cuyos integrantes ejercan un poder
considerable sobre la antigua comunidad, era, en trminos de
los valores comunitarios, una cuestin de orgullo para la mayo
ra de los antiguos residentes.
Los recin llegados que se establecieron en la Urbanizacin se
perciban como una amenaza a este orden, no porque tuvieran
alguna intencin de alterarlo, sino porque su comportamiento
hizo sentir a los antiguos residentes que cualquier contacto cer-
233
CONCLUSIONES

cano con ellos poda disminuir el nivel de su estatus, en su esti


macin y en la del mundo en general, que perjudicara el pres ti
gio de su vecindario con todas las oportunidades de orgullo y
satisfaccin que lo acompaaban. En este sentido, los viejos re si
dentes experimentaron a los recin llegados como una amenaza.
Auxiliados por una sensibilidad extrema ante cualquier cos a
que pudiera poner en peligro su posicin, que usualmente des
arrollan las personas en un orden social mvil lleno de ansieda
des de estatus, inmediatamente notaron muchos elementos en el
comportamiento de los recin llegados que ofendan sus sensibi
lidades y que les parecan una seal de su pertenencia a un orden
inferior. Rpidamente, se valieron de los chismes sobre cualquier
cosa que hiciera ver con malos ojos a los recin llegados y que
confirmara su propia superioridad moral y la de sus modales,
smbolos de su respetabilidad, de la aseveracin de que pertene
can a un estatus social superior, del orden social existente.
Se puede observar en muchos contextos sociales diferentes
que la Vejez se considera un gran bien social, una cuestin de
orgullo y satisfaccin. El estudio de la relacin entre las familias
viejas y nuevas de Winston Parva puede ayudar a encontrar
una solucin al problema de por qu la antigedad de residen
cia y la edad de las familias puede afectar profundamente la
relacin entre las personas. En particular, puede ayudar porque,
para variar, la vejez no se asociaba aqu con la riqueza pasada
o presente. El hecho de que en muchos aspectos, que normal
mente suelen combinarse con la vejez y la novedad , los dos
grupos de Winston Parva fueran casi iguales hizo posible a
los grupos viejos de personas sacar a la luz ciertas oportunida
des de poder disponibles, las que fcilmente pueden pasarse por
alto si tambin estn presentes otras que se obtienen de una ri
queza, una fuerza militar o un conocimiento superiores.
En este contexto, el trmino viejo, como se puede ver, no
slo hace referencia al nmero mayor de aos durante el que ha
existido un vecindario en relacin con otro; tambin se refiere a
una configuracin social especfica que se puede presentar sin
dejar mucho espacio para la incertidumbre. De hecho, se puede
establecer como un modelo general, una plantilla de configura-
234
CONCLUSIONES

dones de este tipo. Resumido de esta forma, se puede comparar


con otras configuraciones similares; puede ayudar a iluminar
nueva evidencia y sta, a su vez, puede iluminarlo, o, de ser ne
cesario, un nuevo modelo puede corregirlo, descartarlo o reem
plazarlo.
Si el trmino viejo se utiliza para referirse a un cierto nmero
de familias que han residido en una localidad por, cuando me
nos, dos o tres generaciones, no tiene el mismo significado que
cuando uno se refiere a individuos como Viejos. No tiene un
significado biolgico, aunque en ocasiones las personas le dan
una connotacin pseudobiolgica cuando implican que las fa
milias viejas estn en decadencia o declive, como las personas
viejas. En trminos estrictamente cientficos, viejo en este
contexto es una categora puramente sociolgica y se refiere a
un problema sociolgico, no a uno biolgico. Un grupo viejo de
personas no necesariamente es un grupo de personas viej as.
Si se habla de algunas familias como viejas, se les distingue
de otras que no tienen esta cualidad, y la referencia a esta confi
guracin contrastante, con sus diferencias de estatus y tensiones
especficas, es la que proporciona a este uso del trmino viejo ese
matiz especficamente social. En un sentido biolgico, todas las
familias de la tierra tienen la misma antigedad. Todas surgen
de las familias de simios ancestrales o, si se prefiere, de Adn y
Eva. En su contexto social, en frases como viejas familias, el
trmino viejo expresa un reclamo de distincin y superioridad
sociales. Las familias que se refieren a su crculo de familias
como viejo, aunque no necesariamente a todos sus miembros,
regulan su conducta de tal manera que sobresalga frente a las
otras. Modelan su comportamiento de acuerdo con un cdigo
distintivo que tienen en comn. Entre ellos puede haber ovej as
negras, pero se espera que este tipo de familias las desaprueben,
quiz incluso que las proscriban. Si no lo hicieran, ciertamente
podra considerarse que estn en decadencia, y no a causa de
ningn cambio biolgico, sino por su inhabilidad para mante
ner los estndares elevados y las obligaciones que se esperan de
una familia vieja en su cuadro social y con frecuencia tambin
en otros.
235
CONCLUSIONES

El desarrollo de estndares de este tipo se relaciona de ma


nera cercana con el del cuadro mismo; requiere de un contexto
en el que las familias tengan la oportunidad de transmitir estn
dares distintivos de manera continua por varias generaciones.
Esta oportunidad depende de otros estndares que, si bien son
muy especficos, pueden variar con un margen bastante corto de
una sociedad a otra. La transmisin de estndares distintivo s
suele ir de la mano con la oportunidad de transmitir propieda
des de un tipo u otro, incluidos los oficios o las habilidades, en
la misma familia de generacin en generacin. Sea cual fuere la
forma especfica que tome la herencia sociolgica en esos casos,
todas estas oportunidades de transmisin tienen en comn que
son oportunidades heredables para ejercer poder sobre otros
que, en tanto grupo, slo tienen un acceso limitado a stas o estn
excluidos de ellas. Como ltimo recurso, las redes de familias
viejas slo pueden desarrollarse en donde ciertos grupos de fami
lias tienen la oportunidad de transmitir recursos de poder de
una generacin a otra, que, como grupo, pueden monopolizar
en un grado bastante elevado y de los que, por consiguiente, se
excluye a quienes pertenecen a otros grupos. En muchos casos,
si alguien no pertenece al crculo de los dueos del monopolio,
no puede entrar en l sin su consentimiento. As, ya que cierta
forma de monopolio es la fuente y la condicin de su continua
distincin como un grupo de viejas familias a lo largo de gene
raciones, slo pueden mantenerse as mientras tengan suficiente
poder para preservarla.
Por mucho tiempo, los grupos de familias slo podan ad
quirir la cualidad sociolgica de vejez si se elevaban por sobre
estratos inferiores que no tenan propiedades que transmitir o
que tenan muy pocas. La aldea de Winston Parva pareciera
indicar que la propiedad ya no es una condicin tan esenci al
para la vejez sociolgica como sola serlo. Se sabe, por supuesto,
de la existencia en el pasado de familias viejas de campesin o s
basadas en la herencia de la tierra; lo mismo sucede con viejas fa
milias de artesanos, cuya vejez se basaba en la transmisin mo
noplica de habilidades especiales. Las viej as familias de clas e
obrera parecieran ser caractersticas de nuestra poca; si son un
23 6
CONCLUSIONES

fenmeno aislado o una profeca es algo que est por verse.


Como en su caso la vejez sociolgica no se relaciona de forma
notable con la herencia de propiedades, otras condiciones para el
poder, que normalmente tambin se pueden encontrar en otros
casos, pero que en ellos resultan menos obvias, resaltan con ma
yor claridad en su caso, en particular el poder que proviene del
monopolio de posiciones clave en instituciones locales, de una
cohesin y una solidaridad mayores, de una mayor uniformidad,
y de la elaboracin de normas y creencias y de una disciplina
mayor, externa e interna, que esto conlleva. La cohesin, la solida
ridad y la uniformidad ms desarrolladas de normas y autodiscipli
na ayudaron a mantener el monopolio, y esto, a su vez, a reforzar
estas caractersticas grupales. Por consiguiente, la oportunidad
continua de los Viejos grupos para sobresalir, su reclamo exi
toso de un estatus social ms elevado que el de otras formaciones
sociales interdependientes y las satisfacciones que obtienen de
esto van de la mano con las diferencias especficas en la estructura
de personalidad que desempean un papel, positivo o negativo
segn sea el caso, en la perpetuacin de la red de viejas familias.
De hecho, lo anterior es una caracterstica comn de las vie
j as familias; se distinguen de otras mediante caractersticas de
comportamiento distintivas que se inculcan a sus miembros desde
la infancia de acuerdo con la tradicin distintiva del grupo. Los
crculos de las viejas familias suelen tener un cdigo de conduc
ta que exige, ya sea en situaciones especficas o en cualquiera, un
grado ms elevado de autocontrol que el que poseen los grupos
interdependientes con un estatus inferior. Puede que sean ms
civilizados -o no- en el sentido europeo contemporneo de
la palabra, pero por regla son ms civilizados, en el sentido
fctico de la palabra, 1 que aquellos sobre los que claman con xi
to un estatus superior: su cdigo exige un grado ms elevado de
autocontrol en algunos aspectos o en todos; prescriben un com
portamiento con una regulacin ms firme, ya sea durante todo

1 Norbert Elias, Ober den Prozess der Zivilisation, vol. 11, Haus zum Falken, Basi
lea, i93 9, p. i63. [ Ed. en espaol: El proceso de la civilizacin: Investigaciones socioge
nticas y psicogenticas, 3 ed., trad. de Ramn Garca Cotarelo, FCE, Mxico, 2009,
p. i30.]
237
CONCLUSIONES

el tiempo o en situaciones especficas, y ste se une a una previ


sin mayor, un autocontrol ms fuerte, modales ms refinado s,
e inculca tabes ms elaborados. La relacin entre aglomeracio
nes firmemente establecidas de Viej as familias y aquellas que
no pertenecen , como muchas otras relaciones entre grupos de
estatus elevado y bajo, suele estar marcada por una gradaci n
descendiente de autocontrol; en la escala del proceso de la civiliza
cin, la formacin social ms elevada usualmente toma una po
sicin unos cuantos peldaos ms arriba que sus propias forma
ciones sociales ms bajas. Una moral relativamente ms estricta
es slo una forma, entre muchas otras, de autocontroles social
mente infundidos; mejores modales son otra. Todas mejoran las
oportunidades de un grupo superior para reafirmar y mantener
su poder y su superioridad. En una configuracin apropiada, los
diferenciales de civilizacin pueden ser un factor importante en
la construccin y prevalencia de diferenciales de poder, aunque
en casos extremos ser ms civilizados puede debilitar a los vie
jos grupos poderosos y contribuir a su cada.
En un contexto relativamente estable, un cdigo ms articu
lado de conducta y un grado ms elevado de autocontrol suelen
asociarse con un mayor grado de orden, circunspeccin, previ
sin y cohesin grupal. Ofrece recompensas de estatus y poder
en resarcimiento por la frustracin que producen las limitaciones
y la prdida relativa de espontaneidad. Los tabes compartidos,
las restricciones distintivas, fortalecen los lazos dentro de una
red de familias mej ores . La adherencia al cdigo comn sirve
a sus miembros como un distintivo social; fortalece el senti
miento de pertenencia en relacin con los inferiores, que suelen
mostrar menos control en situaciones en las que los superiores
lo exigen. Las personas inferiores tienden a romper los tab es
que desde la infancia las superiores aprenden a mantener. Por
consiguiente, el quebrantamiento de dichos tabes es un signo
de inferioridad social; ofende, con frecuencia de manera muy
profunda, el sentido del buen gusto de las personas superio
res, su sentido de la propiedad y de la moral, en pocas palabras,
de valores arraigados emocionalmente. Generan en los grupos
superiores , de acuerdo con las circunstancias, enoj o, hosti -
CONCLUSIONES

lidad, repulsin o desprecio, y si bien la adherencia al mismo


cdigo facilita la comunicacin, su quebrantamiento genera
ba rreras.
Por consiguiente, las personas que pertenecen a un crculo
de Viejas familias estn provistas de un cdigo comn con la
zos emocionales especficos; por encima de sus diferencias, hay
una cierta unidad de sensibilidades. A este respecto, conocen ins
tintivamente como suele decirse, su posicin respecto de cada
persona, as como qu esperar de ellas, mejor de lo que conocen
su relacin con los marginados y lo que pueden esperar de ellos.
Adems, en una red de viejas familias, las personas suelen sa
ber quines son en trminos sociales. Eso, en ltima instancia,
es lo que viejo significa cuando hace referencia a familias; impli
ca familias conocidas en su localidad y que se han conocido entre
s por varias generaciones; significa que quienes pertenecen a
una vieja familia no slo tienen padres, abuelos y tatarabuelos
como todo el mundo, sino que su comunidad, su grupo social,
conoce a sus padres, abuelos y tatarabuelos y que, en lneas ge
nerales, se sabe que son personas con una buena posicin que se
adhieren al cdigo social establecido de su grupo.
Por consiguiente, si bien superficialmente, viej o podra
parecer un atributo de una familia individual, en realidad es un
atributo de una red de familias, de una formacin social en la
que hombres, mujeres y su progenie, en el orden socialmente re
gulado de descendencia al que nos referimos como familia,
pueden conocerse entre s por varias generaciones como perso
nas socialmente distinguidas, como personas que cumplen con
ciertos estndares compartidos en contraste con otras. En este
sentido, las viejas familias nunca se conforman por separado,
siempre se presentan en grupos como redes de familias con una
jerarqua de estatus interna, y usualmente con un alto grado de
matrimonio endogmico, como los vecindarios, las Sociedades
con mayscula inicial, los patriciados, la familia real y muchas
otras formas. En este caso como en otros, la estructura de las fami
lias depende de la estructura de los grupos sociales especficos.
Si no es como un remanente de un marco social que ha desapare
cido, una vieja familia no puede existir independientemente;
23 9
CONCLUSIONES

slo puede formarse en situaciones sociales especficas como


correlato de una formacin social especfica con otras de su tipo.
Sin embargo, el hecho de que las viejas familias se conoz
can y tengan fuertes vnculos entre s no significa que necesaria
mente se caigan bien; es slo en relacin con los marginado s
que se mantienen unidas. Entre ellas pueden -y casi invariable
mente lo hacen- competir, de manera disimulada o rampante,
dependiendo de las circunstancias, y pueden, frecuentemente
con base en la tradicin, tenerse una aversin sentida o incluso
odiarse. La familiaridad que produce una relacin cercana por
varias generaciones, una intimidad nacida de una larga secuencia
de experiencias grupales compartidas, otorga a sus relaciones
cualidades especficas que son tan compatibles con agradarse
como con su opuesto. Sin importar cul sea el caso, excluyen a
los marginados. Una gran cantidad de sabidura familiar tradi
cional flota en el aire de cada crculo de Viejas familias enri
quecida con el paso de cada generacin. Como otros aspectos de
una tradicin compartida, crea una intimidad -incluso entre
personas que se desagradan- que los recin llegados no pueden
compartir.
Por consiguiente, la Vejez en un sentido sociolgico se re
fiere a las relaciones sociales con sus propiedades; stas propor
cionan un matiz peculiar a las enemistades y a las amistade s.
Tienden a producir una exclusividad marcada de sentimiento, si
no de actitud; una preferencia por personas con las mismas sen
sibilidades que refuercen el frente comn contra los marginados.
Si bien algunos miembros pueden renunciar al grupo o incluso
volverse en su contra, la familiaridad ntima lograda durante
varias generaciones brinda a estos grupos viejos, por cierto
tiempo, un grado de cohesin del que carecen grupos men os
Viejos. Nacida de una historia comn y recordada, conform a
otro fuerte elemento en la configuracin de las oportunidades
que tienen para reafirmar y mantener, por un tiempo, su poder
y su estatus superiores en relacin con otros grupos. Sin el poder,
la aseveracin de que tienen un estatus ms elevado y un car is
ma especfico se desplomara pronto y sonara vaca, sin impor
tar el carcter distintivo de su comportamiento. El chisme de
240
CONCLUSIONES

rechazo, las tcnicas de exclusin, el prejuicio y la discrimi


nacin perderan pronto su fuerza, y lo mismo sucedera con
cualquiera de las muchas armas que utilizan para proteger su
estatus superior y su distincin.
Por lo tanto, condensada en la forma de un modelo, la confi
guracin que se encontr en Winston Parva muestra en minia
tura y de manera ms clara sus implicaciones en un campo ms
amplio. La tarea no es elogiar y culpar, sino ms bien ayudar a
alcanzar un mej or entendimiento y una mejor explicacin de las
interdependencias que haban atrapado a dos grupos de perso
nas de Winston Parva en una configuracin que no construye
ron por s solos y que produca tensiones y conflictos especficos
entre ellos. Las tensiones no surgieron porque un grupo fuera
malvado o autoritario y el otro no; eran inherentes al patrn que
formaban entre s. Si se hubiera consultado a los aldeanos,
probablemente hubieran dicho que no queran tener una urba
nizacin a sus puertas, y si se hubiera consultado a los habitan
tes de la Urbanizacin probablemente habran dicho que prefe
riran no establecerse cerca de un vecindario antiguo como la
aldea . Una vez que se juntaron, quedaron atrapados en una
situacin conflictiva que ninguno de ellos poda controlar y que
debe entenderse como tal si se quiere hacerlo mejor en otros ca
sos similares. Naturalmente, los aldeanos se comportaban con
los recin llegados como acostumbraban hacerlo con quienes
mostraban un comportamiento desviado en su vecindario; por
su parte, los inmigrantes, de manera bastante inocente, se com
portaron en su nuevo lugar de residencia de la manera que les
pareca normal. No eran conscientes de la existencia de un or
den establecido con sus diferenciales de poder ni de la posicin
arraigada del grupo nuclear de familias destacadas en la parte
ms vieja. La mayora de ellos no entenda en lo ms mnimo
por qu los viejos residentes los trataban con desprecio y los
mantenan a distancia; pero el papel de un grupo de estatus infe
rior que se les asign y la discriminacin indistinta contra todas
las personas que se establecieron en la Urbanizacin debe haber
los disuadido pronto de cualquier intento por establecer un con
tacto cercano con los grupos ms viejos. En esa situacin, am-
241
CONCLUSIONES

bos bandos actuaron sin mucha reflexin de una manera que pudo
haberse previsto. Sencillamente, al volverse interdependiente s
como vecinos, quedaron en una posicin antagnica sin enten
der en realidad lo que les suceda e, indudablemente, sin tener
culpa alguna.
Como ya se dijo, ste era un conflicto de menor escala ca
racterstico de los procesos de industrializacin. Si se observa el
mundo en general, es imposible no percibir muchas configura
ciones de un tipo similar, aunque se clasifiquen bajo nombres
diferentes. Algunas tendencias amplias en el desarrollo de las
sociedades contemporneas parecieran llevar a situaciones como
sta con una frecuencia creciente. En muchas partes del mundo
actual es posible encontrar diferencias entre grupos sociolgica
mente viejos y nuevos. Son diferencias, si se nos permite el
uso de esta palabra, normales en una poca en que las personas
pueden viajar con todas sus pertenencias de un lugar a otro, con
un costo mucho menor, en condiciones ms cmodas y a una
velocidad mayor a travs de distancias ms grandes que en cual
quier momento del pasado, y en la que pueden ganarse la vida
en muchos lugares adems de aquel en el que nacieron. Se pue
den descubrir variantes de la misma configuracin, encuentros
entre grupos de recin llegados, inmigrantes, extranjeros y gru
pos de viejos residentes en todo el mundo. Si bien los detalles
varan, los problemas sociales que crean estos aspectos migrato
rios de la movilidad social tienen un cierto parecido familiar. Es
posible que uno se sienta inclinado a fij ar la atencin en las dife
rencias, que en los estudios sobre casos especficos siempre pare
cieran sobresalir con mayor claridad; se suele vacilar ante la idea
de relacionar episodios especficos, como el que constituye el
tema del presente estudio, con el desarrollo general de las socieda
des en los tiempos modernos. Es ms comn percibir las pregun
tas relacionadas con ellos como una serie de problemas sociales
locales antes que como un problema sociolgico. Los aspecto s
migratorios de la movilidad social son un ejemplo; en ocasiones se
les concibe simplemente como aspectos geogrficos; parecie ra
que lo nico que sucede es que las personas se desplazan fsica
mente de un lugar a otro. En realidad, siempre se mueven de un
242
CONCLUSIONES

g rupo social a otro, siempre deben establecer nuevas relaciones


con grupos ya existentes. Tienen que acostumbrarse al papel de
recin llegados que buscan entrar a grupos con tradiciones pro
pias ya establecidas, o a quienes se obliga a una interdependen
cia con ellos, y deben enfrentarse a los problemas especficos de
su nuevo papel. Con bastante frecuencia, se les asigna el papel
de marginados en relacin con grupos establecidos y ms pode
rosos, cuyos estndares, creencias, sensibilidades y modales di
fieren de los suyos.
Si los migrantes tienen un color de piel diferente u otras ca
ractersticas fsicas hereditarias distintas de las de los viejos resi
dentes, los problemas que crean sus formaciones vecinales y sus
relaciones con los habitantes de los vecindarios viejos suelen
discutirse bajo el ttulo de problemas raciales . Si los recin lle
gados pertenecen a la misma raza, pero tienen un idioma o
tradiciones nacionales diferentes, los problemas a los que se en
frentan ellos y los viejos residentes se clasifican como problemas
de minoras tnicas. Si los recin llegados sociales no pertenecen
a una raza diferente ni a un grupo tnico distinto, sino a
otra clase social, los problemas de la movilidad social se discu
ten como problemas de clase y, con bastante frecuencia, como
problemas de movilidad social en un sentido ms reducido de
la expresin. No se puede utilizar ninguna etiqueta preestablecida
para los problemas que surgieron en el microcosmos de Win
ston Parva, porque los recin llegados y los viejos residentes, al
menos en la aldea , no pertenecan a una raza distinta ni, con
una o dos excepciones, tenan una ascendencia tnica diferen
te ni eran de otra clase social. No obstante, algunos de los pro
blemas que surgan del encuentro entre grupos de establecidos y
marginados no eran muy distintos de los que uno puede obser
var en encuentros similares en otros lugares, aunque suelan es
tudiarse y conceptualizarse con nombres diferentes.
En todos estos casos, los recin llegados buscan mejorar su
posicin y los grupos establecidos desean mantener la suya. Los
recin llegados resienten el estatus inferior que se les atribuye y
suelen intentar elevarlo, mientras que los establecidos buscan
preservar su estatus superior, mismo que los recin llegados pa-
243
CONCLUSIONES

recieran amenazar. Los establecidos perciben a los recin llega


dos, a quienes se asigna el papel de marginados, como personas
que no saben cul es su lugar; ofenden las sensibilidades de
los establecidos con un comportamiento que, a los ojos de stos,
lleva claramente el estigma de la inferioridad social; an as, en
muchos casos los grupos de recin llegados, de manera bastante
inocente, tienen la propensin a comportarse, al menos por un
tiempo, como si fueran los iguales de sus nuevos vecinos. Estos
ltimos se defienden; pelean por su superioridad, su estatus y su
poder, sus estndares y creencias, y para ello, en casi todos lados,
usan las mismas armas, entre ellas, chismes humillantes, creen
cias estigmatizadoras de todo el grupo modeladas a partir de la
observacin de sus peores miembros, palabras degradantes en
clave y, en la medida de lo posible, exclusin de cualquier opor
tunidad de adquirir poder; en pocas palabras, las caractersticas
que suelen abstraerse de la configuracin en la que ocurren con
ttulos como prej uicio o discriminacin. Ya que los estable
cidos suelen estar ms integrados y ser, en general, ms poderosos,
pueden, mediante la induccin mutua y el ostracismo de quie
nes dudan, proporcionar un respaldo muy fuerte de sus creen
cias. Con frecuencia, incluso pueden hacer que los marginados
acepten una imagen de s mismos modelada con base en una mi
nora de los peores y una imagen de los establecidos que toma
por modelo a una minora de los mej ores, que son una gene
ralizacin emocional de la parte sobre el todo. Suelen tener la
capacidad de imponer en los recin llegados la creencia de que
no slo son inferiores en lo que al poder del grupo establecido
se refiere, sino que tambin lo son por naturaleza . As, esta in
ternalizacin que el grupo socialmente inferior hace de la creen
cia desdeosa del grupo superior como una parte de su imagen
propia tiene un gran poder para reforzar la superioridad y el go
bierno del grupo establecido.
Adems, los miembros del grupo establecido y quiz tambin
los recin llegados suelen haberse educado, como la mayora de las
personas en la actualidad, con cierta falta de flexibilidad en su
perspectiva y conducta especficas; suelen haber sido educado s
bajo la creencia de que todos sienten y se comportan, o deb en
244
CONCLUSIONES

hacerlo, en esencia, como ellos se sienten y comportan. Lo ms


p robable es que no estn preparados para los problemas que
surgen cuando recin llegados se encuentran con viejos residen
tes que sienten y se comportan de manera diferente y que reac
cionan de manera negativa a sus formas de comportamiento. En
pocas palabras, no estn preparados para los problemas de un
mundo con una movilidad social cada vez ms elevada, sino que
lo estn para una poca pasada en que las oportunidades para la
movilidad social en un sentido ms amplio de la palabra eran me
nores. En lneas generales, el umbral de tolerancia hacia formas
de comportamiento y creencias que difieren de las propias, si es
necesario vivir en contacto cercano con sus representantes, an
es excesivamente bajo. Pareciera corresponderse con condicio
nes sociales en las que la mayora de las personas pasaba toda su
vida dentro de su grupo nativo y estaba expuesta con menor fre
cuencia a una conmocin del tipo que experimentaron los al
deanos, a la conmocin de una interdependencia duradera con
personas diferentes.
En cierta medida, esta situacin se refleja en los enfoques
sociolgicos actuales de estos problemas. Quiz stos tambin
resulten ms apropiados para etapas previas del desarrollo so
cial; suelen tener una fuerte influencia de la suposicin implcita
de que las comunidades estables o inmviles son los tipos
normales y deseables de comunidad, mientras que otras con un
mayor grado de movilidad social son anormales e indeseables.
No son pocos los conceptos sociolgicos actuales que se articu
lan como si la aproximacin ms cercana a la forma ms normal
y ms deseable de vida social fuera alguna aldea preindustrial
imaginaria: all, as pareciera, las personas vivan con un alto
grado de cohesin y estabilidad, estaban completamente adapta
das, bien integradas y, en consecuencia, disfrutaban de un alto
grado de felicidad y alegra. La industrializacin, la urbaniza
cin y otros procesos similares, con la elevada movilidad y el
ritmo acelerado de vida que produjeron, parecieran haber cam
biado dicho estado de felicidad. Al enfrentarse con las dificulta
des de un mundo altamente mvil que cambia rpidamente, se
puede buscar refugio en la imagen de un orden social que nunca
245
CONCLUSIONES

cambia y proyectarla a un pasado que nunca fue. El mismo con


cepto actual de adaptacin, con su postulado implcito de un or
den social invariable, estable, balanceado, integrado y cohesivo
al que uno puede adaptarse, parece estar un poco fuera de lugar
en las sociedades del siglo xx, mismas que cambian rpidame nte
y no son nada estables; pareciera ser un sntoma de una inadapta
cin intelectual. Quiz con el tiempo investigaciones empricas,
como la de la aldea y la Urbanizacin, ayuden al surgimiento
de una imagen ms realista. La primera representa un tipo de
comunidad ms cohesivo, mientras que la segunda uno menos;
como se puede observar, ambas tenan sus dificultades y desven
taj as especficas.
An es necesario desarrollar un concepto de movilidad social
que se corresponda con el alto grado y con los diversos tipos de
movilidad social que pueden observarse como una caracterstica
normal de las sociedades industriales. El concepto actual de mo
vilidad social, til como es, slo centra la atencin en uno de sus
aspectos, en los desplazamientos de personas de una clase a
otra. Probablemente producira menos malentendidos si nos re
firiramos a este aspecto de la movilidad social como movilidad
de clase. Es difcil no considerar a las personas que se mueven de
un vecindario o de una comunidad a otro u otra, en el mismo
pas o en uno diferente, sin necesariamente cambiar de una clase
a otra como socialmente mviles. De hecho, quienes se mueven
de una clase a otra casi invariablemente tambin lo hacen de una
comunidad, de un vecindario, de un crculo social a otros; se
presentan, al menos por un tiempo, en el papel de recin llega
dos y, con frecuencia, de marginados ante las puertas de un con
junto ya establecido. Ya sea que uno se mueva dentro de la misma
clase o entre clases, algunas caractersticas bsicas de la movilidad
social se repiten. Puede ser que sean menos pronunciadas en el
caso de familias de clase media con un mayor grado de ais
lamiento, cuyos rituales, sentimientos, modales y costumbres,
al menos en el mismo pas, suelen estar menos influidos por di
ferencias locales, y que estn ms acostumbradas a formas esp e
cficas de relaciones vecinales relativamente vagas pero altamente
reguladas. Estn lo suficientemente pronunciadas en el caso de
CONCLUSIONES

las familias de clase obrera, mismas que suelen estar menos


aisladas entre s y estn ms acostumbradas a la compaa local
y a los contactos vecinales, y que tienen una mayor necesidad
de ellos. La relacin entre la aldea y la Urbanizacin mostr
algunos de los problemas caractersticos que genera en todas
partes una movilidad social cada vez mayor. El problema que se
discuti ampliamente bajo el ttulo de prejuicio es uno de ellos.
La relacin en Winston Parva entre la vieja comunidad de clase
obrera y la nueva mostr, por as decirlo, prejuicios in situ, en su
contexto social, como aspectos normales de las creencias socia
les de un grupo establecido en defensa de su estatus y de su po
der contra lo que ellos sentan como un ataque por parte de los
marginados. Actualmente es ms comn estudiar y conceptualizar
el prejuicio en aislamiento; la configuracin en la que ocurre
suele percibirse simplemente como trasfondo . En este contex
to era posible observarlo como un elemento integral de una
configuracin particular. La diferencia puede servir para ilustrar
lo que se quiere decir con enfoque figuracional; ilustra la se
lectividad no examinada y la evaluacin de la mayora de las
aproximaciones actuales al prej uicio que confinan su inters, sin
decir por qu, a creencias distorsionadas, a estrategias de chisme
profundamente emocionales y a percepciones de formaciones
sociales ms poderosas que estn acostumbradas a socavar o a
repeler formaciones menos poderosas con las que viven en algn
tipo de interdependencia. Rara vez se discuten y apenas se con
ciben como prej uicios las tergiversaciones correspondientes y
las percepciones irreales presentes en las imgenes que grupos
relativamente impotentes tienen a su vez de los grupos estable
cidos en cuya rbita viven siempre y cuando sigan siendo infe
riores en poder y estatus, aunque sus creencias pueden empezar
a clasificarse como prej uicios cuando se encuentran en el pro
ceso de ascender. Mientras los cuadros sociales sean relativa
mente dbiles, su prejuicio contra los establecidos no les har
dao; no pueden traducirlo en acciones discriminatorias, excep
to quiz en forma de delincuencia, vandalismo y otros quebran
tamientos de la ley establecida; stos, en particular entre grupos
de j venes, son los nicos medios que tienen los miembros de
247
CONCLUSIONES

grupos que son ninguneados, excluidos, y cuyo respeto por s


mismos se hiere, para defenderse de los grupos establecidos. Lo
que se ha dicho del prejuicio tambin funciona para la delin
cuencia; se puede utilizar en relacin con muchos otros temas
a los que, como se clasifican bajo otros ttulos, quienes se dispo
nen a estudiarlos suelen aproximarse como si en realidad exis
tieran como un grupo de objetos aparte.
Otro ejemplo digno de mencin en este contexto son los
problemas agrupados bajo el ttulo de anomia. Como se puede
observar, los grupos de recin llegados y marginados son los
que tienen mayores probabilidades de sufrir esta condicin. En
un momento dado, fue un concepto con un significado razona
blemente preciso. Cuando Durkheim lo acu, form el ncleo
de una hiptesis diseada para explicar en trminos sociolgicos
regularidades estadsticas recurrentes en la incidencia del suici
dio. Se convirti en el smbolo de una de las hiptesis sociolgi
cas ms fructferas e imaginativas; sin embargo, la versin de
Durkheim del concepto anomia ya tena un trasfondo valora
tivo especfico. El estudio sobre el suicidio fue coyuntural en la
actitud de Durkheim; como la de muchos otros antes y despus
de l, cambi de la confianza y la esperanza en el progreso de la
humanidad a una de dudas crecientes sobre el carcter progresivo
del desarrollo de la sociedad. Muchos eventos de su poca, entre
ellos el creciente conflicto industrial, haban alterado la firme
creencia que Durkheim tena en la inevitabilidad del progreso y
produj eron un cierto grado de desencanto. En vez de presentar
una mejora constante, como se esperaba, las condiciones de la
humanidad, en algunos aspectos, en realidad parecan empeo
rar. Es posible observar el cambio en las opiniones si se compara
la idea que Durkheim tena del desarrollo de la sociedad con la
de los socilogos de la generacin previa. Comte y en especial
Spencer an parecan percibir solamente los beneficios que la
sociedad industrial traera a la humanidad. Durkheim perte
neca a una generacin en la que esa creencia se haba alterado
severamente. Las inmensas dificultades, las tensiones y los con
flictos que son caractersticas normales de los procesos de in
dustrializacin se volvieron ms evidentes.
CONCLUSIONES

El estudio sociolgico del suicidio pareca proporcionar evi


dencia cientfica clara de lo que hasta entonces se haba mante
nido como una impresin; demostr sin lugar a dudas que, si
se considera por largos periodos, la incidencia del suicidio, de
acuerdo con lo indicado por los cambios en los ndices de suici
dio, iba en aumento. En vista de que, segn Durkheim, slo los
cambios en las condiciones sociales eran responsables de este
incremento y de que, de acuerdo con l, la anomia era una de
estas condiciones, todo su argumento implicaba que la anomia
iba en aumento. Al compararse con el pasado, pareca que las
condiciones se haban deteriorado a pesar de los avances en la
industria o quiz a causa de ellos. Por consiguiente, la anomia
tena implicaciones valorativas especficas desde un inicio. Tena
como trasfondo el desencanto con la sociedad industrial urbana
en la que se viva. Contena la sugerencia de que las condiciones
se haban deteriorado, un sentimiento vago de que se estaban vol
viendo peores que antes y de que el pasado debi ser mejor que
el presente. Un tufo de esta aoranza por un mejor pasado, ahora
perdido, en el que la anomia no exista; esta aoranza por un
pasado que nunca fue, se ha aferrado al concepto de anomia
desde entonces.
Adems, este trmino tuvo desde un inicio connotaciones
morales evidentes. Si bien ni Durkheim ni aquellos que han usado
el trmino despus de l han planteado de manera firme y clara la
imagen opuesta, una que mostrara el contrario de anomia, pa
reciera que el consenso general es que su caracterstica principal
es la cohesin. A causa de la usual concentracin de los intereses
de investigacin en las dificultades que nos han acometido y de la
relativa indiferencia ante fenmenos sociales que no parecieran
presentar dificultades, son pocos los estudios, si es que los hay,
que tratan de manera especfica con grupos no anmicos precisa
mente porque no son anmicos. La <<nomia y la cohesin social
solan concebirse de manera implcita simplemente como factores
morales, como algo positivo y bueno que establecer en contra de
la anomia y de la falta de cohesin, que muchos no conceban
principalmente, y quiz an no lo hacen, como una configuracin
social especfica sino como una amonestacin moral.
249
CONCLUSIONES

Quiz investigaciones ms detalladas sobre comunidades


presentes y pasadas que, como la aldea de Winston Parva, no
sean anmicas, gradualmente conducirn a una evaluacin
ms fctica de las condiciones a las que se refieren conceptos
como anomia o falta de cohesin, y a una aproximacin en
la que la bsqueda de conexiones y explicaciones tenga priori
dad sobre las evaluaciones emocionales y la condena moral. En
el caso de la aldea, como hemos visto, un grado relativamente
alto de cohesin, sin importar qu otra funcin social cumplie
ra, era un factor importante en el poder social y el estatus supe
riores de una comunidad. El alto grado de conformidad con las
normas establecidas, el carcter nmico de la vida en la aldea,
se deba a una mezcla de una creencia sincera en el valor del es
pritu de la aldea por parte de un grupo nuclear poderoso con
una capacidad coercitiva que los miembros de este grupo desta
cado y muchos de sus seguidores ejercan en toda la comunidad,
as como sobre oponentes potenciales y sobre quienes se desvia
ban. En la medida de lo posible, la oposicin y la inconformidad
se supriman o se silenciaban. Cuando los lderes de la comuni
dad y sus seguidores se referan a la aldea, parecan suprimir,
incluso de su conciencia, los hechos que no se correspondan con
su imagen ideal de la aldea . Hablaban como si sta fuera en
realidad como crean que deba ser, una comunidad armoniosa,
completamente unida y absolutamente buena. El concepto de
anomia suele usarse de tal manera que sugiere que las per
sonas tienen en mente de manera tcita una imagen opuesta que
no difiere de la que el grupo nuclear de aldeanos tena de s
mismo.
En referencia al suicido y a otros fenmenos relacionados, el
concepto de anomia, a pesar de su fuerte connotacin valora
tiva, ha sido de gran ayuda; sin embargo, con el paso del tiempo,
las condiciones sociales a las que ese nombre refiere se han vuel
to cada vez menos especficas. El trmino anomia, que en su
momento fue utilizado por Durkheim como un trmino desta
cado que se relacionaba con una hiptesis explicativa que estu
dios empricos posteriores podan probar, suele usarse aho ra
como si fuera la explicacin definitiva de formas de conducta
CONCLUSIONES

social o relaciones sociales que se desaprueban; la mayora de


las veces se utiliza con un trasfondo oculto o declarado de queja
o amonestacin. En el sentido amplio en que el trmino suele
usarse hoy en da, anomia pareciera requerir de una explicacin.
Por consiguiente, existe una relacin cercana entre la habili
dad de percibir y estudiar a los humanos en configuraciones y la
habilidad de excluir de una investigacin evaluaciones que sean
aj enas al tema que la ocupa. El reconocimiento de que el con
cepto anomia y sus problemas no pueden clarificarse sin que
se haga lo mismo con la configuracin contrastante, con las
condiciones que no son anmicas, es lo suficientemente obvio.
Si lo obvio no se ve con claridad se debe a que la seleccin de
problemas que se consideran dignos -o no- de estudio suele
dictarse por el involucramiento del investigador en los proble
mas inmediatos de la sociedad en general. La anomia, referida
a una forma de mal funcionamiento social, se percibe como
un problema de actualidad con una importancia considerable y,
como tal, parece digno de estudio; su contraparte, la <<nomia, se
considera normal, implica que todo est bien y, por consi
guiente, no pareciera plantear ningn problema. Desde un ini
cio, la seleccin de temas de investigacin se ve influida por eva
luaciones externas y, como veremos, lo que se considera malo
tiene mayor propensin a que se le d preferencia como tema de
estudio que lo que se considera bueno. Uno se preocupa por
todo lo que crea dificultades y no se molesta por lo que pareciera
ocurrir sin contratiempos. Se elaboran preguntas sobre lo pri
mero: las cosas malas necesitan explicaciones, mientras que
las cosas buenas en apariencia no. Por consiguiente, las impli
caciones y evaluaciones que se derivan de esto suelen hacernos
percibir grupos de fenmenos que son inseparables e interdepen
dientes como si estuvieran separados y fueran independientes.
Pues los fenmenos que para el investigador pueden asociarse
con valores diametralmente opuestos pueden ser funcionalmente
interdependientes; lo que se juzga como malo puede ser una
consecuencia de lo que se juzga como bueno, lo que es bueno
de lo malo, y, a no ser que uno sea capaz de tomar distancia, a
no ser que uno busque de manera sistemtica interdependen-
25 1
CONCLUSIONES

cias, configuraciones, sin importar si lo que uno descubre como


interdependiente tiene diferentes valores para uno, es probable
que se separe lo que debe estar junto. Los ejemplos propor
cionados han mostrado lo anterior con suficiente claridad. De
bido a que el crimen y la delincuencia se evalan como malos
y la conformidad con las leyes y las normas como buenas , la
anomia como mala y la integracin estrecha como buena ,
se suele estudiar a los primeros de manera independiente de los
segundos, en un aislamiento que carece de contraparte en lo que
en realidad se observa. Es como si se estudiaran enfermedades y
se intentara encontrar su explicacin sin estudiar a las personas
sanas. En trminos de una investigacin cientfica, el marco de
preguntas en ambos casos es el mismo: no existe justificacin
alguna para considerar investigaciones sociolgicas de lo que se
consideran formas de mal funcionamiento o, como a veces
se plantea, de disfunciones en grupo, como si estuvieran sepa
radas de aquello que uno considera que funciona bien. Como
muestra el caso de la aldea y la Urbanizacin, ambos pueden
tener la misma relevancia como problemas sociolgicos. En tr
minos de lo que uno observa, la divisin de temas de investigacin
de acuerdo con si se consideran disfunciones o funciones es
absolutamente artificial. Implica la separacin de problemas de
investigacin que, de hecho, estn ntimamente relacionados
y que a menudo son inseparables con base en los distintos valores
que se les atribuyen. No se puede esperar descubrir explicacio
nes de lo que uno juzga malo, de un mal funcionamiento en
la sociedad, si no se puede explicar al mismo tiempo lo que uno
evala como bueno, como normal, como que funciona
bien, y viceversa. Lo mismo sucede con muchas otras divisiones
basadas en valoraciones externas al tema; sucede con la evalua
cin de las mayoras como si tuvieran mayor importancia soci o
lgica que las minoras. En algunos casos esta suposicin puede
ser correcta, en otros no. Como mostr esta investigacin, cu l
es el caso depende de toda la configuracin. Lo anterior sucede
con las creencias distorsionadas sobre grupos externos. Si las
personas que tienen estas creencias son poderosas y pueden ac
tuar al respecto mediante la exclusin del grupo externo de las
CONCLUSIONES

oportunidades que ellos tienen a su disposicin, lo llamamos


prejuicio y creemos que bien vale la pena estudiarlo, quiz
con la esperanza de que al final se pueda hacer algo al respecto;
sin embargo, es seguro que no se podr hacer nada si se estudia
de manera aislada, sin referencia alguna a toda la configuracin
en la que ocurre. El hecho de que un grupo relativamente dbil,
que no puede actuar a partir de sus creencias, tenga creencias dis
torsionadas sobre grupos externos es otro ejemplo de la necesidad
de tener un marco figuracional como base para clasificaciones
separadas.
Finalmente sucede con la imagen general de Winston Parva
que emergi gradualmente. Una vez que las personas se han
vuelto interdependientes, la investigacin ser estril si se estu
dian por separado y se intenta explicar su agrupacin como si
fueran cosas inconexas. La meta de un estudio figuracional, como
hemos visto, no es alabar o culpar a un bando o a otro, ni estu
diar lo que se puede considerar una disfuncin , por ejemplo
la minora de familias desordenadas de la Urbanizacin, en ab
soluto aislamiento. Tambin en ese caso, la meta no era evaluar
sino, en la medida de lo posible, explicar; explicar a seres huma
nos en configuraciones, sin importar su relativa bondad o
maldad, a partir de sus interdependencias. La configuracin
de las personas de la Urbanizacin habra resultado incompren
sible sin un entendimiento claro de la configuracin de las per
sonas de la aldea, y viceversa. Ninguna de estas agrupaciones
podra haber llegado a ser lo que era independientemente de la
otra; slo pudieron adquirir los papeles de establecidos y margi
nados porque eran interdependientes. Y como las conexiones en
la vida social suelen darse entre fenmenos que en el mundo del
observador tienen evaluaciones diferentes o incluso antagnicas,
su reconocimiento requiere de un alto grado de desapego.
No es necesario elaborar sobre los problemas de compromi
so y distanciamiento2 que se han discutido en otro lugar como
parte de la teora figuracional de Norbert Elias. De forma impl
cita y a veces explcita, esta teora ha desempeado su papel en
' Norbert Elias, Problems of Jnvolvement and Detachment, British Journal of
Sociology, vol. VII, nm. 3 ( 1 9 5 6), pp. 226 y ss.

253
CONCLUSIONES

el desarrollo de esta investigacin. No existe nada nuevo en la


percepcin y presentacin de fenmenos sociales como confi
guraciones. Trminos conocidos como patrn o situacin
apuntan en la misma direccin; sin embargo, son como monedas
que han pasado de mano en mano por tanto tiempo que cuando
uno las usa no se preocupa por su contenido o por su peso. Si bien
conceptos como stos se dan por sentado, sus implicaciones en
buena parte no se han examinado. Atrapados entre la Escila de
las teoras holsticas que hacen parecer a los patrones y a las
configuraciones sociales algo distinto de los individuos y la Ca
ribdis de las teoras atomistas que los hacen parecer como masas
de tomos individuales, solemos ser incapaces de ver y decir cla
ramente el significado de estos trminos.
Si se considera todo el estudio, se puede decir que ayuda a
esclarecer el problema? Las agrupaciones de personas que se
presentaron eran la suma total de las acciones de egos y l
ters, inicialmente independientes, que se encontraron en una
tierra de nadie y luego comenzaron a interactuar y a formar co
munidades y otros patrones, situaciones, configuraciones como
fenmenos sociales adicionales a su individualidad puramente
no social? Lo observado se corresponda con el supuesto bsico
de las teoras de accin y de otras teoras atomistas similares; a
saber, que la investigacin sociolgica debe comenzar con el es
tudio de los individuos en cuanto tales o incluso de elementos
aun ms pequeos, de acciones individuales que, al ser los
tomos, conforman la realidad ltima hasta la que es necesario
rastrear las propiedades de las entidades compuestas, de la misma
manera en que en la fsica y la qumica se intenta o intentaba
rastrear las propiedades de las entidades compuestas, como las
molculas, de acuerdo con una teora que, incluso ah, resulta
algo anticuada, hasta las de los tomos fsicos como la realidad
ltima? Realmente se puede esperar encontrar las explicacio
nes de las configuraciones observadas en una comunidad com o
Winston Parva en acciones individuales presociales, en tom o s
individuales concebidos como antecedentes de las unidades com
puestas que forman? O, en su defecto, lo que se encontr en
Winston Parva era un sistema social cuyas partes encaj ab an
254
CONCLUSIONES

bien y de manera armoniosa o un todo social que representaba


la realidad ltima que se esconde detrs de todas las acciones
individuales y que existe como una entidad sui generis aparte de
los individuos?
Referir constructos sociales como stos a un estudio empri
co muestra, desde una mejor perspectiva, su artificialidad. Re
sulta fcil observar cmo los supuestos tericos que implican la
existencia de individuos o de actos individuales sin una socie
dad son tan ficticios como otros que implican la existencia de
sociedades sin individuos. El hecho de que estemos atrapados
en una polaridad conceptual tan irreal como sta -que nos vea
mos tentados una y otra vez a hablar y pensar como si pudi
ramos escapar de la postulacin de individuos sin sociedad slo
mediante la postulacin de sociedades sin individuos-, no se
puede eludir simplemente mediante la aseveracin de que uno
sabe que la polaridad es ficticia. 3 Muchas tradiciones lingsticas
y semnticas llevan nuestra habla y nuestro pensamiento una y
otra vez al mismo lugar. Incluso instituciones acadmicas, como
la divisin estricta de dos disciplinas, psicologa y sociologa, la
primera que supuestamente trata slo con los individuos y
la segunda que supuestamente lo hace slo con las sociedades ,
s e basan en esta polaridad ficticia y l a reviven una y otra vez.
En todos estos casos resulta desconcertante la persistencia
con que hablamos y pensamos a partir de una dicotoma que, en

3 He discutido estos problemas con E. H. Carr, quien tuvo la suficiente bondad para

reconocer de manera privada, aunque hasta donde s no pblica, que lo ayud a esclare
cer estos problemas. Entre todo lo que se ha escrito, su enfoque en Qu es la historia? es
el ms cercano al mo; sin embargo, en el ltimo anlisis su presentacin no va mucho
ms all del punto en que muestra claramente lo absurdo de la polaridad conceptual con
vencional entre individuo y Sociedad. Es necesario hacer algo ms para liberar a
nuestras formas comunes de pensamiento de la trampa. Probablemente esta liberacin
no ser posible mientras una lucha de poder en la sociedad en general mantenga las ideas
de muchas personas atrapadas en esta polaridad de valor, mientras la lucha perpete la
necesidad de afirmar, a partir de las consignas actuales, ya sea que el individuo es ms
importante que la Sociedad o que la sociedad es ms importante que el individuo.
No obstante, una aclaracin terica puede preparar el camino para el deshielo gradual de
las polaridades congeladas. Slo la experiencia puede mostrar en qu medida, dada la
polaridad de poder, formas de pensamiento que se extienden hacia atrs y hacia delante
de las polaridades de valor correspondientes pueden entrar en el pensamiento pblico,
pero, como otro experimento in vivo, el intento pareca valer la pena.

255
CONCLUSIONES

el mejor de los casos, es una hiptesis de trabajo torpe que ob


viamente es incongruente con cualquier evidencia que se pueda
producir, pero que, por razones apenas expresadas de manera
explcita y que sin duda an no tienen una explicacin, parece
difcil de reemplazar.
Aun as, como hemos visto, la razn es muy simple. Tam
bin en este caso la preocupacin por un conjunto preconcebido
de valores perturba la capacidad de observar y estudiar. Lo que
siempre pareciera estar oculto en la mente de quienes discuten
sobre la relacin del individuo y la sociedad no es algo fcti
co, sino una cuestin de valores. Plantean preguntas -e intentan
responderlas- como qu fue primero?, qu es ms impor
tante?, el individuo o la sociedad? Tambin aqu una pola
ridad de valor disfrazada de una polaridad fctica se encuentra
en el origen de las dificultades. Ya que diferentes grupos de per
sonas asignan diferentes valores a lo que sea que los smbolos
individuo y sociedad representan, es posible manipularlos ha
blando y pensando como si los dos conceptos se refirieran a co
sas distintas. La prolongada controversia entre quienes exigen la
prioridad del individuo y quienes lo hacen con la sociedad
simplemente es una controversia sobre dos sistemas de creen
cias que toma la forma de una discusin sobre hechos. Polarida
des en la sociedad en general, como la polaridad de la Guerra
Fra, en la que el grado de importancia puesto sobre el indivi
duo y la sociedad desempea un papel central, han fijado en
una aparente polaridad eterna un tipo equivocado de concep
tualizacin. Una cosa es declarar un credo poltico y otra llevar a
cabo una investigacin sociolgica. No existe nada en la evidencia
observable que se corresponda con una conceptualizacin en
individuo y sociedad que implique que, en realidad, existen
individuos sin sociedad o sociedades sin individuos, que for
men de alguna manera grupos separados de objetos que puedan
estudiarse de manera independiente sin hacer referencia al otro.
La verdadera base de la controversia de valores es bastante
simple: los individuos siempre se presentan en configuracion es Y
las configuraciones de individuos son irreductibles. Pensar, des
de un inicio, a partir de un solo individuo como si en un prin ci-
CONCLUSIONES

pio hubiera sido independiente de todos los otros, o a partir de


individuos solos, aqu y all, sin importar sus relaciones entre s,
es un punto de partida ficticio igual de persistente que, digamos,
la suposicin de que la vida social se basa en un contrato cele
brado entre individuos que, antes de dicho contrato, vivan solos
en la naturaleza o juntos en absoluto desorden. Afirmar que los
individuos siempre se presentan en configuraciones implica que
el punto de partida de toda investigacin sociolgica es una plu
ralidad de individuos que, de una forma u otra, son interdepen
dientes; decir que las configuraciones son irreductibles implica
que no se pueden explicar en trminos que impliquen su exis
tencia de alguna manera independiente de los individuos ni que
impliquen que los individuos existen de alguna manera inde
pendiente de ellas.
Quiz se pueda pensar que las consideraciones tericas estn
fuera de lugar al final de una investigacin emprica; aun as,
quiz se sea uno de los lugares a donde pertenecen. Precisa
mente porque ni las teoras atomistas, como la teora de la accin
de Parsons, que, a pesar de todas sus clusulas limitantes, trata
los actos individuales como si fueran cosas que tuvieron una
existencia previa a cualquier interdependencia, ni las teoras ho
lsticas que, como sucede en algunas formas contemporneas de
marxismo, parecen ocuparse de configuraciones sin individuos,
son guas particularmente tiles en la conduccin de estudios
empricos, es que consideraciones tericas como stas no resul
tan inapropiadas al final de un estudio emprico. Pues, en ltima
instancia, la prueba crucial de la productividad o esterilidad de
una teora sociolgica es la productividad o esterilidad de las in
vestigaciones empricas que estimula y que se basan en ella. En
muchos aspectos, el estudio de Winston Parva fue una prueba
de este tipo: mostr una teora figuracional en accin. Las comu
nidades y los vecindarios son un tipo especfico de configura
cin. La investigacin mostr tanto el alcance como las limitantes
de las opciones que daban a los individuos que las conforma
ban. Es posible imaginar que un recin llegado que se establece
en la Urbanizacin o en la aldea, ya sea que haya llegado solo
o con su familia, sin duda tendr un cierto nmero de opciones:
257
CONCLUSIONES

podra, como hacan muchos habitantes de la Urbanizacin, re


servarse, o podra unirse a la minora rebelde; podra intentar
abrirse camino lentamente en la sociedad aldeana; podra deci
dir que ni la aldea ni la Urbanizacin le agradaban como vecin
dario y mudarse; pero si se quedara, si se convirtiera en un
vecino, no podra evitar su inclusin en los problemas figuracio
nales, pues sus vecinos comenzaran a ubicarlo; tarde o tempra
no, las tensiones entre establecidos y marginados lo afectaran;
y si viviera suficiente tiempo en el lugar, el carcter particular de
su comunidad afectara su vida, y la configuracin de la que for
mara parte adquirira cierto poder sobre l. Esto sucedera an
con mayor fuerza si hubiera vivido en Winston Parva desde
nio. El estudio seal al menos una de las muchas formas en
que la estructura de la comunidad y el vecindario pueden influir
en el desarrollo de la personalidad de los j venes que all crecan.
El desarrollo de una identificacin con sus familias en una iden
tidad ms o menos individual es una etapa crucial en el proceso
de crecimiento de todo ser humano. La investigacin indic
cun diferente poda ser el patrn de esta etapa en vecindarios
con una estructura diferente; seal la interaccin entre el lugar
que una familia ocupa en el orden de estatus de un vecindario y
el desarrollo de la imagen propia del nio que forma parte de
esa familia. sta fue una manera de demostrar por qu cada teo
ra que acepte, que no supere de manera explcita, la forma acos
tumbrada de hablar del individuo y la sociedad, y explique
la futilidad de asumir una separacin existencial entre ambos
objetos, no lograr su cometido. Los problemas identitarios de
los adolescentes son un pequeo ejemplo de la interdependencia
entre lo que se puede estar inclinado a clasificar como un proble
ma puramente individual y lo que se tienede a clasificar como
un problema puramente Social . Nuevamente indicaba el ca
rcter procesal de las configuraciones que se hizo evidente du
rante la investigacin, sin importar si se fij aba la atencin en el
desarrollo de los individuos o, desde un ngulo ms amplio, en
el desarrollo de un vecindario o de una comunidad.
No hay duda alguna de que, en muchas formas, las configu
raciones como las aqu estudiadas ejercen un cierto grado de
CONCLUSIONES

coaccin sobre los individuos que las forman. Expresiones como


mecanismos o trampa, utilizadas para referirse a situacio
nes especficas, buscaban indicar esta fuerza imperiosa. Una de
las fuerzas motivacionales ms fuertes en las personas que insis
ten en empezar sus reflexiones tericas desde los individuos per
se o desde actos individuales pareciera ser el deseo de afir
mar que un individuo bsicamente es libre. Existe un cierto
repudio contra la idea de que las sociedades o, por ponerlo de
manera menos equvoca, las configuraciones que los individuos
forman entre s, ej ercen cierto poder sobre ellos y limitan su
libertad. Sin embargo, sin importar cules sean nuestros deseos,
simplemente a travs de la evidencia disponible, el reconoci
miento de que las configuraciones limitan el alcance de las deci
siones del individuo y ejercen, en muchas formas, una fuerza
imperiosa es ineludible, incluso si este poder no reside, como
suele presentarse, fuera de los individuos, sino que simplemen
te es un resultado de la interdependencia entre ellos. El miedo de
que se prive mgicamente a los hombres de su libertad simple
mente con decirlo, con enfrentarse al hecho de que las configu
raciones de individuos pueden ejercer un poder imperioso so
bre los individuos que las conforman, es uno de los principales
factores que evitan que los seres humanos disminuyan dicha
fuerza imperiosa, pues slo si entendemos mejor su naturaleza
podemos esperar tener cierto control sobre ella. Quiz un mejor
entendimiento de las fuerzas dominantes que entran en accin
en una configuracin como la de los establecidos y los margina
dos puede, con el tiempo, ayudarnos a concebir medidas prcti
cas capaces de controlarlas.

259
Apndices
Apndice 1

Aspectos sociolgicos
de la identificacin

NORBERT ELIAS

Los problemas de la identificacin se han estudiado desde varios


ngulos. Sigmund Freud y George H. Mead se cuentan entre los
primeros que, en este siglo, estimularon el inters por estos pro
blemas; la contribucin de Freud se puede encontrar en Ttem y
tab y en Psicologa de las masas y anlisis del yo, as como en
Nuevas conferencias de introduccin al psicoanlisis y en algunos
de sus ensayos cortos; la contribucin de Mead se encuentra en
Espritu, persona y sociedad. Muchos otros han seguido este cami
no o han llegado ms all y cualquier seleccin resultara arbitra
ria. Sin embargo, puede ser til mencionar algunas contribucio
nes que sealan, de manera explcita o implcita, la importancia
sociolgica de los mecanismos de identificacin.

S. H. Foulkes, n Introjection, International Journal of Psycho


Analysis, nm. 1 8 ( 1 93 7 ) , pp. 269-293.
L. P. Holt, ldentification. A Crucial Concept for Sociology, Bulletin
of the Menninger Clinic, nm. 1 4 ( 1 9 5 0), pp. 1 64- 1 7 3 .
Louisa P. Howe, Sorne Sociological Aspects of ldentification, Psycho
analysis and the Social Sciences, vol. IV ( 1 9 5 5 ) , pp. 6 1 -79.
Erik H. Erikson, The Problem of Ego Identity, Journal of the Ameri
can Psychoanalytic Association, nm. 4 ( 1 9 5 6), pp. 5 6- 1 2 1 .
---- , Young Man Luther: A Study in Psychoanalysis and History,
The Norton Library, Nueva York, 1 9 5 8, pp. 106 y ss.

El hincapi que Louisa P. Howe pone en el nexo entre iden


tificacin y herencia social fue de mi conocimiento despus de
263
A P NDICE l

que mi experiencia en Winston Parva llamara mi atencin a ese


mismo nexo all. En ambos casos el nfasis se dirige en contra
de la atribucin acrtica a mecanismos biolgicos hereditarios de
las continuidades entre generaciones, las cuales bien pueden ex
plicarse a partir de mecanismos sociolgicos hereditarios. Los
comentarios que L. P. Howe hace sobre las tendencias biologis
tas de Freud no carecen de justificacin y resultan tiles en este
contexto, aunque resulta mucho ms comprensible que un hom
bre como Freud, quien recibi buena parte de su entrenamiento en
el siglo XIX, mostrara estas tendencias que el hecho de que an
estn extendidas y sean bien recibidas a mediados del siglo xx,
cuando se ha vuelto ms sencillo distinguir entre formas heredi
tarias biolgicas y sociolgicas, as como estudiar su interaccin.

Resulta sorprendente -escribi en Sorne Social Aspects of lden


tification- que Freud se aferrara con tal tenacidad a su idea del
asesinato primigenio y al postulado de que recuerdos inconscien
tes de ste y de otros eventos histricos se transmitan mediante
la herencia biolgica, cuando l mismo describi con tal perspica
cia el tipo de herencia social que ocurre mediante la identificacin.

En este texto se han descrito ya algunos efectos de la heren


cia sociolgica en relacin con la transmisin de prej uicios y de
actitudes discriminatorias de una generacin a otra y su efecto
cada vez ms profundo (pp. 2 1 2- 2 1 6 y 2 1 7) . El ejemplo de la
manera en que opera la herencia sociolgica del resentimiento
de los marginados mediante la identificacin con las familias de
marginados rechazadas socialmente y desordenadas que se pro
porcion en el texto apunta en la misma direccin; y resulta ms
amplio porque relaciona la identificacin con la totalidad de la
situacin social de los padres y los hijos; toma en cuenta la inte
raccin entre la imagen que las personas tienen de s mismas y
las imgenes que otros tienen de ellas. En un inicio, la extensin
sociolgica de los problemas de identificacin ms all de las re
laciones entre el nio individual y sus padres hacia la posicin
-y en particular el estatus- de una familia individual en rela
cin con otras pareciera complicar todo de manera innecesaria .
APNDICE 1

En realidad simplifica el problema, aunque quiz no la recolec


cin de evidencia. Se acerca ms a lo que en verdad observamos.
Aun sin un estudio sistemtico, es fcil observar en la vida
diaria que no slo la experiencia de sus padres, sino tambin la
experiencia de lo que otros dicen y piensan de sus padres, afec
tan la imagen que los nios se forman de s mismos. La conciencia
que los nios tienen de su estatus, si bien quiz est ms unida a
la fantasa, es, en todo caso, aun ms fuerte que la de los adultos.
La seguridad que un nio obtiene de la creencia en el estatus
elevado de su familia suele influir sobre su seguridad personal
en su vida posterior, incluso si su estatus es menos seguro o dis
minuy. En la misma forma, la experiencia de un estatus bajo
atribuido a la familia de un nio dejar marcas sobre su imagen
y su seguridad propias en su vida posterior. Es en este sentido
amplio que la identificacin tiene relevancia para los problemas
planteados por el texto, entre ellos el problema de los jvenes
delincuentes.
En Young Man Luther [El joven Lutero] (y en otros de sus
textos), Erik H. Erikson ha discutido varios problemas con los
que se enfrentan los adolescentes en su bsqueda de identidad,
en particular a partir de la pgina io6. l tambin ha sealado la
necesidad de desarrollar ms el concepto psicoanaltico de iden
tificacin:

El psicoanlisis ha puesto nfasis sobre la bsqueda sexual de la


infancia y la juventud y la ha sistematizado, explicando la forma
en que los impulsos y los contenidos sexuales y agresivos se repri
men y disfrazan para reaparecer de manera subsiguiente en actos
compulsivos y en autocontroles compulsivos. Sin embargo, el psi
coanlisis no ha trazado la medida en que estos impulsos y conte
nidos deben su intensidad y exclusividad a menosprecios repenti
nos del yo y del material disponible para la construccin de una
identidad futura. No obstante, el nio efectivamente tiene a sus
padres; si merecen en lo ms mnimo ese nombre, su presencia
definir tanto el alcance creativo como las limitantes seguras de
sus deberes en la vida.
APNDICE 1

La comparacin de las comunidades de clase obrera de


Winston Parva seala la necesidad de una tipologa ms detallada
de las configuraciones sociales que participan en la creacin de la
identidad de una persona. Tambin en este campo, la limitante
convencional de la atencin a las relaciones dentro de una familia,
que hace parecer que las familias viven en un vaco social, obs
truye nuestro entendimiento. Es poco probable que seamos ca
paces de captar problemas como estos sin investigaciones siste
mticas sobre los tipos de comunidades, as como sobre los tipos
de familias y el orden de estatus en el que el nio crece.

266
Apndice 2

Nota sobre los conceptos


de estructura social y anomia

NoRBERT EuAs

Se pueden sealar muchos ejemplos en los que la anomia se


trata como un problema mientras que su opuesto, el estado de las
personas bien integradas o como quiera llamrsele, se presenta
como algo relativamente aproblemtico , como algo normal
y, en ocasiones, por implicacin, como un fenmeno que no ne
cesita estudiarse.
Quiz baste elegir como ejemplo algunas de las observacio
nes concluyentes en el conocido ensayo de Merton Estructura
social y anomia:

En la medida en que una de las funciones ms generales de la es


tructura social es suministrar una base para la predecibilidad y la
regularidad de la conducta social, se hace cada vez ms limitada
en su eficacia a medida que se disocian los elementos de la estruc
tura social. En el punto extremo, la predecibilidad se reduce al m
nimo y sobreviene lo que puede llamarse apropiadamente anomia
o caos cultural. 1

Al final de su ensayo, Merton presenta la estructura social


y la anomia como fenmenos antitticos: los hace parecer
como polos opuestos de un continuo; en donde prevalece la
anomia no existe -o est muy limitada- la estructura so
cial; su lugar lo ocupa el caos cultural (o quiz social), la
1 Robert K. Merton, Social Theory and Social Structure, Free Press, Glencoe, Illi
nois, 1963, p. 1 5 9. [ Ed. en espaol: Teor{a y estructura sociales, trad. de Florentino M.
Torner y Rufina Borques, F C E , Mxico, 2003, p. 239.]
APNDICE 2

predecibilidad y la regularidad de la conducta social estn


reducidas.
Como puede apreciarse, este concepto de anomia difiere del
de mile Durkheim, pues si tiene algn significado en el estu
dio de Durkheim es que la anomia es un tipo especfico de
estructura social, no su polo opuesto en un continuo de fenme
nos sociales.
Durkheim sostuvo que cuando prevalece el tipo particular
de estructura social al que se refiri como anomia existen altas
probabilidades de que los ndices de suicidio sean altos. Contrario
a la idea de Merton de que la anomia reduce la previsibilidad
del comportamiento social, la teora de Durkheim implicaba
que un mejor entendimiento de la anomia como una forma de
estructura social poda posibilitar una explicacin de los altos n
dices de suicidio y predecir que, dadas las condiciones anmi
cas, los ndices de suicidio tenan probabilidades de ser altos.
La idea que Merton tiene de una polaridad entre la estruc
tura social y la anomia se basa en un malentendido bastante
comn: la estructura social se identifica con un tipo de orden
social que aprueba el observador, con un buen orden; por lo
tanto, puesto que se considera que la anomia es indeseable e
incompatible con el buen orden, tambin parece incompatible
con la estructura social. Se considera que un buen orden es
aquel en que el comportamiento social est bien regulado. La
identificacin de la estructura social con un buen orden social ,
por lo tanto, lleva al supuesto de que las regularidades sociolgi
cas del comportamiento social disminuyen cuando la estructura
social, en el sentido de un orden bueno y bien regulado , da
paso al mal orden de la anomia. Las dificultades semnticas
que surgen si se iguala el concepto sociolgico de orden social
con lo que en la vida diaria se considera un buen orden social y
el concepto sociolgico de regularidades del comportamiento
social con el concepto valorativo de un comportamiento bien
regulado se muestran con bastante claridad en consideraciones
de este tipo. Aqu, como en otros lados, la intrusin de evaluacio
nes externas en el diagnstico social del problema que se consi
dera -de evaluaciones heternomas- se encuentra en la raz de
268
A PNDICE 2

las dificultades. La invasin de evaluaciones como bueno y


malo en el anlisis sociolgico da la impresin de dicotomas
morales tajantes en las que las investigaciones fcticas simple
mente revelan en primer lugar diferencias en la estructura so
cial. A este respecto, la aproximacin de Durkheim puede servir
de correctivo; l fue capaz de mostrar que el comportamiento
social que no est bien regulado tiene marcadas regularidades
sociolgicas; es fcil evaluar un ndice de suicidio alto como
malo, es mucho ms difcil explicar por qu ciertas sociedades
tienen ndices de suicidio ms elevados que otras. Si se considera
lo anterior como la tarea sociolgica principal -si se intenta co
rrelacionar, como hizo Durkheim, diferentes ndices de suicidio
con estructuras sociales diferentes-, pronto queda claro que los
problemas son ms complejos de lo que simples polaridades de
valor como bueno y malo sugieren. Un incremento estable
en los ndices de suicidio, por ejemplo, que se puede considerar
malo puede relacionarse con cambios en la estructura social,
como una industrializacin creciente, que resulta ms difcil eva
luar como igualmente mala. Por consiguiente, el concepto de
estructura social puede usarse y se ha usado, entre otros por el
mismo Merton, en un sentido que no est tan afectado por valo
raciones aj enas como en aquel con que Merton lo us en las ora
ciones que hemos citado. Puede utilizarse para referirse a gru
pos con una integracin ms estrecha o a grupos ms laxamente
integrados. No resulta contraproducente referirse a los primeros
como bien integrados (que sugiere aprobacin) y a los segun
dos como mal integrados o desasociados (que s ugiere des
aprobacin) mientras las diferencias en la estructura y las razo
nes de estas diferencias se mantengan con firmeza en el centro
de nuestra atencin.
Tanto las formas de integracin estrecha como las formas de
integracin laxa generan problemas que es necesario investigar. La
comparacin entre la aldea y la Urbanizacin de Winston Parva
lo mostr con suficiente claridad. Todas las secciones de Winston
Parva, incluida la minora rebelde de la Urbanizacin, eran sec
ciones estructuradas y, como tales, mostraban un cierto grado
de regularidad y previsibilidad en su comportamiento social.
269
A PNDICE 2

Al comienzo de su ensayo, Merton utiliza el trmino estructu


ra social en un sentido ms sociolgico; representa la estructura
social como una condicin para el comportamiento desviado y,
al menos por implicacin, tambin para el adaptado:2 Nuestro
primer propsito-escribi- es descubrir cmo algunas es
tructuras sociales ejercen una presin definida sobre ciertas per
sonas de la sociedad para que sigan una conducta inconformista
y no una conducta conformista . Baj o la luz de esta oracin,
aade de manera muy apropiada: Nuestra perspectiva es socio
lgica .
La perspectiva dej a de ser sociolgica si la aproximacin al
trmino estructura social slo ocurre en condiciones y en com
portamiento nmicos y si la anomia se identifica con un caos
sin estructura. La sociologa solamente puede ser una discipli
na cientfica si se entiende que en ella no existe el caos en ningn
sentido absoluto. Ninguna agrupacin humana, sin importar
cun desordenada y catica parezca a los ojos de quienes la con
forman o a los de sus observadores, carece de estructura, pero
quiz ste no sea el lugar para extenderse al respecto.
Merton utiliza el trmino estructura social de dos maneras
diferentes y no del todo compatibles: como una condicin posible
del comportamiento desviado y de la anomia y como un polo en
un continuo cuyo opuesto es la anomia. En trminos de la valo
racin inmediata de los participantes involucrados, las estructuras
que favorecen un comportamiento ms ordenado y otras que
lo hacen con uno ms desordenado pueden experimentarse
como opuestos independientes e incompatibles. En trminos
de una investigacin sociolgica, es posible aproximarse a am
bas como estructuras al mismo nivel; en muchos casos se puede
mostrar su interdependencia. Nuevamente, el estudio de Win
ston Parva ilustra este punto. La tarea principal simplemente era
indagar la manera en que la comunidad y sus varias secciones
funcionaban, por qu lo hacan en esta forma particular y, entre
otras cosas, por qu surgieron tensiones en la comunidad y
por qu persistan. Una vez que se hizo esto, ya no pareca tan

' Ibid., p. i32. [ Ed. en espaol: ibid., p. 239. ]


APNDICE 2

sencillo como antes juzgar a las varias secciones de Winston


Parva a partir de un patrn en blanco y negro, en trminos sim
ples como bueno y malo. La Urbanizacin mostr en un gra
do bastante elevado la condicin a la que uno se refiere como
anomia. La aldea puede servir como un ejemplo de una co
munidad bien integrada. En comparacin con la imagen vvida
y compleja que surge de un estudio emprico, la tendencia a argu
mentar en trminos generales como si la integracin estrecha de
un grupo fuera una cualidad puramente positiva y la integracin
laxa una puramente negativa se muestra como una simplifica
cin excesiva. La integracin estrecha, como indica el ejemplo
de la aldea , suele vincularse con formas especficas de coac
cin; puede vincularse con formas especficas de opresin. Puede
haber demasiada cohesin social, as como demasiado poca, y
demasiada presin por la conformidad, as como demasiado
poca. Slo ms investigaciones empricas pueden ayudarnos a
entender lo que realmente sucede en comunidades a las que
aplicamos trminos como integracin estrecha y lo que demasia
do o demasiado poco realmente significan en esos casos. Actual
mente es posible creer que los juicios de valor que se usan en
esos casos son absolutamente independientes de los avances en el
conocimiento. Se suele argumentar como si las personas adqui
rieran de la nada los valores que defienden; pareciera que son a
priori, es decir, previos a toda experiencia. Sin que se sugiera
que simplemente se pueden derivar de investigaciones empri
cas, sin duda se puede decir que no son independientes de ellas.
El sentido de valor de los hombres se modifica con las condicio
nes cambiantes de sus vidas y, como parte de estas condiciones,
con los avances en el conocimiento humano.
El punto no carece de relevancia en este contexto. La valora
cin axiomtica de la integracin estrecha como incondicional
mente buena puede rectificarse con la ayuda de otra investiga
cin fctica. ste es uno de los muchos ejemplos que podran
presentarse de la manera en que los avances en el conocimiento
humano pueden afectar valoraciones que en cierto momento
eran ampliamente aceptadas como obvias. Sern necesarias mu
chas ms investigaciones empricas comparativas de comunidades
27 1
APNDICE 2

con grados variantes de cohesin y de los efectos que tienen so


bre las personas que viven en ellas antes de que sea posible defi
nir con seguridad razonable y evaluar a algunas de ellas como
mej ores que otras. Actualmente, las organizaciones humanas
an estn diseadas de manera tan imperfecta y nuestra igno
rancia sobre ellas es tan grande que las formas de disfuncin y
sufrimiento que resultan de esto son ubicuas y ampliamente
aceptadas como normales e inevitables. Si bien los juicios de va
lor generales y abstractos, de los que la forma actual de juicios
morales son un ejemplo, pueden satisfacer nuestra conciencia,
no resultan de gran ayuda como guas para acciones con una
perspectiva a largo plazo. Slo se puede esperar actuar de mane
ra ms adecuada con la ayuda de un conocimiento fctico sobre la
sociedad ampliamente mejorado. Sin este conocimiento, no slo
resulta difcil decir qu acciones a largo plazo sern probable
mente buenas y cules resultarn malas; tambin se pueden
tomar medidas que busquen remediar lo que uno considera
malo y que resulten contraproducentes.

272
Apndice 3
Sobre la relacin entre
familia y comunidad

NORBERT ELIAS

Algunas de las caractersticas notables de la aldea de Winston


Parva son similares a las previamente observadas en otras co
munidades. Un estudio pionero en este campo fue Family and
Kinship in East London [ Familia y parentesco en el este de Lon
dres] , de Michael Young y Peter Willmott, publicado por primera
vez en 1 95 7 y en una edicin revisada en 1962 en Pelican Books.
Hasta donde se puede ver, fueron los primeros en sealar que
lejos de haber desaparecido, la familia amplia goza de buena
salud en Londres . 1 Ante la tradicin, probablemente modelada
a partir de la imagen de clase media de una familia normal ,
que pona nfasis en el papel del padre como figura central en
una familia, registraron el hecho de que, en las familias de clase
obrera que estudiaron, la madre pareca ser la figura central de
una clase de familia que sola ser ms grande y tener una estruc
tura algo diferente de lo que comnmente se considera el tipo
normal de familia europea.
Como un registro de un conjunto de observaciones suma
mente imaginativas, el estudio de Young y Willmott abri un
nuevo terreno; representaba uno en una larga serie de pasos que
un da podran ayudar a revisar la imagen convencional de la
estructura y la funcin de una familia normal , uno de cuyos
ejemplos es el concepto de familia nuclear como ncleo y esen
cia de las familias de todo el mundo. Percibir las familias ma
trocntricas de Winston Parva habra resultado mucho ms
1 Michael Young y Peter Willmott, Family and Kinship in East London, Pelican

Books, Londres, 1 962, p. 1 2 .

273
APNDICE 3

difcil sin el precedente establecido por el estudio que Michael


Young y Peter Willmott condujeron entre las familias de Bethnal
Green.
No obstante la agudeza de su conceptualizacin, no iguala a
la de sus observaciones. Los autores parecieran enorgullecerse
del hecho de que simplemente observan sin tener una teora.
En realidad, sus observaciones, como las de todos, estuvieron
guiadas por ideas tericas especficas; probablemente las absor
bieron del fondo de ideas generales en la sociedad en general;
no se les trabaj de manera explcita ni se les examin crtica
mente. Los autores parecieran tratar sus ideas tericas como si
fueran obvias y no consideran que forme parte de su trabaj o el
examen, a la luz de sus observaciones fcticas, de los conceptos
generales que haban utilizado para hacer estas observaciones.
Tmese como ejemplo el siguiente pasaje que se presenta
como un resumen del plan que utilizaron para proceder:

En la parte de este libro que est por concluir, hemos salido con
xito de la pareja casada a la familia extensa, de la familia extensa
a la red de parentesco y de ah a algunas relaciones entre la familia
y el mundo exterior. Ahora nos iremos de lo econmico a lo so
cial y consideraremos si, fuera de su lugar de trabajo, las personas
de esta comunidad local especfica que no tengan una relacin
conyugal o sangunea se relacionan de alguna otra manera. 2

No es necesario comentar sobre expresiones como lo eco


nmico o lo social; son indicadores del tipo de clasificaciones
que subyacen en el pensamiento de los autores. El procedimien
to que se seala en esta cita es importante, pues sugiere que uno
sale de la parej a casada o la familia, que pareciera ser el centro
del universo social en varias etapas, a lo que pareciera ser el ca
parazn llamado el mundo exterior . Es un marco terico cen
trado en la familia, concebido de manera vaga, que tiene cierto
parecido con concepciones geocntricas tempranas del universo,
en las que la tierra era el ncleo y los cielos el caparazn exterior.

2 Ibid., p. 1 04.

274
APNDICE 3

Un concepto de la sociedad centrado en la familia no es inu


sual en los textos sociolgicos actuales dedicados a la familia.
Como la atencin se confina a la seleccin de datos sobre la fa
milia, la estructura de las familias sobresale con claridad mien
tras que otros aspectos de la sociedad se conciben de forma su
maria como el mundo exterior a la familia y permanecen
borrosos. La imagen centrada en la familia de la sociedad slo
inhibi ligeramente las observaciones de Michael Young y Peter
Willmott; normalmente asumieron que las familias tienen una
estructura independiente propia, pero no tenan un inters par
ticular en examinar esta proposicin general. Tampoco evit
que sealaran la existencia de algn tipo de relacin entre la es
tructura familiar y la estructura comunitaria. No obstante, al
hacerlo no reflexionaron sobre la naturaleza de esta relacin y
tuvieron ciertas dificultades para expresar lo que observaban
en ella:

Como la vida familiar en Bethnal Green abarca tantas cosas, quiz


uno podra esperar que lo abarcara todo. El apego que se siente
por los familiares ira en detrimento del apego hacia los otros. No
obstante, en la prctica no pareca suceder esto. Lejos de que la
familia excluya los vnculos con los forasteros, acta como un me
dio importante para promoverlos [ . . . ]
La funcin de la parentela slo puede entenderse cuando uno
se da cuenta de que la residencia prolongada es lo comn. De las
personas incluidas en la muestra, 5 3 o/o naci en Bethnal Green.

Por consiguiente, tambin en este caso, como en el de Win


ston Parva, un tipo especfico de estructura familiar, con redes de
parentesco matrocntricas de dos o tres generaciones, se asociaba
con un tipo especfico de estructura comunitaria, y se desarro
llaban en el marco de una vieja comunidad de clase obrera.
No obstante, hasta donde podemos ver, Young y Willmott
slo tenan un inters marginal en la estructura comunitaria. Su
atencin se centraba en los tipos de familias.
Las dificultades que este enfoque genera se pueden observar
de manera ms directa en Family and Social Network [La familia
275
A PNDICE 3

y la red social] , de Elizabeth B ott. Dos pasajes pueden bastar


para indicar el problema:

Con base en los hechos recogidos en las familias investigadas, re


sulta imposible analizar el patrn de fuerzas que afecta sus redes.
Para considerar estos factores en cualquier medida, es necesario ir
ms all de los datos de campo para tomar elementos del conoci
miento general sobre la sociedad industrializada urbana.

En los textos dedicados a la sociologa de las familias se hacen re


ferencias frecuentes a la familia en la comunidad, con la impli
cacin de que la comunidad es un grupo organizado que contiene
a la familia. Nuestros datos sugieren que este uso es engaoso. Por
supuesto que cada familia debe vivir en algn tipo de rea local,
pero pocas reas locales urbanas pueden llamarse comunidades
en el sentido de que conformen grupos sociales cohesivos. El am
biente social inmediato de las familias urbanas se considerara
mejor, no como el rea local en la que viven, sino como la red de
relaciones sociales reales que sostienen, sin importar si se confi
nan al rea local o van ms all de sus fronteras. 3

En estos pasajes se puede ver la fuerte tendencia de la autora a


reflexionar sobre el problema general que plantea la relacin entre
familia y comunidad, y no slo a observar familias. No obstan
te, sus reflexiones en esencia son elaboraciones de creencias axio
mticas compartidas por muchos estudios sociolgicos sobre la
familia, en particular de la creencia en que la familia tiene una
estructura propia que es bsica y ms o menos independiente del
mundo que la rodea. Es una creencia que, como se puede ver,
se mantiene a pesar de toda la evidencia que muestra que la es
tructura de la familia cambia conforme la sociedad en general
se altera, e. g., con la urbanizacin e industrializacin crecientes.
La lgica de pensamiento que estos pasajes representan es
caracterstica del razonamiento circular que suele resultar si se
aceptan tcnicas especficas de investigacin como algo dado y

3 Elizabeth Bott, Family and Social Network, Tavistock, Londres, i 9 5 7, pp. 97-9 9.
APNDICE 3

absoluto y se permite que la concepcin de aquello que se haya


decidido descubrir se vuelva dependiente de los resultados de
esas tcnicas, sin importar cules sean sus limitantes. Elizabeth
Bott primero seala que las tcnicas usadas en su estudio para la
recoleccin de datos limitaban la evidencia a familias especfi
cas: imposibilitaban la consideracin de factores externos a las
familias investigadas que influyeran sobre la estructura. Este
reconocimiento de las limitaciones de los mtodos utilizados y
de las secciones del tej ido social que se enfocaron con ayuda de
estos mtodos es muy legtimo; sin embargo, despus del reco
nocimiento de estas limitantes, la autora dice que slo aquello
que sus mtodos de investigacin enfocaron tiene una estructu
ra firme y que las agrupaciones ms amplias, las comunidades
en las que viven estas familias, no tienen una estructura recono
cible. Es un ejemplo del tipo de error comn en los estudios de
la sociedad: los aspectos de la sociedad que pueden abrirse con la
ayuda de las tcnicas convencionales de un periodo dado y cuya
estructura puede, por lo tanto, reconocerse en una medida ma
yor o menor se tratan como aspectos bsicos de la sociedad;
mientras que de otros aspectos que las tcnicas de un periodo
dado no pueden abrir con certidumbre alguna, por lo general, se
presume que carecen de una organizacin o estructura firmes.
Con frecuencia los primeros se experimentan como determinan
tes efectivos del fluj o de acontecimientos sociales, mientras que
aquellos de los que se cree que carecen de una estructura fir
me se presentan como si fueran determinados por los primeros de
manera ms o menos pasiva. Puesto que los datos recolectados
por Elizabeth Bott hacan parecer que slo la familia tena una
estructura firme, pero no la comunidad, la autora asumi de
manera implcita que poda hacer a un lado a la comunidad
como un factor en la estructuracin de las familias. El ej emplo
de la aldea en Winston Parva demostr que considerar a una
comunidad como una unidad con una estructura especfica no
es tan equvoco como sugiere Elizabeth Bott y que es sumamente
posible investigar la estructura de las familias y de la comunidad
al mismo tiempo. Si se hace esto, la interdependencia de su es
tructura pronto se vuelve obvia.
277
A PNDICE 3

La relacin entre la estructura de la familia y la de la comu


nidad puede ser menos obvia en vecindarios residenciales de
clase media que en viejos vecindarios de clase obrera. No obs
tante, si bien en su caso las familias tienen muchas relaciones
fuera del rea residencial, de ningn modo su vecindario carece
de estructura.

278
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286
ndice analtico

aldea, vase zona 2 Band: 1 3 6- 1 3 8; Sociedad Conserva


anlisis estadstico, problemas del: 76- dora: 1 40- 1 4 3
77, 78, 79, 80, 81, 82-84; limitaciones
de estudios sobre desarrollos comu Bott, Elizabeth: 276-277
nitarios: 9 5 -96; limitaciones para
explicar las diferencias de estatus: carisma grupal y deshonra grupal: 1 84-
96 18 5
anlisis y sinopsis figuracionales: 80-8 3 , chisme: 1 1 7, 1 6 8 - 1 8 5 ; circuitos y cana
96, 247, 2 5 3 - 2 5 4 les de: 1 69, 220; como ideologa de
anomia, concepto de: 2 4 5 , 248 - 2 5 2,
estatus: 9 3 ; competencia como de
267 - 2 7 1
terminante de: 1 74- 1 7 5 ; de apoyo:
asociaciones locales: club Conservador,
1 7 2; de rechazo: 1 66, 1 7 2, 1 77, 2 20,
1 40; club de crquet: 1 3 8; club de la
240-242, 244; diferenciales de esta
iglesia y de capillas: 1 24, 1 8 8 - 1 89,
tus y: 1 8 1 - 1 8 3 ; efectividad depen
1 9 5 , 197, 2 1 1 , 2 1 6 - 2 20; Club de la
diente del poder social: 1 8 1 ; elogio
Juventud: 76, 1 90, 204-209, 2 1 1 ; club
so: 172, 185, 2 0 5 ; estructura
de rugbi: 1 90; Scouts: 1 90; club de
comunitaria y: 1 69, 173, 1 78, 1 80-
teatro: 1 3 0, 5 3 ; Club Obrero: 1 5 4-
1 8 1 , 1 8 5 ; examen de la funcin in
1 5 5 ; clubes juveniles eclesisticos:
tegradora del: 173, 1 7 8 - 1 80; factores
76, 1 8 8 , 1 9 5 , 20 5 - 206, 2 1 1 - 2 1 2; Co
de tergiversacin: 1 74- 1 76; incapa
mit de Benevolencia: 1 3 8 - 1 39; igle
cidad de contraataque, razones de:
sia de San Miguel: 1 3 0 - 1 34, 1 3 7 ;
Imperecederos, vase Club d e la 1 8 1 - 1 8 2; instrumento de control

Tercera Edad; instituto vespertino: social: 1 1 6, 1 3 3 ; recriminatorio: 1 5 8,

1 3 8; liderazgo, cuadro v. i . : 1 44- 1 4 5 ; 1 7 2, 1 8 5 ; sistema de centros de: 1 69;

monopolizacin d e posiciones clave: valor de entretenimiento de: l ?0-

9 3 , 1 46; pertenencia, lugar de resi 171


dencia: 1 28 - 1 30, 1 3 2, 1 3 8, 1 40, 1 42; clase obrera vieja: 74- 7 5 , 94-97, 1 4 7 -
relacionada con la clasificacin de 148; vase tambin, zona 2, lite de
familias: 2 3 2 ; Prize Temperance clase obrera, subestratificacin
NDICE ANALTICO

cohesin, social: 77, 2 3 7 , 2 3 8 , 240, 24 5 , carisma grupal y deshonra grupal;


249- 2 5 0, 27 1 - 27 2 relaciones entre establecidos y mar
Comte, Auguste: 248 ginados; zona 2, creencias comuni
comunidad, concepto sociolgico de: tarias
78, 2 3 0- 2 3 3 , 24 5 , 2 5 7 , 266, 27 1 ,
273-278 delincuencia: 1 1 - 1 2, 1 64, 1 86- 1 8 7 , 202-
concejal Drew: 1 0 1 - 1 0 2 . , 1 3 5 , 1 3 7 - 1 3 8, 203, 2 1 1 , 220- 2 2 5 , 247- 248; cambio
1 3 9 - 1 4 1 , 1 9 1 , 205 en las cifras delictivas, 2 2 3 - 2 2 5 ;
conciencia, formacin en grupos mar diagnstico psicolgico y sociolgi
ginados: 1 5 7 - 1 5 8 , 1 8 1 ; vase tam co: 1 94; estructura comunitaria y
bin, relaciones entre establecidos y delincuencia: 1 94; vase tambin,
marginados, delincuencia; zona 3 , familias desordenadas; pandillas;
imagen identificacin
conduccin de la familia: 224-229 desarrollo comunitario: 2 5 , 97, 1 1 4, 1 46,
conducta civilizada , cdigo de: 237- 1 47; vase tambin, Winston Parva,
238 desarrollo; zona 1, desarrollo; zona
configuraciones sociales: 74, 76, 7 7 , 2, desarrollo; zona 3, desarrollo
80-84, 96-97, 1 5 8, 20 1 - 202, 234- 2 3 5 , desarrollo social: 248; estudio de la
2 3 8 , 24 1 - 242, 244, 2 5 1 , 2 5 2, 2 5 3 - delincuencia como parte integral
2 5 4 , 266; tensiones inherentes en: de los estudios comunitarios: 8 5 ,
24 1 ; carcter procesal de: 1 5 8, 2 5 8 ; 9 5 -98, 2 3 2 - 2 3 3 ; y estructura social:
poder de: 2 5 8 - 2 5 9; vase tambin, 8 5 , 9 5 -97, 1 47, 23 2 - 2 3 3 ; vase tam
desarrollo social; estructura social bin, Winston Parva; zona 1 ; zona 2;
conformidad, presin para: 7 7 - 7 8 , 1 1 5 , zona 3
1 4 8 , 206, 2 3 6 - 240, 2 5 1 - 2 5 2, 2 7 1 ; Durkheim, mile: 248 - 2 5 0, 268 - 2 6 9
vase tambin, control social; no
mia; normas sociales; zona 2, con Elias, Norbert: 2 3 7n, 2 5 3
formidad Erikson, Erik H . : 263 - 2 6 5
control social, en Winston Parva: 92, espritu d e la comunidad: 1 0 1 , 1 48;
1 46 - 1 48, 1 86- 1 87, 221; aislamiento vase tambin, Creencias comunita
como medio de: 1 1 5 , 1 5 4; Comit rias
de Benevolencia como instrumento estatus de zonas en Winston Parva: 7 4-
de: 1 3 9; de marginados: 1 47, 1 5 3 - 76, 90, 9 1 - 9 2 , 9 5 , 1 04, 1 5 5 - 1 5 7 ;
1 5 4; d e jvenes: 1 98, 2 2 1 ; d e nios: como reflejo de pertenencia a aso
1 8 1 ; en zona 2: 1 1 4- 1 1 6; vase tam ciaciones locales: 13 3 - 1 34; de fami
bin, conformidad, presin para; lias: 1 3 3 , 1 4 3 - 1 46, 1 80, 237, 2 5 8,
chisme 26 5 ; y chisme: 1 8 1 - 1 8 2 ; y poder: 1 1 7,
creencias comunitarias: 77-79, 92, 1 3 3 , 1 8 1 - 1 8 2;
1 47 - 1 48, 206, 209, 244- 2 4 5 , 2 5 0; estatus, clasificacin, en una comuni
efecto de las creencias comunitarias dad: 74- 7 5 , 1 1 4- 1 1 5 , 1 1 6, 1 1 7, 1 3 3 ,
sobre la competencia en grupos 1 5 8 - 1 59, 227-228; aspectos tericos:
unidos: 1 74- 1 7 5 ; inmunes a la evi 1 1 6, 1 8 1 - 1 8 2; importancia para los
dencia: 93 -94, 1 77; vase tambin, jvenes: 1 9 7 , 265

288
NDICE ANALTICO

estatus, diferencias: como problema entre establecidos y marginados;


digno de investigacin: 74-76, 8 5 , movilidad social, Winston Parva,
9 6 , 1 1 5 , 1 5 9 - 1 60; fricciones inhe desarrollo; zona 3, desarrollo
rentes en: 1 1 5 , 1 1 7 - 1 1 8
estatus, ideologa de, vase creencias herencia sociolgica: 202, 2 2 7 , 2 3 6 ,
comunitarias, chisme 2 6 3 - 264
estatus, jerarqua: 92, 1 1 4, 1 3 4, 202, Holt, L. P. : 2 6 3 - 264
2 2 7 - 2 2 8 , 239 Howe, Louisa P. : 263 - 264
estructura comunitaria: 9 5 -97, 270; y es Hunter, Floyd: 1 0 2
tructura familiar: 1 20- 1 2 1 , 2 7 3 - 27 8
vase tambin, familias; estructura fa identificacin: aspectos sociolgicos de
miliar estructura social; Winston la: 2 6 3 - 266; de individuos con gru
Parva, distribucin de parientes; pos: 1 8 2 - 1 8 3 , 1 8 5 ; de los jvenes con
zona 1, patrones familiares; zona 2, las normas de los adultos: 1 9 7 ; pro
patrones familiares; zona 3 , patrones blemas de identificacin de los j
familiares venes: 1 9 8 - 1 99, 2 5 8
estructura familiar: 2 7 5 , 276-278; y es industrializacin: 9 5 , 9 7 , 242, 2 4 5 , 276;
tructura del vecindario: 1 20, 1 26, vase tambin, Winston Parva, f
2 7 3 - 278; vase tambin, familias bricas; urbanizacin
estudios comunitarios: 8 3 - 84, 9 5 - 1 00
jvenes: bsqueda de identidad: 1 9 7 ,
familias: con tres o ms hijos: 2 1 0; de 20 1 , 2 5 8 - 2 59; comportamiento del
clase media: loo, 1 1 9, 246, 2 7 3 ; de pblico en cine: 1 9 1 - 1 96; de familias
clase obrera: 1 29 - 1 30, 247; desorde desordenadas: 1 9 8 - 2 0 5 ; efectos de
nadas: 79-80, 1 6 3 - 1 6 5 , 1 7 8 - 1 79, 1 88, la estructura comunitaria en el cre
203 - 204, 2 1 2, 2 2 3 - 2 2 5 , 264; matro cimiento: 1 8 6 - 1 8 7 , 1 9 6 - 20 1 ; en
cntricas : 1 1 9 - 1 27, 1 3 2 - 1 3 3 , 2 7 3 - Winston Parva, 1 8 6- 229, 247; gru
274; nucleares : 1 3 2, 2 7 3 ; viejas: pos marginados de la generacin
74- 7 5 , 1 78, 1 84, 2 3 3 - 234, 2 3 6 - 240; ms joven: 1 9 3 , 200-202; inanicin
vase tambin, novedad ; vejez; del tiempo libre: 19 5 - 1 96; ocupacio
zona 1, patrones familiares; zona 2, nes del tiempo libre: 1 89 - 1 90, 1 9 5 ;
patrones familiares; zona 3, patrones patrones d e citas: 206; relaciones
familiares entre establecidos y marginados en
Foulkes, S. H . : 263 los jvenes de la zona 2 y la zona 3 :
Freud, Sigmund: 263, 264 1 9 7 , 204, 2 1 1 , 228; relaciones sexua
les: 206-209, 2 1 8
grupos de inmigrantes: exclusin por
viejos residentes: 1 5 3 - 1 5 8 , 24 1 - 242; Kerr, Madeline: 1 2 1 , 1 24
problemas sociolgicos: 89-92, 9 5 ,
1 5 9, 240- 24 1 , 243 -245; zona 3 como lderes comunitarios: 102, 1 3 9, 1 4 3 - 1 48;
comunidad de inmigrantes: 1 5 8 , vase tambin, Concejal Drew, vie
227, 24 1 ; vase tambin, problemas jas familias
de los nuevos residentes; relaciones Los Chicos: vase pandillas
NDICE ANALTICO

Merton, Robert K.: 267 - 2 7 0 factor de la estructura comunitaria:


minoras: en zona 1 : 79, 1 00, 1 0 5 ; e n 74- 7 5 , 90, 1 5 9, 2 3 3 - 234; vase tam
zona 2: 79, 1 0 5 , 1 1 1 , 1 6 5 ; en zona 3 : bin problemas comunitarios de los
79-80, 1 5 5 , 1 60- 1 6 1 , 1 6 3 , 1 6 5 , 203 - nuevos residentes; relaciones entre
20 5 , 2 1 8, 2 5 8 ; importancia sociol establecidos y marginados; zona 2,
gica: 84, 1 6 5 , 244; minora de fami relaciones con zona 3; estatus de
lias desordenadas: 203, 2 1 8 , 2 2 5 - 227, zonas en Winston Parva
269; minora de jvenes desordena
dos: 1 9 8 - 200, 209- 2 1 2, 2 1 8; mino observacin participante: 1 8 9
ra de los mejores en la imagen del
yo de los establecidos: 1 8 5 , 244; pandillas: 200, 2 1 0 - 2 1 1 , 2 1 9- 2 20, 224;
minora de los peores en la imagen vase tambin, delincuencia
marginada: 1 60- 1 6 1 , 244; vase tam Parsons, Talcott: 2 5 7
bin relaciones entre establecidos y poder social, e n Winston Parva: 1 3 , 74,
marginados, grupos inmigrantes 77, 93, 1 1 4- 1 1 5 , 1 4 3 , 2 3 3 - 234; lite
Morris, Terence: 2 2 1 de poder: 1 1 4, 1 3 8 - 1 3 9 , 1 43 - 1 4 5 ,
movilidad social: 2 4 2 - 2 4 8 ; aspectos 1 46- 148, 2 3 3 ; monopolio d e posi
migratorios de la: 147, 227, 24 1 - 243, ciones clave como fuente de: 1 48,
246- 248 237; pertenencia a la red de viejas
mujeres: en el trabajo: 1 06- 1 1 2; papel familias como fuente de: 1 43 - 1 46;
de: 1 2 2, 1 24; vase tambin familias, superioridad de estatus y: 7 4, 96
estructura familiar poder, como condicin de la eficiencia
del chisme: 1 8 1 ; distribucin de
nios: aprendizaje de las diferencias de poder entre generaciones: 1 9 7 ; y
estatus: 1 76- 1 77, 228; cantidad de autocontrol: 2 3 7 ; vase tambin,
nios en Winston Parva: 2 1 0; con relaciones entre establecidos y mar
trol social de nios: 1 8 1 ; nios de la ginados; zona 2
calle: 2 1 0- 2 1 1 ; vase tambin Delin prejuicio social: 247- 248, 2 5 3 , 264
cuencia, Jvenes presin social: vase conformidad, pre
<<nomia, concepto de: 248, 2 5 1 , 270; sin para
vase tambin, cohesin social problemas comunitarios de los nuevos
normas: 1 86- 1 87, 2 3 3 , 2 3 6 - 2 3 9, 2 5 0; residentes: 1 5 3 - 1 5 4, 1 5 9; vase tam
conformidad con: 7 8 - 79, 92, 2 0 5 ; bin zona 3 ; relaciones entre esta
internalizacin d e las normas esta blecidos y marginados; grupos de
blecidas por grupos marginados: inmigrantes; Movilidad social
1 8 1 ; jvenes y las normas de la ge procedimientos sociolgicos: 1 7 , 7 5 - 82,
neracin mayor: 1 9 7, 205, 2 1 8 ; va 9 5 -98, 1 8 9 , 2 5 5 - 2 5 7, 270, 276-277;
se tambin conformidad, presin vase tambin anlisis y sinopsis fi
para; control social; Winston Parva, guracional; anlisis estadstico
lite de poder; zona 2, creencias
comunales redes: red de familias 1 3 1 , 1 5 8, 2 3 1 ,
novedad: como categora sociolgica: 2 3 8 - 2 3 9; redes d e familias indivi
7 5 , 90, 1 5 9 , 2 3 3 - 2 3 4 , 242; como duales: 1 20- 1 2 1 , 1 5 8; red de viejas

290
NDICE ANALTICO

familias : 1 28 - 1 3 3 , 1 44- 1 4 5 , 1 5 8, de viejas familias; zona 2, patrones


1 84, 2 3 4 - 240 familiares
relaciones de clase: 74-76, 90, 243 vergenza, sentimientos de, sentimien
relaciones entre establecidos y margina tos de vergenza de los marginados
dos: So, 9 1 - 9 3 , 9 5 , 1 1 5 , 1 4 7 - 1 48, con respecto al chisme recriminato
1 5 3 - 1 5 4 , 1 5 6, 1 7 8 - 1 80, 1 84- 1 8 5 , rio: 1 5 6, 1 5 7 - 1 5 8 , 1 79- 1 8 3 ; vase
2 3 2 - 2 3 3 , 2 3 8 - 24 1 , 2 4 3 - 244, 247, tambin conciencia
2 5 7 - 2 5 8; en los jvenes: 193, 1 97 - vivienda y estatus: 74, 88-89, 1 0 1
1 98, 204- 2 0 5 , 2 1 1 , 2 2 8 : pandillas
como grupos marginados: 200, 2 1 2; Weber, Max: 8 2
vase tambin chisme, Winston Par Willmott, Peter: 2 7 3
va, relaciones vecinales; zona 2; zona Wilson, Bryan: 2 5
3, relaciones con zona 2 Wilson, Charles, Fundador d e Winston
Parva: 8 7 - 8 8
Spencer, Herbert: 248 Winston Parva: aislamiento: 1 1 5 , 246-
247; asociaciones locales: 1 3 0- 148;
teora sociolgica centrada en la familia: autoridad educativa del condado:
275 1 8 9 ; bares: 90 - 9 1 , 1 5 3 - 1 5 4 , 2 1 9;
tiempo libre: actividades d e esparci batalla de Winston Parva: 1 6 2;
miento de jvenes: 1 8 8 - 1 9 1 , 2 1 6- Calles: 8 7 - 8 8 ; Cine: 1 9 1 - 1 96; Con
2 1 7; agrupaciones sociales y: 90-92; cejo de Distrito Urbano: 1 0 1 ; delitos
asociaciones locales como activida de adultos: 2 2 1 - 2 2 3 ; desarrollo: 7 3 ,
des de esparcimiento: 1 4 3 ; inanicin 87-89, 99- 1 0 1 , 2 3 2 - 2 3 3 ; descripcin
de tiempo libre en jvenes: 1 9 5 - 197; general: 7 3 - 74; distribucin de cla
tipo de actividades de esparcimien ses: 1 0 5 ; lite de poder: 1 0 2 - 1 0 3 ,
to en comunidades preindustriales: 1 1 7, 1 3 8 - 1 3 9, 1 4 3 , 1 46, 148; estruc
1 28- 1 29; vase tam bin asociaciones tura laboral: 74, 1 00, 1 0 5 , 1 1 3 - 1 1 4,
locales; chisme, valor de entreteni 149; fbricas: 89, 94, 1 0 5 - 1 06, 1 07 -
miento; Winston Parva, bares, zona 108; inmigrantes: 8 8 - 9 5 ; oficial de
2, actividades de esparcimiento, ri la juventud: 2 1 9; oficial superior de
tuales de visita libertad condicional: 1 9 5 ; orden de
Townsend, Peter: 1 23 estatus: 74 - 7 5 , 1 1 4- 1 1 5 , 1 1 6 - 1 1 7 ,
1 5 6- 1 60, 18, 2 5 8, 264- 26 5 ; parientes,
urbanizacin: 97, 1 7 5 , 1 9 3 , 247, 276 distribucin de: 1 5 0- 1 5 1 ; partidos
urbanizacin la: 93 -97; vase tambin polticos: 1 0 1 , 1 40- 1 4 1 ; patrones de
zona 3 votacin: 140- 1 4 1 ; poblacin: 99;
polica: 1 9 2 - 1 9 3 , 1 9 5 - 1 96, 2 1 9; re
vejez : como categora sociolgica: 7 5 , laciones de clase: 74-76, 1 03 - 1 04;
8 5 , 90, 96, 2 3 4 - 2 3 5 , 2 3 8 - 243 ; como relaciones vecinales: 7 3 - 7 5 , 90-94,
factor de estructura comunitaria: 96, 1 0 8 , 1 40, 1 4 2 , 1 47 - 1 4 8, 1 5 0,
74- 7 5 , 8 5 , 1 5 8, 1 78, 2 2 7 - 2 28, 2 3 3 - 1 5 3 - 1 5 4, 1 7 5 , 1 80, 229, 2 3 2 - 2 3 4,
23 5 ; como factor del flujo d e chisme: 246; vase tambin asociaciones lo
1 69, 1 77; vase tambin, redes, red cales; relaciones entre establecidos

291
NDICE ANALTICO

y marginados; familias; tiempo libre; 1 1 1 ; nivel organizacional: 1 4 3 ; pa


jvenes; zona 1; zona 2; zona 3 trones familiares: 10S, 1 1 9- 1 27, 1 2S-
14S, 1 5 0, 1 5 9; relaciones con la zona
Young, Michael: 1 2 1 , 2 7 3 1: 7 7 - 7 S , 1 0 3 ; relaciones con la zona
3 : 76, 90-92, 9 3 - 94, 96, 1 7 S - 1 So; re
zona 1 : convenciones de visita: 1 1 0; laciones internas del vecindario: SS,
imagen general: 99- 1 1 S; imagen: So, 1 1 1 - 1 1 4; subestratificacin: 1 1 1 - 1 1 5
1 0 3 , 1 5 3 ; minora de clase obrera: zona 3 : 7 3 , 79; alquiler: 1 49, 1 60; auto
So, 1 00, 1 0 3 ; ocupacin de los resi mviles: 1 79; callejn de la rata:
dentes: 1 oo, 1 o 5 1 5 7 - 1 5 S ; casa 1 60, 1 6 3 , 1 SS, 233;
zona 2: 7 3 , 7 9 ; actividades d e esparci delincuencia: 1 6 5 , 1 S6- 1 S 7 , 2 1 0-
miento: 1 2S - 1 3 3 , 1 9 7 ; alquiler: 1 60; 2 1 2 , 2 2 0 - 2 2 3 ; desarrollo : S S - 9 1 ,
asociaciones locales: 1 2S - 1 4S; casas: 149- 1 5 1 , 2 3 3 ; distribucin de clases:
1 04, 1 60, 2 3 3 ; chisme como ndice 1 04 - 1 0 5 ; estndares de limpieza:
de estructura: 1 7 5 ; condiciones de 1 60; estructura laboral: 1 0 5 , 1 49;
poder de viejos residentes: 1 S 1 ; con falta de cohesin, razones de: 1 46;
formidad, presin para: 1 1 4 - 1 1 5 , imagen general: 1 49 - 1 67; imagen:
1 4 7 - 1 4S, 1 6 5 ; convenciones de clase 76, So, 1 5 2 - 1 5 3 , 1 5 6- 1 5 7, 1 5 S - 1 60,
obrera, 1 1 0, 1 1 1 1 6 7 , 1 76, 2 1 0; tergiversacin por
creencia carismtica, 1 4 2 residentes de zona: 74, 1 60- 1 6 1 , 167;
creencias comunitarias, 9 3 , 1 40- 1 4 1 , minora de familias desordenadas:
1 4 S , 1 74, 1 7 6 - 1 7 S , 1 S 3 - 1 S4, 2 5 0; 79, S4, 1 5 5 , 1 60- 1 6 1 , 1 6 3 - 1 64, 1 66,
desarrollo: S7 -90, 2 3 2; fbricas, 94, 1 7 S- 1 79, 1 SS; nivel organizacional:
1 0 5 - 1 06; distribucin de clases: 1 04- 1 4 3 ; participacin en Asociaciones
105; lite de clase obrera: 1 1 1 , 1 1 3 , locales: 1 2S - 1 43 ; patrones de vota
1 1 5 , 1 4S; estructura, 92-97; estruc cin: 1 40- 142; patrones familiares,
tura laboral: 74- 7 5 , 90, 1 0 5 , 1 1 3 , 1 49; 1 5 0 - 1 5 1 , 1 5 S, 1 6 1 - 1 64, 1 S S - 1 90,
falta de privacidad: 1 1 0- 1 1 1 ; iglesias 1 97 - 1 9S; posicin marginada de los
y capillas: 1 3 0; imagen general: 99 - residentes: 14S, 1 5 3 ; problemas co
1 1 S; imagen, 76, 7S, So, 1 4S, 1 5 3 , munitarios de los nuevos residentes:
1 5 9, 209, 2 5 0; jvenes: 1 S6 - 2 29; li 7 5 - 76, 1 5 3 ; relaciones con la zona 2:
derazgo: 103, 1 4 1 ; minoras; lite de 9 1 -92, 93 -94, 96, 1 7 S - 1 So; relaciones
clase obrera: 1 1 1 , 1 1 3, 1 1 5 , 1 4S; mi vecinales: 1 4 2 - 1 4 3 , 147- 1 4S, 1 5 3 -
nora de clase media: 79, S4, 1 1 0- 1 1 1 , 1 5 5 , 1 5 7, 1 79; tipo d e chisme: 1 7 S -
1 6 5 ; minora d e clase obrera baja: 1 So

292
ndice general

Sumario . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 9
Prlogo, Tatiana Savoia Landini . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 11
Presentacin, Stephen Mennell . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 21
Prefacio, Norbert Elias y John L . Scotson . . . . . . . . . . . . . . . . 23
Introduccin: Ensayo terico sobre las relaciones
entre establecidos y marginados, Norbert Elias . . . . . . . . 27

l. Consideraciones sobre el mtodo . . . . . . . . . . . . . . . . . . 7 3


11. Relaciones vecinales en construccin . . . . . . . . . ... . . 87
III. Imagen general de la zona 1 y la zona 2 . . . . . . . ... . . 99
IV. Las familias matrocntricas de la zona 2 . . . . . . . ... . 1 19
V. Asociaciones locales y la red de viejas familias .. . 1 28
VI. Imagen general de la zona 3 . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . 1 49
VII. Observaciones sobre el chisme . . . . . . . . . . . . . . . ... . 168
VIII. Jvenes e n Winston Parva . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . 1 86
IX. Conclusiones . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . ... . 230

APNDICES

Apndice 1. Aspectos sociolgicos de la identificacin,


Norbert Elias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 263
. .

Apndice 2. Nota sobre los conceptos de estructura social


y anomia, Norbert Elias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 267
. .

Apndice 3. Sobre la relacin entre familia


y comunidad, Norbert Elias . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 273 .

Bibliografa seleccionada . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 279


.

ndice analtico . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 287


. . .