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S ER M O N E S VARIOS

POR E L

P. GONZALO COLOMA, S. J.

- 8-

TO M O V.

EL PURGATORIO Y LOS SUFRAGIOS

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BILBAO
Ui.H .V. 1)1 'I-I. MI'.NSAJKRO D H . r O B A Z lt o IH .II S 'K
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IMPRIMI l*Oti:ST!

VINCENTIUS LBZA, S. J.
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REMIGIUS VILARINO, S. J.

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KPrSCOPl S VICTMHirNSIS

Imp. del A v e M nri;i Z :ib ;ilb im i. I y .V B IL B A O


I N D I C E

rvips.

Sermn primero.La satisfaccin . . . . 3


Sermn segundo.El pecado venial . . . 23
Sermn tercero. Existencia del purgatorio. 43
Sermn cuarto. La e x p ia c i n ..................63
Sermn quinto. - La Comunin de los Santos
y los S u frag io s........................................81
Sermn sexto. El Santo Sacrificio de la
Misa........................................ . . 103
Sermn sptimo.La ilmosna...................... 125
Sermn octavo.Las indulgencias . . . . 141
Sermn noveno.La misericordia con los fie
les difuntos . . . . . . . . . . . 161
SERMN PRIMERO

LA S ATI S F A C C I N
iJ o m iiu Dt*ti$... JH-9UISev irtis e /j'
cnrsf eftor Dios, nato y miseri
cordioso!L ib ro segundo de lo s
Mac ;l>erw. -I, JJ.

En las catacum bas de Roma, en esa gloriosa


ciudad subterrnea, refugio de los cristianos du
rante las sangrientas persecuciones de los prime
ros siglos de a Iglesia, se camina por entre calles
de sepulcros, donde aguardan la resurreccin de
la carne, 110 slo innumerables m rtires que die
ron la vida por Jesu cristo , sino tambin otros
muchos fieles que no fueron tan dichosos como
para rubricar con su sangre la fe que profe*
sab an ...
Y no hay diferencia entre los sepulcros de los
linos y los sepulcros de los o tro s?... S i que la hay.
Los sepulcros de los m rtires ostentan palmas tos
cam ente labradas, smbolo de su victoria, sobre
las-cuales se lee con frecuencia esta brevsima
inscripcin: LaefuJur in pacc! A lgrase en
p a z !... h 11 aquella paz que es la tranquilidad in
mutable d*-la eterna bienaventuranza... I.us se
pulcros-,t(e los simples fieles, ni se adornan con
palmas, ni se sealan con esa inscripcin, sino
con esta otra: Suscipiatur inpace! S ea recibido
en p az!... que es como decir: D ios misericordioso
le reciba en su g lo ria !...
Y al trav s de esas inscripciones, no os pare
ce ver esculpida en la piedra la fe de los prim e
ros cristianos en la existencia del purgatorio,
lugar de expiacin donde se purifican las almas
que salieron de esta vida en gracia, s, pero tam
bin en deuda con la divina ju sticia ?... Laetatur
in pace!se dice del mrtir. A lgrase en p a z !...
afirmacin absoluta, cntico de victoria de quien
ya ha arribado al puerto, expresin regocijada de
la bienaventuranza presente. All no hay ni peca
dos que expiar, ni penas que padecer; porque
quien sacrifica su vida por amor a Je su cristo , se
purifica de toda culpa y de toda pena en el bau
tismo de su propia san g re... Suscipiatur in
pace!se dice del simple fiel. S e a recibido en
paz!... splica humilde; cntico de esperanza de
quien est cerca, muy cerca, pero todava fuera
del puerto; profesin explcita de la creencia en
un perodo de expiacin preparatorio para la bien
aventuranza fu tu ra!... Porque si el simple fiel,
ya luego, desde el instante mismo de su muerte,
haba de gozar de la bienaventuranza, sin estar
obligado a expiar con penas temporales sus p e
cados perdonados en cuanto a la culpa y a la pena
eterna, a qu pedir que no se le dilate el premio
d es s buenas o b ras?... Suscipiatur in pace!...
S e a recibido en p a z !...
Voy a exponer la doctrina catlica sobre el
purgatorio; pero de suerte que, en los cuatro pri
meros das, consideremos el purgatorio en si
mismo, quiero decir, en su existencia y en sus
penas: y en los restantes consideremos el purga
torio relativamente, quiero decir, en las relacio
nes que hay en tre los fieles difuntos y los fieles
vivos, respecto de los auxilios que los fieles vivos
pueden suministrar a los fieles difuntos. Y entre
hoy y maana, como preliminar indispensable, de
m ostrar la necesidad de i a satisfaccin, es
decir, la necesidad de expiar con penas tempora
les los pecados, aunque estn ya perdonados en
cuanto a la culpa y a la pena eterna, como quiera
que los herejes se fundan principalmente para ne
gar la existencia del purgatorio, en que, a su en
tender, no hay necesidad de esa satisfaccin, ni
en esta vida, ni menos todava en la o tra ...
No he de hacer otra cosa que declarar sencilla
mente la doctrina de la Iglesia C atlica; y as y
todo, ms de una vez, penetrados de admiracin,
como quien se asoma a un abismo sin fondo, di
remos aquellas palabras de un varn santo en el
sagrado libro de los M acabeos: Domine Dcus!...
iustus et misericors!... Se or D ios, verdadera
m ente e res justo y m isericordioso!.,, porque en
el mismo castigar a los que amas triunfan por
igual el rigor de tu justicia y la blandura de tu
m isericordia... Pidamos antes los auxilios de la
divina g racia, por la intercesin de ia Inmaculada
Virgen M ara.A ve M ara.

Para entender bien en qu consiste la sa tisfa c


cin y hasta qu punto es necesaria, estudiemos
los efecto!) que el pecado mortal causa en el alma.
D os son principalmente esos efectos: el reato efe
culpa y el reato de pena . Aclarem os estas ideas.
Q u e s el pecado? Aversio dice San toT om s
de Aquino -un volver el hombre las espaldas a
D io s .--D io s , desde las alturas del cielo, dice al
liom bre: V e r , que siendo como soy tu S e o r,
quiero s e r tu Padre; y te ofrezco el calor de mi
regazo, y las ternuras de mi cario, y el sculo
de mi b o ca! Accede, fili mi!A c rca te, hijo
mo, para que yo te b end iga!.., Y a e ste amoroso
llamamiento, qu responde el hombre cuando
peca? Q u, a m co n tig o ?... no quiero ser tu
h ijo !... tu reg ezo ?... es muy d u ro !... tu ca ri
o?... me h astia!,,, el sculo de tu b o ca ?... le
d esprecio!... no quiero acercarm e a t !... Y vu el
ve las espaldas a D io s...
Eso es el pecad o... P ues decidme: al hombre
que as desprecia a D ios, no ser justo que Dios
tambin le desprecie; y 110 slo le niegue su amor,
sino tambin le inire con o d io ? ... No quieres
ser mi hi-jo?.., tampoco ser yo tu padre: antes
bien,-ser tu enem ig o !... Y eso es el reato de
!>

culpa. Porque la palabra reato viene de reo; y


recito de Culpa es ser el hombre, por su culpa,
reo digno del odio divino.
Y ahora yo os pregunto: ese odio divino, pue
de dejar impune al hom bre?... no mover las
manos de la divina justicia para imponerle el c a s
tigo de su pecad o?... T vuelves las espaldas h
D io s?... D ios te volver eternam ente las espal*
das! nunca jams vers su rostro! padecers
eternam ente en el infierno la pena de d ao!...
Y nada ms qu e so ?... Hay algo ms que eso;
porque hay en el pecado algo ms que agrava la
ofensa hecha a la m ajestad d iv in a... P or qu el
hombre vuelve las espaldas a D io s?... por qu
desprecia a aquel bien, que se extinguirn los
resplandores del sol como una lmpara que ago-
nizH, y l brillar eternam ente como luz indefec
tible; envejecern los cielos y se caern a peda
zos, como envejecen y se caen a pedazos las ves
tiduras, y l permanecer eternam ente el mismo
con toda la infinita grandeza de su infinita her
mosura; hund rse el mundo en la nada, como se
pierde un relm pago en la oscuridad de la noche,
y l vivir eternam ente con la plenitud de aque
lla vida en la que no hay ni f'tii!, ni ser, sino un
perpetuo es, en cuya presencia estn encadena
dos los tiem pos?.,. A D ios, bien inmutable, por
qu le deja el hombre? S i parece m en tira!... Le
deja por tender los brazos a una vilsima criatura
cuyo goce le est prohibido por la ley de D ios, aun
deleite vedado, a una ganancia fraudulenta, a una
venganza in ju sta ..., criatura de suyo ms muda
ble que las hojas de los rboles; porque no ya con
las estaciones, sino a cada instante del da. muda
de aspecto, y ahora sonre con la esperanza, aho
ra gime con el desengao, ahora regala con m ie
les de halagos, ahora desazona con hieles de
desdenes, ahora parece vivir con sempiternos
verdores, ahora se marchita al s o p lo de la
m u erte... Conwrsh es tambin el pecado, un vol
ver el hombre las espaldas a Dios para arrojarse
en brazos de una criatu ra...
Y ese anteponer la criatura a Dios, el bien mu
dable al bien inmutable, merece un castigo tem
poral s, porque temporal es el goce que entre
los brazos de la criatura halla el hombre , pero
verdadero castigo. Y eso es el reato de pena, h
saber, se r el hombre reo digno de un castigo e te r
no y de un castigo temporal; de un castigo eterno
en cuanto el hombre por el pecado vuelve las e s
paldas a D ios; de un castigo temporal en cuanto
el hombre, por el pecado, se acerca a una criatura.

II

Pero llega un momento en que sube desde la


tierra al cielo, en alas de la gracia, esta palabra
del hombre: He pecado!... y baja desde el cit lo
a la tierra, por el Sacram ento de la Penitencia,
esta palabra de D ios: T e perdono!... y qu
efectos produce ese perdn divino, en cuanto al
reato de culpa y en cuanto al reato de pena?...
El reato de culpa, aquel ser el hombre reo dig
no del odio divino, d esaparece; porque qu es
perdonar D ios al hombre, sino recibirle otra ve?,
en su amistad, y darle el abrazo de reconciliacin
y vestirle la tnica de la g ra c ia ? ... Y a 110 hay eso
que llambamos aversio, aquel volver el hombre
las espaldas a D ios, y aquel volver Dios las e s
paldas al hombre: sino que Dios mira el rostro
del hombre, y el Hombre mira el rostro de Dios;
y este mutuo m irarse es un inuLuo am arse, por
cuya virtud, Dios dice al hom bre: T eres mi
h ijo ! Y el hombre dice a D io s: T eres mi
P a d re!...
Y qu se sigue de. este perdonarse el reato de
culpa? pregunta Santo Tom s de A quino,S
guese que tambin s e perdona el reato de pena
ete rn a ... P or el perdn del reato de culpa eres
otra vez hijo de D io s?... No tem as !Non morie-
ris!No morirs etern am en te!... porque, como
hijo de D ios que eres, tienes derecho a la heren
cia de los hijos: derecho a entrar en la casa de tu
Padre C elestial como en casa propia; derecho a
la clara visin de la infinita bondad, fuente in
agotable de bienaventuranza...
P ero se perdona tambin el reato de la pena
temporal? N o! responde la fe catlica por los
testimonios de la E scritura y de los San to s P a
dres; n o! responde la razn, guiada solamente
por su natural discurso no siempre se perdona
el reato de la pena temporal, si no que muchas v e
ces el hombre ha de expiar con castig os tem pora
les sus pecados ya perdonados en cuanto a la
culpa y en cuanto a la pena eterna.

III

A qu multiplicar ejemplos de la E scritura, si


en todas sus pginas aparece Dios mezclando el
blsamo suavsimo de la misericordia con la hiel
amargusima de la ju sticia? La m ujer, por la
virtud recibida de su vastago, quebrantar la ca
beza de la serpiente . Promesa divina es esta
por la que nuestros primeros padres reciben, jun
to al mismo rbol prohibido, el perdn de su pe
cado, en cuanto a la culpa y a la pena e te rn a ...
Ah tenis el blsamo suavsimo de la divina mi
sericordia! P ero ved a esos mismos padres del ti-
naje humano luego que salen del P a ra so ... reco
rren las sendas de la vida erizadas de espinas y
de abrojos, encrvanse bajo e! peso de la fa tig a
para arrancar de las entraas de la tierra el pan
de cada da. desgstaiuse por la lima del tiempo
y de las enfermedades, hasta caer empujados por
la muerte bajo esa misma tierra regada con su
sudor y con su llanto. Ah, en esos castigos tem
porales, tenis la hiel amargusima de la divina
justicia.
Sube a la cumbre del Neb -d ic e el Seor a
M oiss ; mira desdi- all la tierra prometida... y
luego, muere, sin entrar en sus feraces trminos;
porque, cuando pusiste en duda mi promesa de
alum brar aguas en la pea dura, m enoscabaste
mi gloria a rte los hijos de mi pueblo , P e ro ...
no me perdonaste ese mi pecado, cuando me ha
blabas, como de amigo a amigo, desde la nube de
luz flotante sobre el A rca de la Alianza? E se
perdn fu el blsamo de mi m isericordia... g u s
ta , ahora, en e se castigo temporal la hiel de mi
ju sticia, para que entres sin mancha en la verda-
dera tierra prom etida...
E l filo de la espada se cebar en tu linaje: sal
dr de tus entraas quien te las desgarre con sus
ingratitudes; morir ese tu pequeuelo. hijo del
adulterio, para que no alegre con sus gracias in
fantiles los ojos pecadores de su padre dice a
David el Se or, al mismo tiempo que le perdona
su pecado, P e ro .,. eso es perdonar? S res
ponde San A gustn eso es perdonar! eso es sa
nar con la mano de la misericordia las llagas de
I culpa y de la pena eterna; y restablecer con la
mano de la justicia la hermosura de la ley santa
d f D ios, afeada lastimosamente por el pecado!
No hay m edioexclam a San G regorio Magno
comentando esos mismos hechos de la E scritu ra -
no hay medio; o el hombre, para satisfacer con
penas temporales por sus pecados, se castiga a s
mismo, o Dios castiga al hombre; pero sin algn
castigo no queda nunca el pecado...
IV

Ni puede se r de otra manera dice a su vez


la razn, por boca de Santo Tom s de Aquino. E s
cuchad su luminosa teora sobre el pecado y la
pena, y veris cmo la pena tiene su raz en las
mismas entraas del pecado.
E n tre las fuerzas de lam ateriahayuna.porcuya
eficacia los cuerpos, cuando reciben un golpe, re
accionan, con ms o menos violencia, para reco-
brarsu situacin, su figu ray su volumen naturales.
Por virtud de esta fuerza, que llamar elasticidad,
cuando dos cuerpos chocan entre si, el cuerpo
embestidor daa con la accin del choque al cuer
po embestido, le deprime, y deprimindole le
aplasta, y aplastndole le deforma, Pero a su vez
el cuerpo embestido, tambin daa con la re a c
cin del choque al cuepo embestidor, tambin le
deprime, tambin le aplasta, tambin le deforma;
de suerte que matemticamente se igualan eldaflo
hecho por el uno, y el dao devuelto por el otro;
o en trminos ms exacto s, la reaccin del cu er
po embestido, para recobraran situacin, su figu
ra y su volumen naturales, es igual y contraria a
la accin del cuerpo em bestidor para deprimirle,
y aplastarle, y d eform arle... Aplicaciones de esta
ley fsica de la reaccin, a cada instante se meten
por los ojos Arrojad una piedra contra un m uro...
la accin de la piedra daa al muro; pero a su
vez la reaccin del muro daa a la piedra, repe
lindola y quiz deshacindola en menudos fra g
mentos. ,
V esa ley de la reaccin, preguntaSantoTom s
de Aquino* no puede trasladarse ad res huma
nas, a las cosas humanas? S que puede. P ues
q u ...? el hombre, naturalmente, ms todava,
espontneamente no repele reaccionando cual
quiera accin daosa contra su persona, o contra
sus bienes intrnsecos o extrnsecos, ni ms ni
menos que el muro repele reaccionando la accin
daosa de la piedra? Q u otra cosa es sino fu er
za de reaccin esa facultad de nuestro apetito
sensitivo que llaman los filsofos, irascible por
que instintivam ente em biste con el aguijn de la
ira a quien quiera que en alguna manera nos
dafle, y le rechaza, y le devuelve dao por
dao?...
Silbamos ahora, con el mismo Santo Tom s de
Aquino, a la regin elevadisima de la moral, a
ese campo de batalla, donde el bien y el mal ri
en en perpetua lucha... y qu hallamos all
como defensa necesaria del bien, como represin
necesaria del m al?... La ley de la reaccin. Q u
es la ley santa de D io s?.., Un muro levantado
como frontera inconmovible e infranqueable entre
el bien y el mal, muro donde est escrito por la
mano divina: hasta aqu, lo lc ito ...! ms all,lo
ilcito ! ... Y qu es el pecad o?... La accin de
la piedra contra el muro. M s all de la ley santa
de D ios, all donde empieza lo ilcito, una criatu
ra cualquiera, un d eleite vedado, una ganancia
fraudulenta, una venganza injusta, llama con ha
lageas voces a la voluntad hum ana... V e n !...
aqu te e sp e ro !... Y la voluntad humana, encari
ada con esa criatura, a trueque de darse gusto
en su posesin, se lanza a chocar contra el muro
que de esa criatura la separa, contra la ley santa
de D ios, y la deprime, y la aplasta, y la deforma;
porque decidme si no es deprimir y aplastar y de-
lorm ar la ley santa de D ios, arrojar el fango he
diondo de la lujuria sobre aquel precepto que
d ice: no manchars tu cuerpo con deleites ve
dados!, arrojar las telaraas traidoras de la codi
cia sobre aquel precepto que d ice: no te enri
quecers con ganancias fraudulentas!; arrojar la
hiel abrasada de la ira sobre aquel precepto que
dice: gurdate de venganzas in ju stas!...
La accin de la piedra daa al muro. P ero a su
vez la reaccin del muro daa a la piedra. La.ley
santa de Dios reacciona contra la voluntad huma
na y la deprime y la aplasta y la deforma. Cmo?
Quae qnidem dcpressio pncnti / responde
Santo Tom s de Aquino. E se deprimir y aplastar
y deformar la ley santa de Dios a la voluntad hu
mana, es la pena, quiero decir, un descargar la
ley santa de Dios sobre la voluntad humana, un
mal contrario a su gusto en castigo del pecado.
V eis la igualdad m atemtica y la contrariedad
perfecta entre la accin y la reaccin, entre el
pecado y la p en a?... En qu consiste el pecado,
e s decir, la accin de la voluntad humana contra
la ley santa de D io s?... En chocar la voluntad hu
m ara contra alguno de sus preceptos, a trueque
de satisfacer su gusto con la posesin de un bien
finito. Y a su vez, en qu consiste la pena, es
decir, la reaccin de la ley santa de D ios contra
la volm tad hum ana?... En castig ar el pecado im
poniendo a la voluntad humana un mal finito,
contrario a su gusto. Igualdad m atem tica! con
trariedad perfecta! tanto e s el mal que la volun
tad humana padece por la reaccin de la pena,
cuanto es el bien que busca por la accin del pe
cado. V eis tambin cmo, en e fe cto , la raz de
la pena se halla en las mismas entraas del p eca
do, por cuanto la pena es la reaccin de la ley
santa de Dios contra la accin del pecado, y sin
el choque de la accin no se concibe el contra
choque de la reacci n ?...
Y si la ley santa de D ios no tuviera esa fuerza
de reaccin para devolver a la voluntad humana,
choque por choque, el choque de la pena por el
choque del pecado, entonces la ley santa de D ios,
embestida por el pecado, no recobrara aquella su
inmaculada hermosura, que consiste en la p erfec
ta armona entre el derecho y el d eber, entre el
derecho injuriado y el deber de reparar la injuria;
ni ms ni menos que sin la fuerza de la ela stici
dad, el cuerpo embestido por otro cuerpo no
recobrara ni su situacin, ni su fig u ra, ni su volu
men naturales. Entonces la ley santa de Dios s e
ra una ley intil, una ley irrisoria, una ley muer
ta . Y como D ios ni quiere ni puede permitir que
su ley santa sea una ley intil, irrisoria, m uerta,
por e so concluye San A gustn por eso , aun
cuando perdone el pecado en cuanto a la culpa y
a la pena eterna, le castiga con penas temporales
en esta o en la otra vid a...

Y atended ahora a la conclusin final que de


esa luminosa teora sobre la pena deduce Santo
Tom s de Aquino. L a satisfaccin por el pecado,
aun cuando e st ya perdonado en cuanto a la cul
pa y a la pena eterna, es absolutamente necesa
r ia !... por lo mismo que, en esta o en la otra vida,
ha de ser castigado necesariam ente con penas
temporales. Y por q u ?... Porque qu es
satisfacci n ?... Pues eso precisam ente!, a saber
compensar voluntariamente con penas tempora
les la ofensa hecha a Dios por nuestros pecados,
aun cuando estn ya perdonados en cuanto a la
culpa y a la pena etern a ... Y quien se niega a
satisfacer por sus pecados con penas tem porales,
ese, es todava reo de culpa; ese, es todava reo
de pena eterna: e se , cuando se tiene por algo en
la presencia de D ios, e se , miserablem ente se
engaa...
Y por q u ?... Escuchdselo al mismo S an to
Tom s de Aquino. Voluntad de Dios es que el
hombre acepte y a ca te y guarde el orden de su
divina ju sticia, e se orden, por cuya virtud la
pena sigue al pecado como la reaccin sigue a la
accin, para que la ley divina no sea una ley
intil, una ley irrisoria, una ley m uerta... esa
es la voluntad de D io s !... Y ahora te pregunto:
has recibido de D ios el perdn de tus pecados
en cuanto a la culpa y en cuanto a la pena e te r
n a ?.,. eres de nuevo su h ijo ? ... Pues en qu
has de m ostrar que e res su hijo, sino en decirle
con todas v e ra s : Padre, hgase tu voluntad
as en la tierra como en el c ie lo !... Y cul es a
voluntad de D io s?... Y a lo has odo; que la pena
siga a tu pecado como la reaccin sigue a la
accin; que satisfag as voluntariamente por tu
pecado, con penas temporales o imponindotelas
a tj mismo, o aceptndolas de su divina mano,
cuando quiera que te las envfe... No quieres s a
tisfacer por tus pecados, en ninguna de esas dos
m aneras?... No puedes decir a D io s: Padre,
hgase tu voluntad as en la tierra como en el
c ie lo !... no eres su h ijo !... eres todava reo de
cu lp a!... eres todava reo de pena e te rn a !... mi
serablem ente te engaas, cuando en la presencia
de D ios, te tien es por a lg o !...
La satisfaccin por nuestros pecados, aun
cuando estn ya perdonados en cuanto a la culpa,
y en cuanto a la pena eterna es absolutamente
n e cesaria!...
VI

Satisfacer!... compensar!.,, palabras cuyo


sentido riguroso es que el desagravio de nues
tras obras satisfactorias iguale al agravio de la
ofensa hecha a D ios por nuestros pecados, de
suerte que desagravio y agraviopuestosen la fide
lsima balanza de la estricta justicia pesen tanto
el uno cuanto el o tro ... Y eso no puede s e r !...
Porque donde el ofendido es cosa tan alta como
D ios, y el ofensor es cosa tan baja como el hom
bre, puede haber, no digo ya igualdad, pero ni si
quiera cierta proporcin entre el agravio y el d es
agravio si la cuanta de la ofensa se mide porla dig
nidad del ofendido y el valor de la satisfaccin se
mide por la dignidad del ofen so r?... Proporcin
entre ofensa a cosa tan alta como es D ios y sa tis
faccin de cosa tan baja como es el hom bre?...N o
puede s e r !... Pues en ton ces?... Pobre planta la
hiedra si no halla cercano el sostn de un rbol,
a cuyo tronco se e n re d e !... no le pidis ni gala
de flores, ni lozana de hojas, ni lustre de verdo
r e s !... vivir raqutica, incolora, siempre al ras
del suelo, hasta que muera ahogada por el polvo
dei camino, o marchita por falta de jugo, u holla
da por las b e s tia s !... P ero , hay en su cercana
algn rb ol?... Entonces como que fo rceja por
levantarse del su elo ... alarga sus zarcillos al
tro n co... le aferra con esas sus innumerables ma
necillas tenacsim as con la tenacidad de quien
lucha por la v id a... y tre p a ... tre p a ... y trepando
tanto sube desde la tierra hacia el cielo cuanto
sube el rbol que le presta apoyo...
Q ue cunto e s el valor de tus obras sa tisfa c
torias para d esagraviar a Dios ofendido por tus
p ecad os?.., N ingu no!... rastreras ms que la
hiedra son esas o b ra s !... nunca jams se levan
tarn del su e lo !... nunca jams subirn hasta el
trono de Dios para d esplegar su eficacia, como
las flores descogen el capullo para esparcir su
perfu m e... P ero mira! m ira!... ce rca , muy cerca
tienes un rbol, un rbol que ahonda sus races
en la tierra, pero que esconde su rima ms all de
los ms altos cie lo s ... el rbol de la cru z !... U ne,
une tus obras satisfactorias a ese rbol, y subirn
hasta donde e se rbol suba, ms all, mucho ms
all de los ms altos cielos, hasta el Corazn de
D io s... E l valor finito de nuestras obras satisfac
torias, unido al valor infinito de la satisfaccin de
Je su cristo , sacrificad o en la cruz por amor de los
hombres, puede com pensar y de hecho compensa
la ofensa hecha a Dios por nuestros pecados...
Toda nuestra gloria descansa en Jesu cristo!
dice el C oncilio de T ren to en unas m agnficas
palabras, con las cuales termino: por Jesu cristo
vivimos; por Je su cristo m erecem os; por Je su c ris
to satisfacem os, haciendo frutos dignos de peni
tencia, los cu ales, si tienen eficacia, proviene
toda ella de Je su cristo ; si se ofrecen al Padre C e
lestial, es por medio de Jesu cristo ; si son acep ta
dos ante la ju sticia divina, es por respeto a Je s u
c risto ,,. Abracm onos, pues, a la cruz de Je s u
cristo, como la hiedra al rb o l!... Y abrazam os a
la cruz de Je su cristo es abrazarnos a la cruz de
obras de verdadera penitencia, que, por los m
ritos de Je su cristo , nos merezcan el perdn de
n a stro s pecados y la corona de la glora. A s sea *

A. M. D. G.
SERM N SEGUNDO

EL P E C A D O V E NI A L
D om ina O eus... in s ta s e t m ise -
j-JcorsJ Se o r Dios, Susto y mise
ricordioso! - Libro segundo de los
M ncbcos. I, 21.

La misericordia de D io s, aunque perdone al


hombre los pecados m ortales, en cuanto a la cul
pa, y en cuanto a la pena eterna, no siempre los
perdona en cuanto a las penas temporales que
exige el orden de su divina ju sticia ... Y de esta
verdad qu deducen las luces combinadas de la
fe y de la raz n ?... Deducen la necesidad de sa
tisfacer la deuda de esas penas temporales por
castigos que o voluntariamente nos impongamos
a nosotros mismos, o resignada mente aceptem os
de la inauo de D ios, cuando quiera que los des
cargue sobre nuestras cabezas.
Y qu a nosotros con eso? dirn quiz
muchos ju stos qu a nosotros con eso, si nujica
jams nos hemos manchado con pecados morta
les, que aun despus de perdonados, dejen el
reato de esas penas tem porales, como huellas de
su paso por el alm a?... P ero no! los justos no
hablan a s i!... asf hablan solamente los fariseos,
los que, de pie en la presencia de D ios, entran a
cuentas con la divina ju sticia , estimndose muy
superiores al resto de los hombres, asentando en
minucioso registro las partidas de sus buenas
obras, endiosndose a sf mismos como dechados
irreprensibles de santidad digna de veneracin
en la tierra y en el c ie lo !...
H ay, s, almas pursimas, que no slo conser
van la flor de la inocencia sin ajarla nunca jam s
con mancha de pecado grav e, sino tambin corren
sin descanso por el can in o de las virtudes hasta
llegar a la perfeccin cristiana, meta nica de
todos sus d eseos... P ero esa perfeccin es tan
absoluta que autorice a esas almas para compa
recer ante la justicia de D ios, a ejem plo del fa ri
seo, de pie, con la frente erguida, como quien
nada teme, sino que todo lo fa al bien fundado
derecho de una vida exenta de todo p ecad o?...
N o !... la perfeccin posible en la tierra nunca se
halla purificada de la escoria de los pecados v e
niales, nunca es aquel oro aquilatado de 1a cari
dad que solamente en los tesoros del cielo se
guarda, adonde no llega el ladrn furtivo del
amor propio, ni la carcoma de las pasiones se
ceba en el alm a... Q uin, pues, sin incurrir en la
ceguera del soberbio fariseo, se atrev er a com
parecer de pie en el divino acatam iento?... N a
d ie !... Todos, afeados como estamos por el polvo
de los pecados veniales, hemos de decir, con el
humilde publicano, contrito el corazn, bajos los
ojos, e hirindonos el pecho: Delis propitias esto
mihipeccatori! D ios mo, perdona a este m ise
rable pecad or!...
Y aqu tenis indicado el segundo fundamento
donde estriba la necesidad de la satisfaccin, a
saber, la deuda de penas temporales que por el
pecado venial contraemos todos con la divina ju s
ticia. Expongam os ese fundamento con la divina
g ra cia, que pediremos por la intercesin de la In
maculada V irgen M ara. A ve M ara.

V es la paja en el ojo de tu hermano, y no


ves en el tuyo la v ig a . Aqu, en e ste proverbio
hebraico que Je su cristo aplic como un cauterio
a la soberbia hipocresa de los fariseos, tenis s e
alada la diferencia en tre el pecado mortal y el
pecado venial. La paja, introducida en el ojo, 1e
molesta, le provoca lgrim as, 1e enturbia la vista,
pero no le impide percibir la luz del c ie lo ... As
el pecado venial debilita pero no arranca los ojos
del alm a... La v ig a introducida en el o jo si
fuera posible esa hiprbole oriental , le aplasta
ra, le arrancara de raz la vida, le cegara se
pultndole en tin ie b la s... As el pecado mortal
saca al alma los o jo s ...
Aclarem os estos con cep tos... Q u entendemos
por ojos del a lm a ?... E l am or... Pues qu? el
amor qu hace sino dirigir todos los pasos del
alma, es decir, todos sus actos, hacia un bien
cualquiera, cuya posesin es el trmino de nues
tros deseos, ni ms ni menos que los ojos del
cuerpo dirigen nuestros pasos hacia un lugar cual
quiera trmino de nuestro movim iento?... A ll!...
all est mi descanso! dice el amor al alma tan
luego como divisa un bien cualquiera de cuyos
atractivos se enamora, la honra, el deleite, la ri
q u e z a ... all e s t !... lnzate a su con q u ista!,.,
esquiva esos lazos, salta por encima de esas di
ficultades, atropella, si es m enester, la barrera
de las le y e s !... no te pares, ni por nada, ni por
n ad ie!... Y hacia all se lanza el alma, clavados
en aquel bien los ojos del amor, y los lazos los
sortea, y las dificultades las traspone, y las leyes,
si le barrean el camino, a veces las p iso tea ... El
alma no ve sino por los ojos del am or..,
V iga en esos ojos del alma es el pecado mor
tal; porque, por el pecado mortal, los ojos del
amor ya no miran a D ios, que es la infinita luz,
sino que miran a una vilsima criatura que, como
dice enrgicam ente San Agustn, es tinieblas so
bre tinieblas; tinieblas, porque es nada; tinieblas
sobre tinieblas, porque, sobre ser nada, es res
baladero de pecado por donde el hombre se de
rrumba en las tinieblas de la muerte e tern a ...
C iega queda el alma por el golpe de esa v ig a; y
ciega con 1a ms horrible de las cegueras, porque
no solo se cierra a la luz de D ios para abismarse
en las tinieblas de la criatura, sino que se obsti
na en que las tinieblas de la criatura son la Iue
de D ios, es decir, en que puede hallar en la po
sesin de la criatura lo que no se halla sino en la
posesin de D ios, la plenitud de In verdadera
bienaventuranza...
No, no es as el pecado venial; no es la viga
que cieg a, sino la paja que enturbia los ojos del
alm a... Porque, por el pecado venial, el alma no
antepone la criatura a D ios, sino que, estando
habitualmente dispuesta a amar a Dios ms que a
la criatura, as y todo quebranta ligeram ente la
ley santa de D ios, aficionndose ms de lo justo
a una criatura cualquiera, al cascabeleo de la va
nidad, al cebo del in ters, al amor de la fam ilia.-.
No hay. pues, en el pecado venial aquel cerrar
los ojos del alma a la luz de Dios para abrirlos a
las tinieblas de la criatura; sino que hay un la
dearlos hacia las tinieblas de la criatura, pero sin
d ejar por eso de tenerlos clavados en la luz de
Dios.

II

Pues si el hombre, por el pecado venial, no


deja de ser hijo de Dios, qu se sigue sino que
por el pecado venial no incurre en el odio divino,
ni por consiguiente en el reato de pena eterna,
sino que solamente m erece que D ios le mire con
esa displicencia, mezcla de cario y de d esagra
do con que un padre, amqroso pero ju sto, mira
las culpas lev es de su h ijo ?...
P ero acaso se sigue tambin que el pecado
venial no haya de ser castigado ni siquiera con
p eras tem porales?... D e ninguna manera. Pues
qu, el pecado venial no es una verdadera trans
gresin de la ley santa de D ios, aunque en m ate
ria le v e ? .., no es por consiguiente un chocar,
todo lo ligeram ente que se quiera, pero al fin
chocar contra la ley s a rta de D ios, a trueque de
satisfacer el gusto de la voluntad humana, en ca
prichada todo lo ligeram ente que se quiera, pero
al fin encaprichada con un bien fin ito ?... Pues si
el pecado venial choca contra la ley sa rta de
D ios, natural e s, justo es, necesario e s, que la
ley santa de Dios devuelva al pecado venial cho
que por choque, con la reaccin de la pena, es
decir, que iflija a la voluntad humana con un mal
finito contrario a su gusto. L igera ser la re a c
cin de la pena, porque ligera fu la accin de la
culpa, y la reaccin es igual y contraria a la ac
cin; pero sin castigo no queda el pecado venial
nunca...
T odos, pues, hemos de satisfa cer a la justicia
divina por el pecado venial con penas tempora
les, en una de dos maneras, segn dijimos ayer,
o tomndolas por nuestra mano, o aceptndolas
de la mano divina, cuando quiera que las enve
sobre nuestras cabezas.
III

He dicho que lodos hemos de sa tisfa cer por el


pecado venial con penas temporales que o nos
impongamos nosotros mismos o recibamos de
D io s... T o d o s?... S , todos, P e ro ... si yo soy
ju s to !... Mucho decir es e s o !... pero en fin, eres
ju sto ... Y q u ?... O y e a la fe ca t lica !...
Ningn justo puede ev itar todos los pecados
veniales por mucho tiempo, a no ser por esp e
cial privilegio, como el que fil concedido a la
Bienaventurada V irgen M a ra ... Lo has odo
bien?... /Ningn justo1... Todos somos culpa
b les, por lo menos de pecados veniales! todos!
Todos debemos decir, con entera verdad, en
propia persona: Perdnanos nuestras deu d as!.,-
T odos, pues, estamos en deuda de penas tempo
rales, por cuya remisin hemos de satisfacer con
obras de penitencia...
Con que ningn justo putde evitar todo pe
cado venial, por un largo espacio de tiem po?...
N inguno!... P ero si eso no puede s e r !... Y por
q u ?... Porque accin que no se puede ev ita r, ni
es, ni puede ser verdaderaypropiainente pecado;
como quieraqu epara com eter verdadera y propia
mente un pecado, se requiere necesariam ente que
est en nuestra mano la libre eleccin entre e je
cutar o no e jecu tar la accin prohibida por la ley
de D io s ,.. A s e s ... pero escuchadme atentam en
t e ... Cuando en un rapidsimo tren cruzis una
regin hermoseada por variados paisajes, po
dris, por mucho empeo que pongis, fija r la
atencin en cada una de las cumbres que recor
tan el horizonte, en cada uno de los arroyuelos
que por las quiebras de las rocas se precipitan,
en cada uno de los caseros que blanquean salpi
cados ac y all por las laderas y por los valles,
ni siquiera en cada uno de los pueblecitos que
enriscados unos en las montaas, sentados otros
en la llanura, parecen aguardar el paso del tren
para admirar su veloz ca rre ra ?... Imposible aten
der a todos los pormenores de esos sucesivos
p a isa je s!... muchos escapan a la vista; muchos
apenas si se columbran en un confuso abrir y c e
rrar de ojos; pocos, muy pocos se perciben clara
y distintam ente... aquel puente rstico sobre el
ro ., la presa de aquel m olino... la torre de
aquella ig le s ia ...
Y ahora yo os pregunto: no es cierto que en
cada momento, si queris, podis notadlo bien
si queris, podis, atender a cada uno de esos
pormenores, a aquella cumbre, aquel arroyuelo,
a aquel casero, a aquel pueblecillo?... S ; es
c ie rto ... pero tambin lo es que todos esos por
menores, alcanzndose unos a otros, se disputan
la atencin con tanta prisa que moralmente es im
posible que alguna vez no apartis voluntaria
mente los o jo s rendidos al cansancio y al mareo,
y al aturdimiento que aquel desfile atropellado y
tumultuoso de tan variados objetos en g en
d ra,..
Ah tenis porqu es imposible, aun a los hom
bres ms ju stos, evitar por mucho tiempo todo
pecado venial. En cada una de las ocasiones de
pecar venialm ente que nos salen al paso, quin
duda que, si querem os, podemos evitar la cada,
siendo como es cierto que cada inevitable no
puede ser contada a p ecad o?... Pero son tantas
esas ocasiones, se suceden unas a otras con tan
atropellada y tumultuosa porfa, que el alma no
sabe adonde volver los o jo s, y aunque en mu
chos casos resiste y se tiene firm e, en otros
muchos, cansada, mareada, aturdida, tropieza y
vacila y cae con semiplena ad vertencia, y con
semipleno consentim iento, que es cuanto se re
quiere y basta para que el pecado venial deslus
tre la pureza de la conciencia.

IV

Y por qu las ocasiones de pecar venial-


mente se atraviesan a cada instante en nuestro
cam ino?... A y ! exclam aba el Apstol San P a
blo, a otro propsito nunca se aquieta la carne!
Intus pugnadAqu dentro, en el corazn,
guerra perpetua! Foris limares! F u era, a mi al
rededor, perpetuos tem ores...
/ Intus ptignae! Aqu dentro, en el corazn,
3
guerra p erp etu a!... Pues q u ?... a c a d i instan
te no sentimos bullir en el corazn, y encrespar
se y en fierecerse al apetito sensitivo vivo siem
pre, aun en los ju stos de santidad ms encum
brada, sordo a la voz de la razn, rebelde al freno
de la voluntad, pidiendo a gritos pasto para tas
cien bocas hambrientas de las pasiones, incienso
para la soberbia, dinero para la codicia, vengan
zas para la ira, bellota para la lujuria, juguetes
de colores vivos para la vanidad, fam as que des
garrar para la envidia... Y aunque es v e r d a d -
dice Santo Tom s de Aquino que la razn y la
voluntad pueden, con el auxilio de la g ra cia , re
primir uno por uno, todos esos movimientos del
apetito sensitivo cunta verdad es tambin, que
mientras reprimen uno, otro se levanta, suce-
dindose unos a otros como las olas del mar sa cu
dido por los vend avales!... Y cmo la razn y la
voluntad han de estar siempre tan despiertas, tan
atentas, tan dueas de sus actos que no slo no
se hundan entre ese oleaje incesante de pasiones,
pero ni siquiera se contaminen levem ente con las
salpicaduras de su turbia espum a?... no han de
d esfallecer nunca, ni siquiera con la ms mnima
negligencia, en la represin de esos desordena
dos m ovim ientos?... Y si hay alguna negligencia
por mnima que sea que ms se necesita para el
pecado ven ial?...
Y por eso, solamente la Inmaculada V irgen
M ara, entre lodos los descendientes de Adn,
es tota pulchra, toda ella hermosa sin la ms li
g era mancha de pecado venial; porque, entre
todos los descendientes de Adn, solamente la
Inmaculada V irgen M ara, por espedalisim o pri
vilegio debido a su altsima dignidad de Madre
de D io s, tuvo, no ya ligada sino extinguida la
perversa inclinacin del apetito sensitivo a des
mandarse contra la razn y la voluntad, de su er
te que nunca jam s se hall expuesta a sus bru
tales em bestidas.
/ Fnris timores ... Y si aqu dentro, en el cora
zn, llevamos esa guerra perpetua del apetito
sensitivo en la que tantas heridas, cuando menos
ligeras, recibimos, qu vemos, a nuestro alrede
dor. en el mundo* sino perpetuos tem ores de
caer, cuando no en pecados g rav es, por lo menos
en pecados v en iales?... No recuerdas dice her
mosamente San Am brosio aquel precepto de la
ley de M oiss: hombre vivo que tocare a hombre
muerto, sea tenido por inmundo hasta que se pu
rifiq u e?... Quantos tangimns mortuisf... Y
nosotros a cuntos muertos tocamos! entre
cuntos muertos vivim os!... Q ue no vivimos en
tre m u ertos?.,. Pues sino viviram os entre muer
tos por qu haba de gritar al pecador el Aps
tol San Pablo ersutge c morfuos.'..., levntate
de entre los m uertos! Q u son, pues, los pe
cadores en cuya compaa, necesariam ente hemos
de vivir, sino m uertos que exhalan el hedor con
tagioso de sus escndalos? .. En ese, a soberbia
mat al hombre, y dej al len engredo con sus
fu erzas; en e se , la ira mat al hombre, y dej al
tig re sediento de sang re; en e se , la lujuria mat
al hombre, y dej al animal inmundo arregostado
al fruto de les encinas. El pecado mata al hom
bre, y deja en su lugar la b e stia ... Vivim os en
tre m u ertos!... y los tocamos! y quien ms.
quien menos nos contaminamos con su co n ta cto !...
Porque, viviendo entre esos m uertos, cmo
guardar siempre los o jo s?... cmo guardar siem
pre la lengu a?... y sobre todo cmo guardar
siempre el corazn limpio de toda mancha, si en
un volv er de ojos, sin que apenas nos demos
cuenta, se nos va a la fosa, donde esos muertos
se pudren?... Q u fosa es e s a ? ... Las criaturas
qu son sino tierra ?... Luego abalanzarse a las
criaturas, abrazarse con ellas, hacerse una misma
cosa con ellas por la fuerza transform ativa del
amor qu ser sino sepultarse bajo tierra ?...
L as criaturas son la fosa donde los muertos del
pecado hallan su descanso! las criaturas son
la fosa adonde se nos va el corazn por su propio
p eso !... Omites! todos, quien ms, quien
menos, nos manchamos con el contacto de esos
m u ertos!... Hombre vivo que tocare a hombre
muerto, sea tenido por inmundo hastaque se puri
fiq u e !...
intits pugnadforis timores.'... D ios m o!
exclam a San Agustn combatido por esa guerra
perpetua de las pasiones, asediado por los temo
res perpetuos de caer en la fosa de las criaturas
Dios mo, no ser yo quien se atreva a litigar
contigo, acusando t mi iniquidad, defendiendo
yo mi in o cen cia!... por que en tu acatam iento no
se ju stificar ningn v iv ie n te !...

Por grandiosa manera se declara esta misma


verdad en una espantable revelacin que uno de
los amigos del Santo Jo b recibi del cielo E s
cuchad s i i s mismas palabras ... F u en el horror
de una visin nocturna, al tiempo que el sueflo
rinde ms profundamente a los hombres, cuando
despavorido, tem bloroso, erizados los cabellos,
sacudidos todos mis huesos, sen t un como resue
llo en el ro stro ... Y ante mis ojos levantse entre
las sombras alguien, cuyo sem blante yo no co
noca,.. y con voz sutil como el viento, ine dijo:
acaso el hombre, puesto en cotejo con D ios, es
ju sto ?... mira que Dios hasta en sus mismos An
g eles hall mancha! cunto ms sern rodos por
la carcoma de la culpa los hombres que habitan
en casas de barro cim entadas en el p o lv o !...
P ues, decidme: si hay hombre tan soberbio que
se estim e limpio de todo pecado, y por tanto
exento de satisfacer con penas temporales a la
divina ju sticia, no es de/temer que entre las
sombras de la noche se le aparezca alguien; cuyo
semblante no conoce, y le ponga entre los ojos
sus iniquidades, azotndole a! rostro con aquella
terrible pregunta: A caso el hombre, puesto en
cotejo con D ios, es ju sto ?... Y quin es e se a l
guien, cuyo semblante no conoce el soberbio que
se dice a s mismo: inocente soy! no veo en mis
manos ni siquiera lunar de pecado!__ E se al
guien es la propia conciencia, cuyo verdadero
sem blante no conoce ef soberbio, por cuanto se
la imagina serena como el sem blante de la ino
cencia, cuando debiera imaginrsela tempestuosa
como el semblante del remordimiento... Y ese t/-
guien, la conciencia, al tiempo de la m uerte, al
tiempo que cierra la noche de perpetuas sombras,
al tiempo que empieza el ms profundo de los
sueos, pondr pavores en el corazn del sober
bio, y temblores en su cuerpo, y erizam ientos en
sus cabellos, y quebrantamientos en sus huesos,
cuando con voz ins sutil que el viento, porque
penetra hasta las mismas entraas del alma, le
diga: necio t que habitas en esa casa de barro
del cuerpo, cimentada en el polvo, y combatida
por el soplo de las pasiones, cmo te crees sin
pecado en el acatam ien tj de aquel D ios que hasta
en sus mismos A ngeles hall m ancha?... ]En c!
acatamiento de D ios no se ju stificar ningn v i
v ie n te !...
Safr c/iio curvaniur qui portant orhem!... re s
ponde el santo Jo b , reconociendo, como no poda
menos, la verdad de aquella espantable revela
cin: bajo la mano de la divina ju sticia, se en
corvan, se encogen, se anonadan los que sostie
nen el m undo!... Y quines son esos que, con
ser capaces de sostener el mundo, as y todo,
cuando quiera que la mano de la divina justicia
ligeram ente los toca, no resisten su peso, sino
que se agobian, y se amenguan, y se hunden en
su propia nad a?... E sos dice San Jernim o son
los justos de la tierra, que, con la fortaleza de
sus m ritos y de sus oraciones sostienen el mun
do, para que no se derrumbe en el infierno que
por sus pecados m erece; pero que, llamados a jui
cio por la divina ju sticia, abtense avergonzados
de sus pecados veniales, empequecense en su
propia estim a, y se refugian humildemente en las
profundidades de su nada, desde cuyo fondo cla
man: Se o r, si te pones a pesar nuestras iniqui
dades, quis sustinebit, quin quedar en pie,
en tu p resen cia?... N ad ie!...
Pues qu? dice San Agustn al heresiarca
P ela g io si a todos los santos varones y a todas
1as santas m ujeres que hoy triunfan en el cielo,
los hubieras podido reunir en un mismo lugar,
cuando an peregrinaban sobre la tierra, y les
hubieras preguntado: vosotros, los que santifi
cis los d esiertos con el incienso de la oracin y
la mirra de la penitencia; vosotros, los que o fre
cis al Cordero Inmaculado vuestro cuerpo como
un montn de blancas azucenas; vosotros, los que
a costa de vuestra sangre estis dispuestos a
comprar, y de hecho com praris la gloriosa palma
del m artirio; vosotros, vivisteis sin dar entrada
en el corazn, ni siquiera al ms leve pecado?...
esos santos varones y esas santas m ujerese x
ceptuando siempre a la V irgen M adre, cuyo nom
bre no se ha de mentar cuando se habla de peca
do qu te hubieran respondido?... T e hubieran
respondido humildemente aquellas palabras del
Apstol San Juan: si dijramos que no tenemos
pecado, nos engallaramos a nosotros mismos, et
ventas tn nobis non est, y la verdad no reinara
en nuestras almas!.
Y t te crees limpio de tido pecad o?.., T e
engaas a t m ism o!... jen tu alma se entroniza
la m entira!... abre los ojos a la verdad, y oye a1
mismo Dios que te dice por un profeta: quin
logra perdn en mi presencia sino el pobrecito, y
el humilde, y el temeroso de mi ju sticia? Los
pobrecitos, los que no s e tienen por ricos en b ue
nas obras, sino por m endigos que llaman a las
puertas de D ios, pidindole la limosna de su di
vina gracia; los humildes, los que en el juicio di
vino no se yerguen con la insolente confianza de
una mentida inocencia, sino se humillan con la s a
ludable vergenza de un sincero arrepentim iento;
los tem erosos, los que no aguardan a recibir en la
otra vida las penas tem porales debidas justsim
mente a sus pecados perdonados en cuanto a la
culpa, sino se apresuran a sa tisfa cer en esta vida
esa ineludible deuda con obras de penitencia;
esos, a la hora de la m uerte, hallarn abiertos
los brazos de la divina m isericordia, esos recibi
rn la corona de la eterna bienaventuranza!...
Q uiera Dios contam os en el nmero de eso sp o-
brecitos, de esos humildes, de esos temerosos
de su divina ju sticia. As sea.

A . M. D. G .
SERMN TER C ER O

E X I S T E N C I A D E L P U R G A T O R IO
DmniifQ D ea s... ijfs tn s e t u isg -
r ic a r s fSeor Dios, juMo y mise
ricordioso! - Libro segundo de los
M ikCfibeos. I, 24.

S i cay ese el rbol hacia el Austro o hacia el


Aquiln, donde quiera que cay ere, all quedar,
dice sentenciosam ente el rey sabio, para ense
arnos que la suerte e len ia del hombre depende
del instante de la m u erte... Desplm ase el rbol
a los hachazos del leador, y donde cae all que
d a ... desplmase l hombre al golpe de la muerte,
y donde quiera que entonces cay ere, hacia la re
gin bonancible del Austro figura del cielo, o ha
cia la regin tempestuosa del Aquiln figura del
infierno, all quedar eternam ente...
P ero la sentencia divina, destinando a las al
mas, unas al cielo, otras al infierno, se ejecuta
inmediatamente, por manera que desde el instan
te mismo de la muerte empiecen a gustar las al
mas rprobas las amarguras de las eternas penas,
las almas justas las dulzuras de las eternas di
ch as?... P or lo que toca a las almas rprobas,
pronunciarse y ejecu tarse la divina sentencia se
rn una misma cosa; porque el alma, cargada con
el pecado mortal, se hunde en el infierno, con
ms rapidez que se hundira en el mar el cuerpo
si llevara atada al cuello una piedra de m olino...
Y las almas ju sta s?... Asegurada tienen la coro
na de la gloria todas las almas justas desde el
instante mismo de la muerte; y en e ste sentido,
todas ellas caen hacia el Austro, hacia la regin
del cielo, donde han de florecer eternam ente,
pero no todas reciben desde el instante mismo de
la m uerte tan magnfico premio, sino solamente
las que, en el juicio particular, fueron halladas
sin sombra de culpa, sin carga de deuda... Y las
que salieron de esta vida o c o r alguna Culpa leve,
o en deuda con la divina ju stic ia ? ... S e purifican
entre tormentos en el purgatorio, hasta hacerse
dignas de ser recibidas en el cielo.
E sa es la verdad catlica, que con la gracia de
Dios hemos de demostrar hoy. Tan claro aparece
el dogma del purgatorio a los ojos de la fe y de
la razn, que sus mismos enem igos los que dis
curren, y estudian y discuten, no los que alegan
como razones incontrovertibles una estpida blas-
femia o una indecorosa chocarrera sus mismos
enem igos, desmintiendo aquel antiguo proverbio,
el nombre no hace a cosa, admiten, y confiesan
y defienden un estado de expiacin, de prepa
racin, de espera antes de entrar en la plenitud
de la bienaventuranza, con tal que e se estado no
reciba el nombre de purgatorio inaguantable para
sus inveteradas preocupaciones... N osotros, rete
niendo ese nombre de purgatorio, porque es el
autorizado por la tradicin cat lica, probaremos
la existencia de ese estado de expiacin interm e
dio entre la vida temporal y la vida etern a. Im
ploremos antes el auxilio del cielo por la interce
sin de la Inmaculada V irgen M ara. A ve M ara.

La existencia del purgatorio lugar de expia


cin, donde las almas que salen de esta vida en
g racia, pero obligadas en algn modo con la divi
na ju sticia, pagan su deuda con penas tem pora
les, antes de ser admitidas a la eterna bienaven
tu r a n z a -la existencia del purgatorio es con
secuencia rigurosam ente lgica de la doctrina
expuesta en los dos das anteriores.
No existe el p u rg ato rio !... dicen las h ere
jas que niegan ese lugar de exp iacin , Y por
q u ?... Porque, cuando se perdona en esta vida
la culpa mortal o venial, se perdona tambin toda
la p e n a ... E x iste el purgatorio!- responde Ja
doctrina catlica Y p o rq u ? ... Porque cuando
se perdona en esta vida la culpa mortal o venial,
no $e perdona siem pre toda la pena, sino que
muchas veces queda por satisfacer la deuda de
las penas tem porales, conforme al orden de la di
vina ju sticia ... V eis cmo, segn las herejas y
segn la doctrina catlica, todo el toque para ne
gar o afirm ar la existencia del purgatorio est en
que, cuando se perdona en esta vida la culpa mor
tal o venial, se perdone o no se perdone toda la
pen a?... se perdona toda la p en a ?... no existe
el pu rgatorio!... no $e perdona toda la p ena?...
existe el p u rgatorio!... Y como no se perdona
toda la pena, segn nos ensean a una voz la fe
y la razn, la existencia del purgatorio es un he
cho que se sobrepone a todas las. argucias y cav i
laciones de las h e re ja s...
Y por q u ?... qu ilacin lgica hay entre
estas dos verdades de la doctrina catlica?.N o se
perdona toda la p en a... luego existe el purgato
rio !... Ju sto que salga de esta vida, sin haber sa
tisfecho toda la pena temporal debida a sus peca
dos m ortales o veniales, perdonados ya en cuanto
a la culpay son muchos los justos que as mue
ren, porque son muy pocos los que satisfacen con
obras de verdadera penitencia ese ju sto, cmo
ha de ser acreedor al premio, si an es deudor de
pen a?... Y cmo ha de pagar la deuda para re
cibir el prem io?... Satisfaciend o con obras de
penitencia?... Imposible. La capacidad de satisfa
c e r acaba con la m uerte; porque la satisfaccin
ha de s e r m eritoria; y la muerte es el punto final
de todo m rito... Implorando de la misericordia
de Dios el perdn gratu ito de esa d euda?... Im
posible. En el momento mismo de la m uerte, el
hombre sale de la sombra de amor que proyecta
la mano de la divina misericordia, y entra en la
sombra de rigor que proyecta la mano de la divi
na justicia.
M isericordia y justicia son las dos manos con
que D ios gobierna a los hombres. Y hemos de
ser tan locos que fantaseem os un Dios deforme,
un D ios con manos desiguales en el poder, larga
la una, la mano de la misericordia; corta la otra,
la mano de la ju s tic ia ? ... No; las manos de D ios
son iguales, tan poderosa es la mano de la ju sti
cia como la mano de la m isericordia; porque mi
sericordia y justicia no son en Dios cosas distin
ta s, sino una misma cosa con la divina esencia,
por donde si infinita es la misericordia, infinita
es tambin la ju sticia. Y si la mano de la m iseri
cordia fu tan poderosa que, para remediar los
pecados de los hombres, arranc del mismo seno
del P adre C elestial al Hijo D ivino, le visti con
nuestra carne, como se v iste con la hopa a un reo
de m uerte, y le clav en la cruz; qu es de ad
mirar si la mano de la ju sticia, igual en poder a
la mano de la misericordia, ahonda para castigar
los pecados de los hombres, no digo ya un lugar
de expiacin temporal como es el purgatorio,
sino un abismo de expiacin eterna como es el in
fiern o ?... Q u diferencia hay, pues, entre la
mano de la misericordia y la mano de la ju sti
c ia ? ... E sa diferencia est en el tiempo en que
dejan sen tir sus e fecto s. Hasta la hora de la
m uerte, la mano de la misericordia convida al
hombre con el perdn, le acompaa sostenin
dole con la divina g ra cia , le sana las heridas del
alma; desde la hora de la m uerte, la mano de la
ju sticia le llama a ju icio, le deja solo bajo la carga
de sus propias obras, le premia o le castig a, se
gn sus mritos o sus dem ritos. Q u dir,
pues, la divina justicia al justo que comparezca
ante su tribunal con deudas de penas temporales?
A prtate! no eres an digno del cielo! v a
la crcel de los deudores! Amen cfico tib! en
verdad te digo que no saldrs de all hasta que
pagues el ltimo cu ad ran te!... V eis ya la ilacin
lgica entre aquellas dos verdades de la doctrina
catlica? no se perdona toda la p en a?... [luego
existe el purgatorio!.

II

Y presuponemos en ese raciocinio que se per


dona la culpa, presuposicin que, tratndose de
los pecadosmorLales, es absolutam ente necesaria;
porque hombre que muera con un solo pecado
mortal no perdonado, no tiene su sitio ni en las
serenas alturas del cielo ni en la penosa cuesta
arriba del purgatorio, sino en el derrumbadero
sin fondo del infierno. P ero cuntas veces su
cede que entran en la eternidad por las puertas
de la muerte innumerables justos sealados con
la marca de pecados veniales no perdonados ni
siquiera en cuanto a la cu lp a!... Y ah tenis otra
razn, por la cual la existen cia del purgatorio es
consecuencia rigurosamente lgica de la doctrina
expuesta en los dos das anteriores.
Las almas de los que mueren solam ente con
pecados veniales, almas ju stas son, como quiera
que, bajo esa costra de pecados veniales, por nu
merosos que sean, vive el amor a D ios que ju sti
fica al alma, como bajo el montn de ceniza arde
el fuego que calienta el cuerpo.*. Cmo, pues,
arrojar al infierno a esas almas, si tienen derecho
al cie lo ?... ni cmo recibirlas en el cielo, si n e
grean con la mancha del pecado, y en el cielo no
entra cosa manchada, porque D ios, por ser como
es la infinita luz, no puede sufrir en su presen
cia, ni la ms mnima som bra?...
Q u m s?... La misma alma afeada con pe
cados veniales, se avergenza, se confunde, y
como que se resiste a mirar a D ios cara a c a ra !...
Ah est tu D io s, ah en ta zarza ard iente!
dice a M oiss San Jern im o ah est ese a
quien t- has de decir con vivsimas ansias:
mustrame tu g lo ria !... P or qu no te acercas?
por qu no le miras? ms an: por qu escon
des entre las manos el ro stro ?... Non enim m-
dcbat aspicere contra Deum! \no se a treve a
mirar a D ios cara a c a r a !... Y por qu no se
atreve? Porque vena de E g ip to , responde el
mismo Santo D octo r y el polvo de aquella r e
gin enem iga de D ios se haba pegado a sus
p ie s !... Y esconde el rostro! porque cmo mirar
a D ios, trayendo de Egipto aunque no sea ms
que el p o lv o !...
P ues decidme: el alma que, al salir de este
mundo enem igo de D ios como E g ip lo y en treg a
do como Egipto a la idolatra de las pasiones,
lleva, adherido aunqne no sea sino ligeram ente,
el polvo recogido en los caminos de la vida mun
dana, el polvo de !a vanidad, el polvo de la co
dicia, el polvo de la disipacin, que se levanta
entre el bullicio de los espectculos y de las di
versiones, esa alma cmo ha de atre v e rse a mi
rar cara a cara a D io s?... N o !... esconder ei
ro stro !... Porque dnde conocera tanto su fea l
dad, como en presencia de la infinita b elle z a ?...
dnde se avergonzara tanto de) claro-obscuro
de su penumbra, como en presencia de la infinita
claridad? dnde asqueara tanto la horrura de
sus manchas, como en presencia de la infinita
b lancu ra?... dnde llorara tan amargam ente la
mezquina ingratitud de su tibieza, como en p re
sencia de la infinita blancura?... dnde llorara
tan amargamente la mezquina ingratitud de su
tibieza, como en presencia del infinito am or?...
T me amabas tanto, y yo pude amar cosa que,
no fueras t !... Atomos de polvo lig eros, muy li
geros, le parecan los pecados ven iales, cuando
peregrinaba por el Egipto del mundo. P ero , ahora.
en la presencia de Dios cunto p e sa n !... Non
audcbat!... y no, no se atreve a mirar a D ios,
sino que, como all el profeta Jo n s, para calmar
la tempestad desatada en castigo de su culpa, no
hall otro medio que ser arrojado en las olas a l
borotadas del mar; as la misma alma dir a los
A n geles ministros de la divina ju sticia: loiiite
me et mittitc in marcf No me pongis en la pre
sencia de D io s!... ejecutad en m todo el rigor
de sus c a s tig o s !... arrojadme en las olas expia
torias del mar del fu ego, hasta que se amanse la
tempestad de su ir a !...

III

Demostremos ahora el dogma del purgatorio,


110 ya como consecuencia lgica de otros dogmas,
sino directam ente y en s misino, por el testim o
nio de la Sagrada E scritura, y de los Santos P a
dres doctores, depositarios y testigos fieles de la
fe catlica en la sucesin de los tiempos.
Bastarlam e en rigor para esa demostracin,
haceros or la voz inspirada de las Escrituras,
que g rita a los vivos: orad por los m u ertos!...
bastaram e haceros oir la voz de los Santo s P a
dres, que como un eco de las E scrituras, repite
de siglo en sig lo: orad por los muertos! porque
estas dos verdades, primera, la oracin por los
muertos es santa y salu d able;segunda, existe
un purgatorio estn tan ntimamente unidas,
que negar la existen cia del purgatorio es absolu
tam ente lo mismo que negar la santa y saludable
eficacia de la oracin por los m u ertos. Porque,
de no e x istir el purgatorio, a qu orar por los
muertos, si sus almas o gozan en el cielo, donde
no necesitan de nuestras oraciones, o padecen en
el infierno, donde nuestras oraciones nada les
aprovechan?...
Y aun por e so , son tan inconsecuentes con su
propia doctrina los h erejes que, por una parte,
niegan la existencia del purgatorio y por otra
celebran las exequ ias de sus muertos, ruegan por
su eterno descanso, imploran en su favor el per
dn de la divina m isericordia... P ero no hay por
qu admiramos de esa inconsecuencia. A la v e r
dad se le puede aplicar aquella frase que de la
condicin natural del hombre dijo un famoso poe
ta latino:
Parca si expelas, semper natura recurre/,
que es decir:
Aunque a golpes de horquilla lo eches fuera,
vuelve lo, natural a la ca rrera .
Y a puede el entendimiento echar fuera de s
mismo a la verd ad !,., L a verdad vuelve a en
trarse por las puertas del entendim iento, ingi
riendo obstinadamente los resplandores de su luz
entre las mismas sombras de la m entira. Y ese
contraste entre las sombras de la mentira y la luz
de la verdad en un m'smo entendimiento, es la
inconsecuencia,
Pero como me he propuesto considerar en estos
cuatro primeros das el dogma del purgatorio en
absoluto, dejando para los das restan tes consi
derar las mutuas relaciones entre vivos y difun
tos que del dogma del purgatorio s e derivan, voy
a exponer los testim onios de la E scritura y de los
Santos Padres, precisam ente en cuanto demues
tran la existen cia del purgatorio como pena tem
poral debida, ya a los pecados m ortales y venia
les perdonados en cuanto a la culpa, ya a los pe
cados veniales existen tes en el alma al tiempo
de la muerte.

IV

Escuchad, pues, unas palabras del Apstol


San Pablo a los fieles de C o rin to : Y o, como
prudente arquitecto, he puesto en vosotros el ci
miento; pero cada uno mire bien cmo sobre ese
cimiento levanta su f b rica ... Cim iento nadie
puede poner otro sino el que y a ha sido puesto,
que es Je su cristo . P ero sobre ese cimiento se
puede edificar teniendo por m ateriales, ya oro,
plata y piedras preciosas; ya madera, heno y
paja. P ero sabed que ha de m anifestarse la obra
de cada uno; porque la descubrir el da del S e
or por medio del fuego; y en el fuego se pro
bar lo que la obra de cada uno vale. Aquel,
cuya obra subsistiere en el fuego, recibir pre
mio; aquel, cuya obra ardiere, recibir castigo,
pero se salvar, como quien atraviesa por el
fu e g o ... Expliquem os, uno por uno, todos los
trminos de esta hermosa alegora del Apstol.
A) Y en primer lugar, San P ablo, en esas pa
labras, habla exclusivam ente a los justos. Y por
q u ?... Porque supone que toda la fbrica de sus
obras descansa en el amor a Jesu cristo , como en
cimiento firmsimo e irreem plazable ahondado en
sus almas. Luego esos, a quienes el Apstol ha
bla, son justos; porque si fueran pecadores, no
levantaran la fbrica de sus obras sobre el c i
miento del amor a Jesu cristo , sino sobre el cimien
to del amor a las criaturas, cimiento ms desliga
do que la arena, ms deleznable que el agua, ms
movible que et aire,
B) T od os, pues, son justos, porque todos le
vantan la fbrica de sus obras sobre el cimiento
del amor a Jesu cristo ; pero esa fbrica de las
obras la lev antar todos con m ateriales de la mis
ma e sp ecie? ... No dice el Apstol ; unos, le
vantan un como slido palacio labrado con oro y
plata y piedras preciosas; otros, levantan una
como frgil cabaa amasada con m adera, heno y
paja. Y qu designa el Apstol, por esa diver
sidad de m ateriales, sino las buenas obras de los
unos motivadas por el amor a Je su cristo , y las
culpas veniales de los otros m otivadas por el
amor, ligeram ente desordenado, a las criatu
ra s? ... ;Y qu im genes tan propias! no es ver
dad? Porque la gloria de las buenas obras re s
plandece ante los ojos de Dios y los ojos de los
hombres, ms que el centellear del oro, halaga
os odos de la conciencia ms que el retiir de la
plata, despliega muchedumbre de virtudes ms
ricamente variada que el relam paguear multicolor
de la luz en las facetas de las piedras preciosas;
mientras que el deleite recogido con las culpas
veniales perece como se carcome la madera,
pasa como s e marchita el heno, desaparece como
vuela la paja.
C) Y cundo se echarn de ver la solidez del
palacio labrado con buenas obras y la Fragilidad
de la cabaa amasada con culpas v en iales?...
Dies Domini declarabit. E sa solidez y esa fra
gilidad las pondr de manifiesto el da del Seor.
Y qu da del S e or es e s e ? ... Cuando una cosa
cualquiera est en toda la plenitud de su poder
dice Santo T cm s de Aquino , decimos que es
su da, o lo que es lo mismo, que es su tiempo.
A s cuando decimos que es el tiempo de los ol-
vos o el tiempo de los granados, qu damos a
entender sino que es la sazn en que esos rboles
ostentan toda la pujanza de su vida, toda la gala
de sus hojas, toda la abundancia de sus fru to s?...
Y ved aqu por qu a esta nuestra vida mortal la
llama la E scritura dies hominis, da o tiempo del
hombre; rorqu e, durante esta vida mortal, el hom
bre est en toda la plenitud de su poder. Puede
tanto que muchas, muchsimas veces ejecu ta su
propia voluntad aun contra la misma voluntad de
D io s!... Q ueris ms plenitud de poder?... Y por
el contrario, el da o tiempo del Seor empieza
cuando esta nuestra vida mortal acaba, porque
entonces el S e o r, como que recobra la plenitud
de su poder, y sin que pueda estorbrselo nadie,
ejecu ta su santsima voluntad, premiando o ca sti
gando a1 hombre segn pesen sus obras en la ba
lanza de la divina ju sticia. Y en ese d(a del S e
or, <jue empieza en el momento mismo de la
muerte, cuando acaba el da del hombre; en ese
da se ver lo que vale cada fbrica, lo que vale
el palacio de las buenas obras, lo que vale la ca
bana de las culpas veniales.
D ) Y cm o?... P or medio del fu ego. Y qu
entiende el Apstol por ese fuego, sino el juicio
particular que ha de arrostrar el alma luego que
se separa del cu erp o?... Porque, despus de ha
ber comparado la fbrica de las buenas obras a
un palacio de m ateriales slidos, y la fbrica de
las culpas veniales a una cabaa de m ateriales
frg iles, qu tan propio como comparar el juicio
de D ios sobre una y otra fbrica, al fuego de un
incendio; como quiera que en ese juicio se ve la
diferencia entre las buenas obras y las culpas ve
niales, ni ms ni menos que entre las llamas se
ve la diferencia entre el palacio y la cabaa, con
servndose inclume el palacio y convirtindose
la cabafla en p av esas?...
E ) Y a ese juicio de D ios, qu se sig u e? ...
Aquel cuya fbrica subsistiere en el fu ego, es d e
cir, aquel que, en ese juicio, fuere hallado autor
de buenas obras, recibir premio. Y aquel cuya
fbrica ardiere en el fuego, es decir, aquel que
en ese juicio fuere hallado autor de culpas venia
les? Dctrimcntum palielur--respond e el Apstol
padecer daofrase que he traducido red-
bir castigo no slo porque eso significa la
palabra original Cemiozesetai, sino tambin
porque ese dao no es un dao cualquiera, sino
un dao penal, como quiera que el Apstol le
opone al premio que recibe aquel cuya fbrica
subsiste; y lo que se opone al premio es el
castigo.
F) P ero qu castigo es e s e ? ... acaso el ca s
tigo e tern o ?... No responde el Apstol ; ,'ipse
autem salvirs erii! ese cuya fbrica ardiere, se
s a lv a r !... Y cmo no, si aunque muchas de sus
obras hayan sido culpas veniales, cabaa de ma
dera, de heno y de paja; as y todo, la vida de su
alma descansaba en el amor a Jesu cristo como en
solidsimo cim iento?... S e salvar, si!, pero gua-
si per ignem como quien atrav iesa por el fuego,
e s decir, atravesando por el fuego del purgato
rio, fuego que se enciende en e se terrible juicio
de D io s ... Y ah tenis otra razn por la cual al
ju icio de D ios le llama fuego el A pstol; porque
un fuego enciende otro fuego; el fuego m etaf
rico del juicio de Dios enciende el fuego verda
dero del purgatorio.
Quien no cierre los ojos a la verdad, no puede
menos de v e r, en esas palabras de San Pablo,
puesta fuera de toda duda, la existencia del pur
g ato rio , lugar de expiacin, donde arde el fuego
de la ira divina alimentado con la madera, con el
heno y con la paja de las culpas veniales.
- f io

No me castigues en tu fu ror! clamaba a D ios


el real p ro fe ta... Y eso, qu es sino d ecirle:
D ios mo, que no e st yo entre aquellos a quie
nes has de decir: id, malditos, al fuego e te rn o !...
Y pregunta San A gu stn: Acaso D avid tem e
solamente el fuego destinado a los rprobos?...
No; oye, oye cmo a ad e: Ni tampoco me co
rrijas en tu ir a !... sino purifcame aqu en la tie
rra para que tampoco caiga en aquel fuego desti
nado a los justos que sobre el cimiento edifica
ron madera y heno y p a ja ... Edificaran to d o s--
concluye el mismo San A gustn edificaran todos
sobre el cimiento o t o y plata y piedras preciosas
et (Je utroque igne securicssenty estaran ase
gurados del uno y del otro fu ego, no slo del
fuego eterno que ha de atorm entar a los impos,
Nio tambin de aquel otro fuego temporal que
lia de purificar a los justos que se salvan /uctsi
per ignem, como quien atraviesa por entre las
llamas de un incendio...
-A travesam os por el agua y por el fuego!
exclam a el mismo real profeta. Y termino con el
hermoso com entario que de esas palabras hace
San Ambrosio. E s cu ch a d ,..- Aqu, en esta vida,
atravesam os por el agua; all, en la otra vida,
atravesarem os por el fuego; aqu, en esta vida,
atravesam os por el agua del bautismo que lava
los pecados del alma: all, en la otra vid a, a tra
vesarem os por el fu eg o de la expiacin que con
sume las reliquias que en el alma dejan los peca
dos com etidos despus del Bautism o. E spad a de
dos filos ser ese fuego que nos limpie d e nues
tras culpas hasta hacernos dignos de oir aquella
voz dulcsim a de Jesu cristo : intrate in requiem!
enirad en el descanso e te rn o !... Porque, s; pu
rificados por ese fuego, entrarem os en el descan
so eterno, para dar grac ias a Je su cristo , rep i
tiendo estas otras palabras del p rofeta: indiuisti
nos in rcfrigerlum! bendito se a s t, que desde
los ardores del fuego nos introduces en el re fri
gerio de tu g lo ria !... N o, no e s ese fu eg o aquel
fu eg o preparado para S ata n s y sus n ge les, sino
aquel otro fu eg o preparado por Je su cristo para
limpiar a su s sie rv o s las manchas que contrajeron
viviendo entre los muertos del mundo. Y as a tra
vesarem os por ese fu ego temporal para en trar en
el eterno re frig e rio ... Q uiera Je su cristo purifi
carnos de todas nuestras culpas, para que. sin
a tra v e s a r por el fu eg o , oigam os aquellas sus con
soladoras p alabras: /ntrnte in rcqniemJ Entrad
en el descanso e te rn o ... A s sea.

A- M. D . G .
SER M N C U A R T O

LA E X P I A C I O N
i'/Jomim? D e a s... iu stn a c l m ise-
ricorstSeor Dios, j u s t o y m i s e
rico rd io so ! - L ib ro se g u n d o de los
M n cab eo F . 1,21.

L e y penal de la divina Provid encia es que


el pecador halle su castigo cabalm ente en las
mismas pasiones, a cuyo empuje cay en el pe
cado. P u e s q u ?... el amor impuro no lleva en
su propio seno la ponzoa de los celos, la polilla
del hastio, el aguijn de los rem ordim ientos?...
Y lo que decimos del amor impuro no se ve rifi
ca por los mismos filo s, en las otras pasiones, en
la soberbia que 110 go za tanto con las honras
alcanzadas, cuanto padece por las honras puestas
fuera de su alcance; en la codicia que no aumen
ta sus caudales sino a fu erza de p rivaciones; en
la envidia que con sus propias g a rra s se destroza
las entraas; en la ira que se abrasa en el mismo
fu eg o con que se encarniza en su s victim as?,,.
Y e sa justsim a le y penal de la divina P ro v i
dencia se limita a esta vida, donde el pecador
tuerce l mismo con su s propias manos el dogal
que ha de apretarle la g a rg a n ta ?... E sa le y penal
de la divina Provid encia halla su total cumpl-
miento en la otra vid a, eternam ente en el Infier
no, temporalmente en el purgatorio.
Y limitndonos al purgatorio, hay en el pecado
venial un en n egrecerse levem ente el alma por
acercarse demasiado al fu eg o del amor a las cria
turas. H ay en el pecado venial un entibiarse el
alma por apartarse algn tanto del fu eg o del
amor a D io s. Y a estas dos m alicias del pecado
venial corresponden justfsim ainente en el p u rg a
torio dos penas principales que hemos d e e x p o
ner hoy: la pena de sentido y la pena de dao.
P o r que si el alm a, en esta vid a, aunque m irase
a D ios, le m iraba, por decirlo a s, sin v e rle , dis
trada en mirar de so slayo a la s criatu ras, ni ms
ni menos que, a veces, miramos fijam ente un ob
jeto, y no le vem os em bebecidos en otros pensa
m ientos; qu tan justo como que, por algn
tiempo, e sa s mismas criatu ras, por cuyo amor
levem ente se ennegreci, la castiguen con la pena
de sentido, afligindola con m ales sen sib les, y
ese mismo D ios, en cuyo amor se entibi, la c a s
tigue con la pena de dao, alejndola de su p re
sen cia?.,.
A ntes de seg u ir pidamos los au xilio s del cielo
por la intercesin de la Inmaculada V irgen M ara.
- A v e M ara.
I

E n qu consiste la pena de sen tid o?... E ii pa


d ecer el alma indecibles torm entos, entre las lla
m as de un fu ego encendido por In divina ju sti
c ia ... Y cmo puede ser que una criatura m ate
rial, como e s el fu eg o , por muy sutil que le ima
ginem os, atorm ente a una criatura espiritual
como es el a lm a ?... Porque si el fu eg o , como to
dos los cuerpos, no obra sino por el contacto de
m ateria a m ateria, cmo ha d e obrar en el alma,
si en el alma no hay ni siquiera un tomo de ma
teria capaz de recibir y de d e v o lv e r el contac
t o ? ... Cm o, no lo s responde San A gu stn
pero s s que por modos increble mente m aravi
llosos. y con todo eso , absolutam ente ciertos, el
fu eg o corpreo atorm enta a los espritus incor
p reos...
P u e s qu? no sentim os a cada instante en
nosotros mismos una m aravilla tan inexplicable,
por lo menos como e sa accin del fu ego en los
esp ritu s?... v e s los co lo re s?... o yes los soni
d o s?... tocas los cuerpos y los hallas su aves o
resisten tes ni ta c to ?... Y no te m a ra v illa s!... y
110 preguntas: eso cmo puede s e r ? ... Porque el
principio v ita l, que percibe esa s sensaciones, no
es un principio sim ple, sino un principio compues
to, cuyos dos elem entos son. por una parte, los
rganos del cuerpo, y por otra- quin lo pen
s a ra ? tina substancia espiritual, y por consi
guiente incorprea, el a lm a... P u es si los cu e r
pos no pueden obrar en el alma, porque los c u e r
pos no obran sino por el contacto de m ateria a
m ateria, y en el alma no hay ni siquiera un tomo
de m ateria capaz de recibir y de d e v o lv e r el con
tacto, cmo es que el color, el sonido y la e xten
sin, que son pura m ateria, obran en el alma, por
manera que el alma verdaderam ente ve el color,
verdaderam ente o ye el sonido y verd ad era
mente toca la exten sin ?... C m o podemos
responder invirtiendo la frase de S an A g u stn
no lo s !... pero s s que eso s hechos son abso
lutamente ciertos, y con todo eso , son tambin
increblem ente m aravilloso s?... Y sin que 'le g u e
mos a d ec ir prosigue el mismo S an A g u stn
que el alma y el fu ego formen un compuesto
sustancial, como, durante esta vida forman un
com puesto sustancial el alma y el cuerpo, quin
no v que esa m aravilla, no de cada da, sino de
cada instante, y sin em bargo inexplicable, ese
ve r y or y tocar, el alma incorprea las cosas
corpreas, nos da pleno derecho para afirm ar
que, por modos inefables conocidos solam ente de
D ios, alma y fu ego se unen no para que el alma
d vida al fu eg o , sino para que el fu eg o ato r
m ente al alma?
II

Y por dnde podremos conjeturar la intensi


dad del dolor que el alma experim enta por la e fi
cacia de ese m aravilloso fu e g o ? ... La definicin
del dolor fsic o nos dar alguna respu esta a esa
pregunta. El dolor fsic o dice San to Tom s de
A qu ino no es propiamente la lesin fsica del
cuerpo, sino que e s s a is r r s acsiana, el sentir
e sa lesi n ... [Definicin de sentido comn, muy
fcil de com probar en innumerables ejemplos!
Lesin fsica es la herida abierta por el cirujano
en el cuerpo del enferm o, pero si el cuerpo del
enferm o est privado de mentido por la accin del
cloroform o, no hay propiam ente dolor, porque no
se siente la lesin de la herida.
Y atended ahora a una consecuencia que de
esa definicin del dolor se d eriva. L a m ayor o
menor intensidad del dolor no depende tanto de
la m ayor o menor g rav ed a d de fa iesin fsica,
cuanto de la m ayor o menor capacidad de sen tir...
P u es qu? no es tambin de sentido comn que
una misma lesin, absolutam ente la misma, pro
duce un dolor ms o menos intenso, segn que es
m s o menos sensible la parte del cuerpo lesiona
d a ? ... D olor causa en el pie la punzada de una
espina; pero esa misma punzada, absolutamente
la misma qu dolor incomparablemente ms in
tenso causa en el ojo, donde la capacidad de sen
tir es incomparablemente m ayor, y ms fina y
ms delicada que en el p ie !...
Y aliora os pregunto: no e s evid ente que el
cuerpo toda su capacidad d e sen tir la recibe del
alm a?... Sin la influencia del alm a, el cuerpo ni
ve , ni o y e, ni toca, sino que se v u e lve insensible
como una piedra! Pues siendo esto a si, como lo
es qu se deduce sino que el alma tiene mucha
m s capacidad de sentir que el cuerpo, por lo
mismo que el cuerpo toda su capacidad de sen tir
la recibe del alm a, ni ms ni menos que la fuente
tiene ms agua que el arroyo, por lo mismo que
el a rro yo toda su agua la recibe d e la fu en te...
P u es si tan intensos dolores padece en el fu e
go ei cuerpo, hasta con vertirse en un montn de
carne carbonizada y de huesos calcinados qu
dolores incomparablemente ms intensos p ad ece
r en el fu ego del purgatorio el alma, tenien
do como tiene una capacidad, de sen tir incompa
rablem ente m ayor que la capacidad d e sen tir del
cuerpo?... C a rn e carbo n izad a!... huesos c a lci
nad os!... D espus d e e se 'ra c io c in io , qu poco
parece todo eso . para d eclarar la intensidad del
dolor que en el fu eg o del purgatorio padece el
alm a?... P ero que le liemos de h a ce r!... P ara e x
plicar los dolores del alma no hay otro medio
sino explicar los dolores del cuerpo, y tra er a
comparacin unos con o tro shasta ca er en la
cuenta de que no hay comparacin posible, por
que los dolores del cuerpo no son sino sombra de
los dolores del alm a. V e is los e strago s que el
fu ego hace en el cu erp o ?... a rd o res... to rtu ra s...
con vulsiones... destruccin rapidsima de te ji
d o s... crepitacin horripilante de h u eso s... grito s
d esg a rra d o re s... y lu e g o ... silencio y humo, y
hedor y n egras y repugnantes cen izas... E so es
la obra del fu ego en el cu e rp o !... P ero la obra
del fu ego en I alma no e s eso , sino que es todo
eso y mucho ms que todo e so ... algo imposible
d e d eclarar m ientras que no conozcam os plena
m ente cunto y cmo la capacidad de sentir
del alma e xced e a la capacidad de sen tir del
Cuerpo.,.

111

T errib le e s la pena de sentido; pero qu tiene


que ve r con la pena de dao, con aquel carecer
de la vista de D ios, aunque no sea sino por b reve
tiem po?... D ifcil de exp licar e s esa pena de dao,
por lo mismo que es difcil de explicar el estado
del alma en el purgatorio, estado que expres
San A gustn por e stas palabras a prim era vista
contradictorias: F e lu c s i ftri sic mi'scr ^ / / d i
chosa el alma que a s e s d esd ich ad a!... ms an,
si no fuera tan desdichada, no seria tan dicho
s a !... Y eso cmo puede s e r ? ... P a ra responder
a esta pregunta analicem os nn afecto, entre
cuyos vaiv en es el alm a del purgatorio se levanta
y se hunde, como s e levanta y se hunde una b a r
quilla entre los v a iv e n e s de las olas.
Y en prim er lu ga r quin duda que el alma del
purgatorio est absolutam ente cierta de su sa l
vacin, supuesto que, en el juicio particular, co
noci claram ente que D ios la m iraba, no slo con
ojos airados de ju ez, sino tambin con ojos am o
rosos de p ad re?... P u es para qu ha de se rv ir el
juicio particular sino e s para intimar al alma la
sentencia final que !a destina ya a ca er en el in
fierno, ya a subir tarde o temprano al cie lo ?...
Y esta certidum bre de su bienaventuranza
futura qu afecto engendra en el alm a?... L a
e sp e ra n z a!... esperanza que es, a un tiempo,
fuente de toda su dicha y fu e rte de toda su d es
dicha; porque esa esperanza es, a un tiempo, la
pena de dao, y el consuelo de la pena de daflo,'
la herida y la medicina de la herida, la inquietud
y la quietud del a lm a...
Q u es la esp eran za?... Un m ovim iento por
cuyo impulso el alma tiende hacia un bien futuro,
arduo y dificultoso de alcanzar, eso s, pero po
sib le ... Y cul es e se bien arduo y dificultoso
de alcanzar, pero posible, a cu ya posesin aspira
el alma encarcelada en el purgatorio? V e r a
D io s !... S e g u ra est de que ve r a D ios; pero,
como el c iervo sediento desea las fuentes de las
aguas, esp era, e sp e ra , espera cuando lleg ar el
momento en que, ro las sus cadenas, alcance de
hecho e sa visin de D io s a la que por entonces
slo tiene derecho.
Y cul es la condicin de toda e sp eran za?...
Adm irablem ente la deciara S an io Tom s de
Aquino, en un anlisis tan e x acto , tan delicado,
que m erece llam arse Psicologa matemtica.
N o es raro que una misma causa, segn su s di
versos aspectos produzca efecto s entre s con
trarios; en algn modo como el mismo calor del
sol ablanda al hielo y endurece al b arro . Qu
afectos e n lre s tan contrarios como el gozo y la
tristeza como quiera que el go z o , es la quietud
del alma en la presencia de un bien; y la tristeza
es la inquietud del atina por la presencia de un
m al?.... Y sin em bargo de eso , la esperanza cau
sa en el alma, a un mismo tiempo, gozo y tristeza
Spe gaudcntes! dice el A pstol San Pablo:
gocm onos en nuestra e sp e ra n z a!... Y cmo
n o ?... P u e s qu? la certidum bre de alcanzar un
bien futuro no es ya un verdadero bien presen
t e ? ,.. no e s como tener ya plantada en la tierra
la sem illa que seguram ente ha de convertirse en
rbol de suavsim os fru to s?... Gocm onos, pues,
en esa esperanza! porque esa esperanza e s un
bien presente; y todo bien presente es causa le
gtim a de g o z o !... P e ro a y , que ese bien, objeto
de esa esp eranza, es todava bien fu tu ro !... no
nos recrea con su presencia real, sino solam ente
con su presencia ideal!... cundo vendr a nes- _
tra sm a n o s? ,., cun do?... quin s a b e ? ... P a s a
rn quiz muchos inviernos largo s, helados, som
bro s,an tes que la sem illase co n vierta en rb o l'...
Y esa esperanza que se d ifiere, affiigit animara,
llena de tristeza al a lm a!...
A s es toda esp eran za... Y as es la esp e
ranza d e v e r a Dios que alimenta el alma del
p urgatorio; y tanto ms es as, cuanto el v e r a
D ios, es por una parte bien futuro no como quie
ra posible, sino absolutam ente cierto, y por otra,
bien cuya posesin e xced e en hartura, y en con
tento a la posesin de todos los bienes criados
existen tes y posibles. E s cierto que ve r a
D io s!... ah tenis una fuente inagotable de
g o z o !... P e ro es cierto que a e se bien sobre todo
bien todava no le v e o !... cundo ser que le
v e a ? ... ah ten is una fuente in agotable de tris
te z a !... Y consintiese el alma en un vehem entsi
mo deseo de v e r a D io s, tanto ms veh em ente
dice Santo T o m scuanto que ese deseo y a non
retardatur mole corporis, no tiene su mpetu
retardado por el pesadsim o lastre del cu erp o ...
Pues decidm e: si aqu, en la tierra , durante
esta vid a, las alm as santas suspiran por v e r a
D ios con tan v iv a s ansias que forcejan por d e s
hacer con el embate de continuas m ortificacio
nes, esta crcel del cuerpo que les im pide v e r a
D ios; como quien por acaso fue enterrado vivo
forceja por romper las tablas del atad que le
impiden ver la luz del cielo, cmo su spirar el
alma del purgatorio, que, libre y a d e los lazos
corporales, sin sentidos por donde se d istraiga a
los bienes de la tie rra , siente todo su s e r como
disparado hacia D ios, con m s mpetu que la f le
cha se dispara por la violenta tensin del a rc o ? ...
Y e se deseo se fru s tr a !... y e se mpetu se e s
trella ante la sentencia de D io s que tem poral
m ente la aleja de su p re se n c ia !... jAf/Jiffi/ un-
mam!... e sa esperanza que se d ifiere, ahora
n o !... lu e g o !... m s tarde! e sa esperanza que se
d ifiere a flig e al alma, y la llena de triste z a , y la
descoyunta entre m ortales ansias, ms que el
potro descoyunta con el voltear d e la rueda los
miembros del cu erp o . Q uiero ve r a mi D io s!...
y no le v e o !...

'lV

Y fu por su c u lp a !,,. Pensam iento es este


que roe su conciencia y no le deja momento de
re p o so !... fu por sil cu lp a !.,. Quin dar a sus
ojos fuentes de lgrim as para llorar aquel su ape
go ligeram ente desordenado a los bienes de la
tie r ra !... por sem ejantes naderas m erecer just-
simamente que D ios, su Pad re, su nico bien, su
nico amor, la aleje de su p resen cia!...
Y e se , ese es el toque que aguza el aguijn
tanto de la pena de dao, como de la pena de
sen tid o !... D ios, mi P ad re, mi nico bien, mi
nico amor, e s quien me c a stig a !... A ll deca el
santo Jo b al S e o r !/Atonas tuoe jecerunt me! . ..
tus manos hicieron y modelaron todo mi s e r !...
ct sfc repente pruecipilas me!... y con e sa s m is
mas 1113110$ me precipitas en tan espantoso a b is
mo de d olo res!...
P u e s no ser el colmo de la am argura que el
alma pueda tambin decir ti D io s : no son e sa s
tus manos la s mismas, en cuyas palm as me lle v a
bas e sc rita , y e sc rita , 110 como qu iera, sino con
los agudsim os clavos que las traspasaron en la
cruz.?_110 son e sa s tus manos las m ism as, con
las cuales me acariciabas y sanabas mis heridas,
y me sostenas para que mi pie 110 tropezase en
el camino de tus m andam ientos?... no son esas
tus manos las mismas con las cu ales me m ostra
bas tu costado abierto, dicindom e: mira el
C orazn que te ama tanto! El sie repente
pnrecipitcrsinc? y con e sa s mismas manos me
arrojas en las tinieblas y en el dolor y en las l
g rim a s!... Porque to hay sino tinieblas, donde
no e sts t, luz de la glo ria; y 110 hay sino dolor
donde no ests t, a leg ra del cielo: y no hay sino
lgrim as, donde no ests t, regocijo infinito de
Tos o jo s !... A y , quin pensara que aquellas tus
manos tan su a v e s haban de tornarse tan d u ra s!...
A y , quin pensara que haba de lle g a r tiempo
en que y o , que antes te deca: extien d e sobre m
la sombra de tu mano, para que no me ago ste
como yerb a en tierra soleada!; yo , haba de de
cirte: aparta de m el peso de tu mano, porque
me loca, y en tocndome, ine con vierte toda en
dolorossima lla g a ...!
V e is y a cmo para el alma desterrada en el
purgatorio la esperanza e s a mi tiempo toda su
dicha, porque es fuente de dulcsimo gozo, y toda
su desdicha, porque es fuente d e amargusim a
tristeza, verificnd ose as aquellas palabras de
S a n A gustn que antes parecan contradictorias:
FclLv es/ qui sic miser csf...J dichosa el alma
que asi es d esd ich ada!... m s an; si no fuera
tan desdichada no sera tan dichosa.

Y a cada alma en particular, en qu medida la


afligen las penas del purgatorio, tanto por lo to
cante a la intensidad, como por lo tocante a la du
raci n .,.? D 'o s, nico Ju e z del alma, e s tambin
el nico que conoce esa m edida... Nosotros, qu
podemos decir sino que en esas penas hay dife
rencias en la intensidad, hay diferencias en la du
racin, d iferencias sin duda proporcionadas a la
m ayor o menor graved ad de los pecados que con
esa s penas se expan? Q u otra cosa dice Santo
To m s quiso sign ificar el Apstol S an Pablo,
cuando a los pecados que se castigan en el pur
gatorio a unos los llam madera, a otros los lla
m heno y a otros los llam paja, sino que esos
pecados son unos m s g ra v e s que otros, como la
m adera e s ms pesada que el heno, y el heno es
ms pesado que la paja? P o r donde justo es que
los pecados menos g r a v e s sean castigad o s con
menos intensidad y por menos tiem po que los pe
cados g ra v e s ; como en el fu ego la paja se consu
me ms pronto que el heno, y el heno se consume
ms pronto que la m ad era...
P ero aunque supongamoscomo ensenan sapien
tsimos telogos, que hay pecados d e suyo tan le
v e s , que se castigan por brevsim o tiempo y con
penas inferiores en intensidad a muchas de las p e
nas de esta vid a; ms an, que ni siquiera se c a s
tigan con la pena del fu ego, tan poca cosa es c a
recer de la vista de D ios, aunque no sea sino por
brevsim os momentos? Modieam ct videbitis me
dijo a los A pstoles Je su cristo en la am orossi
ma despedida de la ltima cen a.---V u e lvo a mi
Pad re; pero en breve me v e r is ...!
O niadieum ongttm! - exclam a tie rn si mamen
te S an B e rn a rd o .- Oh brevedad larga! oh p ia
dossimo Seor! y llamas b reve al tiempo en que
no te v e a m o s...? perdnam e, Se o r; pero no es
b re ve , sino largo, muy la rg o ...! Aunque b reve y
largo e s ... mndrcitm mcrtis! b re ve , muy b reve
e s para nuestros m ritos!; porque, quin m erece
tan grande dicha como es v e r t e ...? longurn votis/
pero es targo, muy largo para nuestros d eseos!;
porque, quin 110 se d esv iv e por verte entre los
resplandores d e tu g lo ria ...? A y . para quien e s
pera bien tan alto, celetihis est moro, la misma
celeridad es tardan za...!
En nuestra mano est apresu rar ms y m s esa
tardanza, por los su fragio s, por esas corrientes
de amor m isericordioso que, partiendo de la tie
rra, empujan suavem ente a las almas del purgato
rio hasta las p la ya s del c ie lo ... H agm oslo as; y
D ios nos prem iar con la vida eterna, segn aque
lla su divina prom esa; Bienaventurados los m ise
ricordiosos, porque ellos alcanzarn m isericordia!
A si sea.

A . M . D. G
SER M N QUINTO

LA COMUNIN DE LOS SA N TO S
Y

LO S SUFRAGIOS
Domine Deus... instas el mise'
rfenrs! S ctlo r D ios, ju s to y mise
rico rd io so ! - L ib ro se g u n d o de los
M acabos. ]t 21.

E l amor d e caridad nunca m uere! dice el


Apstol San Pablo, entre otros m agnficos elogios
que tributa a esa virtud reina de todas las v ir
tudes.
N o v e o ... pero cre o ! decimos aqu, en la
tierra, inclinando humildemente la cabeza ante las
m isteriosas enseanzas de la f e . . . P e ro , all, en el
cielo, para qu hemos de querer la luz de la fe
envuelta en nubes?; si entonces, anegados en los
resplandores de la infinita luz, direm os aquellas
profundas palabras que un famossimo escritor ca
tlico mand grab ar en 1a losa de su sepulcro:
H e cre d o ...! ahora veo! N o hay y a creer,
cuando la misma verdad infinita, objeto de la fe ,
se m anifiesta sin velos a| alm a; entonces al creer,
sucede el ver!
En alas de la esperanza nos remontamos bus
cando la felicidad en el cielo, sin arredrarnos ni
por el encumbramiento de aquella morada de g ran
deza, ni por los tiros de los cazadores infernales,
ni siquiera por el peso de este m iserable cuerpo,
que, como tierra que e s, tira del alma hacia la tie
rra ... P e ro all, en el cielo, para qu hemos de
querer las a las de la esperanza, si entonces, a se
gurados en el nido, en la hendidura de la piedra,
en el costado abierto de Je su cristo , diremos
aquellas palabras, cifra de toda nuestra bien
aventuranza: <mi Dios para m, y y o para mi
D io s, por eternidad de e te rn id a d e s!... N o hay y a
e sp erar, cuando el bien infinito objeto de la e s
peranza se comunica al alm a... entonces al e s
perar, sucede el g o z a r!.,.
P e ro y el amor de ca rid a d ?... E l amor de ca
ridad, e se amoi que S an A gu stn llama brazas
del alma, permanece siem pre el mismo, en la
tierra y en el cielo, sin ms diferencia sino que,
en la tierra, esos brazos se extienden con v iv s i
mas ansias para estrechar a D io s ... y D ios est
todava muy le jo s!,., m ientras que en el cielo e s
trechan a D ios en agradabilsim o nudo, porque
D ios est muy c e rc a !... tan cerca, que sus brazos
se entrelazan con los brazos del alm a!...
D esde hoy considerarem os el dogm a del pur
gatorio retalivamentc, es decir, en las relaciones
que hay entre los fie le s difuntos y los fie le s v i
vo s; o en otros trm inos: expondrem os la g ran
d iosa y sublim e y consoladora doctrina catlioa
sobre los sufragios que pueden o frecer los fiele s
viv o s por los fie le s difuntos. Y tanto en la doc
trina general sobre los su fragio s, que e x p lica re
mos hoy, como en algunos su fragio s particulares,
que exam inarem os en los das sigu ien tes, v e re
mos que su ltimo fundamento es siem pre el amor
ms poderoso que la muerte, porque ms all de
esta vida, une por Iq dulcsima cadena de mutuos
beneficios a los justos de la tierra, a los justos
del purgatorio y a los ju stos del cielo.
Pidam os antes los au xilio s del cielo por la in
tercesin de la V irgen M a ra , A v e Alara.

C re o en la Comunin de los S a n to s !... V e r


dad de insuperable grandeza la que confesam os
por e sa s b reves p ala b ras!...
Visin grandiosa fu aquella que, en la p rofe
ca de D aniel, refiere la E sc ritu ra ... E ra se un
rbol d e tan pujante lozana que con su cima
jranscenda las nubes, extenda su sombra hasta
los lltimos confines de la tierra, ve sta se de
pomposas hojas, coronbase de regalad os frutos,
ilaba albergue y alimento y descanso a todas las
bestias de la tierra y a todas las a v e s del c ie lo ...
P ob re, muy pobre, con ser tan grandiosa, es
esa visin para d eclarar el dogma de la Com u
nin de los S a n to s !... porque seria m enester fan
tasear un rbol que ahondara sus races en el C o
razn de Jesu cristo , am parara bajo su som bra, la
tierra, el purgatorio y el cielo; se engalanara con
vistossim o follaje de virtu d es, abundara en dul
csim os frutos de bienaventuranza, y diera m ora
da eterna y paz im perturbable, y vida sobre toda
vida a todos los justos que han sid o, y que son.
y que han de s e r por los sig lo s de los sig lo s ...
Veam os de aclarar estos conceptos cuanto lo su
fre la alteza de la m ateria.
A qu tira el amor como a blanco de todos sus
an h elo s?... A la unin!... a la unin entre el
amante y objeto ain ad o!... Porque el amor es 1111
salir fuera d e s misma el alma para lanzarse al
objeto amado, y aprppirsele, e incorporrsele, y
hacerse con l una misma c o sa ... y a eres m o!.,-
y a e res algo de mi misino s e r !... t para m, y
yo para ti!... A fundir, pues, al amante y al ob
jeto amado, en una identidad, por lo menos moral,
y a v e c e s hasta fsic a , aspira de suyo el am or...
Suponed ahora que en la posesin d e un mismo
objeto amado descansan a un mismo tiempo los
amores de muchos hombres, sin posibilidad alguna
de que entre ellos se despierten celos, ni se en
ciendan discordias, ni retolen envidias, porque el
objeto amado es manantial tan abastado de b ie
nes, que harta la sed de felicidad en todos,
como si solam ente para cada uno gu ard ase todo
el caudal de sus co rrien tes... Y atended a tres
consecuencias que de esta suposicin se derivan.
Primera consecuencia. T odos esos hombres
se identificaran entre s ... Y por q u ?... Porque
todos se identificaran con el objeto am ado... T
e res una misma cosa con e se objeto, porque le
- sr

amas: y o tambin soy una misma cosa con e se ob


jeto, porque tambin le am o... L u ego t y yo so
mos una misma cosa, nos unimos, nos identifica
mos en el amor y por el amor a un mismo objeto!
E s e objeto sera el centro adonde concurrieran y
se encontraran y s e fundieran unas con otras las
almas de todos eso s hombres.
Segunda consecuencia. N o e s cierto que
todos esos hombres unidos en el amor y por el
amor a un mismo objeto form aran un como cuer
po moral, donde el objeto amado sera el corazn,
todos esos hombres seran los miembros, y el
amor sera la sa n g re , que, recibiendo del objeto
amado toda su fuerza vita l, es decir, toda su ra
zn de ser, circulara por todo e se cuerpo flu yen
do desde el objeto amado hacia todos esos hom
b re s ,y refluyendo desde todos e so s hombres h ada
el objeto am ado?...
Tercera consecuencia. P o r lo mismo que el
amor comn a un mismo objeto sera como la san
g re que diera vida a todos esos hombres, se de
duce que entre todos esos hombres habra comu
nin de vida, e s decir, que unos a otros se co
municaran-todos su s bienes y todos sus m ales; ni
ms ni menos que, en el cuerpo humano, como
repara el Apstol S an Pablo, hay comunin de
vida entre todos los miembros, precisam ente por
lo mismo que todos se alimentan en la misma san
g r e ... un miembro se entristece o se a le g ra ? ...
entristcense o algran se todos los m iem bros!...
ss -
Suposicin es esa que en la Iglesia de D ios es
una grandiosa, sublime y consoladora realidad.
D ios, en su infinita m isericordia, levant en me
dio de los siglo s a su U nignito H ijo Je su cristo
para que fuera objeto digno de ser amado por to
dos los hombres, cuantos han sido, cuantos son,
cuantos ser n ... Porque reparad que la salvacin
de todos los hombres, desde A dn , cabeza de
nuestro linaje, hasta los que perezcan entre les
ruinas del mundo, en el ltimo da de los tiem pos,
se debe exclusivam ente a los m ritos de Je su c ris
to, sin m s diferencia sino que los hombres del
lado d e all de la cruz se salvaron por los mritos
futuros del S alv ad o r que haba de ven ir; y los
hombres del lado de ac de la cruz, nos sa lv a re
mos por los m ritos presentes del S alv ad o r que
ha ven id o ... Y como nadie se salva sin amar a su
S alv ad o r, se deduce que Je su cristo es el objeto
eterno propuesto como blanco necesario al amor
de todos los hombres, al amor de cuantos se han
salvado, al amor de cuantos se salvan , al amor de
cuantos se han de sa lv a r hasta la consumacin de
los siglo s.

II

Q uisiera que esta verdad tan gloriosa para J e


sucristo nos llegara al alm a, entrndose en lo po
sible por los sen tid o s... R ecorram os, pues, con la
imaginacin los esplndidos alczares del cielo, los
obscuros antros del purgatorio, las tristes hondu
ras d e este valle de lgrim as que llamamos tierra.
A ll , en el cielo, cien laureles inm arcesibles
los justos, que, habiendo vencido al mundo, al
demonio y a la carne, son el pueblo escogido de
Dios, los prncipes de su glo ria, los particioneros
de su herencia: la Iglesia triunfante... Y all,
ntre los perpetuos cnticos de alabanza, entre
las oleadas d e la luz infinita, entre aquella a v e
nida eterna, de dulcsimos g o ces nunca jam s
perturbados por e! dolor, ni am argados por el
llanto, ni m enoscabados por el temor de la m uer
te, all, qu e s como la nota ms su a v e de los
cnticos, como el resplandor m s brillante de la
luz, como la miel que endulza Eos go ces de la
avenida eterna de bienaventuranza?... E la m o r!...
aquel e star los corazones de los bienaventurados
olvidados de si mismos, abism ados, perdidos en
los senos suavsim os del Corazn de Je su c risto !...
Q u e s, pues, el cie lo ?... Elam or triunfante!...
triunfante porque tiene asegu rado entre sus ma
nos el objeto eterno de sus com placencias...
A ll en el purgatorio, gimen entre acerbsim as
penas los ju stos, que habiendo salido de esta vida
manchados con algn reato de pena o de culpa
leve, son tambin el pueblo escogid o de D ios,
pero condenado a v a g a r por el desierto, antes de
entrar en la tierra prom etida: son la Iglesia p
ctenle... Y all, entre las som bras de aquellas
prisiones, entre las lgrim as de los cau tivos, en
tre los ardores del fu ego qu es como un rayo
de luz que, entre las som bras se filtra, como una
sonrisa que entre (as lgrim as asoma, como un
roco que entre los ardores re frig e ra ? ... E l
a m o r!,,,, aquel esta r los corazones de eso s ju s
tos gravitand o hacia el Corazn de Je su cristo ,
p ara caer tarde o temprano en aquella su herida
rodeada de llam as, fragu a donde se forja la vida
e te rn a !... Q u es pues el p u rg a to rio ?.. Eterno?
paciente!... paciente, porque, aunque se g u ra
mente ha d e poseer el objeto eterno de su s an
sia s, todava no le tiene en tre sus m anos...
Y aqu en la tie r ra ? ... A qu , en la tierra,
luchan los justos que, anhelando ab rirse camino
para el cielo, son un ejrcito en perpetuo com
bate contra encarnizados enem igos, contra los
h alagos del mundo, contra las em bestidas del in
fierno, contra la sedicin tumultuosa del rebao
de los sentidos, son la Iglesia militante. Y entre
el fragor de la pelea, entre el hacer y el recibir
heridas, entre las altern ativas de esp eranzas y
de tem ores si ven cer, si no v e n c e r ? ... qu es
como el escudo que en la pelea 1os p roteg e, como
el blsamo que d e las heridas les sana, como el
ncora que en los tem ores los aquieta y en las e s
peranzas los a firm a?... E l am o r!.., aquel estar
los corazones de eso s justos abrasados en deseos
de unirse para siem pre al C orazn de Je su cristo ,
unin eterna que e s el premio prometido a la v i c
to ria!... Qu es pues, la tie rra ?... E l campo de
batalla donde lucha el amor militante i... m ilitan
te , porque sin g u e rrea r, nunca jam s coger entre
su s manos el objeto eterno de su bienaventuran
z a . Am or m ilitante, amor paciente, amor triun
fan te, que no son tres am ores distintos a J e s u
cristo, sino un mismo amor en tres distintos e s
tados, lucha, expiacin, descanso... Je su cristo ,
pues, es el objeto eterno adonde concurren y
donde se encuentran y se funden el amor de los
ju stos del cielo, ef amor de los ju stos del purga
torio, el amor de los justos de la tierra ...

II!

Escuchad ahora cmo de e sa verdad tan glo rio


sa para Je su cristo se deducen las tre s mismas con
secuencias que dedujim os cuando consideram os el
amor comn de muchos hombres a un mismo ob
jeto capaz de inundar en felicidad los corazones
de todos.
Y atended a la prim era de e sa s consecuencias,
m aravillosam ente razonada por Santo Tom s de
A qu ino. E l amor de todos los justos del cielo,
del purgatorio y de !a tierra, tiene un mismo ob
jeto, que e s Jesu cristo . Y como el objeto amado
e s respecto del amor, lo mismo que la raz re s
pecto del rbol, por cuanto el amor nace de la
bondad del objeto, como el rbol nace de la raz,
se deduce que, asf coino las ram as del rbol son
todas una misma cosa en la raz, as los justos del
cielo, del purgatorio y de la tierra, son todos una
misma cosa en la raz de su amor, en el objeto
amado, en Jesu cristo . Omnes riniim dice el
A p sto l todos u n o !... Y as tiene que seT. S i
todos por amor estn en uno, que es Jesu cristo , y
uno, que es Je su cristo , est por amor en todos,
todos necesariam ente son uno.
Y si los justos del cielo, de) purgatorio y de la
tierra, todos son una misma cosa en el amor y por
el amor a Je su cristo , qu se deduce sino la se
gunda consecuencia, a saber: que todos esos jus
tos forman un como cuerpo moral, donde Je s u
cristo e s el corazn; los ju sio s del cielo, del pur
gatorio y de la tierra, los miembros, y el amor, la
san gre que por todo ese cuerpo circu la, fluyendo
desde Jesu cristo hacia todos eso s ju stos, y reflu
yendo desde todos esos justos hacia Jesu cristo ?
P o r fin; si Je su cristo y los ju sto s del cielo, del
purgatorio y de la tierra forman un cuerpo, obra
soberana del amor, dedcese la tercera conse
cuencia, el grandioso, sublim e y consolador d o g
ma d a la Comunin de los San tos. Porque si el
amor comn a Je su cristo es la san gre que da vida
a todos los justos, a los del cielo, a los del p u rga
torio y a los de la tierra, dedcese que entre to
dos los justos hay comunin de vida, es decir,
que unos a otros se comunican sus bienes y sus
m ales, en cuanto lo sufren sus respectivos esta
dos, pro invkem solliciUi que dice el A p s t o l-
cuidando solcitam ente unos de otros, ni ms ni
menos que los miembros del cuerpo humano unos
a otros se defienden, y se sirven , y se regalan ,
porque tienen una misma san gre fuente de v id a ...
Y esa comunin de bienes y de males entre los
justos del cielo, del purgatorio y de la tierra, en
cuanto lo sufren sus respectivos estados, es la
Comunin d e los S an to s...
V is y a aquel rbol que al principio fan tase
bamos, arraigado en el mismo Corazn de J e s u
cristo, lozano hasta amparar bajo su sombra la
tierra , el purgatorio y el cielo, engalanado con el
follaje de todas las virtudes, abundante en frutos
de bienaventuranza, morada y paz y vida sobre
toda vida de todos los justos que han sido y que
son y que han de s e r por los sig lo s de los siglo s?

IV

Y en e sa grandiosa y sublime y consoladora


doctrina catlica de la Comunin de los San tos
descansa como en firmsimo cimiento la no menos
gran diosa, no menos sublim e, no menos consola
dora doctrina catlica obre los sufragios.
Exam inem os con San to Tom s de Aquino qu
pueden hacer unos por otros los justos que, uni
dos entre si en el amor y por el amor a Je su cristo ,
forman un slo cuerpo y verem os cmo todo el fun
damento de los su fragio s es la Comunin de los
S an to s...
Y en primer lugar, puede un justo m erecer
para otro la vida e te rn a ? ... Imposible. Y p o r qu?
Porque para m erecer la vida eterna, es decir,
para alcanzar la salvacin del alma, hay que d ete s
tar los propios pecados, hay que cre er, hay que
esp erar, hay que amar, hay que g u a rd a r los man
damientos, actos todos reparadlo bien que se
dirigen a mudar al hombre interior de malo en
bueno, o de bueno en m ejor, actos, por consi
guiente, que dependen exclusivam ente de la libre
voluntad de cada hombie reforzado por la divina
g ra c ia . Cm o ha de aprovecharm e a m que otro
d eteste mis pecados, si yo no los detesto? cmo
ha de aprovecharm e a m que otro crea y espere
y am e, si yo ni creo, ni esp ero, ni am o ?... cmo
ha de aprovecharm e a m que otro gu ard e los
mandamientos, si yo no los gu ard o ?...
P e ro es tambin im posible que un justo sa tis
fa g a por otro ?... P ara entender bien el alcance
de esa pregunta recordem os qu e s satisfaccin.
N o probamos el primer da que el hombre, aun
despus de obtener el perdn de su s pecados en
cuanto a la culpa y a la pena eterna, queda obli
gad o a compensar con penas tem porales la ofensa
que cometi contra la m ajestad divina atropellan
do la le y santa de D io s?.,. Y esa compensacin
por medio de p e ra s tem porales, voluntariam ente
ofrecid as o aceptadas por el hombre, es lo que
rigurosam ente se llama satisfacci n ... L u ego pre
guntar si un justo puede satisfacer por otro equi
vale a proponer esta cuestin: puede un justo
ofrecer a Dios sus propias obras satisfactorias
para p ag ar las penas tem porales que otro justo
debe por sus p ecad o s?... S que puede. Y por
qu? Porque reparad cuidadosamente que la s a
tisfaccin no tiene por fin ni borrar la culpn, ni
infundir o aumentar la gracia en el alm a, e fe c
tos que tanto porque son puramente interiores,
como porque mudan al hombre d e malo en bueno,
o de bueno en m ejor, requieren necesariam ente
acto s p rop io s; sino que la satisfaccin, presupo
niendo al hombre perdonado en cuanto a la culpa,
y en cuanto a la pena eterna, renovado en su in
terior por la g ra c ia , se reduce a un acto pura
m ente e x te rio r, e s decir, a p a g a r la deuda de
penas tem porales contrada por e se hombre con
la divina ju stic ia ... Aun aqu, en la tierra, un
hombre no puede mudar a otro hombre de malo
en bueno, o de bueno en m ejor, si e se otro hom
bre no quiere m udarse a s mismo por actos pro
pios s u y c s; pero, p a g a r deudas, eso siem pre lo
p ued e... por qu no ?...

P ero , y qu ttulo puede a leg ar un justo para


que D io s le permita p ag ar con su s obras sa tisfa c
torias las penas tem porales debidas a los pecados
-de otro justo, si esa deuda de penas tem porales
es una deuda puramente personal, como fueron
puramente p ersonales los pecados que a esa deu
da dieron o rig e n ? ... Y , seg n ju sticia, es sabido
que las deudas personales ha de sa tisfac e rla s al
acreedor el mismo deudor, sin que pueda subro
g a r o sustituir en su lugar a otra persona?
Atended a la respu esta: Misericordia Justa
llama S a n A gustn al decreto por cuya virtud
D ios admite e sa sustitucin de un justo por otro,
en orden a satisfacer por las penas tem porales
debidas a los p ecad o s. Y por qu e s m isericor
d ia ?... por qu es ju sticia ?...
M isericordia e s, porque D ios en todo rigor de
justicia vin d icativa, no est obligado a acep tar la
satisfaccin de uno por otro; como quiera que la
justicia vindicativa e x ig e que agu an te la pena el
mismo que cometi el delito. L u e g o m isericordia
e s que D io s se digne acep tar la satisfaccin de
un justo por otro.
Y entonces, por qu es ju s t ic ia ? ...- -Quod csl
eitis qtti mccum csi vnttrn, quodammodo cst
meumresponde Santo Tom s de Aquino. P o r
que las obras de aquel que por amor es una m is
ma cosa conmigo, esas obras, en algn modo, son
mas. Fsicam ente, s; aqul y yo som os dos p er
sonas distintas, pero moralmente, por el amor,
somos una misma persona. L u ego si aqul quiere
cederm e sus obras satisfactorias, cuando Satisface
aqul, quien satisface so y y o ... N o e s, pues, con
tra la divina ju sticia co n ciu yeSan to T om s que
uno perciba los fru to s de las buenas obras de otro,
si uno y otro, por amor, son una misma co sa ...
Y aqu tenis por qu la Comunin de los S a n
tos es el firmsimo cimiento donde descansa toda
ia doctrina catlica sobre los su fragio s. Porque,
qu confesam os cuando decimos: creo en la C o
munin de los S a n to s? ... Confesam os que los ju s
tos del cielo, los justos del purgatorio y los justos
de la tierra, son una misma cosa en el amor y por
el amor a Jesu cristo ; todos en uno, que e s Je s u
c risto !... uno, que es Je su c risto , en to d os!... S i,
pues un justo, que por virtud de la Comunin de
los S an to s, es conmigo una misma cosa, me cede
su s obras satisfacto rias en compensacin de las
penas tem porales debidas mis pecados, esus
obras satisfactorias puedo y o o frecerlas a la d iv i
na justicia como si fueran m as... iyo, y o mismo
so y quien satisface, cuando sa tisfac e ese ju sto !...

VI

Q u son, pues, los su fra g io s? ... Los auxilios


que los fie le s se comunican unos a otros para s a
tisfacer por las penas tem porales debidas a los pe
cados.
D e donde se deduce, en primer lu gar, que por
los justos del cielo no se ofrecen su fragio s. A
qu, si en el cielo no hay deudas de penas tem
porales, sino que todas se hubieron de p agar an
tes de atrav esa r sus p u ertas?...
D edcese, en segundo lugar, que donde quie
ra que haya una pena temporal que satisfacer por
los pecados, y a sea en el purgatorio, y a sea en la
tierra, all puede acudir el amor de caridad de los
fiele s, a cum plir,por medio de los su fra g io s, aquel
precepto del A pstol San Pablo: alter alterius
oneraprtate!... ayud aos unos a otros a llevar
vu estras c a rg a s !... P o r donde pueden aplicarse
su fragio s, e s decir, obras satisfactorias, para a l
canzar el perdn de las penas tem porales, no slo
a los fie le s difuntos, sino tambin a los fiele s
v iv o s ...
V quines pueden o frecer su fra g io s? ... S i por
ofrecer su fragio s se entiende en sentido estricto,
aplicar obras rigurosam ente sa tisfacto rias por las
penas tem porales debidas a los pecados de otro,
entonces, solamente los justos de la tierra pueden
o frecer su fragio s, ya por los ju stos v iv o s sus com
paeros de peregrinacin, y a por los justos encar
celados en el p u rgato rio... Y por qu a s ? ...
Porque la capacidad de sa tisfa c e r requiere nece
sariam ente la capacidad de m erecer, y la capaci
dad de m erecer 110 e xiste ni el cielo, ni en el
purgatorio, sino que acaba con la m uerte. Pero,
si por o frecer su fra gio s, se entiende en sentido
amplio, alcanzar de algn modo para otro el p er
dn de las penas tem porales debidas a sus p eca
dos, entonces los justos del cielo y los ju stos del
purgatorio ofrecen su fra gio s, intercediendo con
Je su cristo , clamando a su m isericordia, p resen
tndole el tesoro infinito de su sacratsim a P a
sin y de su preciossim a m uerte para alcanzar
el perdn de las penas tem porales los justos del
cielo p ara los justos del purgatorio y para los
justos de la tierra a quienes am parar bajo su pa
trocinio, y los justos del purgatorio para los ju s
tos de la tierra a quienes estn obligados por
cualquier m otivo, por el parentesco, por la am is
tad, por el agradecim iento, por tantos ttulos, en
fin, cuantos son los lazos que, segn la ley natu
ral y la le y de gracia, unen unos a otros a los
hom bres... El poder de los su fra g io s se extiende
hasta donde lleg a la Comunin de los San to s; y
la Comunin de los S an tos abarca bajo las alas
del amor de caridad, la tierra, el purgatorio y el
cielo!.

VII

P e ro qu gran diosa, qu sublim e, que conso


ladora es la doctrina catlica sobre los su fra
g io s !... Incontrastable e s el poder del tiempo,
que entre sus oleadas, em pujadas incesantem en
te por el huracn de la m uerte, barre de la tierra,
una tras otra, todas las generacion es, hundin
dolas para siem pre en el olvid o ... D e las gen era
ciones que pasaron quin se a cu erd a ?... Perif
memoria eorum cirrn cum son i tu!... feneci su
memoria, en el mismo punto en que enmudeci el
clamoreo que, a su paso por el mundo levantaron
ya combatidas por las ad versid ad es, ya en gre
das con las p ro sp erid ad es!... L le g a acaso a
nuestros odos ese su clamoreo de llantos y de
risa s ? .,, Q u ha de lle g a r!... E x tin g u i se en el
polvo de la sepultura como el g rito de la ola se
ap a g a en la arena de la p la y a !... A s fen ece en
nuestros corazones la memoria de las g e n e ra c io
nes p asa d as!... as fenecer nuestra memoria en
los corazones de las generacion es ve n id e ra s!...
P u es no ha de s e r grandioso, no lia de ser su
blim e, no ha de se r consolador, poder decir al
tiempo: ubi cs victoria tua?... dnde est tu
v ic to ria ?... Sob re el continuo atrop ellarse de tus
olas n egras como el olvido, est Jesu cristo ; y
all, en el Corazn de Je su cristo s e dan las manos
todos los justos; los justos que fueron, los justos
que son, los justos que se r n !... N o, no enmu
d ece el clamoreo de las gen eracion es d e los ju s
tos, ni por tanto fenece su memoria; sino que,
por esta r todos los justos unidos en el amor y
por el amor a Je su cristo , el clam oreo angustioso
de los justos que padecen en el purgatorio llega
a los odos de los justos que triunfan en el cielo
y de los ju stos que batallan en la tierra; y justos
del cielo, y ju stos de la tierra alzan a su v e z un
clam oreo suplicante que hace vib rar el Corazn
de Je su cristo con vivsim os latidos de m iseri
cordia para con los ju stos del p u rgato rio !...
Bendito sea el amor a Jesu cristo , lazo de
unin entre todos los justos, que vence al tiempo
y a la m uerte!... N o, no vivim os aislados en el
mundo, no vivim os limitados por estos horizon
tes ian estrechos que parecen la s paredes de una
crcel; sino que, con extender la mano, tocamos
desde la tierra en el Corazn de Je su cristo las
manos d e aquellos cu ya muerte lloramos; y a
nuestra ve z , cuando salgam os de esta vida, toca
remos desde el Corazn de Je su cristo las manos
de los que lloren nuestra m u erte!... N o fenecer
nuestra memoria; sino que nos oirem os u ro s a
otros; y unos a otros nos auxiliarem os por medio
de los su fragio s, hasta que, reunidos en el cielo,
bendigam os las m isericordias de aquel D io s que,
siendo amor todo l, quiere que los que asp ira
mos a ser sus hijos, seam os tambin am or!...
cor unum!... un slo corazn por eternidad de
eternidad es! A si sea .

A . M . D . C.
SER M N SE X T O

EL SAN T O SACRIFICIO DE LA MISA


Dwuitw Deu... iiisutsi't utfse-
ricursf S elo r Dins, justo y mise
ricordioso! - Libro sf^iidi* de ls
M itciibcos. I, LM.

Tan reliacio para el bien es el hombre, que no


da un paso por el camino de la virtud, sin hacer
violencia 2 su propia volunlad, encariada con el
amor propio y con la carne hasta el punto de con
siderar como un verd ad ero mal cuanto en algn
modo ponga trabas a los altivos vuelos de la so
berbia o a Ins brutales escarceos de los sentidos.
P e ro D io s m isericordioso* que de entre la e s
coria de nuestras m iserias sabe y puede y quiere
sacar oro de pursimos quilates, convierte, con
su g racia, esa repugnancia de la voluntad al bien
en venero abundantsimo d e m erecim ientos. For-
que si las obras virtuosas son trabajos forzados
impuestos a la voluntad, qu se sigue sino que
son tambin verd ad eras obras satisfacto rias, e s
decir, capaces de conseguir el perdn de las p e
nas tem porales debidas a los pecados? Y por
q u ?... Porque, siendo, como son, un verdadero
mal contrario a la inclinacin natural de la volun
tad , revisten , por el mismo caso, la condicin de
verd ad eras penas.
Conque una obra virtuosa es un verd ad ero
m al?... jsi no puede ser! .. Y por qu no? re s
ponde San to Tom s de A quino qu dificultad
hay en que una misma cosa, segn su s d iverso s
respecto s, sea a un mismo tiempo un verdadero
bien y un verdadero mal para el hom bre, por lo
mismo que el hombre e s un com puesto de dos e le
mentos contrarios: el alma y el cu erp o ?... Pues
q u ? ... el amor pecaminoso, no es un verdadero
bien, dulce como la miel para el apetito grosero
del cu erp o ?... y no e s un verdadero m al, am argo
como la hiel para el paladar delicado del alm a?...
Y por el contrario; el cumplimiento de un deber
costoso, qu es para el excelso bro del alma sino
un verdadero bien, que la a trae, como el imn
atrae al h ie rro ?... y qu es para la rastrera co
barda del cuerpo sino un verd ad ero mal que le
esp anta, como el ltigo espanta a las b estias de
c a rg a ? ... Y en este sentido que es cuanto se re
quiere y basta para que plenam ente se verifiq u e
la definicin de pena toda obra virtuosa es a un
mismo tiempo un verdadero bien moral, en cuanto
e s conforme a la porcin superior de la voluntad
aposentada en el centro mismo del alma, y un
verdadero mal fsico contrario a la porcin infe
rior de la voluntad mal m aridada con el bestial
apetito del cu erpo ...
Q u obras, pues, podemos aplicar en su fragio
por los d ifun tos?... todas las obras buenas, por
que todas son de su yo satisfac to ria s... Pero , en
tre todos los su fragio s para satisfacer por los di
fu n t o s - d ic e San to Tom s de A qu in ohay dos
que ocupan los prim eros puestos: el San to S a c r i
ficio d e la M isa y la limosna. H oy expondremos
dos razones fundam entales, indicadas por el m is
mo Santo Tom s de Aquino, para dem ostrar la
divina eficacia del San to Sacrificio de la M isa
ofrecido por los fieles difuntos. Pidam os los a u x i
lios d e la g ra c ia , por la intercesin de la Inmacu
lada V irgen M a ra . A v e M ara.

Q u e s el sa crificio ?... La destruccin de una


cosa en honor de Dios para reconocer su dominio
suprem o sobre todas las criatu ras. Y eso, por
q u ?... qu relacin hay entre la destruccin de
una cosa en honor de D io s y el reconocim iento de
su suprem o dom inio?...
Q u es dominio? La facultad d e disponer de
una cosa exclusivam ente en provecho propio,
hasta lleg a r, si querem os, a su total destruccin.
E se rbol es m o?... P u e s, porque es mo, nadie
sino y o d isfrutar de la sombra de sus ram as; nn-
die sino yo go zar del perfume de su s flo res; n a
die sino yo saborear la dulzura de su s fruto s ...
Y porque es mo, sin ms razn que porque qute-
ro, puedo d estruirle, arrancarle de raz, arrojarle
al fu e g o ...
Imaginad ahara a uno de aquellos ancianos pa
triarcas de la le y natural, en el momento mismo
en que, sobre un altar hecho de to scas piedras,
sacrifica en honor de D ios una res de su rebao,
destruyndola de suerte que no pueda s e r apro
vechada por n ad ie... y qu hace e se hombre sino
reconocer el dominio divino sobre esa res, ni ms
ni menos que si dijera a D ios: S e o r, esta res e s
tu y a, y porque es tu ya, no debe s e r empleada ni
en provecho mfo, ni en provecho de nadie, sino
que ha de consum irse toda ella en tu honor!...
y en tu honor la destruyo, y le quito la vida
y la convierto en c e n iz a s!... y lo que hago
con esta res, debera hacerlo conmigo mismo,
porque yo soy tuyo, y todas las criaturas, tu yas
son, como quiera que t e re s por excelen cia el
S e o r!...
V e is y a cmo el sacrificio, la destruccin de
una cosa en honor de D ios, equ ivale a reconocer
su dominio suprem o sobre todas las c ria tu ra s?...
Porque, en ltimo trmino, qu es el sacrificio
sino un decir e! hombre a D io s: hnrs sum ego!...
yo so y tu y o !... y tan tuyo so y , que debera gas^
tar y consumir y aniquilar todo mi ser e x clu siv a
m ente en tu se rv ic io ... Pero y a que t me mandas
con servar mi se r, y m irar por mi propio bien, y
d isfru tar de tus criatu ras, dgnate aceptar esta
cosa ma, que sustituyo en mi lu gar y d estru yo en
- IOS)

tu honor para reconocer tu dominio supremo so


bre m mismo y sobre todas mis c o sa s!,.,

II

Y ved aqu por qu, entre todas las obras sa tis


factorias, ocupa el primer lu ga r el sacrificio . Poi
que sa tisfac e r e s com pensar con el d esa g rav io ti
a g ra v io hecho a D io s por el pecado, de suerte
que, en lo posible, a g ra v io y d e s a g r a v i s e ig u a
len, pesen lo mismo en la balanza de la divina
ju stic ia ... Y esa igualdad posible entre el a g ra
vio y el d esa g rav io , existe entre el pecado y d
sa crific io ...
A tended: el hombre* por el pecado, qu hace
sino negar prcticam ente el dominio d e D io s?...
Q uiero que gu ard es mi l e y - dice D io s al hom
bre. Y el hombre, por el pteado, responde a D ios:
no q u ie ro !... E se no quiero del hombre op ues
to al quiero de D io s, qu e s sino n egar prcli-
mente el dominio de D ios sobre el hom bre?... Y
por el contrario, qu hace el hombre, por el s a
crificio , sino confesar el dominio de D io s ? .../ t o .s
suni cj^o! todo so y tu y o !... y porque so y todo
tu yo, ni tengo ni puedo tener quiero o no quiero,
sino que he de sujetarm e al quiero o no quiero de
tu v o lu n ta d !... V is cmo e lp e c a d o y el sacrificio
se oponen de raz? V is como el d esa g rav io del
sacrificio deshace lo que hace el a g ra v io del p e
cado, como quiera que el sacrificio confiesa lo
mismo, absolutam ente lo mismo que el pecado nie
g a , a saber: el d om in io d eD io sso b reellio m b re?...
Y $i esa tan gran de eficacia satisfactoria la
tuvieron en el perodo de la le y natural y en el
perodo de la ley M osica los sacrificio s que se
ofrecan a D ios, unos incruentos como las ob la
ciones d e los frutos do la tierra , cruentos otros
como las Inmolaciones de re se s esco gid as entre
los rebaos; ahora, venido en toda su plenitud el
perodo de la le y de g ra c ia , qu eficacia s a tis
factoria tendr el nico sacrificio que puede o fre
cerse en el mundo, aquel sa crificio en el cual
Je su c risto , verdadero D io s y verdadero hom bre,
es al mismo tiempo la vctim a y el sacerd ote,
vctim a de infinito valor, sacerdote de infinita
dign id ad ?...
P ero e s posible que se a tre v a a n egar el d o
minio de D ios criatura tan m iserable como el
hom bre?... G ran d e e s esa ofen sa, muy g ran d e !...
S ; es v e rd a d !... P ero m ayor, infinitam ente ma
y o r que el a g ra v io de esa ofen sa es el d esa g ia-
v io de la satisfaccin que Je su c risto o frece en el
ara de la c ru z !... Eccc venia! . ,, aqu estoy,
Pad re m o!... y o , sacerd ote de infinita dignidad,
confieso tu dominio sobre los hombres, y sobre
todas las criaturas, ofreciendo a tu divina ju sti
cia el sacrificio d e mi propia vida como vctim a
de infinito valor, para sa tisface r por todos los
pecados del mundo, en cuanto a la culpa y en
cuanto a la p ena...
Y ese m isterio de salud, e se sacrificio del
Cordero que borra los pecados de] inundo, se re
nueva en el Santo S acrificio d e !a M isa. E l m is
mo que fu sacerdote y vctim a en el ara de la
cruz, ese mismo es sacerdote y victim a en el ara
del altar, sin ms diferencia sino que en el ara
de la cruz fu em ento el sacrificio , y en el ara
del altar el sacrificio es incruento. P e ro el valor
satisfactorio e s el mismo, infinito en en el ara de
la cruz, infinito en el ara del altar; aunque ha de
notarse que ni en el ara de la cruz, ni en el ara
del altar, se aplica a cada hombre segn toda su
infinita eficacia, sino en la medida finita, pero
siem pre su ficen tsim a , que determina Je su cristo
dueo de disponer del precio de su san gre, como
m s convenga a la gloria de su m isericordia y de
su ju stic ia ...
P u e s decidm e: cuando en el a lta r s e o frece por
los difuntos el San to S a c rifio de la M isa, no os
parece que desde la hostia santa, Je su c risto re
pite aquellas sus m isteriosas p ala b ras: Vcnit
hora, ct'ruine est, guando mortni audient vocem
Filii Dei, et qui audient, rrvent!... lleg el
tiem po, y e se tiempo es ahora, cuando los m uer
tos oirn la voz del H ijo de D ios, y los que la
oy eren , v iv ir n !... Qu muertos son esos que
o y e n ? ... y qu voz es esa, que oda por los
m uertos les d evu elve la v id a ? ... Literalm ente
esos muertos son los pecadores que. cuando oyen
la voz de Jesu cristo , resucitan a la vida de la
g r a c ia ... P ero esos muertos que oyen , pueden
s e r tambin los justos que, muertos a la vid;i
tem poral, esperan, esperan en el purgatorio oir
la voz del Hijo de D ios que los llame a la vida
eterna, Venit hora!,,, Y lleg el tiem po, y esc*
tiempo e s ahora el momento mismo en que se o fre
ce sobre el altar la sangre preciossim a de Je s u
cristo, cuando los muertos del purgatorio por
q u ie re s esa preciosa san gre se o frece, oirn li
vo z del H ijo de D io s !... voz que los llama a la vida
eterna con aquellas mismas palabras que dijo ti
L zaro :/ Vcni foras!.,, Salid fu e r a !... salid fuern
de esa sepultura de las alm as!... vo z que dice ci
los n ge les, ministros de la divina m isericordia,
aquellas mismas palabras que en In resurreccin
de Lzaro dijo a los A p sto les: solvite, el sinitc
cum abire!... desatadlos y dejarlos ir !... d es
atadlos de las ligaduras de las penas tem porales!
arrancadles e se sudario, que les estorba ve r u
D io s cara a c a ra !... dejadlos ir !... ,;A dnde?...
A donde las almas encarceladas en el purgatorio
suspiran por ir, aleteando en vano como pjaros
presos en las red es, a la luz y al refrigerio y al
descanso del c ie lo !...
II!

E l infinito valo r satisfactorio de la sangre p re


ciosa de Jesu cristo , es la razn fundamental para
dem ostrar que, entre todos los su fragio s por los
difuntos, ocupa el prim er lugar el Santo S acrificio
d e la M isa. P ero San to Tom s de Aquino expone
otra razn no menos fundam ental, porque se d e
riva del principio misino en que se apoya toda la
doctrina de los su fragio s.
N o dijimos a y e r que en anto puede un justo v i
v o sa tisfac e r por un justo difunto en cuanto que uno
y otro, por estar unidos en el amor y por el amor
a Je su cristo , son una misma cosa, como son unu
misma cosa los miembros d e un mismo cu erpo ?...
En una palabra: la doctrina de los su fragio s, no
se apoya toda ella en la doctrina de la Comuniu
de los S a n to s? ...
Escuchad ahora a Santo Toins de Aquino.
L uego tanto ms propia para sa tisfac e r por los
difuntos ser una obra, cuanto ms contribuya a
originar, o a fom entar, o a consumar la Comunin
de los S an to s; es decir: la unin de amor entre los
justos. Y por q u ? ... Por una razn de evidencia
m atem tica. Porque la sustitucin de un justo
v iv o por un justo difunto, en cuya virtud el justo
difunto hace suya la obra satisfactoria ofrecida
por el justo v iv o , e sa sustitucin se funda preci
samente en que el justo vivo y el justo difunto,

- IN -

por la unin de amor, son moralmente una misma


persona. Luego, a mayor unin de amor entre el
justo vivo y el justo difunto, m ayor unidad moral
de persona entre uno y otro; y a m ayor unidad
moral de persona entre uno y otro, m ayor dere
cho en el justo difunto a hacer su ya la obra sa tis
factoria ofrecida por el justo v iv o ... L u ego cnan
to ms contribuya la misma obra satisfactoria por
su propia naturaleza a originar, a fom entar o a
consumar 1a Comunin de los San tos, e s decir, la
unin de amor entre todos los justos del cielo, del
purgatorio y de la tierra, tanto ser m s propia
para sa tisfac e r por los difuntos.

IV

Y entre todas las obras satisfacto rias posibles,


ninguna, absolutamente ninguna, tiene tanta e fi
cacia para originar, fom entar y consumar la unin
de amor entre todos los justos, como el Santo S a
crificio de la M isa, donde real y verdaderam ente
se o frece Jesu cristo , aquel objeto nico y eterno,
en cuyo amor y por cuyo amor tota Ecclcsta uni-
tur, se une toda la Iglesia toda la Ig le s ia !... la
Iglesia triunfante del cielo, la Iglesia paciente del
purgatorio, la Iglesia militante de la tie rra ... Y
por qu ?...
E l alma 110 est tanto donde anim a, cti2nto
donde a m a - dicen los filsofos m oralistas; que es
como decir: el alma no se aplica tanto a v iv ir su
propia v id a , cuanto a v iv ir la vida del objeto
amado. Y aunque 110 lo dijeran los filsofos m ora
listas, lo sabem os iodos por e x p e rie n cia ... B u s
cad et alma de una m adre en su propio cu erpo ...
Si no est a ll!... A ll no est sino una partecilla
inferior del alm a, la suficien te para sustentar la
vida de los sentidos, para v e r, para oir, para mo
verse de ac para a ll ... A ll 110 est el a lm a !...
P u e s dnde 1a halIarem os?... D ndehem os de ha
llarla sino donde est el objeto de su amor, la pren
da de su cuidado, el hijo de sus en tra as?... A ll
si que est el alma de la m adre, com placindose
en las perfecciones del hijo, alegrndose en sus
a leg ras, entristecindose en sus tristezas, e stre
m ecindose en sus peligros, glorindose en sus
triunfos, viviendo con su vid a, muriendo con su
m u erte... E l alma no est tanto donde anima,
cuanto donde a m a !...
Y si ello e s as, como lo e s, queris hallar a la
Iglesia triunfante, a las alm as ju stas que en el
cielo se coronan con los eternos lau reles?... N o es
m enester que subis a las alturas de la g lo ria ; ah,
en e se altar, las h allaris unidas en el amor y por
el amor al Corazn d e Je su c ris to !... Q u eris ha
llar a la Iglesia paciente, a las alm as ju stas, que
en el destierro del purgatorio suspiran por el eter
no d escanso?... No es m enester que bajis a esas
soledades del llanto; ah, en el altar, las hallaris
unidas en el amor y por el amor al Corazn de
Je su c r is to !... Q u eris hallar a la Ig lesia mili-'
tante, a la alm as ju stas, que, agobiad as por el
peso del cuerpo, pelean las batallas del Se o r en
los caminos de esta m iserable v id a ? ... N o es me
nester que recorris d e un confn a otro la tierra;
]ahi, en e se altar, las h allaris unidas en el amor
y por el amor al Corazn de Je su c ris to !.,. E l alma
no est tanto donde aniina, cuanto donde am a!...
Y ah, en ese altar, se ofrece en el San to S a c r i
ficio de la M isa Je su cristo , objeto amado por to
d as las alm as justas: las del cielo, las del p u rga
torio, las de ta tie rra ... A h , pues, en e se altar,
est tota Ecciesia, toda la Ig lesia, unida en el
amor y por el amor a Je su c r is to ... Y por eso m is
mo, entre todas las obras sa tisfacto rias posibles,
ninguna, absolutam ente ninguna, tiene tanta e fi
cacia para originar, fom entar y consumar la unin
de amor entre todos los justos como el San to S a
crificio de la M is a ... Y como una obra sa tisfacto
ria tanto ser m s propia para sa tisfac e r por los
difuntos, cuanto ins contribuya a originar, fo
mentar y consum ar la unin de amor entre los
ju stos, se deduce que, entre todos los su fragio s,
ocupa el prim er lugar el San to S a c rific io d e la
M isa ...
V

M isterio grandioso d e amor divinam ente s ig


nificado en los sublim es conceptos de la litur
g ia !... E scu ch ad ... En la Santa M isa, el sa ce r
dote, despus de unir su voz a los cnticos c ele s
tiales que aclaman tres v e c e s santo al D ios de los
E jrcito s, levanta los ojos y las manos al cielo,
inclnase profundamente ante la majestad del P a
dre clementsimo de las m isericordias, y por los
m ritos de Je su cristo , le suplica se digne aceptar
el sacrificio sin m archa que va a o fre c e r... por
q u in?... P o r la Iglesia m ilitan te!,.. A ll acuden
a la memoria y a los labios del sacerdote, el R o
mano Pontfice, cabeza de toda la Iglesia; el obis
po, cabeza de la dicesis; el R e y , cabeza del E s
tado; los fie le s todos guardadores de la fe c a t
lica y ap o st lica... A ll acuden a su memoria y a
sus labios los fieles vivo s, por quienes en parti
cular o frece el sacrificio, las personas queridas
de su corazn, su s padres, su s hermanos, sus
bienhechores, sus am igos... A ll, por fin, acuden
a su memoria y a su s labios todos los fie le s cir
cunstantes que con su presencia, fe y devocin
se le unen para o frecer aquel sacrificio de ala
banza por s m ismos, por todos los su yos, por la
redencin de sus alm as, por la esperanza de su
salvacin y de su incolumidad e tern a... A ll e st,
pues, toda la Iglesia m ilitante, representada en el
sacerdote, para unirse en el amor y por el amor
a Je su cristo , tan luego como legu e el momento
augusto en que se ofrezca sobre el altar el sa cri
ficio de su C u erp o y de su S a n g r e !...
Y cuando est para lleg ar e se momento en que
la tierra se convierte en cielo por la presencia real
y verd ad era d e aquel Se or que hizo el cielo y la
tierra, entonces, el sacerdote como tem eroso de
que sus brazos desfallezcan bajo el peso de una
victim a de infinito valor, invoca en su a u x ilio ...
a quin? A l a Iglesia triu n fan te!... Communi-
cantcs ct memoriam venerantes... dice solemne
mente el sacerdote en nombre propio y en nombre
de toda la Iglesia de la tie rra : unidos en comunin
de amor a aquellos cuya memoria veneram os, y
en primer lu gar, a la gloriosa siem pre V irg e n M a
ra, M adre de nuestro D io s y Se o r Je su c risto , y
despus, a los bienaventurados A p sto les, a los
M rtires y a todos los S a n to s ... Y a esa in voca
cin llena de amor y de respeto qu duda cabe?
la gloriosa M adre de D ios siem pre V irgen M a
ra v u e lve desde el cielo los ojos al altar, donde
va a descansar su H ijo ... los A p sto les desatan
otra ve z sus lenguas para decir como en otro
tiempo: no liay salvacin ni en la tierra ni en el
cielo sino en el Nombre de Je s u c r is to !... los M r
tires se descien de las frentes las coronas salp i
cadas con su propia sangre y las arrojan al pie del
ara donde va a inmolarse el R e y de los M rtire s...
y todos los San tos, como ctaras v iv a s de su a v
sim os acordes, prorrumpen en aquel cntico de
victoria siem pre nuevo: al C ord ero sacrificado
por amor a los hombres, glo ria y honor y alabanza
por los siglos de los s ig lo s !... A ll est, pues, to
da la Iglesia triunfante unida eternam ente en el
amor y por el amor a Je su cristo para alabarle
presente en aquel altar de la tierra, como le ala
ba presente a la diestra del Pad re en el cielo...
Y a el sacerdote pronuncia las palabras sacro
sa n ta s... Y a se est consumando sobre el ara
aquel sacrificio que, como dice S an Crisstom o,
infunde horror, no aquel horror m aterial, trastor
no rastrero d e los sentidos, que por nacer del
miedo, repele; sino aquel horror espiritual, v rtigo
sublime del alm a, que, por nacer d e la admiracin,
a tra e ... Y entonces, el sacerd ote, con las manos
extendidas, dice a Je su cristo presente bajo las e s
p ecies sacram entales: /Memento eiiam Domi
ne!... a c u r d a t e tambin, oh S e o r!... de
q u in ?... D e tu Iglesia p acie n te!... de aquellos
tus sie rvo s y de aquellas tu s sie rv a s que nos p re
cedieron en la seal de la fe , y duermen el sueo
de la p a z ... a cu rd ate!... que acordarte t ser
m irarlos t con m isericordia, y m irarlos t con mi
sericordia ser perdonar o m itigar sus penas, y
apresurar el momento en que cara a cara te vean!
a c u rd a te .S e fio r!... y lu egoq u e el sacerdote nom
bra a cada uno de los fieles difuntos por quienes
en particular ofrece el sacrificio , concluye con
esta amorosa s p lica : a eso s, S e o r et mnibus
in Chrsto qtiieseentibusy a todos los que des
cansan en C risto , i rogam os que les concedas
subir a las regiones del re frig e rio y de la luz y de
la p az... A ll e st , pues, toda la Iglesia paciente;
porque los justos que en el purgatorio padecen,
descansaron en C risto , es decir, durmieron el
Sueo d e la m uerte reclinando la cabeza en el C o
razn de Je su cristo , a quien estn unidos en am or
y por amor aun entre las mismas som bras de su
dolorosa c rcel...
Y todos esos justos, los del cielo, los del pur
gatorio, los de la tierra, que estn ah en el altar,
unidos en el amor y por el amor a la H ostia S an ta,
todos esos juntos unen sus voces a lu del sacer
dote. Memento ctiam Domine/... acurdate, S e
o r!... acurdate de los que esperan tu luz en las
tinieblas del p u rgato rio!... acurdate de los que
no tienen ojos sino para llorar tu a u sen cia!...
acurdate de los que 110 tienen corazn sino para
d esear ve rte cara a cara! a c u rd a te!... que esa
tu sangre preciosa ca ig a sobre sus alm as y las pu
rifique de sus c u lp a s!...
Comunin divina de am or!... E nton ces, todos
eso s justos, los del cielo, los del purgatorio y los
de la tierra, en el amor y por el amor a la Hostia
S an ta , son uno en Je su c risto , y Je su cristo e s uno
en todos esos ju sto s !... Y Je su c risto , cuando oye
resonar dentro de su mismo Corazn e se supli
cante clam oreos, dentro de su mismo C orazn,
porque todos esos justos en el amor y por el amor
estn escondidos en los senos del Corazn D iv i
no, coino los granos de trigo en los senos de la
e sp ig a Jesu cristo , qu ha de hacer? R ndese a
la splica; d eja caer su preciosa san gre sobre los
ju stos encadenados en el purgatorio, cdn.rif i'in
d o s in fortitudinc y los arranca de ente las cad e
nas por la fortaleza del am o r!... Y qu amor tan
poderoso es e se sino aquel amor que desde d C o
razn d e Je su cristo flu ye a los corazones de to
dos los justos, y desde los corazones de los justos
re flu y e al Corazn de Jesu cristo , aquel amor que
es todo el fundamento de la gran diosa y sublime
y consoladora Comunin de los S an to s; aquel
amor que en ningima otra obra satisfactoria tiene
ni tan alto origen, ni tan vigoroso fomento, ni tan
plena consumacin, como en la Hostia San ta o fre
cida en el S acrificio de la M isa ?...

VI

S i tiene que ser a s i!... P u es dnde han de


unirse tan estrecham ente las tres Iglesias: la del
cielo, la del purgatorio, la de la tierra como en el
Corazn de Je su c risto oculto en la Hostia San ta,
si cada una de e sa s tres Ig lesias puede decir: ese
Corazn de Je su cristo es m o!...
P o r tres esp ecies de tierra se representan, res
pectivam ente, en las E scritu ras, esas tres Igle
sias.
Terra morientium!... la tierra de los que han
de m orir!... E sa es la Iglesia m ilitante, la nuestra;
porque nosotros, los hombres de la tierra, somos
tierra que lia de morir y convertirse en tierra. Y
esa tierra de los que han de m orir, puede decir:
el Corazn de Je su cristo e s mo! porque tierra
que haba de morir fu un tiempo el Corazn de
Je su c risto .
Terra morinorum!... la tierra de los m uer
to s !.., E sa es la Iglesia paciente; porque los ju s
tos del purgatorio dejaron su vida temporal he
d a pedazos entre las g a rra s d e la m uerte. Y esa
tierra de los m uertos, puede decir: el Corazn
de Je su cristo e s m o!... porque tierra muerta y
sepultada in corda ferrac en el seno de 1a tierra
fu un tiempo el Corazn de Je su cristo .
/ Terra viveniium!.,. 1a tierra de tos que v i
v e n !... esa e s la Ig lesia triunfante; porque los
justos del cielo rebosan en la plenitud de aquella
vida que no tem e ni las em bestidas, ni las em bos
cadas de la m uerte. Y esa tierra de los que viven
si que puede decir por eternidad de eternidades:
el Corazn d e Je su cristo e s m o !... porque tie
rra viva con vida inmortal, im pasible y glo rio sa
es el Corazn de Je su c ris to !...
O frecer, pues, el San to S a c rific io de la M isa
en memoria de los difuntos, ocupa el prim er lu
g a r entre las obras sa tisfa c to ria s... A sistam os a
e se San to S acrificio con cuanta frecuencia nos
se a posible. Y cuando el sacerd o te, despus de
la consagracin, levan la las manos para orar por
por los difuntos, digam os con toda el alma: Me
ment eliam, Domine!... A cu rd ate, Se or de
aquellos tus sie rvo s y de aquellas tus s ie n a s ,
que nos precedieron en la seal de la fe , y duer
men el sueo de la p a z !... Rquiem aefermun
donacis!... P o r tu preciosa S a n g re , dales el
descanso e te rn o !... A s sea.

A . M. D . G
SERMN SliPTIMO

LA LIMOSNA
Domne Deus... iistns c*i mise-
ricors?S e o r D ios, ju s to y m ise
rico rd io so ! - L i b r o s e c u n d o de lo s
iMiicabeos. I, 24.

El amor de caridad engendr de su s mismas


entraas una hija de sobrenatural hermosura,
que vin o al mundo, som breado el rostro con p e
renne tristeza, bailados en lgrim as los ojos, y
lacerado el corazn por continuos dolores: pero
con unas manos de tan m aravilloso poder, que,
slo con exten d erlas, a leg ra el rostrro de los
triste s, seca las lgrim as de los llorosos y sana
el corazn de los d olien tes.,.
E sa hija del amor de caridad es la m isericor
d ia ,,. Porque, si por el amor mutuo los amantes
son entre s una misma cosa, qu ha de resultar
como efecto necesario sino que el uno considere
las m iserias del otro como si fueran propias, y s e
aplique a rem ediarlas con la misma eficacia que si
rem ediara sus propias m iseria s?... Y e se efecto
necesario que nace de las mismas entraas del
amor de caridad, e s la m isericordia; porque mi
s e r ic o r d ia -d ic e San A gu stn e s afenac mi-
seriae compassioun contristarse por las m ise
rias ajen as, que nos m ueve a rem ediarlas como
si fueran propias.
Entendis ahora la verd ad de les rasgo s con
que retratbam os a la m isericordia?... N o ha de
som brearse su rostro con perenne tristeza, si na
ci para contristarse con los tris te s ? ... no han de
baarse en lgrim as sus ojos, si solam ente los tie
ne para llorar con los que lloran ?... no ha de la
cerarse su corazn con continuos dolores, si mi
sericordia es miserum cor, un condolerse el co
razn con los d olien tes?...
P e ro esa tristeza de la m isericordia no es una
tristeza p asiva, una tristeza inerte, un d ejar caer
con desaliento los brazos; sino una tristeza acti
v a , una tristeza v iv a z , na tristeza que no des
cansa hasta hallar el remedio de las m iserias a je
nas. Y por eso la m isericordia tiene tan maravi
lioso poder en las manos; porque las manos so:i
smbolo de las obras; y la m isericordia dem uestra
su actividad en las obras, con las cuales consuela
las tristezas, enjuga las lgrim as, s a la la s h eri
d as abiertas en el corazn por las lanzadas d e las
a d versid ad es...
Y sa b is cmo se llaman todas e sa s obras que
emprende la m isericordia para rem ediar las m ise
rias ajen as? se llaman limosna. Porque aunque
e ste nombre se restrinja en el liso corriente al
donativo m aterial que remedia m iserias del cuer
po, asi y todo, es nombre gen rico, que sign ifica
el acto de rem ediar pr.r amor <i Dios cualquiera
m iseria aisna. 110 slo del cuerpo, sino tambin
del alimi.
Y de esa limosna, en cuanto que e s d icacsim a
obra satisfactoria por los viv o s y por los difuntos,
liemos de tratar hoy con la divina gracia que pe
direm os por la intercesin de la Inmaculada V ir
gen M ara. A v e M ara.

Q u valor satisfactorio tiene la lim osna?...


Quin podr declararlo dignam ente sino el mismo
E spritu Santo en las divinas pginas de la E s
critu ra?...
Jgnem ardentcm crffngtiif at/im, c! efec-
mosyrnr reaistitpcveirfis como al fuego ardien
te le extingue el agn a, la limosna contrasta a los
p ecad os... Qu e s el pecado sino un fu ego a r
diente; y a porque mata al alma coino el fu ego m a
terial mata al cuerpo, ya porque a v iv a el fuego
de Ihs pasiones, ya porque sirv e de pbulo al fu ego
inexiingtiible del in fiern o ?... Pu es como al fu ego
le extingue el ag u a , al pecado le extingue la li
m osna...
Y admiremos con San Am brosio y con San
A gustn la eficacia de la limosna para borrar los
pecados en cuanto a la culpa y en cuanto a la
pena. Sa b is la relacin que hallan e sa s dos lum
breras de la Iglesia entre el pecado y la limos-
9
n a ?... L a misma relacin que hay entre el pecado
y el bautism o... V e s cmo el agua del bautismo
v iv ific a al alma m uerta por el pecado, m itiga el
ardor de las pasiones y apaga las hogueras e te r
nas del in fiern o ?... A s la limosna contrasta a los
pecados; porque la limosna es un segundo bau
tismo del alma, tanto m s m isericordioso que el
bautismo del ag u a , cuanto que el bautismo del
agu a aprovecha una sola ve z , mientras que la
limosna, cuantas ve ces la h agas, tantas v e c e s t
m erece el perdn de tus iniquidades...

II

Qu e s, pues, de adm irar si San A gu stn , ins


pirndose sin duda en aquella palabra de la E sc ri
tu ra, contrastar, que significa propiam ente ce
rrar el paso a alguien con el propio cuerpo, traza
esta valentsim a im agen ?... ante las p uertas del
infierno, est la limosna c o t su s generosos dona
tivos en la mano, et nemincm pcrmittit in carcc-
re/n mitti!\y 110 permite que caiga en esa crcel
ningn lim osnero!... Noperm ite... R eparad en
la fuerza de la palabra, qtie no puede parecer
e x ag erad a , si se considera que despus de todo
es la misma que emple el anciano Tobas, cuan
do. inspirado por el cielo, enseaba a su hijo que
la limosna non patietur, no tolera, no su fre, no
aguanta que el alma del limosnero sea sepultada
en las etern as tinieblas.
Y ahora yo pregunto: quin es el nico que
puede arro jar al alma en esa tenebrosa crcel del
infierno?... D ios, nico juez poderosoj para
decretar la salvacin o la condenacin del alm a!...
L u ego, a quin cierra el paso la limosna a trav e
sada ante las puertas del infierno?... a quin no
perm ite arro jar a ningn limosnero en esa c r
c e l? ... jAI mismo D io s!...
M aravilla sobre toda ponderacin es e s a !..,
Porque, qu es im aginarnos a la limosna apo sta
da a las puertas del infierno, sin otras armas que
un pedazo de pan, un vaso de agu a, un tosco ve s
tido dado a un pobre, y atrevin dose a mirar cara
a c=ira a Dios airado, en cuya presencia los mon
tes se derriten como cera, los m ares se evaporan
como g o ta s de roco, y los ngeles despavoridos
se cubren el rostro con las a la s? ... Ni slo eso,
sino que le cierra el paso, y le detiene el brazo
en alto y a para d esca rga r el go lpe que hunda al
alma en el in fiern o !... A b s t hnc a te!---dice a
D ios la limosna - no! lejos de t tal c o s a !... Y el
rostro de D ios se aplaca, y su brazo se detiene,
y la limosna, en esta lucha contra D io s, triu n fa!...
Y esa m aravilla, no es para hacer a la limosna
la misma pregunta que el A ngel hizo a Ja c o b ,
despus de aquella m isteriosa lucha de ambos,
entre las tinieblas de la noche :jirod est tifi
nomen?c m o te llam as?-Lim osna!... N o, no
te llam as limosna! te llamas fuerte contra Dios!
F u erte contra Dios es la limosna; no permite que
la ira de Dios arroje en el infierno a ningn limos
nero! ...

III

P e ro , entciidinoU) bit ; la limosna en tanto


aprovecha al limosnero, en cuanto le alcanza de
la m isericordia de D ios, o Ih gracia <lt un hinct-io
arrepentim iento que lia de som eterse al tribunal
de la Penitencia, si el limosnero e s pecador, o la
remisin de las penas tem porales debidas a los
pecados perdonados, en cuanto a Id culpa, si el li
m osnero es justo. Porque, como dice S an A gustn ,
locura es creer que. con dar dinero a los pobres,
se compra la-impunidad para p e c a r... D ar di
nero!... porque eso 110 es dar limosna, como quie
ra que la limosna es rem ediar las m iserias ajenas
por amor a Dio. Y qu amor a Dios ha de tener
ni siquiera en germ en, quien se persuade de que
con dar dinero a ls pobres compra el derecho de
ofender impunemente a D io s?...
P ero la verdadera limosna, la que consiste en
socorrer por amor de D ios, a los indigentes de
alnia o de cuerpo, la verdadera limosnadice San
C rissto n iocom parece ante el tribunal de J e s u
cristo, y defiende al limosnero contra sus propios
p ecad o s... Momento aqul ms angustioso que
las mismas bascas de la m uerte!... los pecados,
como una jaura de perros rabiosos, allan gritan
do al divino Ju e z : O bras de ese hombre som os!...
Seiorv arrjale de tu presencia, si no para siem
pre porque muri en tu g racia, por lo menos
tem poralmente, porque an no m erece v e r tu glo
r ia !... Y multiplican las acusaciones, y escupen
al rostro del desventurado reo vergonzosos cali*
ficativos, y pugnan por arrastrarle ya que no a
las llamas del infierno, cuando menos a las llamas
del p urgato rio... Pero la limosna inmoble corno
una roca, rcsislil peccatis, hace frente a los pe
cados y les ata la lengua, slo con repetir a cada
una de sus acusaciones estas dos palabras: dedit
paiipefihtis!... di a los p o b re s!... Fu impuro
como la bestia de las zahrdas!... D i a los po
b re s !... Fu soberbiocom o el len de tas s e lv a s !...
D i a los p ob res!... F u ven gativo como el tigre
encarnizado en la p reSa!... Di a los p ob res!...
Y el divino Ju e z asiente a la defensa de la limos
na, por este m isericordiosa sentencia: jusfida
eiirs manet in soeculitm s accu/i! L a corona de
su justicia no se m architar por los siglos de
los s ig lo s !... La lim osnaconcluye San C riss-
tomo persuade al di vino Ju e z que sentencie a fa
vo r de su cliente, y sin deinoni le abra las puer
tas del c ie lo ... Y cmo d o lia de persuadir la li
mosna al divino Ju e z , si le tiene cogido por el
C o raz n ?...
IV

C o gid o por el Corazn tiene a D io s la limos


n a !... Y por eso, por eso es tan gran de su valor
sa tisfacto rio ... Cm o a s ? ... Omnes unnnif... en
esta s palabras del Apstol S an Pablo, hemos di
cho que s e cifra toda la grandiosa y sublime y
consoladora doctrina de la Comunin de los S a n
to s ... todos uno! todos los justos, los del cielo,
los del purgatorio, los de la tierra, son una misma
cosa en el amor y por el amor a Je su c ris to ,., t
e re s una misma cosa con Je su cristo , porque le
am as?... yo tambin soy una misma cosa con J e
sucristo, porque tambin le am o!... luego J e s u
cristo, t y yo somos una misma c o s a !...
Y atended ahora a una consecuencia que, a pri
m era vista , va ms all, mucho ms ali, que ios
principios de donde se d e riv a ... L u ego todos los
indigentes son una misma cosa con Je su c ris to !...
to d os?... tod os... Aun los p ecad ores?... Aun Iqs
p ecad ores... Pero si los pecadores no aman a J e
su cristo !... cmo, pues, han de s e r con Je su cristo
una misma c o sa ?... No lo son de hecho, es v e r
dad; p e o lo son en potencia, quiero decir, en
en cuanto pueden hacerse una misma cosa con
Je su cristo . S i el mismo Je su cristo los llam a!... si
el mismo Je su cristo les o frece su am o r!... si el
mismo Je su cristo les dice, m ostrndoles la herida
de su costado: venid a m omnes.'... todos! en
trad por aqu hasta mi Corazn, donde hallaris
el perdn de vuestros p eca d o s!... Q u sabes t
dice S an A g u stn si en el fin de la vida ser
trig o quien hoy es cizaa, y ser cizaa quien hoy
es tr ig o ? ... eso slo lo sabe el gran Pad re d e f a
m ilias, dueo del campo del mundo, donde se
mezclan el trigo y la cizafla!... Ah tienes al hom
bre-pecador!... en cuanto e s pecador, no le m i
res para favo recerle en su p eca d o !... en cuanto
es hombre, m rale para rem ediar sus m iserias del
alma y del c u e rp o !... En tanto, pues, que lleg a el
tiempo de la sie g a , cuando la cizaa ser eterna
mente cizaa que se abrase en el infierno, y el
trigo ser eternam ente trigo que se guarde en el
cielo, t has de considerar a todos los indigentes
de la tierra, justos o pecadores, como si fueran
una misma cosa con Je su c risto ...
S i, pues, los indigentes de la tierra son una
misnia cosa con Jesu cristo , qu se deduce sino
que Je su cristo recibe como hecha a si misino la li
mosna que a cualquiera de esos indigentes se
h ace?... Y a su v e z , de esta sustitucin de J e s u
cristo en lu ga r del indigente, en cuanto a recibir
la limosna, qu se deduce sino que Je su cristo
queda obligado con el limosnero, como el deudor
queda obligado con el a cre ed o r?... A s e s; y J e
sucristo reconoce esa obligacin; y la reconocer
pblicamente, cuando en el ltimo da de los tiem
pos, diga a los justos: venid, benditos de mi P a
dre, a poseer el reino que os est preparado; por
que tuve hambre, y me disteis d com er; tuve
sed . y me disteis de beber; desnudo estaba y me
v e s ts te is!... C u n d o respondern los ju stos
cundo le vimos hambriento, y te dimos de comer;
sediento, y te dimos de beber; desnudo, y te ve s
tim os? Cuando lo hicisteis con uno de estas pe-
queuelos, conmigo lo h icisteis.., Y por q u ?...
Porque cada uno de esos pequeuelos unido como
est a mi C orazn, e s una misma cosa conm igo,
e s otro y o ...
Conque el indigente es lina misma cosa con el
Corazn de D io s?... Y yo pregunto: al indigente
no le tiene cogido la limosna por la deuda del
agradecim iento?... S que le tiene co g id o ... Pues
si el indigente e s una misma cosa con eJ Corazn
de D ios, la limosna tiene a D ios cogido por el C o
raz n !...
E l limosnero puede decir a Jesu cristo , cuando
le llame a juicio: deudor tuyo s o y ! . .. cmo he de
negarlo, si lo estn pregonando a grito s mis pe
cado s?... Pero t tambin e res deudor m o... si
t misino lo co n fie sas!... lo que hicisteis con
esos pobres, lo hicisteis conm igo! M e debes,
pues, las limosnas que di a esos p o b re s... com
pensa deuda con deuda! por las limosnas que me
debes, perdname las penas que te debo y breme
las puertas del c ie lo !...
Nunc foenertindi lempas!... exclam a San
Crisstom o A hora, ahora es tiempo de prestar
a in te r s!.., A quin y q u ?... Nunc in indigen-
fia constituas est ChrisfusJ... ahora Je su cristo
est en la in d igen cia!... Preguntbanlos, a quin
liemos de prestar a in te r s?... A Je su c ris to !...
Preguntbam os qu len os de p restar a inters?
L a lim osna!... Porque aliora, ahora est en la in
digencia Je su cristo ! .. Jesu cristo est en e se po
bre que perece de ham bre!... Jesu cristo esta en
ese pobre que se abrasa de s e d !.,. Jesu cristo e s
t en ese pobre que no tiene vestid os para ab ri
g a r el cuerpo.'... Jesu cristo est en ese pobre que
110 halla vivienda donde cog er el su e o !... P o r
que Je su cristo y eso s pobres son. por la fuerza
del amor, una misma co sa !...

P ero el valor satisfactorio d e la limosna es


aplicable a los difuntos?... N o ha de serlo, si la
limosna, segn la acabam os de explicar, e s ms
idnea que cualquiera otra obro in tisfactoria para
se r trasm itida a otro, por slo el querer de nues
tra voluntad?... Porque, qu e s la limosna, s e
gn la acabam os de explicar, sino un titul por
cu ya virtud somos acreed ores de Je su c risto ?... y
quin no sabe que sein ejan tes-litu los puede tra s
pasarlos el acreed er a quien quiera para qu le
represente en todos sus derechos, tocante a co
brar la d eu d a?... P u es si yo doy limosna a los po
bres, aplicndola por ste o por aqul d ifu n to -
no hay duda - sle o aqul difunto se subroga en
lodos mis derechos de acreedor de Je su cristo ; de
su erte que pueden decirle en propio nombre: me
debes e sa s limosnas que di a los p o b re s!... te
debo penas tem porales por mis p eca d o s!... com
pensa deuda con d eu d a !...

VI

P e ro dirn algunos, y quiz muchos; qu nos


aprovecha ese m aravilloso valor satisfactorio de
la limosna, si no est a nuestro alcance, porque
somos p o b res?... acaso el vaior satisfactorio de
la limosna por los vivos y por los difuntos e s fa
vo r que Dios reserva para los rico s?...
H asta cundo serem os tan necios que preten
damos medir las m agnificencias de D ios con este
mezquino palmo de nuestra m ano?... El valor s a
tisfactorio de la limosna por los v iv o s y por los
difuntos, es para todos, para los ricos y para los
pobres.
Para los ricos; porque, qu copiosa fuente de
satisfaccion es por los v iv o s y los difuntos tienen
slo con abrir la mano para dar a los pobres el s o
brante de sus bienes, despus de atender, no slo
a sus necesidades,- sino tambin a las convenien
cias de su jerarqua social, y aun desp u s de a s e
gu rar el porvenir de su fam ilia?... V a y ! que qui
z ser m enester decir con S an Am brosio a a lg u
nos ricos: com praste con tu dinero el p ecad o?...
com praste d eleites para la carne, pedestales pa
ra la soberbia, liumo irisado para la vanidad,
Cebo, en fin, para todas las pasio n es?... A hora,
al menos, compra con e se mismo dinero la g r a
c ia !... C m o ?... D ios te la vende a trueque de
las limosnas que des a los in d igen tes!... C o m
p raste con tu dinero para tus difuntos coronas de
flo res que se marchitan, epitafios pomposos que
suenan a hueco como las losas donde se graban,
m agnficos m ausoleos que ya retiem blan sacu d i
dos por el paso asolador del tiem po?... A hora, al
menos, cm prales con e se mismo dinero el perdn
de sus culpas tem porales, dando en su nombre li
mosnas a los in d igen tes...
Pero tambin para los pobres e s la limosna
fuente de satisfacciones por los vivo s y por los
difuntos, tan copiosa como para los ricos. Pues
qu, liemos de pensar que D ios e s tan ciego en
su s juicios como los hombres, que no ven sino las
a p a rien cias?...
No! D ios, en todas nuestras obras, y muy e s
pecialm ente en la limosna, no mira tanto la can ti
dad como la voluntad. Dios e x ig e la limosna a
cada uno segn su s fu erza s; mucho, al que tiene
mucho; poco, al que tiene poco... Y aunque el so-
. brante del rico exced e incomparablemente al s o
brante del pobre; si rico y pobre emplean sus re s
p ectivos sobrantes en limosnas, recibirn de Dios
el mismo premio en cantidad y en calidad: el reino
de los cie lo s... M ira dice San A gu stn mira a
e se rico publicano que reparte entre los pobres la
mitad d e sus cuantiosas riquezas! G ran cosa! no
<s ve rd a d ?.., M ira, mira a esa m enesterosa v iu
d a que slo da a los pobres dos monedillas de co
bre! poca cosa! no es verd ad ?..- N o; que tam
bin es gran c o sa !... Tantumdcm!... en el reino
d e los cielos tanto premio recibe la m enesterosa
viuda como el rico pubicano!...
A todos, pues, ;i ricos y a pobres, se dice; re
dime los pecados, as los propios como los ajenos,
con la limosna. Da paaem ct accipc paradlsttm!
dice San C nsstom o que es el negocio que J e
sucristo propon a lodos los fie le s da pan al po
bre y toma en cambio el p araso !... Q u ieres,
pues, a liviar las penas que en el purgatorio pade
c e aquel que, hoy difunto, era a y e r la alegra de
tu v id a ? ... Da pancm!... da en .su nombre pan a
los p o b res!... rem edia su s necesidades de alma y
de cuerpo!... se m isericordioso con tus prji
m o s!... y el suprem o Ju e z dir a ese, a e se mismo
tan amado de tu corazn: tu ya es la satisfaccin
de esas lim osnas, porque te la cede quien las hizo
en la tie r ra !... uevipe paradisum!... tuyo es
tambin el paraso de luz y de so sie g o y de dicha
prom etido a los lim osneros!... descansa en paz!...
A s se a .

A. M. D.
SEK M O N O C T A V O

L A S INDULGENCIAS
Darutue Detis.o rust/rs ct mise-
ricors! SciWif D ius, ju sto y m ise
rico rd io so ! - L ib ro seg u n d o d e los
MiCibeos. r, 2-1.

La primera piedra del edificio de la fe catlica


que inlent derribar aquel soberbio apstata pri
mer caudillo de la reform a protestante, fu el
dogma de las indulgencias. Y cosa que, despus
de todo, to es de m aravillar, porque nada hay tan
atrevid o como la soberbia de la ign oran cia!... El
mismo Lutero, en 1111 libelo, lan procaz y violento
como todas sus obras, afirm a con juramento que,
cuando empez su funesta campaa, ignoraba en
absoluto qu eran las indulgencias.
Y sin necesidad de juramento, pudieran con fe
sa rse reos de la misma ignorancia, muchos, mu
chsimos sectario s que. siguien do las huellas de
L u tero , niegan ese consolador dogma d e la Ig le
sia catlica. Q u saben ellos de indulgencias, si
nunca jam s las consideran seria y detenidamente
en si mismas, en sus causas y en sus efe c to s?...
A lin en se, por lo regular, a censurar, en d ecla
m aciones m s o menos gro sera s, las obras p re s
critas por la Iglesia como precisa fundicin para
lu crar las indulgencias, tachndolas o de nimieda
d es ridiculas, o de artim aas de la codicia para
exprim irle el jugo a ia devocin candorosa de los
fiele s.
Calum nias son esas o de la ignorancia o de la
m alicia! responde el sapientsim o telogo Lai-
n e z porque, siendo como son m otivos su ficien
tes para la concesin de indulgencias la glora de
D io s y el bien de la San ta Ig lesia, quin puede
dudar que a esos dos fines contribuyen er. gran
manera la oracin, la frecuencia de Sacram entos,
las limosnas a los pobres, los donativos ya para
la edificacin y reparacin de tem plos, ya para
las solem nidades del culto, las visitas a las ig le
s ia s en tiempos de jubileo, la recepcin devota d~
la bendicin papal, acto de fe por el cual confesa*
mos pblicamente la unidad de la Iglesia, es. decir:
que liay un slo redil, la Iglesia catlica, y un slo
P asto r, el Romano Pontfice. V icario de J e s u
cristo en la tie rra ? ... Y all tenis enum eradas las
obras que ordinariam ente se prescriben, como
condicin para gan ar las indulgencias. Y si a lg u
na otra se prescribe, a poco que reflexionemos.,
echarem os de v e r que, en algn modo, se ende
reza a uno de eso s dos fin e s, los m s altos, que
podemos pretender en la tierra: la gloria de D ios
y el bien de la S an ta Iglesia.
Vam os, p u e s.a considerar hoy las indulgencias,
tesoro inagotable de satisfaccion es para los vivo s
y para los difuntos. Una sencilla exposicin doc
trinal bastar para poner de manifiesto la sober
bia ignorancia de los que 110 tienen ojos para ver
la adm irable lgica, la sublime grandeza, la abun
dancia de bienes espirituales que en el dogma de
las indiligencias resplandece. Pidam os antes los
auxilios de la divina gracia por la intercesin de
la Inmaculada V irgen M a ra .A v e M ara.

T raslad ao s con la imaginacin a una de aquellas


som bras crceles, donde, en los siglo s de las per
secuciones, los valerosos confesores de la fe
aguardaban aquel da tan suspirado en que hablen
de dar la vida por Jesu cristo , entre las g a rra s de
fero ces b estias, o al filo de la espada, o en las
llam as de las h ogu eras... Y quines son esos
hom bres, que sem ejantes a estatu as v iv a s del do
lor y d d remordimiento, deshechos en lgrim as,
envueltos en burdas tnicas de luto, se postran a
los pies de los futuros m rlires, y les dirigen a r
dorosas splicas, como si esperasen la vida dt:
aquellos mismos, que estn a punto de verse cara
a cara con la m u erte?... S i queris sab er quines
son esos hombres, y qu piden con tanto ahinco,
leed una cdula que los m rtires les entregan y
ellos reciben como si fuera tabla de salvacin en un
naufragio. Al santsimo O bispo, los C on fesores
de Je su cristo , salud. S e p a s que hemos dado la
id
paz a estos penitentes, para que, si te parece, en
atencin a los tormentos y a la m uerte que hemos
de padecer, les perdones las penitencias que, por
sus pecados, les has impuesto^.
Analicem os e se testamento en el cual los mr
tires, con sublime sen cillez, como otros disponen
de Mi hacienda, disponan de la sa n g re que haban
de derram ar por Jesu cristo , a fa v o r de aquellos
sus hermanos que, por sus pecados, estaban pri
vados de los sagrad os m isterios y su jetos a dur
simas penitencias; analicem os ese testam ento y
hallaremos claram ente explicada In nocin de in
dulgencia.
Y reparem os, en primer lugar, que los m rtires
no solicitan, en g racia de sus m ritos, el perdn
d lo s pecados en cuanto a la culpa, sino sola
mente en cuanto a la pena. Y como la pena no se
perdona, si antes no se perdona la cuipa, se d e
duce que la donacin de sus propios m ritos, he
cha por los m rtires, presupona a los favorecid os
limpios ya de toda cuipa y renovados interior
mente por !a infusin de la g ra c ia .
Y qu penas son e sa s, por cuyo perdn a p li
can los m rtires los m ritos de sus tormentos y de
su m u erte?... acaso solam ente las penas tem po
rales de eta vida im puestas a aquellos peniten
tes por sus legtim os superiores, penas que, con
frecuencia, duraban largo s alos, y a v e c e s hasta
Ea misma hora de la m u erte?... S i hubiera sido as
qu hubiera aprovechado a los penitentes la g e
nerosa donacin de los m rtires?... N a d a !... P o r
que aquellos continuos ayunos, aquellos speros
cilicios, aquellas san grien tas flagelacion es, aque
lla privacin de a sistir entre los fie le s al augusto
sacrificio de la M isa, todas esas penas tem pora
les de esta vid a , a qu fin se ordenaban sino a
sa tisfac e r a la justicia de D io s, para librarse de
las penas tem porales de la otra v id a ? ... S i, pues,
las penas cuyo perdn solicitaban los m rtires
para los penitentes hubieran sido solam ente las
penas tem porales de esta vida: moderar os ayu
nos, d espojarse de los cilicios, dar tregua a las
flagelacion es, recobrar su puesto entre los fieles,
qu provecho hubieran sacado los penitentes, si
de todos modos haban d e padecer en la otra v i
da, no digo ya penas equivalentes a todas esas,
sino otras tanto ms rigurosas, cuanto la justicia
de D ios exced e a la justicia de los hom bres?...
Los m rtires, pues, solicitaban para los peniten
tes el perdn de las penas tem porales en esta y
en la otra vida.
R eparad , por fin, que los m rtires no perdonan
por su propia autoridad, sino que se limitan a su
plicar al legtim o superior que, en g rac ia de sus
tormentos y de su m uerte, perdone a los peniten
tes las penas que les ha ynpueslo. N i poda ser
de otra manera; porque solam ente a los superio
res eclesisticos toca, por derecho divino, absol
v e r o condenar en cuanto se refiere a la peniten
cia por los pecados. Y los obispos, lu ego que los
m rtires derramaban su san gre por Jesu cristo ,
aceptaban, si as les pareca, la cesin del valor
satisfactorio del m artirio hecho a los penitentes,
y en su virtud les perdonaban, para esta y para
la otra vida, las penas tem porales debidas a los
pecados perdonados y a en cuanto a la culpa.

II

Y ya tenemos allanado el camino pura lleg ar a


la exacta definicin de la indulgencia. Porque ese
perdn ilc las penas tem porales debidas a los pe
cados en esta y en la otra vida, concedido por los
obispos a los penitentes en virtuu de los mritos
de los m rtires, ese perdn es una verdadera in
dulgencia; como quiera que indulgencia e s el per
dn d e las penas tem porales debidas en esta y en
la otra vida por los pecados perdonados y a en
cuanto a la culpa, concedido a los fiele s por la le
gtim a autoridad e clesistica,en virtud de los m
ritos satisfactorios de nuestro S eflo r Jesu cristo ,
d e la bienaventurada V irgen M ara y de los ju s
tos coronados con la corona de a gloria.
Ahondemos an m s en la naturaleza de la in
dulgencia para d ar con el manantial mismo de
donde brota ese copiossimo raudal de m ritos s a
tisfactorios patente en la Igle&ia de D ios para
a livio y consuelo de todos los fiele s, a s viv o s
como difuntos.
Y en primer lugar, distingam os en la indulgen-
ca dos elem entos: la absolucin y la solucin
H ay en la indulgencia, absolucin, es decir, el
perdn de las penas tem porales debidas en esta
y en la otra vida a los pecados perdonados y a , en
cuanto a la culpa. May tambin en la indulgencia
solucin: y habis de permitirme que use cons
tantem ente esa palabra solucin, en un sentido
que, con ser muy castellano, as y todo no se e s
tila hoy en el lenguaje corriente, a saber, en el
sentido de pago de una deuda. H ay, pues, en la
indulgencia, solucin; porque las penas tempora
les, cuya absolucin reciben !os fie le s, no dejan
de p ag arse, sino que real y verdaderam ente se
pagan con los m ritos satisfactorios de nuestro
S e o r Jesu cristo , de la bienaventurada V irgen
M ara, y de los justos que g o z a i de Dios en el
d lo ...

III

Y en cuanto a la absolucin qu derecho tie


ne la Iglesia para perdonar a los fieles vivos las
penas tem porales de sta y de la otra vida debi
das a sus pecados perdonados ya en cuanto a la
cu lp a?,.. P u e s no dijo el mismo Je su cristo a los
A pstoles, y a sus legtim os su cesores los O bis
pos: lo que d esatreis en la tierra ser desatado
en el cie lo !... Y literalm ente qu significan esas
palabras, sino que los A pstoles y sus legtim os
sucesores los O bispos tienen potestad para rom
per, ahora, aqu, en la tierra, iodos los lazos que
impidan a los fie le s v iv o s entrar en el reino de
los c ie lo s...?
P e ro no sabem os que el hombre, aunque ob
tenga, en el Sacram ento de la Penitencia, el p er
dn de sus pecados en cuanto a la culpa, y en
cuanto a la pena eterna, queda todava obligado
a sa tisfac e r con penas tem porales en esta y en la
otra vida? y esa deuda no es un verdadero laxo,
que ahora, aqu, en la tierra, impide, aunque no
sea sino temporalmente, la entrada en el reino de
los cie lo s?...
P u e s la Ig lesia, que por la autoridad recibida
de Je su cristo , puede romper el lazo de la culpa
g ra v e y de la pena eterna, que es io ms porque
es lazo ms que de hierro forjado por la divina
justicia cor fu ego del infierno; no podr romper
el lazo de esas penas tem porales, que es in me
nos\ porque e s lazo, s, pero forjado a m edias por
la divina justicia y por la divina m isericordia?... Y
ese lazo de las penas tem porales, le rompe cuando
quiere y como quiere, con el poderossim o influjo
de las indulgencias... H ay, pues, en la indul
gencia, como primer elemento, la absolucin, es
decir, el perdn de las penas tem porales de esta
y de la otra vida.
IV

P ero entonces, para qu se requ iere, como s e


gundo elem ento, la solucin, e s decir, el pago por
cuya virtud se compensa la deuda de las penas
tem porales de esta y de la otra vida con los m
ritos satisfactorios de N uestro S e ilo r Je su cristo ,
d e la Bienaventurada V irgen M ara y de los jus
tos del cielo?-.. Porque si la Iglesia tiene poder
para concederme la absolucin de e sa s penas tem
porales, cmo lie de e sta r obligado a la solu
ci n ?... quin me perdona la deuda, por el misino
caso me exim e del p a g o !...
A tended a la respuesta: poder tiene la Iglesia
para a ta r y d esatar, quiero decir, tiene poder en
tre otras cosas, para la imposicin y la absolucin
de las penas tem porales en esta y en la otra vida.
Pero acaso e se poder, ni en el mismo Romano
P o n tfice, e s tan absoluto, que pueda e jercitarse
segn las le y es del propio capricho, sin respeto
alguno a la m ajestad de Dios ofendida por el p e
c ad o ?... Q uin puede ni soilar sem ejante locu
ra ? ... Ju e c e s delegados por Je su cristo son los s u
periores eclesistico s; y por eso mismo, han de
acom odarse, como todos los ju eces d elegad os, a
la voluntad del Ju e z suprem o, de quien reciben
toda la ju risd iccin ... Y cul e s la voluntad del
Ju e z suprem o Je su c ris to ? ... acaso Jesu cristo , que
baj desde el seno del P ad re hasta los brazos de
la cruz, principal me te para d esa g rav ia r a la ma
jestad divina ofendida por los pecados de ios hom
bres, ha de querer que la Ig lesia, omitiendo ese
d esagravio, frustre el fin principal de su preciosa
m uerte?... Im posible!... Y ved aqu por qu la
Iglesia alza una mano pnra conceder al hombre la
absolucin, el perdn de las penas tem porales en
esta y en la otra vida; pero al mismo tiempo alar
g a la otra para entregarle, en concepto d e solu
cin, parte de los mritos satisfactorios de N ues
tro Se or Je su cristo , de la B ienaventurada V irgen
iHaria, y de los justos del c e lo ,^ T o m a esos m
rito s ! le d ic e tuyos son, porque y o te los
d o y !... d esa g rav ia , ccn su valor satisfactorio, a
la m ajestad divina ofendida por tus p ec a d o s!...
M s an; por esa misma razn, la concesin de
indulgencias nunca es puramente g ratu ita , sino
siem pre a condicin de que los fie le s hagan algu
na buena obra, que, por pequea que sea, una
breve oracin, una corta limosna, una v isita a|
Santsim o Sacram ento, siem pre ser de su y o s a
tisfactoria, como todas las buenas obras; para que
de esta suerte, en la solucin, alguna p arte, aun
que mnima, sea n u e stra ... V e is cmo la solucin
e s elem ento tan necesario de la indulgencia, que,
sin la solucin, no se concibe la absolucin?...
V

Pero qu autoridad tiene la Iglesia para en


tregarm e parte de los m ritos de N uestro Se o r
Jesu cristo , de la B ienaventurada V irgen M ara y
de los justos del cielo, dicindom e, as. como
quien dispone de lo s u y o ! tu yos son esos mri
tos, porque yo te los d o y !... Y tenis razn; nos
entrega esos m ritos, como quien dispone de lo
suyo, porque su yos ?on.
Escuchad una sublime doctrina... L os mritos
satisfactorios de Je su cristo qu tesoro tan incal
culable s o n !... Y por q u ?... Porque cualquiera
de las obras de su Humanidad Santsim a, por pe
quea que en s misma fu era, un suspiro, una l
grim a, un latido de su C orazn encendido en el
amor a s:i P ad re C e lestia l, cualquiera de esas
obras, dignificada como estaba por la persona in
finita del V erbo, tenia infinito valor satisfactorio
para d esa g rav ia r superabundantem ente a la m a
jestad divina, por todos los pecados posibles del
mundo... Donde abund el delito dice el A p s
tol S an P ab lo sobreabund la Redencin de J e
s u c risto !...
V olvam os los ojos a la G ran M adre de D ios, la
B ienaventurada V irgen M a ra .,. Casi inmenso
dice el exim io D octor S ti re z que debi de s e r
el caudal de m ritos satisfactorios que acumul
durante su vida en la tie r ra ... S i llev siem pre
la espada del dolor clavada en el a lm a !... l g ri
mas en el desam paro del e sta b lo !... lgrim as en
los sobresaltos de la huida a E g ip to !... lgrim as
en el encuentro en la calle de la A m a rg u ra !... l
grim as al pie de la cruz, en el C a lv a rio !... l g ri
mas en la soledad, luego que el cad ver del H ijo
de sus entraas d esapareci bajo la losa del s e
p u lcro !... Y el ilnponderable valor satisfactorio
de esa herida perpetua abierta en el alma d e M a
ra por la espada del dolor, qu culpas hubo de
com pensar ante la divina ju sticia ?.,. N in gu n a!...
jM ara fu siem pre la Inm aculada!...
M irad aliora alrededor del trono de M a ra ...
y qu v e is ? ... Una Ins, que, por amor a J e s u
cristo, dio la vida entre acerbsim os tormentos
cuando era tan nia, que 110 se hallaron esposas
suficientem ente pequeas para aherrojar sus d e.
licadas m anos... un Estanislao de K o stk a, nio de
d iecisiete aos, que, sin rendirse ni al hambre, ni
a l cansancio, ni a las persecuciones de su s propios
a lleg ad o s, emprendi una larga peregrinacin
para se g u ir a Je su c risto por los caminos d ifciles
d e la pobreza, de la castidad y de la obed iencia...
un L uis Cionzaga, prodigio de pureza que, en la
flo r de la edad, muri gastad o por la asidua linui
de aspersim as penitencias, y consumido en el
fu eg o del amor a Je su c ris to ... Y como Ins, y
como Estanislao, y como L u is, v e r is innumera
bles m rtires, y confesores, y v rg e n e s, que d es
d e la ms lozana edad, hasta la ms decrpita
v e je z , y a entre el bullicioso trfago del inundo, ya
en el apartado retiro de los desiertos o de los
claustros, persiguieron su carne con incesantes
m ortificaciones y la acorralaron y la clavaron con
todos su s vicios y concupiscencias en la cruz de
Je su c ris to ... Y todos eso s gloriossim os justos
qu tan g r a v e s pecados intentaban borrar con el
valor satisfactorio de e sa tan penitente v id a ? ...
N o entendemos e se le n g u a je !... respondern
a e sa pregunta muchos de esos justos; porque
supieron ellos nunca qu <*ra pecado g ra v e ? ..
Y auque otros muchos tuvieron pecados g ra v e s ,
por cu yas penas tem porales hubieron de sa tisface r
quin duda que, con la satisfaccin, sobrepujaron
la deuda, no slo porque desagraviaro n a la ma
jestad divina con aspersim as penitencias, sino
tambin, muy principalmente, porque vivieron
abrasados en aqul pursimo amor a D ios, cuyo
fu eg o d estruye los pecados en cuanto a la culpa y
en cuanto a la pena, como la llama de un horno
d estruye un haz de p aja ?,,.
Juntad ahora, como en un mar sin o rillas, los
m ritos satisfactorios de nuestro S eior Je su cris
to, los m ritos satisfactorios de la bienaventu
rada V irgen M ara, los mritos satisfactorios de
todos los justos del cielo ,,, y decidm e: no es e*e
un tesoro inagotable capuz de sa tisface r por las
penas tem porales debidas a todos los pecados de
todos los hom bres?... P u e s en qu cabeza cabe
pregunta un Pontfice Rom anoque ese tesoro
quedar intil, como guardado en un arca, o ne-
terrado en el campo, o escondido en el seno de los
m ares, sin m anifestar en fa v o r de nadie su m ara
villosa eficacia satisfactoria para alcanzar el per
dn de las penas tem porales debidas a los peca
d o s?... intil la sangre preciosa de Je su c ris to !,.,
inliles las lgrim as de la V irgen M ara!. . in-
;'iles las penitencias d lo s ju stos del cielo.1..,
eso 110 puede s e r !...
A qnin, pues, pertenece ese tesoro?... a la
iglesia triunfante?... L o s justos del cielo no ne
cesitan sa tisfac e r por los pecad os!... A la Iglesia
p acie n te?... L o s justos d d purgatorio, incapaces
como son de m erecer, no pueden por si mismos
apropiarse e sa s inestim ables riq u ezas!.. P erten e
ce, pues, e se tesoro a la Iglesia m ilitante! perte
nece a los justos de la tie rra !... pertenece, como
bien comn, a toda la Iglesia C atlica, Apost*
lica, R o m an a!...
Pero, como e.n toda sociedad, la distribucin de
los bienes comunes entre los individuos, toca de
derecho a los superiores; por eso, en la Iglesia de
D io s, los legtim os sucesores de los A pstoles,
son tambin los nicos autorizados para distribuir
entre los fiele s e se tesoro de m ritos, concedin
doles la porcin suficiente para sa tisfac e r por las
penas tem porales debidas a los pecados, y a en su
to ta lid a d - y entonces ia indulgencia se llama pie-
/inrtiya solam ente en p a rte y entonces la in
dulgencia se llama parcial. P ero ha de entender-
s e q u i l a Iglesia, cuando seala tiempo determ i
nado a las indulgencias, indulgencia de cincuenia
dias, indulgencia de un u'io, no pretende perdo
nar a los fieles cincuenta das o un arto de e sta n
cia en ei purgatoiio. ."110 solamente les perdona
las penas del purgatorio que Dios les perdonara,
si por cincuenta das u por un ao se ejercitara:)
en aquella austersim a vida de. los fieles sujetos a
penitencia en los prim eros siglo s del cristianismo.

VI

R e sla que exam inem os cmo las indulgencias


pueden aplicarse a los fiele s d ifuntos... Porque la
absolucin, e s decir, el perdn de las penas tem
porales debidas a los pecados ya perdonados tn
cuanto a la culpa y a la pena eterna, no es e le
mento necesario de la indiligencia?... S que lo
e s ... Y no es cierto que la absolucin no puede
concederse sino exclusivam ente a los propios sb-
dstos. como quiera que a la r con la pena y d es
atar con el perdn 110 puede hacerlo sido el su p e
rior, o por si mismo o por sus legtim os d elega
d o s?... S i que es cie rto ... Cm o, pues, la Iglesia
ha de conceder la absolucin de la indulgencia a
los fiele s difuntos, si los fie le s difuntos no son ya
sbditos d e la Ig lesia ?...
La Iglesia no aplica las indulgencias a tos fieles
difuntos ni directamente, ni en concepto de ab
solucin, sino indirectamente y en concepto de
sufragio. C m o ?... La Ig lesia concede directa
mente, y en concepto de absolucin, indulgencias
a los fie le s vivo s sujetos a su autoridad; pero,
como dispone de lo suyo, puede hacer esta conce
sin con las condiciones que tenga por con ve
nientes. Y cuando le parece, otorga a los fieles
v ivo s facultad para que, tan luego como ganen la
indulgencia y la hagan surt propia, si quieren,
la traspasen con todos sus m ritos satisfactorios
a los fieles difuntos, Y eso , qu e s, en suma,
sino un sufragio , es decir, un satisfacer unos por
utros la deuda de las penas tem porales debidas a
los p ecad os?... Y o hago mos los m ritos sa tis
factorios de la indulgnncia; y porque son mos, y
porque la Iglesia me autoriza, y porque yo quie
ro, los cedo a los fieles difuntos, que son conmigo
una misma cosa en el amor y por el amor a J e s u
cristo ... Y ya lo v e is !... H em os venido a parar,
como siem pre, a la gran diosa, y sublim e, y con
soladora doctrina de la Comunin de los S a n
to s!...
Pero, qu es de admirar si la doctrina de la
Comunin de los Santos est latente en toda la
doctrina de las ind ulgencias?... Porque, cul es
la razn fundamental para afirm ar que el tesoro
de los m ritos satisfactorios de nuestro S e io r J e
sucristo, de la B ienaventurad a V irgen M ara y de
todos los jnstos del cielo es bien comn, pertene
ciente a la Iglesia m ilitante y aplicable a la Ig le
sia p acie n te?... E se m otivo es la Comunin d e los
San tos, a sab er, que la Iglesia triunfante, la Ig le
sia paciente y la Iglesia m ilitante, unidas como
estn en el amor y por el amor a Jesu cristo , for*
man un mismo cuerpo, por cu ya trabazn, redun
dan en los justos de la tierra y en los ju stos del
purgatorio, los m ritos sobrantes de los justos del
cielo, como en el cuerpo humano redunda en los
miembros dbiles la vida sobrante de los miem
bros san os...
D ios e s am or! dice el e va n g e lista San Ju a n
y amor es tambin la Ig lesia, obra predilecta de
las manos de D io s, amor que trasciende el cielo,
amor que desciende al purgatorio, amor que llena
la tierra, amor que entre tierra y purgatorio y
cielo establece una continua y saludable y m ara
villosa comunicacin de bienes.
D ichosos nosotros, si con nuestro su fragio nos
apresuram os e socorrer a las alm as detenidas en
el p u rgato rio !... porque ser seal de que reina
en nuestros corazones ese amor, sello de los e s
cogidos, consumacin d e la ley divina, y prenda
segu ra de eterna bienaventuranza, A s sea.

A . M . D . Ci.
LA MISERICORDIA

CON L O S FIELES DIFUNTOS


Oonurtc fteitSi.. tiisiaser mise*
ricorsJ - S e o r D ios, ju sto y m ise
r ic o r d io s o !- L ib r o segunde d e los;
M nc4ibeog. |, 21.

N ada hay tan humillante para la soberbia hu


mana como la fugaz memoria que dejan tras d e s
los hombres, aun los m s ilustres, luego que des
aparecen arrebatados por el torbellino de la muer
te .., H azaas glo rio sas, beneficios sin nmero
hechos a los pueblos, monumentos de mrmoles y
de bronces qu son sino huellas estam padas en
el polvo del desierto, que, a un soplo del viento,
se borran sin que nunca jam s p arezcan?...
L a fama inm ortal]... si no m oviera a llanto esa
fra se , que hoy se derrocha para consagrar la me
moria de un cualquiera, m overa a risa .,. Porque,
aun los pocos nombres que sobreviven al naufra
gio de la m uerte en las tablas de la historia, qu
son para la inmensa m ayora del gnero humano,
sino nombres va c o s?... Pocos, muy pocos, cono
cen por sus acciones a tos personajes designados
por esos nom bres!,.. Y aun ese conocimiento,
cuando le h ay, e s puramente terico; porque qu
aprovecha ni a C iro , ni a A lejandro, ni a C sa r,
la admiracin estril de un puilado de eruditos,
que se embelesan, resucitando de entre e! polvo
de los libros, sus glo rio sas em p resas?... Bien
que dijo am argam ente un poeta moderno, que esa
fama pstuma,

es una loca acariciando a un m uerto!...

Loca, s, porque esa am a, las ms d e las ve ces,


reparte sin tino sus alabanzas. V e sa s alabanzas
tan desatinadas qu son sino caricias hechas a
m uertos, que las reciben con la misma fra inercia
que una piedra recibe las caricias del a ire ? ...
Pues qu, si como dice enrgicam ente un san
to P ad re,.eso s fam osos personajes, laudantur ubi
non sunt, son alabados donde no estn, a saber,
en la tierra, vruciantur ubi sunt, son atorm enta
dos donde estn, a saber, en el infierno?... E n
tonces s que la fama inmortal es una loca, cu yas
caricias son inaguantables sa rcasm o s!...
H oy quisiera que nos determinramos a guardar
fidelsim a memoria de los m uertos; pero no una
memoria estril, una memoria terica como e s la
del entendimiento; sino una memoria fecunda,
una memoria prctica, como es la memoria del
corazn, singularmente cuando tiene por d esp er
tador al amor de caridad, que es esencialm ente
fecundo en la prctica de buenas o b ra s. V o y ,
pues-, a exponer tres m otivos poderossim os para
que guardem os esa fidelsim a memoria de los
m uertos : necesidad que las almas del p u rga
torio tienen de nuestros su fra gio s :facilidad con
que podemos socorrer esa necesidad :provecho
que de socorrer esa necesidad se nos s ig u e . P i
damos antes !a g ra c ia del cielo por la intercesin
de la Inmaculada V irg e n M ara A v e M ara.

Q u puede m overnos tanto a m isericordia para


con las alm as encarceladas en el p u r g a t o r i o , como
la imposibilidad en que se hallan de valerse por s
mismas para librarse de sus indecibles tormen
t o s ? ... E l Se or ha tapiado por todas partes las
sen das del dolor, por entre cu yas espinas me
a rra stro !pueden decir con el santo J o b et tran
sir non possum!\y no puedo hallar s a lid a !...
Porque no hay otra salida que p agar la deuda de
las penas tem porales con mritos satisfactorios,
es decir, con obras hechas libremente en obsequio
de Dios para m erecer como premio su perdn!...
Y cmo las alm as del Purgatorio han d e alleg ar
esos m ritos satisfactorios para adelantar la hora
de su libertad, si son incapaces .de sa tisface r, por
lo mismo que son incapaces de m erecer, como
quiera que el m rito es para la satisfaccin lo
mismo que la raz para el rb o l? ... A rruinlas
del todo la ira de D ios, tambin como al santo
Jo b , porque su esperanza se sec como rbol
arrancado de ra z !... N o hay capacidad de sa tis
fac e r, Sonde no hay capacidad de m erecer!... sino
que slo resta resign arse a sob rellevar los golpes
de la divina justicia como el yunque sobrelleva
los golpes del m artillo!... P e ro , a y , que si el yun
que es tan de hierro como el martillo, la fortaleza
del alma no e s la fortaleza del h ie rro !... cmo,
pues, ha d e re sistir los golpes de la divina mano
que ms que de hierro e s ? .,.

II

P e ro an hay algo ms d oloroso!.., Y ese algo


ms doloroso e s que a esas am argas quejas n a c i
das de la impotencia propia, puedan aadir las
benditas alm as estas otras q u ejas, m s am argas
todava, nacidas de la ingratitud ajena: clamo
entre la violencia de mis d olo res... et nemo au-
dict!... y no me escucha n ad ie!... N ad ie ?... ni
siquiera sus am igos ?...dereliqucrunt me!... esos
me d esam pararon!... N i tampoco sus a lle g a
d o s ? .../ ^ / / / / sttttf meif... eso s ine o lv id a ro n !...
como pasajero fui, para los que habitaban bajo
mi tech o!,., quin se acuerda del p asajero que
hace noche en la posada, y al rayar el da, em
prende d e nuevo su cam ino?... A si, a s pasaron
muchos, muchsimos entre los que eran su y o s, e n
tre los que eran su carne y su san gre, como el
pasajero husped de una noche!... jOrabam fitios
utcr mci!... vulvom e suplicante a los hijos de
mis e n tra as!.,, y los hijos de mis entraflas no
me escuch an !,,. N o me escucha n ad ie!... Y quiz
esos am igos, y esos allegad os, y trabajo cuesta
decirlo, pero en fin, esos hijos tan olvidadizos
gozan, y ren, y s e envanecen con los caudales
reunidos a fu erza de afanes y de privaciones y de
fa tig a s , por eso s mismos a quienes con tanta in
gratitud o lv id a n !...
La E scritura, cuando re fiere el crimen cometido
por los liijos de Ja c o b en la persona de su herm a
no Jo s , junta, con una sen cillez crudsima dos
fra se s, cuya unin es como la luz de un relm pa
g o , que descubre el negro fondo de aquellos co
razones rodos por la envidia. Porque dice as:
Y arrojaron a Jo s en una vetu sta cisterna seca,
para que allf pereciera de sed y de ham bre... Y
acaso los fratricid as, en consumando su maldad,
palidecen con el remordimiento, evitan los unos
las m iradas de los otros, se alejan precipitada
m ente de aquel lu gar, para no or el llanto, los
clam ores, las splicas de aquel desventurado,
hijo de su mismo p ad re?... Et sedentes irf co/rre-
derentpanctn!... sentronse a comer junto aqu e
lla misma cisterna, sepultura de su hermano e n te
rrado v iv o !. .. Nihi!paticbanlur super contrUlone
Joscph!exclam aba siglo s m s tarde el profeta
Am os como espantado ante la dureza de aquellos
corazo n es: nada se contristaron por la afliccin
de su herm ano!... n ad a!,,,
Y no es cierto que, junto a aquel lago sin
a g u a as llama algn Santo Pad re a la crcel del
pu rgatorio donde las alm as tienen sed y hambre
de v e r a D io s, donde lloran y claman y suplican:
apiados d e mi, siquiera vosotros mis am igos,
porque me ha tocado la mano del S e o r! junto a
e se mismo lago sin agua, sedentes, sintanse a
go z ar de la vida aquellos mismos, que, por los la
zos de la san gre, estn obligados a aliviar sus
dolores y tanto ms obligados, cuanto que quiz
fueron causa ocasional de las acerbsim as penas
que esas desventuradas alm as padecen?... Porque
quin no sabe que el e x ce siv o .a m o r a la fam ilia
engendra y a afecto desordenado a los bienes ne
cesarios o convenientes para el decoroso sustento,
y a indulgencia dailosa en la educacin de los hi
jos, afecto e indulgencia que dan origen a innu
m erables culpas veniales pbulo del fu eg o del
pu rgato rio?.,. /Sedentes!... y esos mismos que
son carne de su carne y san gre de su san gre, esos
mismos que son causa ocasional de sus acerbsi
mas penas, sintanse a go z ar de la vid a, et nihil
patiebantur, y nada se contristan por la afliccin
de e sa s desdichadas alias, ni dan odos a sus
quejas absortos como estn en atender a la voz
halagea de los placeres, de los honores y de las
ilusiones del m undo!... Clam an las alm as de los
difuntos, entre la violencia de su s dolores, et
nemo aridet!... y no las escucha n a d ie !...
V erdaderam ente que por el olvido y la ingrati
tud de los hombres, el purgatorio e s aquella tierra
deserta, invia, et inaquosa, d esierta, sin cami
nos, sin un hilo de agua en sus ab rasadas arenas,
desde donde clamaba el real p ro feta: D ios mo,
D io s mo, a t suspiro antes que asom e la auro
r a !... sed de v e rte tiene mi alm a!... T ie rra sin
agu a es el purgatorio; porque al purgatorio no
llega aquel torrente de d elicias, en cu yos raudales
D ios harta la sed de 1os bienaventurados. T ierra
sin caminos e s el purgatorio, porque las almas en
el purgatorio desterradas no pueden por s mismas
hallar ni la ms estrecha senda para trasponer sus
tenebrosos confines. P e ro esa tierra con ser tierra
sin agua y sin caminos, es antes que nada tierra
desierta; porque los m oradores del purgatorio,
como el viajero perdido en el d esierto, vuelven
lo s 'o jo s a todas p artes... y no ven a n a d ie !...
gritan pidiendo a u x ilio ... y no les responde na
d ie !... lloran... y quin enjuga su llanto? N adie!

III

Poderossim o motivo para excitarnos a aplicar


su fragios por las a'm as de los difuntos es su in
capacidad para satisfacer por s m ismas agravad a
por la indiferencia, la ingratitud y el desamparo
de los hombres. P ero si a ese motivo se aade la
facilidad conque podemos m itigar o extin gu ir sus
penas, no serem os mucho ms reprensibles si
desatendem os las quejas y las splicas conque im
ploran nuestra m isericordia?...
/ Domine, s i vis potes me mandare!dijo a
Je su cristo con tanta fe como humildad un desdi
chado leproso Se o r, si q u ieres, puedes lim
piarme de esta enferm edad que me d ev o ra!...
Y Je su cristo extendi la mano, y le toc, y dijo:
quiero! s lim pio!... Y luego, al punto, d esapa
reci la lep ra...
Im aginad, os lo suplico, porque e s imaginacin
que representa una realidad tan verd ad era como
consoladora; imaginad que aquel padre, aquella
m adre, aquellos hijos, aquellos hermanos, aqu e
llos am igos que la m uerte, sin apiadarse d e vu es
tras lgrim as, os arranc d e entre los brazos, se
ponen en vuestra presencia desfigurados por los
pecados veniales y por las angustias del p u rgato
rio ms, mucho ms, que el leproso por la lepra;
porque qu tiene que v e r el roer de la lepra del
cuerpo con el roer de la lepra dei alm a?; y p ues
tos asi en vuestra presencia, os dicen con voz su
plicante; si quieres, puedes san arm e!...
;Y os dicen la v e rd a d !... si qu ieres, p u ed es!...
que tan gran de como todo eso es la m isericordia
d iv in a !... N o, 110 ha querido la m isericordia di
vina que la eficacia de nuestro amor a aquellos
que son carne de nuestra carne, sangre d e nues
tra san gre, alma de nuestra alm a, se estrelle en
las fronteras m ezquinas de la tierra am asadas
con polvo de sepulturas, sino que se extienda m s
all, mucho ms all, hasla los mismos m isteriosos
senos de la otra v id a !... N osotros, aqu, desde la
tierra, podemos dolem os con sus dolores, m ezclar
nuestras lgrim as a sus. lgrim as, rem ediar e fi
cazm ente todas sus m iserias! si quieres, puedes
lim piar de su dolorossima lepra a esos a quienes
tanto a m a s!... te basta quergr!
C m o ?... Y Je su cristo extendi la mano y to
c al lep ro so !... E xtien d e, extiende las manos
del am o r!... Y las manos del amor, qu sern sino
las obras del amor, por cuanto smbolo de las
obras son las m anos?... E xtien d e, pues, las manos
del amor, y toca, toca a esas almas con una obra
satisfactoria, con una M isa bien oda, con una in
dulgencia bien ganad a, con una limosna dada por
amor de Dios a los p o b res... tcalas! y luego, al
punto, desaparecer la lepra, o por lo menos
amansar sil f u r ia ...
E insistiendo en esta idea, por qu has de con
tentarte con or M isa los das festivos?,... por
qu, en cuanto lo permitan tus p recisas ob ligacio
nes, no has de acudir entre semana a la Ig lesia,
para o frecer en unin con el sacerdote aquel d i
vino S acrificio que es, no slo a leg ra del cielo y
esperanza de la tierra, sino tambin especialisi-
mamente a livio del p urgato rio?... por qu no has
de rezar cada da, en honor de la Inmaculada V ir
gen , el santo R o sario, cu yas A vem arias son otras
tantas g o ta s de roco celestial que, cayendo en el
purgatorio, refrigeran a las alm as?... P u es qu,
no sab es que el rezo del santo R o sario, sobre el
valor intrnseco que tiene como oracin que es, y
oracin perfectsim a, est enriquecido con innu
m erables indulgencias, muchas de las cuales son
aplicables a los difuntos?... Por fin, por qu no
has de cercenar al presupuesto de vestid o s, via
jes y d ive rsio n e s 2lguna corta cantidad para darla,
en nombre de tus difuntos, a los p o b re s?... Y o te
asegu ro que tocar t las manos de los pobres p a
ra darles una limosna, es absolutam ente lo mismo
que si, desde la tierra, tocaras las n a n o s de tus
difuntos para en tregarles el precio que han de pa
irar en satisfaccin de sus pen as...

IV

Y estn ah esos muertos que tanto ambamos,


estn ah, mostrndonos la lepra d evoradora de
su s dolores, y dicindonos, ms que con la len
gu a, con los ojos llenos de lgrim as: si quieres,
puedes san arm e!... Y nosotros, cerram os los ojos
p ara no v e r, cerram os los odos para no or; y por
pereza de extender la mano, dejamos que sil
clam ar sea clam ar en d esierto ... Y 110 caem os en
la cuenta de que esa fras^i si quieres, puedes
sanarm e! e s una terrible acusacin que nos
echan en cara; porque esa fra se si qu ieres, pue
des sanarm e! equivale en todo rig o r lgico a e s
ta otra: si lio me sanas, e s porque no q u ieres!...
Y en eso pararon aquel amor, y aquella g ra ti
tud, y aquel dolor, entre cu yas ruidosas demos
traciones vimos a p agarse la vida de aquellas
p rendas del alma, a y e r tan queridas, hoy tan ol
v id a d a s?... Y ese amor, y esa gratitu d , y e se do
lor son tan intiles para los difuntos como las e s
tatuas del amor, y de la gratitud, y del dolor que
a v e c e s adornan los sep u lcro s... L a estatua del
amor parece lanzarse a disputar a la muerte la vi*
da de la persona am ada; parece la n z arse!... pero
no se lan za!... porque es de p ied ra!... La estatua
de la gratitud parece abrir los labios para desbor
d arse en ferven tsim as acciones de g ra c ia s ... pa
rece abrir los lab io s!... i pero no los a b re !... por
que es de p ied ra!... L a estatua del dolor parece
derram ar lgrim as; pero, qu ha de derram ar l
grim as, si tambin e s de p ied ra?... S i quieres,
puedes sanarm e!... luego, si no me san as, e s por
que no q u ie re s!... porque e re s de p ied ra!...

P o r fin, con sur el motivo menos noble, tan de


d esp reciar es el provecho propio que de aplicar
su fragio s por los difuntos sacam os?... Entend
moslo biep: apiadarse de los difuntos, es apia
darnos de nosotros m ism os!...
Y por q u ?... Orado mea in sinu meo con-
vertetur! . . . cantaba el real p rofeta mi oracin
vu elve a mi pech o!... Y eso cmo puede s e r ? ...
porque la oracin sa le del pecho, s, pero para
vo lar al seno de D ios, en alas del d ese o ... Cm o,
pues, dice el p rofeta, que su oracin v u e lve a su
p ech o?... L a oracin responde San to Tom s y
en general toda obra buena ofrecida por amor de
caridad en fa v o r de los prjim os, sale de nosotros
y se eleva a D ios; pero v u e lv e a ca er sobre nos
otros convertida en copiossima lluvia de g racias.
Y asi tiene que se r dice San Ju an Dam asce-
no pues no v e s cmo el mdico se empapa las
manos en el olor del blsamo conque unge las lla
g a s de un enferm o?... U nge, unge t las llagas
de las alm as del purgatorio con el blsam o de
obras sa tisfacto ria s... y no lo dudes, tu alma se
ungir y se em papar, y se perfum ar con el olor
de ese blsamo que no e s otro sino el olor su av
sim o del amor de caridad, olor suavsim o que, im
pregnndose en el alma, y trascendindola y en
diosndola, la p reserva de la m uerte ete rn a ...

VI

Y por otra parte, las alm as socorridas con los


su fragio s, qu han de hacer sino m ostrarnos su
agradecim iento, pidiendo a D ios que derram e so
bre nosotros los dones d e su m isericordia?... Y
reparad que las almas de los difuntos interceden
por nosotros no slo cuando arriban al cielo, sino
tambin cuando an estn encadenadas en el pur
g a to rio ...
Q uiz, por la fuerza de la costum bre, no cae
mos en la sublim e sencillez de una fra se que la fe
cristiana pone en boca de los pobres, cuando re
ciben una limosna D ios se lo p agu e! que es
como decir: yo no puedo p ag arte la deuda d e mi
agradecim iento, pero no tem as! no ser un hom
bre quien te 1a pague con bienes de la tierra, sino
que ser D ios quien te la pague con bienes de la
tierra y con bienes del c ie lo !... Y D ios asiente, y
se su stitu ye a los pobres en cuanto a p ag ar esa
deuda de agradecim iento; porque escrito est que
el deseo de los pobres lleg a siem pre a los odos
de D io s...
P u es decidm e: qu dulcsima violencia har al
Corazn de D ios el clam oreo de agradecim iento,
que sube desde el purgatorio al cielo, cuando las
almas reciben la limosna de los s u fra g io s? ... Dios
se lo p a g u e !... Y Dios o y e el deseo de e sa s a l
mas pobres, muy pobres, s, pero pobres a quie
nes D ios ama tanto que, seguram ente ha de d ar
les riquezas y tronos y coronas entre los principes
del cie lo !... Y s e sustituye a e sa s alm as en cuanto
a p ag ar la deuda de su agradecim iento y nos la
p ag a concedindonos toda clase de bienes 110 slo
en el cielo, sino tambin en la tierra.

VII

P e ro no d ir s: y cmo han d e interceder por


m en particular las benditas alm as del purgatorio
con e se : D ios se lo p a g u e !... si las benditas almas
del purgatorio, en tanto que no vean la luz de
D ios en el cielo, no saben si so y y o o e s otro
quien alivia su s penas c o r su fra g io s? ,,.
Y q u ? ... concete acaso ese pordiosero ci-
go , en cu ya mano extendida pones al p asar una
m oneda?... S i no ve cmo ha de saber quin
e re s? ... Y con todo e so , su D io s se lo pague! a
quin sino a ti en particular se re fie r e !... a ese
que con esta limosna remedi mi hambre, a ese
D ios se lo p a g u e !... a ese y no a o tro !...
N o tem as, pues, que no se refiera a ti en p ar
ticular el D io s se lo pague! de las alm as del pur
g a to rio !... N o saben, es verdad, que e res t, y
no otro, quien Ia3 socorre; pero cuando, por tus
su fragio s, sienten a livio en sus penas, entonces,
su D ios se lo pague! le refieren a ti en p articu
lar, dicen, como el pordiosero cie g o : a ese, que
con la limosna de sus su fra g io s, a liv ia nuestras
penas, a e se D ios se lo p a g u e !... a ese y no a
o tro !... Y ese e res tii!...

VIII

Y por qu Dios se su stitu ye a las almas de los


difuntos, en cuanto a p agar la deuda de su a g r a
decim iento?... A trevidsim a es la respuesta que
a esa pregunta da el sapientsim o y piadossimo
Dionisio C artujano. E scuchadla: tan grato e s a
D ios que librem os del purgatorio a las alm as de
los difuntos, qttasi psttm Domirtutn e.r capiivs-
tnfe redemisscrnus/... como si redim iram os de
una dursima cautividad a su misino U nignito
Hijo, al mismo Je s u c r is to !... A l mismo Je s u c r is
to ?... S . .. y por qu n o ?... P u es qu, no s a
bemos que, por la fuerza unitiva del amor mutuo,
los dos amantes pueden decir el uno al otro: yo
estoy en e se y e se est en m ?,,. L u ego por la
fuerza unitiva del amor mutuo Je su cristo est en
todos los justos, y todos los justos estn en J e s u
cristo !...
S i y a lo dijo el Apstol San Pablo: todos en
uno, que es Jesu cristo ! uno, que es Jesu cristo ,
en to d o s!... S i y a lo dijo San A gustn , comentan
do m agnficam ente e sa s m agnficas palabras de
San P a b lo !... aqul que naci de M ara V irgen,
y padeci, y muri, y fu sepultado, y resucit, y
subi a lcielo, y ahora se sienta a la diestra del
P ad re, e intercede por nosotros, e se , ese es nues
tra c a b ez a !... Y si es nuestra cabeza, nosotros
somos su s miembros; y no slo nosotros los fiele s
que ahora vivim os, sino tambin los fie le s que an
tes de nosotros viviero n , y los fie le s que despus
de nosotros vivirn . Y cuanto Je su cristo padeci,
nosotros lo padecimos; todos en uno, que es Je s u
c risto !... Y cuanto nosotros padecem os, lo padece
Je su cristo : uno, que e s Jesu cristo , en to d os!...
Porque cuando la cabeza padece no padece tam
bin la m ano?... y cuando la mano padece, no
padece tambin la ca b e z a ?... S i no fuera as para
qu haban de socorrerse unos a otros los miem
bros del cuerpo humano?..
S i, pues, por la fuerza unitiva del amor mutuo
Je su cristo est en lodos los justos, y todos los
ju stos estn en Je su cristo , a quin han de pare-
i
cer ya atrevid as aquellas palabras: tan g ra to e s a
D ios que librem os del purgatorio a las alm as de
los difuntos, tanquam si ipsnm Dominum c.r
captivitate redemisscmus, como si redimiramos
de una dursima cautividad a su misino U nignito
H ijo, al mismo Je su cristo ?... A n tes bien a quin
no ha de p arecer natural y razonable y equitativo
que Jesu cristo , en el da de la cuenta, d iga a los
justos que se ejercitaron en la caritativa tarea de
aplicar su fragio s por las almas de los difuntos: in
carcerc cram et visitastis me.'... encarcelado
estaba y me v isita ste is!... S e o r! respondern
los ju stos cundo te vimos encarcelado y te v i
sitam os?... Cuando v isit ste is a las almas del pur
gatorio, con una oracin, con una M isa, con una
limosna, cor una obra satisfactoria cualquiera,
entonces me visit ste is; porque en cada una de
esa s alm as del purgatorio estaba y o .. . Y porque
me v isit ste is cuando estaba encarcelado, venid
benditos de mi Padre a poseer el reino que os est
preparad o!... Todos en uno, que es Je su c risto !...
!uno, que e s Jesu cristo , en to d o s!... A si sea.

A. M. D. G.
INDICE

rvips.

Sermn prim ero.La satisfaccin . . . . 3


Sermn segundo.El pecado venial . . . 23
Sermn tercero. Existencia del purgatorio. 43
Sermn cuarto. La e x p i a c i n ...................... 63
Sermn quinto. - La Comunin de los Santos
y los S u f r a g io s .................................................. 81
Sermn sexto. El Santo Sacrificio de la
M isa.................................................. . . 103
Sermn sptimo.La ilmosna............................ 125
Sermn octavo.Las indulgencias . . . . 141
Sermn noveno.La misericordia con los fie
les difuntos 161
SERM O N ES V A R IO S

Van publicados:

Tom o I.Novena de La Inmaculada.


Tom o I L - L o s Novsimos.
T om o III.Panegricos.
Tom o IV .L a Eucarista.

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