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Qu es el cambio climtico?

El estudio del clima es un campo de investigacin complejo y en rpida evolucin,


debido a la gran cantidad de factores que intervienen. El clima de la Tierra nunca ha
sido esttico. Como consecuencia de alteraciones en el balance energtico, est
sometido a variaciones en todas las escalas temporales, desde decenios a miles y
millones de aos. Entre las variaciones climticas ms destacables que se han
producido a lo largo de la historia de la Tierra, figura el ciclo de unos 100.000 aos, de
perodos glaciares, seguido de perodos interglaciares.
El cambio climtico es un cambio significativo y perdurable de la distribucin estadstica
de los patrones climticos durante los perodos que van desde dcadas a millones de
aos. Puede tratarse de un cambio en las condiciones medias del tiempo, o de la
distribucin del tiempo en torno a las condiciones medias (ej. mayor o menor nmero de
eventos del tiempo).
Se llama cambio climtico a la variacin global del clima de la Tierra. Es debido a causas
naturales y tambin a la accin del hombre y se producen a muy diversas escalas de
tiempo y sobre todos los parmetros climticos: temperatura, precipitaciones,
nubosidad, etc.

Cmo se calienta la tierra?


La tierra se calienta debido al efecto invernadero.
El efecto invernadero
El efecto invernadero es un fenmeno por el cual ciertos gases retienen parte de la
energa emitida por el suelo tras haber sido calentado por la radiacin solar. Se produce,
por lo tanto, un efecto de calentamiento similar al que ocurre en un invernadero, con una
elevacin de la temperatura.

Efecto invernadero

Aunque el efecto invernadero se produce por la accin de varios componentes de la


atmsfera planetaria, el proceso de calentamiento ha sido acentuado en las ltimas
dcadas por la accin del hombre, con la emisin de dixido de carbono, metano y otros
gases.
As, adems de esos dos citados gases tambin se encuentran el vapor de agua, el
xido de nitrgeno, el clorofluorocarbono y el ozono. Elementos todos ellos que son
naturales pero que, a raz de la conocida Revolucin Industrial en la que comenz una
intensa actividad en materia del uso de lo que son combustibles fsiles, han visto
incrementar su presencia en la atmsfera y eso origina la situacin de efecto
invernadero que ahora nos ocupa.
Es importante tener en cuenta que el efecto invernadero es esencial para el clima de la
Tierra. El problema radica en la contaminacin ya que, en una situacin de equilibrio, la
cantidad de energa que llega al planeta por la radiacin solar se compensa con la
cantidad de energa radiada al espacio; por lo tanto, la temperatura terrestre se mantiene
constante.
Entre ese conjunto de importantes cambios que el citado fenmeno origina en el clima
y, por tanto, en nuestro entorno se encuentran algunos tan relevantes e importantes
como es el deshielo de los casquetes polares. Un hecho este que lo que trae consigo
es un notable aumento del nivel del mar que podra llevar a inundar ciudades y
poblaciones.
El efecto invernadero es una de las causas del calentamiento global, la teora que
sostiene que la temperatura terrestre ha aumentado en los ltimos tiempos y que, de no
cambiar la conducta humana, seguir aumentando. En caso que la temperatura
aumente fuera de los niveles normales, aumentar el nivel del ocano y se inundarn
grandes regiones habitadas.

Es lo mismo calentamiento global y cambio climtico?


No es lo mismo, el calentamiento global es un aumento, en el tiempo, de la temperatura
media de la atmsfera terrestre y de los ocanos mientras que el cambio climtico es la
consecuencia del calentamiento global; el cambio climtico est asociado con los
diferentes fenmenos originados por medio del aumento de temperatura en nuestro
planeta.

Calentamiento global