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El miedo y la ansiedad es parte de la vida.

Puede sentirse
ansioso antes de presentar una prueba o al caminar por una
calle oscura. Este tipo de ansiedad es til - puede permitirle estar
ms alerta o ser ms cuidadoso. Suele terminar poco tiempo
despus de que salga de la situacin que la provoc. Pero,
para millones de personas la ansiedad no desaparece y
empeora con el tiempo. Pueden sentir dolores en el pecho y
tener pesadillas. Hasta pueden tener miedo de salir de sus
casas. Estas personas tienen trastornos de ansiedad. Los tipos
incluyen:

Trastorno de pnico
Trastorno obsesivo-compulsivo
Trastorno de estrs postraumtico
Fobias
Trastorno de ansiedad generalizada
El tratamiento puede incluir medicinas, terapia o ambos.

________________________________________________ _Qu es

La ansiedad es un mecanismo adaptativo natural que nos


permite ponernos alerta ante sucesos comprometidos. En
realidad, un cierto grado de ansiedad proporciona un
componente adecuado de precaucin en situaciones
especialmente peligrosas. Una ansiedad moderada puede
ayudarnos a mantenernos concentrados y afrontar los retos que
tenemos por delante.

En ocasiones, sin embargo, el sistema de respuesta a la


ansiedad se ve desbordado y funciona incorrectamente. Ms
concretamente, la ansiedad es desproporcionada con la
situacin e incluso, a veces, se presenta en ausencia de
cualquier peligro ostensible. El sujeto se siente paralizado con un
sentimiento de indefensin y, en general, se produce un
deterioro del funcionamiento psicosocial y fisiolgico.
Se dice que cuando la ansiedad se presenta en momentos
inadecuados o es tan intensa y duradera que interfiere con las
actividades normales de la persona, entonces se la considera
como un trastorno.

_ Causas

Causas genticas: la ansiedad puede heredarse a travs de los


genes. No obstante, incluso alguien que no es ansioso por
naturaleza puede experimentar este sentimiento de temor ante
una situacin de tensin, como constata la Sociedad Espaola
de Psiquiatra (SEP).

Causas circunstanciales: hechos traumticos como un


accidente de trfico, un atentado o un incendio pueden
provocar ansiedad; en estos casos, el sentimiento de ansiedad
puede desaparecer cuando concluye el problema o bien
permanecer durante meses o aos. Es lo que se conoce como
trastorno de estrs postraumtico.

Consumo de drogas: Las anfetaminas, el xtasis o el LSD son


sustancias estupefacientes que pueden causar ansiedad. Para
algunas personas, tambin la cafena o la tena pueden
producirla.

Experiencias vitales significativas: sin llegar a ser traumticos,


cambios vitales en el presente como un embarazo, o incluso
alteraciones en el mbito laboral (un despido, un ascenso,
etctera) pueden producir ansiedad.
Sntomas

La ansiedad se manifiesta a nivel emocional y fsico. Es


importante reconocer ambos tipos de manifestaciones y acudir
al mdico en cuanto se detectan, ya que una persona con
ansiedad que experimente estos sntomas puede considerarlos
como signos de una enfermedad grave y, en consecuencia,
empeorar en la enfermedad.

Sntomas mentales: preocupacin constante, cansancio,


irritabilidad y problemas para concentrarse y conciliar el sueo.

Sntomas fsicos: pulsaciones elevadas, sudoracin excesiva,


tensin muscular, temblores, mareos, desmayos,
indigestin, diarrea y respiracin profunda.

Prevencin

La ansiedad es un sentimiento normal de temor ante situaciones


amenazantes o difciles. Segn la Sociedad Espaola de
Psiquiatra, se estima que 1 de cada 10 personas sufre algn
episodio de ansiedad en algn momento de su vida. La
ansiedad por s misma no es mala, ya que nos alerta y nos
motiva para hacer frente a los peligros. Se convierte en un
problema cuando los episodios de ansiedad son frecuentes,
intensos y aparecen sin motivo aparente, limitando a la persona
en su da a da.

Para prevenir la ansiedad, es importante adoptar un estilo de


vida saludable y evitar el consumo de drogas y sustancias que
la causan (cafena, tena y drogas como el xtasis, las
anfetaminas o el LSD).

Practicar ejercicio fsico de forma regular, en especial al aire


libre, tambin ayuda a despejar la mente y evitar los
sentimientos ansiosos.
Del mismo modo, las tcnicas de relajacin ayudan a combatir
la aparicin de crisis. Se pueden aprender de la mano de
profesionales o de manera autodidacta, mediante libros y
material audiovisual de autoayuda.

Tipos

Trastorno de ansiedad generalizada:

Se trata de una tensin crnica an cuando nada parece


provocarla. Esta preocupacin o nerviosismo excesivo es casi
diario y se diagnostica como tal cuando tiene una duracin
mnima de seis meses.

Trastorno de pnico (o ataque de angustia):

El paciente experimenta crisis recurrentes de angustia que


surgen espontneamente. Se trata de una ansiedad aguda y
extrema en la que es frecuente que la persona que la padece
crea que va a morir. Estos ataques repentinos de miedo intenso
no tienen una causa directa. En ocasiones, los pacientes que
sufren este trastorno desarrollan angustia a experimentar el
prximo ataque, cuya ocurrencia no pueden prever, es la
llamada ansiedad anticipatoria.

Trastorno fbico:

Trastorno que tiene como rasgo esencial la presencia de


un temor irracional y persistente ante un objeto especfico,
actividad o situacin con la consecuente evitacin del objeto
temido. Por ejemplo, el miedo a volar, a los pjaros o a los
espacios abiertos.
Trastorno obsesivo-compulsivo:

Se trata de pensamientos o acciones no voluntarios que el


paciente no puede dejar de pensar o hacer para no generar
ansiedad. En todo caso, el sujeto reconoce el
carcter absurdo de sus pensamientos o acciones. Por ejemplo:
lavarse las manos cada poco rato.

Trastorno por estrs post-traumtico:

Se da en aquellos casos en los que se


presentan secuelas psicolgicas desagradables tras
el impacto de un trauma emocional, una guerra, una violacin,
etc. Se caracteriza por los recuerdos persistentes del suceso
traumtico, un estado emocional con exaltada vigilancia y la
reduccin general de inters por los sucesos cotidianos.

Diagnstico

Criterios diagnsticos:

Para evaluar si un determinado paciente sufre ansiedad, es


recomendable descartar la existencia de una enfermedad
sistmica. Para ello, el mdico debe tener en cuenta los
siguientes aspectos:

Sntomas fsicos que presenta.


Historia mdica y psicolgica anterior del paciente y de su
familia.
Posibilidad de que sufra alguna enfermedad que genere
trastorno de ansiedad.
Influencia de txicos como la cafena, el cannabis o la
cocana y otras drogas de sntesis, desencadenantes de crisis de
ansiedad y angustia en personas con predisposicin.
Entrevista semiestructurada:

La entrevista clnica es el instrumento por excelencia para poder


establecer un diagnstico de los trastornos de ansiedad y llegar
a una compresin global del paciente. Debe recoger la
informacin necesaria para orientar el diagnstico y se suele
estructurar en cuatro fases:

1. Fase preliminar: el objetivo es conocer el motivo de la


consulta.

2. Fase exploratoria: el paciente es preguntado acerca de lo


siguiente:

Sntomas, localizacin, intensidad, cronologa y evolucin.


Presencia de patologas orgnicas.
Factores desencadenantes directos, como cambios vitales,
duelos, acontecimientos traumticos, etctera.
Antecedentes personales: episodios
manacos, depresiones anteriores, etctera.
Exploracin de la esfera psicosocial: creencias y expectativas,
pensamiento, afectividad y entorno sociofamiliar,
personalidad,

3. Fase resolutiva: se resumen los problemas, se informa al


paciente de la naturaleza del problema y se solicita su
implicacin en la elaboracin de un plan diagnstico-
teraputico.

4. Fase final: el mdico ofrece al paciente una serie de


recomendaciones que debe empezar a poner en prctica
hasta la siguiente cita.
Tratamientos

Los frmacos son el tratamiento de eleccin para la ansiedad


generalizada. Habitualmente se prescriben
frmacos ansiolticos como las benzodiacepinas; sin embargo,
debido a que el uso de benzodiacepinas a largo plazo puede
crear dependencia, si se decide su interrupcin, debe reducirse
escalonadamente y no de forma brusca. El alivio que
proporcionan las benzodiacepinas compensa generalmente
algunos ligeros efectos secundarios.

La buspirona es otro frmaco eficaz para muchas personas con


ansiedad generalizada. Su uso parece no acarrear
dependencia fsica. Sin embargo, la buspirona puede tardar dos
semanas o ms en hacer efecto, en contraste con las
benzodiacepinas, que comienzan a actuar en el plazo de unos
minutos. La terapia de comportamiento no suele ser
generalmente beneficiosa porque no existen claras situaciones
que desencadenen la ansiedad. Las tcnicas de relajacin y de
biorretroaccin pueden ayudar.

La ansiedad generalizada puede estar asociada con conflictos


psicolgicos subyacentes. Estos conflictos estn frecuentemente
relacionados con inseguridades y actitudes autocrticas que son
autodestructivas. Para algunas personas, la psicoterapia puede
ser eficaz para ayudar a comprender y a resolver conflictos
psicolgicos internos.
Otros datos

Frecuencia de la enfermedad:

Los trastornos por ansiedad son, en conjunto, la enfermedad


psiquitrica ms frecuente. Entre ellos destaca el trastorno
fbico: alrededor de un 7 por de mujeres y un 4,3 por ciento de
hombres padecen fobias especficas (a algn animal, a un
objeto, a la oscuridad, etc.), mientras que las llamadas fobias
sociales (la aptitud de una persona para relacionarse de un
modo afable con los dems) se hallan en un 13 por ciento de la
poblacin.

La ansiedad generalizada se da en un porcentaje del 3 al 5 por


ciento de los adultos (en algn momento durante el ao). Las
mujeres tienen el doble de probabilidades de presentarla.

El trastorno de pnico es menos frecuente y se diagnostica a


algo menos de un 1 por ciento de la poblacin. Las mujeres son
de dos a tres veces ms propensas.

El trastorno obsesivo-compulsivo afecta a cerca del 2,3 por


ciento de los adultos y sucede con aproximadamente igual
frecuencia en mujeres que en hombres.

El estrs post-traumtico afecta, por lo menos, al 1 por ciento de


la poblacin alguna vez durante su vida, aunque en las
personas con mayor riesgo, como los veteranos de guerra, tiene
una mayor incidencia.