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___4 _

KONINKLIJKE BIBLIOTHEEK
w. '


I..
LA VRIT

LVRE DES SAUVAGES


OUVRAGES DU MME AUTEUR:

JOURNAL D'UN IIIISSIONNAIRE AU TEXAS ET AU MEXIQUE, 1 vol. in-8 avec


carte. - Paris, li, rue Cassette, chez Gaume et Duprey.
HISTOIRE DU JANSENISME, d'aprs un manuscrit du dix-septime sicle, par le
pre Ren Rapin, 1 vol. in-S. Paris, Gaume et Duprey, 4, rue Cassette.
MANUSCRIT PICTOGBAPHIQUE AMERIGAIN, prcd d'une Notice sur Fldogra
phie des Peaux-Rouges. 1 vol. grand in-S. Paris, Gide, 5, rue Bonapartc.
VOYAGE PITTOBESQUE DANS LES GRANDS DSERTS DU NOUVEAU-MONDE. 1 vol.
in-f, avec quarante gravures. Paris, Morizot, 5, rue Pave-Saint-Andr.

BIENTOT SOUS PRESSE :.

HISTOIRE DE LA VIE RELIGIEUSE AU DIXSEPTIME SICLE, d'aprs les ma


nuscrits des dames Ursulines de cette poque. 2 forts voI. in-12.
VOYAGE POTIQUE, ETHNOLOGIQUE ET LGENDAIRE DANS LA VERTE ERINN.
2 vol. in-I.
LANGUES AMRICAINES COMPAIIES. 4 vol. grand in-8.
7

Whr
LA.VRIT
SUR LE

LIVRE DES SAUVAGES


PAR

L'ABBE EM. DOMENECH

nussxonnAmn APOSTOLIQUE, MEMBRE DE IJACADMIE ponnmcxnt; TIBRINE, 1ms


scurs ETHNOGRAPBIQUE ET GOGRAPHIQUE DE PARIS, ETC.

V-H#-

KONINKLIUKE 7
\

PARIS
E. DENTU, LIBRAIRE-DITEUB
GALERIE WORLANS, 13 ET 17, PALAIS-ROYAL

I861
Tous droits rservs.
AUX SAVANTS
FRANAIS, ANGLAIS, ALLEMANDS ET BELGES

Ces pages sont directement adresses Fauteur du. pamphlet


de Dresde, la Gazette atagsbourg, la Gazette de Voss,
IZ/lt/tenum de Lonclres, au Saturday review, aux [Votes et
Queries, la Correspondance littraire, la Patrie, Plnapen
(lance belge, et tous les journaux comme toutes les Revues
qui ont attaqu l'authenticit du Livre des Sauvages. Je n'ai pu
me procurer que les principaux articles publis sur ce sujet, et
naturellementje ne rponds qu' ceux dont j'ai connaissance;
mais je crois dtruire, par cette brochure, tous les arguments
qu'on peut lever contre ce manuscrit. tant trs-fatigu et
press d'en nir , j'ai d hter ma rponse et ngliger sa
forme; mais je compte sur Pindulgence du lecteur pour com
prendre combien ilme tardait dterminer cette dplorable pol
mique. Je voudrais bien me tromper, mais je crois que MM. Vivien
de Saint-Martin, Berjeau et M. Edmond Texier sont les seuls qui
_.. u _
ont soutenu ma cause pendant mon absence, et je les en remercie
sincrement. Honneur ceux qui ne comptent jamais le nombre
des ennemis qu'ils ont en face d'euxl Depuis mon retour
Paris j'ai crit aux journaux dont j'avais les articles en main :
le rdacteur des Notes et Querles de Londres m'a seul r
pondu, en m'envoyant le numro qui contenait ma lettre. Je suis
heureux de publier cet acte de loyaut de la part de la presse
anglaise, tout en regrettant que la presse franaise et la presse
allemande ne l'aient pas imit. Tespre qu'elles rpareront cet
oubli, en donnant un compte rendu impartial de cette brochure
que je publie aujourd'hui, pour rendre le public intelligent juge
de ce singulier dbat, et le mettre mme de dcider de quel
ct se trouve la mystication bibliographique, dont on a tant
parl.
LA VRIT
SUR LE

LIVRE pas SAUVAGES'

Uhistoire de l'Amrique du Nord ne nous tant pas connue au deli


du neuvime sicle, etprsumant, d'aprs les traditions indiennes et les
manuscrits scandinaves (1) qu'il y avait eu des migrations irlan
daises, sur plusieurs parties des ctes septentrionales de I'Am
rique (2), ds le septime sicle, je partis pour lIrlande le 7 ou
le 8 juillet, l'effet d'y dcouvrir quelques documents sur ce fait
historique, avant la prtendue dcouverte du Nouveau-Monde par
Christophe Colomb. Dsirant en outre tudier les anciens forts, les
eairns et les tumu/i irlandais, atin de les comparer aux monu
ments analogues parpills dans les solitudes amricaines, je dus,
pendant deux mois, parcourir les lieux les moins frquents du
Munster, du Conaught, de lUster et du Leinster, sans pouvoir me
faire suivre par les lettres que mes amis nfenvoyaient Dublin. De
retour dans cette ville, j'appris par un fragment de lbthenznn et
par mes lettres , que la discussion sur l'authenticit du Livre des
Sauvages n se continuait avec acharnement, et que la plupart de mes
adversaires n'avaient pas reproduit ma rponse publie par Flmlpen- '
clance belge et le Temps. Jgnorais pourtant encore l'tendue de
Finqualiable orage soulev contre moi, et ne lui croyant aucune

(1) Cits par M. Rafn, dans ses Antiquilales anzerean, M. de Humboldt dans son
Cosmos et d'autres savants. '
(2) Voir mon aperu sur les origines amricaines, dans le Voyage pittoresque aux
grands dserts du Nouveau-Monde. 1 vol. iu-li, avec quarante planches. Paris, 1861.
tlorizot, 5, rue Pavc-Saint-Andr.
_.s_.
porte srieuse je ne voulus pas interrompre mes recherches archolo
giques. En arrivant Paris je fus bientt infortnde tout le bruit
caus par la publication de mon u Manuscrit pictographique am
ricain n, et de la mauvaise foi dont on se servait pour attaquer ce
curieux monument de l'art graphique des Peaux-Bouges. Je me mis
aussitt recueillir les journaux, les revues et la brochure qui ridicu
lisaient cette publication an d'y rpondre d'une manire satisfaisante,
etje reconnus dans cette polmique beaucoup de passion et de lgret,
autant que derreurs et dinexactitudes. Les attaques de mes contradic
teurs me font supposer qu'ils connaissent trs-peu le manuscrit cri
tique, et pas du tout l'idographie des Peaux-Rouges, qu'ils persistent
confondre avec celle des Aztques, malgr la diffrence norme qui
existe entre les deux. Pourtant, comme parmi mes adversaires franais,
allemands, anglais et belges je vois des personnes honorables qui sem
blentavoirles apparences dela conviction, et que j'ai toujours des gards,
sinon du respect, pour toutes les convictions quelles qu'elles soient. je
rpondrai de mon mieux aux objections plus ou moins tranges qui
me sont faites.

J'ai remarqu que la presse anglaise, ordinairement si digne et si


convenable, s'tait mise la remorque de la presse allemande et voulait
ridiculiser un livre qu'elle n'a pas lu, comme elle le prouve par les
fausses assertions reproduites dans ses colonnes. Quant aux crivains
qui font de la science de commande raison de dix centimes la ligne,
je pourrais ne leur rpondre qu'en leur dlivrant un brevet d'incom
ptence; mais je ne veux offenser personnne, et quoique mes travaux
ethnologigues me rapportent plus d'pines que de lauriers, je tiens
par dessus tout prouver la vrit. Aussi clbres que puissent tre les
noms de mes contradicteurs dans la bibliographie, la littrature ou l'
rudition, je n'en vois aucun qui se soit illustr par des ouvrages sur
l'ethnologie amricaine ou par des rcits de voyages instructifs faits en
Amrique, et comme ces messieurs n'hsitent pas m'accuser de m'tre
tromp sur un sujet qui leur est tout faittrangerlet dontje m'occupe
constamment depuis seize ans, c'est-.dire depuis mon premier voyage
dansleNouveau-ltlonde, ils doiventtrouver bien naturel qu' mon tour
je leur donne quelques renseignements qu'ils ignorent sans doute et qui
modifieront probablement leurs ides sur l'importance du Livre des
_ t) _
Slltlljllgfs. En lisant avec attention et sans prjug la notice qui pr
cde le Manuscrit pictograp/ziqne amricain, on aurait vu que je n'ai
pas fait en Europe mes tudes d'ethnologie indienne, et que les ayant
commences en Amrique , mon opinion dans cette matire devait
avoir une certaine valeur. Mes compatriotes surtout, peut-tre un peu
trop enthousiastes de la science trangre, et parfois trop sceptiques sur
le mrite de nos productions nationales (comme si l'intelligence man
quait en France), auraient d peser toutes les pices de ce procs, avant
de donner gain de cause mes contradicteurs dbutre-Rhin. J'aurais
bien ledroit d'tre trs-svre dans ma rponse, car on ne mystie pas
aussi lgrement qu'on l'a fait, une foule de lecteurs qui n'ont pas les
moyens de connatre la vrit; et puis, on n'outrage pas aussi mcham
ment un homme qui a dj fait ses preuves, sinon dans la mme voie
que suivent ces messieurs , du moins dans la mme carrire. Mais lors
mme que mon caractre sacerdotal ne mbbligerait pas pardon
ner les injures et les malveillantes insinuations, je ne me sers jamais
de pareilles armes pour combattre mes adversaires et je me contenterai
de dmontrer leurs erreurs et la purilit de leurs incroyables argu
ments.

D'abord, je prierai M. H. No, de la Gazette el'Augsbonrg, de relire


ma lettre du 7juillet Flnrlpenelartce belge; il y verra que je ne
l'accuse nullement d'tre un mchant homme: le mot est du corres
pondant du journal et non de moi; car ce n'est pas mon genre d'in
sulter personne. J'en avais si peu l'intention que, doutant srieuse
ment de l'existence du savant allemand, dont parlait l'article, sans le
nommer, je disais: Je ne sais pas si le prtendu Allemand est un
mchant homme, mais je souponne un peu votre correspondant
d'avoir quelque intrt dans le prochain jugement de l'Acadmie
pour le prix Volney. En effet, la presse littraire allemande s'
tant toujours montre sage et rserve dans sa critique , je ne
croyais pas qu'un savant de ce pays classique pt crire les lignes
malheureuses qui ont mysti la classe intelligente des lecteurs euro
pens.
M. No m'attribue en outre une origine amricaine : comme j'ignore
la porte de cette assertion, je ne ferai qu'une seule remarque son
auteur, c'est qu'elle manque de clart; car il y a tant de sortes d'itin
l0
ricains: il y en a d'Allemands, il y en a (le Franais, d'Anglais, d'Es
pagnols, do Malais, de Mongols, etc. Si M. No veut dire que je suis
Sauvage d'origine, jelui rpondrai que je les aime beaucoup, mais que
je ne le suis gure; s'il veut parler des Amricains saxons, je lui dirai
que j'admire sincrement cette nation, mais que je n'en suis pas du
tout. Autant qu'on peut s'en rapporter aux traditions de famille, mes
anctres n'ont jamais vu PAmriqUe, moins q11e ce ne soit du temps
de Christophe Colomb. Je suis Franais, grce Dieu, et je dsire
avoir souvent l'occasion de le prouver. '
M. L. Lalanne, de (a Correspondance littraire vient ensuite me
reprocher de me servir d'expressions qu'on ne devraient rencontrer dit
il, que dans un livre de mdecine. Ilfaut avoir une furieuse envie de me
critiquer ou bien peu d'rudition pour me faire un crime d'employer
des termes qui n'ont rien faire avec des livres de mdecine.
Quel est l'homme mdiocrement instruit des rites et des cultes
paens, qui n'a pas lu mille fois dans chaque volume de ces his
toires anciennes, les mots moiti grecs ou latins, par lesquels les
historiens spciaient la nature de ces diffrents cultes si rpandus
jadis, non-seulement en gypte, mais encore en Europe, en Asie et
dans le Japon; qui donc ignore que les Indiens du Nouveau-Monde,
depuis le nord jusqu'au sud, taient adonns d'horribles dprava
tions, au point que les historiens espagnols et franais des seize et
dix-septime sicles, qui ont crit sur les Indes occidentales et la Nou
velle-France, nous soulvent le cur par les tableaux qu'ils font des
murs de la gnralitdes naturels. Il fallait donc me servir de ces
termes que j'ai trouvs dans MM. Aubin, Lajard, Dulaure, l'expdi
tion d'gypte, et dans d'autres ouvrages d'un incontestable mrite,
contre lesquels la plume de M. Lalanne n'oserait pas s'lever.

Je voulais d'abord reproduire simplement le Livre des Sauvages,


sans aucun commentaire, mais craignant que la malveillance ne vienne
s'en emparer, pour nfaccuser (l'avoir fait une publication inconve
nante, au lieu d'une publication scientique, je me dcidai faire
prcder le manuscrit d'une notice surlart graphique des Peaux
Rouges, et sur une partie de leurs pratiques plus ou moins occultes.
M. Lalanne, s'inquitant fort peu de ces coutumes et ne faisant atten
tion qu'aux scnes reprsentes par des gures grossires et aux mot
._ ,11 _
allemands, me dit encore que la prsence des mots anglais ou alle
mands, que je signale dans ma notice, auraient d suffire pour me
faire avoir des doutes sur l'origine du manuscrit. Je lui ai rpondu
rcemment, que s'il avait eu connaissance des nombreuses inscriptions
hiroglyphiques que j'ai vu dans les dserts de l'Amrique, et dont la
plupart sont actuellement connues des archologues amricains, il au
rait su que plusieurs de ces inscriptions sont accompagnes de signa
tures ou de lgendes en caractres alphabtiques et dans les langues
des premiers colons europens. Cela se conoit parfaitement, quand
on sait le nombre de trappeurs, de voyageurs, de prisonniers ou d'en
fants vols devenus sauvages au suprme degr et mme chefs de
tribu, ainsi que le nombre plus considrable encore d'Indiens instruits
par des missionnaires franais, irlandais, allemands, espagnols, et par
lant, crivant trs-bien toutes ces langues. Ijidographie des Peaux
Bouges est tellement primitive, que dans des sujets de longue haleine
ou des rcits dtaills, il est difficile de s'exprimer d'une manire
exacte et complte tout la fois, lorsque desrcaractres alphabtiques
ou phontiques ne viennent pas aider la tche de l'auteur. Aussi est-il
rare de trouver des vnements compliqus et de quelque longueur,
raconts au moyen des inscriptions purement symboliques ou repr
sentatives, et c'est cette pnurie des moyens idographiques que
nous devons l'absence de documents historiques d'un peu d'impor
tance sur l'histoire des Peaux-Rouges (1).
En prsence de ces faits, qu'il ne connaissait sans doute pas, il ne
trouvera plus tonnant que les inscriptions allemandes u'eussent pour
moi qu'un intrt secondaire, je dirai mme insigniant, car ces ins
criptions ne pouvaient indiquer que deux choses : ou que l'auteur,
quoique d'origine europenne, tait parfaitement vers dans l'art gra
phique des Peaux-Rouges, ou, quoique sauvageil avait t instruit
par un missionnaire allemand : dans l'un et l'autre cas le manuscrit
n'en restait pas moins le monument le plus curieux et le plus tendu
de l'idographie indienne dcouvert jusqu' ce jour, comme un ma
nuscrit arabe est toujours un manuscrit arabe, quoiqu'il ne soit pas
prouv qu'il ft crit par la main d'un Bdouin. Ce qui devait natu
rellement le plus attirer l'attention des ethnologues amricains, c'

(1) A la Bibliothque des changes internationaux, chez son fondateur, M. Wattemare1


on peut voir des dessins originaux faits par des Indiens, ainsi que des lettres en anglais
crites par des chefs de tribu, ,.
talent donc les rcits exprims par les signes hiroglyphiques, sym
boliques ou reprsentatifs, ce furent aussi ceux-la qui m'absorbrent
davantage; car, aprs tout, ds que nous abordons une langue crite
en caractres connus, les difficults d'analyse et d'interprtation de
viennent trs-minimes.
Pourtant si l'on persistait m'accuser de n'avoir pas encore publi
la traduction des inscriptions alphabtiques , je dirai que ma notice
sur ce sujet et les interprtations qu'on lira plus loin taient prtes
ds le mois d'avril, et, quoique le Ministre d'tat, M. Fould,m'et
donn trois ans pour cette publication, monditeur s'est cons
tamment refus de les imprimer, n'y attachant aucune importance,
et le manuscrit tant dj publi depuis un an. La Revue orientale et
amricaine, laquelle je les avais donn avant mon dpart pour l'ir
lande, s'est galement refuse de les insrer dans ses colonnes pendant
mon absence, cause de ces attaques. Dans tout cela, je ne suis cou
pable que de ne pas avoir assez de fortune pour imprimer mes pro
pres ouvrages, et j'en suis rellement trs-fch. Si mon diteur et
voulu prendre 200 fr. sur la souscription ministrielle ou sur les b
nces de la vente, ou bien si la Revue orientale et amricaine et t
moins timide, ma notice aurait paru depuis longtemps, personne
n'aurait parl du manuscrit, et mon livre serait actuellement enseveli
sous cette noble poussire dont parle M. Edmond Texier, dans son
charmant article du lltjuillet.

Quant la brochure de Dresde quia pour titre: le Livre des.


Saztvttges clairci par la civilisation franaise , ce n'est qu'un igno
ble pamphlet, surtout contre la France, et mon manuscrit sert l'au
leur de prtexte pour dverser sur notre pays toute la bile haineuse
d'une jalousie nationale et mal dguise. M. Petzholdt commence par
attaquer le discours de M. le comte WaleWsky, prononc l'occasion
de la dernire exposition des beaux-arts, et dans lequel son Excellence
dit: Que la civilisation de l'occident porte le cachet de la civilisation
franaise. J'avoue que ce n'est pas ma faute si la civilisation moderne
porte un cachet franais; mais si l'amour-propre national de M. Petz
holdt en est froiss, c'est a lui de prouver le contraire, et je ne vois
pas quelle raison il peut avoir pour changer une question scientique
en un injurieux libelle contre notre gouvernement, parce qu'il protge
i3-
les sciences, les lettres et les arts; peut- tre pas assez au gr de nos
dsirs patriotiques, mais certainement autant, sinon plus, que les au
tres gouvernements. M. Petzholdt devrait savoir que la France, tou
jours gnreuse envers les trangers, leur accorde toujours une noble
hospitalit; qu'elle leur ouvre toute heure des portes souvent fer
mes, nous ranais, et que plusieurs fois nous avons envoy, sur-.
tout aux savants allemands, des caisses de nos plus prcieux manus
crits orientaux pour les consulter, et que nous les avons mme aid
dans leurs magniques publications. Mais la France ne compte pas
plus sur la reconnaissance des individus que sur celle des peuples, et
la malveillance de M. Petzholdt ne changera rien dans sa noble con
duite (l). Malgr les insultes personnelles dont le pamphltaire me
gratie, je lui rpondrai tout aussi bien que s'il tait convenable
dans son langage.

Maintenant, aprs ces prliminaires indispensables, arrivons la


critique du livre. On dirait que ces messieurs se sont tous copis, tant
ils sont unanimes sur le point fondamental, c'est--dire sur l'origine
du manuscrit; car en commenant par M. Lalanne, voil ce qu'il dit :
La premire pense quivient l'esprit en jetant les yeux sur les
dessins du livre, c'est qu'il est l'ouvrage d'un enfant.... .; ce qui me
semble ne point permettre d'hsitation sur l'ge de l'artiste, c'est l'a
(( rptition frquente de certaines gures indescriptibles trop chres
aux gamins, et qui trahissent une imagination que n'a point encore
claire l'exprience. (Correspondance littraire du_10 juillet.)
Je regrette que l'auteur ne nous ait pas expliqu ce qu'il voulait
dire par gures indescriptibles, et ce qu'elles sont; mais ce genre de
critique est commode, il donne l'air de comprendre une chose la
quelle on n'entend rien du tout il! Nous lisons dans le premier article
de la Gazette (lugsliourg du 23 juin, et reproduit par la Gazette (le
Voss : J'avais dj vu beaucoup de tc-simile et de photographies
de l'art des autochtones dimriqzte, et je xftais pas peu curieux
de cette publication. Comment dcrire mon tonnement, et c'est

(1) Cela. me rappelle que, dernirement, l'Augleterre ne voulut point envoyer en lr,
lande certains manuscrits celtiques que les rudits de Dublin voulaient copier, tandis que
la Belgique, plus librale, leur expdia ceux qu'elle possdait, ttttssitot que la demande
en fut faite.
__ 44 __
bien pcu dire, quand de planche en planche je ne vis rien dautre
que les gures bien connues comme les barbouillent nos enfants" .
En un clin Lfil on s'aperoit qu'on n'a rien de plus ni rien de
moins devant soi qu'un cahier de barbouillage d'un enfant de cinq
sept ans, qui contrefait tant bien que mal ce qu'il voit autour de
lui; cet enfant tait celui d'un colon allemand... _
Les raisonnements de ce genre sont admirables (mais trop connus),
car en disant l'art des autochtones de PAmriQzJe, on ne se compromet
pas et l'on laisse au lecteur le soin de s'informer de quel art, de quels
autochtones et de quelle partie de l'Amrique l'auteur veut parler; car
l'Amrique est assez grande, les autochtones sont assez diffrents et
varis (comme races), et les arts assez nombreux pour que l'auteur
rencontrejuste au moins sur ce point. En un clin- d'1'l il a vu com
bien pouvait lui servir cette manire de parler.
Le pamphlet de Dresde rpte les mmes choses, mais avec un style
de... pamphlet. Il est prouv, dit-il, que tant de perte de temps et
d'argent a t prodigue l'uvre barbouillezdpn garon allemand
mal lev. Le premier regard conduit cette conviction. Naturelle
ment cette production doit son origine (comme il faut le conclure
des obscnils souvent titales), la main d'un garon, quoique
lev dans la religion chrtienne et probablement catholique... Il a
(( eu certainement par la vie dissolue des colons des choses sous les

(( yeux qui, en de de l'Oce'an, rgle gnrale, ne se rencontrent que

a dans la boue du proltariat.


Aprs la politique, M. Petzholdt fait de la religion avec le mme
propos et la mme dignit; puis il injurie et les colons allemands de
l'Amrique, et le proltariat allemand de l'Europe. Quant la bouc '
dontil parle, elle n'existe que dans son imagination, car je connais
aussi bien que personne les colons allemands du nord au. sud et de
l'est l'ouest de l'Amrique septentrionale. Pendant trois ans je
fus le pasteur d'environ dix mille colons, venant de tous les cts de
l'Allemagne, et parlant tous les dialectes tudesques imaginables; mon
ministre nobligeait me mler leur existence autant que possible,
et toujours j'ai trouv ce peuple moral, honnte, instruit et laborieux.
Or comme ce n'est pas en Amrique qu'il se forme ainsi, je crois ces
inculpations tout fait gratuites et sans fondement. Je passe sous si
lence cette mchante insinuation sur le catholicisme qui a civilis le
monde corrompu, et m'a pas encore corrompu personne. Mais passons.
UAIS/aenum enn, brochant sur le tout, rpte ce que les journaux
._ 15 _
allemands et franais ont avancs, il ajoute quelques rexions rail
leuses et politiques dans le genre Petzholdt, et nous raconte bravement
que M. Lacroix, dit dans sa prface, qu'il ne prtend pas interprter
les hiroglyphes, etc. Or comme il n'y a pas de prface, et que, par
J consquent, M. Lacroix n'a pas dit cela, on voit quel point cette pol-,
mique est impartiale et savante. Mais encore, passons l-dessus, et
donnons d'abord sur le manuscrit les explications que demande la
(Jaune dugsbourg, et dont elle n'aurait pas besoin si elle avait
tudi le livre et rchi sur ma notice qui le prcde; elle verra que
' tout n'est pas facile dans cettcftche, etque mme aprs cette brochure,
le dernier mot sur le manuscrit ne sera pas prononc.
M. de Paulmy reut ce livre avec un dictionnaire iroquois, et c'est
de sa propre main qu'il crivit sur un catalogue Livre des Sau
cages. n Or, Messieurs, il vous faut une bonne volont pour croire
qu'on et pu mystier un homme d'lite et savant comme l'tait le
marquis, qui recevait des cadeaux de ce genre de tous les clbres voya
geurs et missionnaires, venant de toutes les parties du monde, et qu'on
pt lui faire passer le barboui/{age d'un gamin pour l'uvre curieuse,
unique,d'un sauvageLe dictionnaire iroquois donn en mme temps,
quoique fort mal arrang, est l'uvre d'un homme connaissant fond
les mots et le gnie de cette langue, son orthographe mme s'accorde
parfaitement avec tous les documents que je possde sur ce groupe de
peuplades indienneset son auteur n'avait pu le composer qu'aprs un
long sjour dans les pays occups par cette confdration. Cet ouvrage
me parat dj une garantiezde la valeur du manuscrit pictographique.
Un livre aussi prcieux que l'est ce dictionnaire ne pouvait tre ac
coupl au cahier d'un enfant : le donateur et M. de Paulmy n'taient
pas assez simples pour s'y tromper, lors mme qu'ils n'eussent pas t
srs de l'authenticit de l'origine. Voici d'autres renseignements qui
ne sont pas sans importance. M. Margry, du ministre de la marine,
charg par le gouvernement de runir les documents relatifs nos
premires colonies franaises, en t dcalquer quelques pages pour les
joindre aux dessins qu'il devaitpublier sur la Nouvelle-France, et
M. Catlin, qui visita la Bibliothque de l'arsenal en compagnie du
savant archiviste, lui dclara que ce manuscrit devait tre l'uvre
d'un vieil Huron ou d'un Iroquois. Plus tard on en t une copie
pour une des bibliothques royales du Canada, et il fut brl dansl'in
cendie qui dtruisit la bibliothque. Enn M. Angraud, clbre anti
quaire et consul de France NeW-York pendant vitigt-cinq ans,
__ .16 _..
examine le manuscrit, l'interprte comme nous, mais ne le t point
copier parce qu'il ne le trouvait pas assez ancien. Il me semble que
voil bien des personnes comptentes mystities comme moi.
./' Vous assurez queles signesne sont que les barbouillages d'un enfant;
mais qui feriez-vous croire qu'il puisse exister au monde un enfant
assez dprav pour peindre les scnes reprsentes dans ce livre ;
quelle est l'imagination assez fconde pour varier un tel point les,
sujets et les signes hiroglyphiques, auxquels vous ne comprenez rien.
Vous dites bien qu'un petit bonhomme reprsente les figures traces
par nos gamins sur les murs , que les choix reprsentent des croix, les
chandeliers des chandeliers; vous expliquez aussi les noms propres et
les mots allemands, qu'un Bavarois en nourrice lirait aussi bien que
vous; mais il y a 228 pages au manuscrit, pas une ne se ressemble.
Moi qui ai vu dans les dserts, comme dans les livres amricains, des
centaines d'inscriptions hiroglyphiques, et qui tudie ce sujet depuis
tant d'annes, je trouve dans ce manuscrit bien dessignes que je ne
connaissais pas , et nous tous ensemble nous nous laissons battre par
un enfant mal lev, un enfant de votre pays? Allons donc, Messieurs,
vous n'tes pas forts, ou dcidment ce garon-l ne ressemble pas aux
polissons allemands de M. Petzholdt, pas plus que ces barbouillages ne
ressemblent ceux que vous voyez surles murailles de Munich , de.Dresde
et de Berlin, sinon, vous vous seriez empress d'interprter ces signes;
car je dis dans ma notice, page 75 : Nous laissons le champ de la
discussion parfaitement libre et nous adopterons mme volontiers
a toute interprtation contraire la ntre, lorsqu'elle nous sera d
montre clairementet pose sur des bases solides, etc. Mais je crois
qu'il vous tait plus facile d'affirmer que de prouver vos tranges as
sertions. Vous avez laiss de ct les hiroglyphes auxquels vous ne
compreniez rien ; vous avez peine effleur les signes symboliques ou
reprsentatifs , auxquels vous ne compreniez gure plus, et vous ne
vous tes arrt que sur les mots allemands, o vous ne brillez pas
davantage comme vous le verrez tout l'heure.

Je ne suis pas tonn que vous trouviez embarrassant les signes hi


roglyphiques; si vous aviez bien examin le manuscrit ,'_vous auriez
vu que l'auteur lui.-mme tait souvent embarrass pour exprimer ainsi
sa pense, soit que ses souvenirs lui lissent dfaut,
' soit qu'il (je ft pas
.-
_ 17 m.
bien sr que les signes dont il se servait reprsenteraientexactement ce
qu'il voulait consigner dans son livre. En effet, vous avez d remarquer
dans le manuscritune multitudedemorceaux de papier colls surles pa
ges; j'en ai compt cent cinquante, et comme quelques-uns se dta
chaientfacilement dela page sur laquelle ils taientsuperposs,je me suis
aperu que l'auteur du livre, manquant probablement de moyen d'ef
facer des signes dj crits, collait sur ces signes des fragments de
papier coups selon ses besoins, et traait sur ces fragments des
signes nouveaux. Ce genre de correction se trouve surtout au com
mencement du livre qui traite des coutumes secrtes des Ouabfnos et
o ne se trouve presque aucune inscription allemande; plus loin,
lorsque le christianisme est en question et les inscriptions allemandes
nombreuses , ces changements sont moins frquents. Comme vous
ignorez la nature de ces corrections, je vais vous indiquer celles que j'ai
pu examiner.

l. 16. La gure 4 (pi. 1) a t change cause de la couleur du


cercle infrieur qui tait rouge primitivement.
P. 20. L'auteur a corrig deux fois (toujours par la superposition
de morceaux de papier) les g. 1, 2, 8 et 4.
P. 24. Les fig. 8, 3, 5 et 2 sont ajoutes, et ceux de la premire
ligne sont en partie effaces avec une matire vgtale encore adh
rente la page.
P. 28. Entre les deux gures de la premire ligne, l'auteur a effac
un hiroglyphe qu'il avait plac, et il a ajout les signes 16, 1, 2 et 4
qui ne s'y trouvaient pas.
P. 29. La partie infrieure de la dernire gure de la premire ligne,
qui ressemblait la premire, a t efface, et le signe 5 ajout.
P. 37. Les signes 7 et 4 ontt effacs du milieu de la page, et les
signes 3 et 5 ont t ajouts en haut.
P. 39. Le dernier signe et la gure humaine qui tient un arc dans
la main ont t ajouts.
P. 40. La g. 5 a t ajoute.
P. 41. La moiti de cette page a t corrige diffrentes fois et fina
lement efface. '
P. 42. La fig. 17 a t ajoute.
P. 43. La n de la page a t efface.
I. 45. Les g. 1, 6, 2, 3 et 4 ont t effaces.
_ 48 _.
P. 46. Les g. 11, 1 et 2 ont t ajoutes.
P. 48. La g. 11 a t ajoute.
P. 49. Les fig. 10, 3, 2 et 8 ont t ajoutes; la g. 7, change
deux fois et nalement laisse.
P. 51. La g. 4 a t remplace par la g. 8. Je n'ai pu constater les
changements du bas de la page.
P. 52. Un morceau de papier rouge cache les e. 9, 1 et 1, la g. 3
a t efface, et les g. 8, 5 et 2 ont t ajoutes.
P. 53. La g. 5 a t efface ; cette page et plusieurs autres qui sui
vent sont remplies de changements, tmoignant de la difficult que
rencontrait l'auteur pour exprimer clairement le sujet qui foccupait.
P. 64. La g. 15 est en partie efface, et les g. 5 et 4 sont totale
ment caches.
P. 66. Une inscription a t efface.
P. 67. La g. 14 a t enleve du premier bonhomme de la der
nire ligne. '
P. 69. Les g. 5, 2 et 4 ont t ajoutes.
P. 70. Cette page contient plusieurs changements.
P. 72. Cette page renferme six corrections. Les g. 6, 16 et 2 rem
placent des signes effacs avec le doigt mouill. Les g. 17, 5, 2 et 4
ont t ajoutes.
i P. 77. Au-dessous du morceau de papier blanc on dcouvre une
gure humaine, yeux rouges, comme les deux premires de la troi
sime ligne.
P. 82. La g. 18 n'tait pas primitivement dans le manuscrit, l'au
teur l'y a ajout ainsi que le signe hiroglyphique suivant, qui rem
place les g. 17, 2 et 8.
P. 86. Figures humaines, d'abord effaces, puis remises.
P. 91. Plusieurs gures effaces, et les signes 8, 5 et 2 ajouts.
P. 93. Cette page a t toute refaite.
P. 95. Les g. 7, 6 et 2 remplaces par les fig. 5, 1 et 2.
P. 97. La g. 5 remplace la g. 6.
P. 98. hes g. 5, 14, 2 et 4, d'abord effaces, sont remises.
P. 104. Les deux ajoutures du bas de la page cachent l'inscription
suivante : NACH MEINEM, et au-dessous, des caractres effacs, dont je
n'ai pu reconnatre que LLEN.
P. 108. Les g. 11 et 12 ont t ajoutes sur le cercle primitive
ment en blanc, et le tiers de cette page a t refait.
P. 109. La fig. 5 remplace une figure humaine.
._ 49 ._
P. 1'17. Le mot LIF est plac sur un signe effac.
P. 128. La deuxime gure humaine a t modie deux fois, et les
signes 9, 1 et 1 sont ajouts.
P. 129. Les g. 6, 3 et 4 remplacent les g. 10, 2 et 4 qui prc
daient une inscription dont les mots GERN GESORND sont seuls lisibles.
P. 139. Une gure et des anneaux remplacs par les g. 8 et 4.
P. 144. Les g. 1, 17 et 2, effaces.
P. 160. Les fig. 7 et 3 modies deux fois et remplaces par les
g. 10 et 2.
P. 174. Toute la deuxime ligne, sauf un signe, est efface avec le
doigt mouill.
P. 176. Plusieurs signes effacs de la mme manire et remplacs
par la g. 9. Ds la page 170 l'auteur efface souvent ces signes avec le
doigt mouill.
P. 184. Les g. 1, 10 et 2 remplaces par la g. 5; et au bord de
la page, la g. 4 est remplactpar la g. 11.
P. 186. Les g. 11 et 3 sont ajoutes dans un sens horizontal.
P. 191. Cette page est en partie refaite.
P. 220. Moiti de la page refaite.

Vous avouerez, Messieurs, que si ce manuscrit tait l'ouvrage (l'un


enfant, il ne se serait pas donn la peine de coller peut-tre deux cents
morceaux de papier (1) sur certains signes et de les remplacer par
d'autres ; si ces signes n'avaient aucune signication , aucune valeur,
pourquoi donc les changer si souvent, et quelquefois les remettre aprs
deux corrections faites. Non; malgr toute votre assurance et votre
partialit, je crois encore trop votre intelligence , votre esprit d'a
nalyse, votre bonne foi, pour n'tre pas persuads que vous doutez
maintenant beaucoup de vos assertions lgres et que vous regrettez le
ton ironique et tranchant que vous avez pris dans cette question.
Mais puisque nous sommes sur le chapitre hiroglyphiqe, rpon
dons vos timides observations sur ce sujet. La Correspondance filte'
raire, dans les quelques lignes qu'elle consacre la partie symbolique
ou reprsentative, voit une scne inznzondc la planche 1l o,

(I) Le manuscrit, trs-dtrior, tombe en poussire, et je n'ai pu mktssurcr du nom


bre de pages manquantes.
__20_
sur 29 gures humaines. il n'y en a qu'une seule indiquant osten
siblement son sexe. M. Lalanne trouve trange que j'appelle cette scne
mystique; mais, lors mme qu'elle serait immonde (ce qui n'est pas),
elle pourrait tre mystique en mme temps; car il me semble que les
mystrieuses crmonies des gyptiens, de la Rome et de la Grce
paennes, ainsi que celles des autochtones de l'Amrique, ne bril
laient pas toujours sousle rapport de la dcence et de la morale, et
que le mystre convenaittrs-bien toutes ces obscnits ; mais comme
M. Lalanne se contente de jeter le scepticisme dans l'esprit de ses lec
teurs et qu'il ne nie pas mes interprtations, je passe M. Petzholdt,
qui est beaucoup plus explicite, non pas dans ses interprtations, mais
dans ses injures , qui me feraient supposer qu'il sort de la mme cole
que ce jeune colon, dont il parle en termes peu... scientiques.
D'abord, je dirai M. Petzholdt que ce n'est pas loyal de vouloir
donner au public une ide du manuscrit pictographique en en dta
chant par ci, par l des signes isols etceux qui convenaient le mieux
sa dplorable thse ; c'est en agissant ainsi, en prenant et l diffrents
textes de l'criture sainte, qu'on a fait de la Bible une source de dis
sension et le fondement des doctrines religieuses les plus contradic
toires; mais avec l'honorable auteur du pamphlet de Dresde, il ne
faut pas tre mticuleux sur les convenances; il comprend mieux les
tristes sentiments qui divisent parfois les nations que l'urbanit des
rapports qui devraient les rapprocher. Quant moi, j'aurai la loyaut
de reproduire les figures auxquelles il fait allusion , sauf celles qu'on
ne doit pas publier dans une brochure, bien qu'elles trouvent leur
place dans un livre scientique et lu seulement par des savants qui ne
voient pas toujours des obscnits dans certaines reprsentations sym
boliques.
Si l'on passe, dit M. Petzholdt, au troisime tableau, on rencontre
sous 28,30 avec l'inscription /zonig (miel), le rayon (gaufre) de miel,
peut-tre mme le pain d'pice trs aim en Allemagne et la cruche
pour la conservation du miel. On voit 29 [assdtag (jour de jene),
trois personnes, chacune avec les anneaux (de pain) dans les mains,
tels qu'ils sont usits pendant le carme. La quatrime et dernire
image reprsente des cuillres. (Fig. 31.-M. Lalanne penche pour
les ciseaux et M. No ne me contredit pas, mais il voit aussi des cuil
.lres, non pas dans les signes de M. Petzholdt; mais dans ceux du riz
sauvage ou d'autres gramines de ce genre). M. Petzholdt a de trs
bons yeux pour voir des mains aux gures que j'ai fait dcalquer sur
+21
celles de son pamphlet; mais ne soyons pas exigeants et continuons cette
nave lecture : Le quatrime et le cinquime tableaux donnent des
preuves des dessins grossiers tels qu'on les remarque produits par
de jeunes gens : des gures humaines d'une excution la plus enfan
tine, g. 32, des feuilles; 33 et 35 des animaux; 36 des vaisseaux.
au dessous 38, on voit gorger un animal. Le fusil 39, dans des
mains d'homme. M, qui sont placs comme ennemis, les uns contre
les autres. Eh bien j'espre que voil de la science : M. Petz
holdt a d interprter ces choses au premier coup d'il. Qu'on vienne
dire maintenant que les savants allemands n'ont pas de la profondeur
dans les vues. Aprs ce grand effort d'imagination, le bibliograph
ajoute une factie de bon got, suivie d'une grosse bvue : Sous 43,
on voit une excution bien connue des enfants, dit-il, en parlant des
verges, Si l'auteur en avait essay les effets dans son enfance, il ne
s'y serait pas tromp. La reminiscence des verges l'aurait guri de
tous ses rves somnambules sur la pictographie aztque. Comme
on le voit le pamphltaire de Dresde, ne connaissant pas plus l'ido
graphie des Peaux-Bouges que celle des Aztques, les confond toujours,
quoiqu'elles ne se ressemblent pas. Aussi, je le prierai de s'adresser
mon ami et collgue, M. Aubin, qui lui donnera sur les Aztques
et Fidographie mexicaine, tous les renseignements qu'il voudra.
Si l'on a prtendu, poursuit l'impartial bibliographe, que l'ori
gine est due un polisson, enfant des colons, on peut s'en persuader
par les obscnits qui se rptent souvent. On pourrait en tre tonn
et en douter (de l'origine du livre) cause de l'ge (de l'enfant),
Admirable aveu. Mais on rencontre de pareilles choses chez les
enfants en bas ge, quireoiventleur ducation de la France. On voit
mme de pareilles obscnits par ci, par l, sur les murailles, preuve
que de telles reprsentations ne sont pas trangres au monde en
fantin. Aussi cela doit moins tonner chez un garon dans les forts
de l'Amrique, quoique (il est naf le quoique), il n'ait pas joui des
bienfaits de la civilisation franaise comme (cela se rencontre) chez
nous dans les habitations du proltariat, et certainement dans le
a foyer de la civilisation franaise, Paris. Au milieu de ce triste
galimatias, M. Petzholdt ne s'aperoit pas que dans sa haine aveugle
et son animosit mchante et somnambulique, il retourne l'arme contre
lui-mme, car le jeune polisson dont il parle ici n'a pas crit en fran
ais, mais bien en allemand, et s'il a jamais exist ailleurs que dans le
cerveau des savants (Poutre-Rhin etde M. Lalanne, c'est dans la Souabe
-92
protestante qu'il fautaller le chercher. Mais n'oublions pas qui nous
sommes et laissons ces messieurs le triste honneur de ne savoir pas
discuter sans injurier leur adversaire. Les injures sont des armes de
mauvais aloi et le pire de tous les arguments; elles montrent la fai
blesse et l'intention de ceux qui s'en servent, et l'homme honnte, im
partial ou franc croirait s'abaisser en en faisant usage.
Aprs avoir insult de nouveau notre patrie, notre littrature et no
tre gouvernement, l'auteur du pamphlet jette un. peu de bave sur le
catholicisme, et conclut, des signes chrtiens qui se trouvent dans le
manuscrit, que l'interminable polisson tait catholique. Je dirai pour
tant, an de ne rien omettre, que M. Petzholdt trouve dans les gu
res 63 et 64, l'enlvement d'une me par un diable; mais le plus
beau, dit-il, est p. 3, o l'auteur a pris une saucisse avec ses deux
bouts pendants, pour le symboledu cielmllattaque ensuite la distri
bution du manuscrit en quatorze chapitres, ainsi que ma traduction,
puis il ajoute gracieusement mon adresse : L'diteur doit avoir t
dans un tat de somnambulisme o l'on voit des choses qui sont in
a eoncevables pour les hommes qui ont conserv la raison. >> On ne
sait vraiment que rpondre des politesses de ce genre. Je demande
pardon mes lecteurs de leur faire entendre un pareil langage; mais
ils ne doivent pas oublier que c'est de la traduction, et quoique la
Correspondance littraire soit trs-habile dans ce genre de polmique,
je suis heureux de constater qu'en France nous ne parlons pas ordi
nairement ainsi. L'auteur du pamphlet termine en plaisantant sur mes
interprtations, et comme il parat aimer beaucoup la saucisse, il en
met partout; pour lui, la saucisse c'est son faible; il en veut tout
prix, et l'on. verra plus loin que n'en trouvant pas assez dans les signes
hiroglyphiques, il en met encore (comme mes adversaires), jusque
dans les mots allemands.
M. Petzholdt taxe d'arbitraire mon explication des hiroglyphes. Et
de quel droit, lui demanderais-je, se pose-t-il en censeur? Sa brochure
ne pronve-t-elle pas une ignorance complte, non-seulement de l'i
dographie des Peaux-Bouges, mais en gnral de tout ce qui concerne
les Indiens du Nouveau-Monde? Que l'auteur du pamphlet soit un
grand bibliographe, un grand savant mme, je 1'admets, je l'en fli
cite, et j'aurai toujours la plus grande dfrence pour les questions
littraires ou scientiques dans lesquelles il peut exceller; mais vouloir
me donner, moi, des leons ddographie indienne, allons donc,
Monsieur Petzholdt, vous plaisantezl C'est comme si je voulais ensei
._ 23 _
gner la langue et l'histoire mexicaines il M. Aubin et l'abb Brasseur
de Bourboura. Non, Monsieur, je ne reois de leon, sur ce sujet, que
des ethnologues amricains, n'importe leur origine, mais connus par
leurs ouvrages et leur long sjour dans les dserts de l'Amrique sep
tentrionale frquents par les Peaux-Bouges.
Arrivons maintenant au deuxime article de la Gazette dlugs
bourg, dont la critique est sinon plus srieuse, du moins plus couv
nable. M. "lo se sert d'une singulire logique pour nier l'authenticit
du manuscrit; il prend le dernier paragraphe de ma page 36, dans
lequel, aprs avoir constat la brivet des inscriptions indiennes de
l'Amrique du Nord, je dis : Ceci devait nous faire supposer que les
Indiens ne s'taient jamais donn la peine de produire aucun monu
ment manuscrit de longue haleine, car depuis trois sicles on n'en a
pas dcouvert un seul nulle part (1). Comment, parce qu'on n'a pas
trouv une chose pendant trois sicles, cette chose doit naturellement ne
pas exister? Mais, alors, il faut retrancher le mot dcouverte, des dic
tionnaires de toutes les nations civilises.llme semble au contraire que
ma supposition ne fait que relever l'importance du manuscrit, encore
unique dans son genreADans tout le livre,ajoute M. No, on netrouve
a aucun rapport aux manuscrits d'une pareille nature. n Ici je dois in
terrompre ma citation pour faire remarquer l'auteur, ou qu'il con
fond aussimexicaines
I peintures le manuscrit pietographique
et les hiroglyphes des Peaux-Rouges
phontiques avec les
de l'Amrique

centrale, ou qu'il se contredit; car si les Peaux-Rouges ont produit


d'autres manuscrits, celui de la Bibliothque de l'Arsenal n'est pas le
seul, et je de l'auteur de m'en citer un qu'il puisse comparer
avec celui que j'ai publi. Mais continuons : On ne trouve aucun
rapport aux manuscrits d'une pareille nature, au langage, aux cou
tumes, aux habitudes des indignes. Le texte ne consiste que dans
l'interprtation arbitraire et symbolique de quelques lignes ou d'un
croquis mal indiqu par quelques lignes, et dans l'indication apo
dictiqnc et non raisonne d'un visage ridiculement barbouill, comme
personnication de tel ou tel principe... Pour quelqu'un qui les
regarde (les dessins) seulement quelques moments, et qui les com
pare avec ceux dessins sur des corces d'arbre, sur les peaux de
bufc, sur des parchemins, sur des pierres contenant des figures

(1) M. No, dans une note sur ce passage, dit formellement que je dclare qu'il n'y en
a pas. On voit que ma ngation se borne en une supposition, dans mon texte.
._ '31, _..
a quoique grossires mais authentiques, cette discussion est la plus
superflue du monde. La ressemblance des gures de ce livre avec
les autres ne peut tre trouve que par le penchant sanguin et riche
de M. Domenech, qui est Amricain d'origine.
Pour dmontrer la communaut des scnes reprsentes par le ma
nuscrit avec les coutumes indiennes, M. No n'a qu' lire les relations
des voyageurs espagnols et franais du seizime et du dix-septime sicle
ce sujet; la bibliothque de Munich doit en possder quelques-uns ; je
ne puis reproduire, dans une brochure, les citations de ces historiens,
c.ause de lobscnit de ces rcits. Dans la collection de M. Ternaux
Compans, on trouvera des coutumes d'une immoralit rvoltante, et
contre lesquelles les chefs mmes et les souverains de la plupart des
nations amricaines s'levaient par des trissures, des lois et des ch
timents. Je ne sais si la conqute espagnole a dtruit toutes ces hor
reurs, mais nous trouvons encore des historiens qui nous en rvlent
une partie. En effet, le P. Lateau, dans son livre intitul: Murs
des sauvages amricains compares aua: murs des prenziers temps,
pag. 603-608 du 1lr vol., nous dit : EAIhenrosera, ou les amitis
particulires entre les jeunes gens, qui se trouvent tablies peu
a prs de la mme manire d'un bout de l'Amrique l'autre, sont
un des points les plus intressants de leurs murs, parce qu'elles
a renferment un des articles les plus curieux del'antiquit. Ces
u liaisons d'amiti parmi les sauvages de l'Amrique septentrionale
ne laissent aucun soupon de vice apparent, quoiqu'il]; ait ou qu'il
puisse y avoir beaucoup de vice rel. Elles sont trs-anciennes dans
leur origine, trs-marques dans leur usage constant, etc.. ,
Le P. de Charlevoix dit aussi dans son Journal d'un voyage fait
par ordre du Roy dans l'Amrique septentrionale,- adress M me la
duchesse de Lesdiguires, p. 303 du 3 vol. : Dans les pays mri
dionaux ils gardent peu de mesures sur l'article des femmes, qui de
leur ct sont fort lascives. C'est de l qu'est venue la corruption
a des murs qui depuis quelques annes a infect les nations sep
tentrionales. Les Iroquois en particulier toient assez chastes, avant
qu'ils eussent commerce avec les lllinois et d'autres peuples voisins
de la Louysiane; ils n'ont gagn les frquenter, que de leur tre
devenu semblables. Il est vrai que la mollesse et la lubricit toient
portes dans ces quartiers-l aux plus grands excs. On y voyait des
hommes qui n'avaient point de honte d'y prendre l'habillement des
femmes, et de s'assujettir toutes les occupations du sexe, d'o s'en
._ 9:, _..
a suivait une corruption qui ne se peut exprimer... Ces efemins ne
(r se marient point, et sabandonnent aux plus infmes passions, etc.
Dans les Voyages de la Nouvelle-France occidentale dicte Canada
faits parle sieur do Champlain, les mmes turpitudes sont conr
mes, et dans les {Mmoires de l'Amrique septentrionale, ou suite
des Voyages de M . le baron de Lahontazt, on lit, p. 142, vol. 2*, le
passage que vous m'obligez reproduire malgr moi. L'on trouve
parmi les lllinois quantit dhermaphrodites; ils portent l'habit de
femmes, mais ils font indiffremment usage des deux sexes. Ces 11
linois ont un malheureux penchant pour la sodomie, aussi bien que
les autres sauvages qui habitent aux environs du euve de Missis
sipi, etc.

Mais terminons ces citations, que vous auriez d avoir la gnrosit


de m'pargrter, en vous instruisant un peu des coutumes indiennes de
l'Amrique, avant de les nier aussi lgrement. Puisque vous parlez
des dessins qu'on trouve sur les corces d'arbres, sur des peaux de
buffle et sur des pierres, je vais vous en montrer quelques-uns pour
les comparer avec ceux oe mon manuscrit. Quant aux dessins sur par
chemin, je n'en ai jamais vu ni entendu parler dans aucun livre am
ricain, mais vous tes si exacts et si heureux dans vos assertions,
que je crois celle-l comme les autres. Les gures 19, a, b, c de la
11|e planche, sont tires de l'expdition scientique de J. H. Simpson
dans le pays des Navajos, faite par ordre du gouvernement des tats
Unis, et publie par ordre du congrs dans les documents excutifs
du snat (1m session, n 61L, 31 congrs, vol. 14, anne 4849-50).
Ces inscriptions hiroglyphiques existent sur les parois de la gorge du
Chaco, prs des ruines du Pueblo Chetho Kettle. Les gures 20, a, b,
se trouvent sur d'normes blocs de grs, au commencement de la mme
gorge. Les gures 2l, a, b, c, reprsentent des peintures indiennes
copies dans les estuffas du Pueblo des Jmez. M. Simpson ayant de
mand l'nn des chefs du nom de Hosta ce que signiaient ces pein
tures, celui-ci lui rpondit: Les cercles reprsentent le soleil et la
lune; les demi-cercles signient les nuages et les zigs-zags (que
M. Petzholdt appelle des saucisses) reprsentent la foudre. The em
blrm ofgood Iightning, ajoute M. Simpson, /zis representcd in penc
upon my note-boo/s as lerminating more blunlly, l/zus (g. 21, d).
Les deux gures humaines avec des trompettes dans la bouche
(g. 2l, 6), il me les reprsenta comme les adjudanls de Monte
__96_
zuma, qui sonnent (al/w arc soundlng a ml! I0 him) pour lui de
mander de la pluie (1).
Les gures 22 reprsentent les hiroglyphes du rocher de l'El Moro,
prs du Pueblo des Zuis; ces inscriptions symboliques et reprsen
tatives sont bien plus profondment graves dans le rocher que les
inscriptions alphabtiques espagnoles; c'est uniquement la raison pour
laquelle elles ont mieux rsist l'action du temps, ce qui tonnait
plusieurs voyageurs, qui les avaient probablement regardesdela mme
manire que vous avez regard celles du manuscrit. Les gures 23, 24,
25 et 26, sont des inscriptions qui se trouvent sur les rochers d'Arch
Spring, de l'Ojo Pescado, du Rocky Dell, et que vous verrez dans le
compte rendu de l'expdition scientique organise pareillement par
ordre du gouvernement des tats-Unis dans le Reports of ezcplorzt
tiens and surveys from tlie lllississzpiriver to the pacic Ocean, etc. ,
faite sous la direction du ministre dela guerre, et par actes du congrs,
3 mars 1853, 31 mai 1854, et 5 aot 1854 (vol. 13, P. T. 3, 33m
congrs, 2e session, documents excutifs du snat, n 78). Vous en
verrez galement une copie dans l'ouvrage de M. BoldWin Molhausen,
ainsi que des peintures du Bocky Dell. Au sujet de la gure 27, b,
M. Whipple, le chef de l'expdition, dit: Cette gure est trs ef.
face, et parat trs-ancienne. Elle occupe une part notable du ro
cher. La gure est nue, et la tte porte des appendices circulaires
comme pour reprsenter d'normes oreilles. Dans une main on voit
un gros casse-tte, et dans l'autre une pe. Les couleurs sont rouge,
noire et blanche. Au sujet de la gure 27, a, il ajoute qu'elle
est de la mme priode; c'est la reprsentation d'un tre suprieur,
avec des ailes, peut-tre pour dnoter la spiritualit, et une main,
signiant qu'il est le crateur du soleil, qui parat sortir d'elle.
Mais pour en nir avec les inscriptions graves ou peintes sur les
rochers, d'un caractre tout fait enfantin et qui sont indubita
blement l'uvre d'adultes et de medecizt-man, je ne vous renverrai
pas mes divers travaux sur ce sujet; je ne ferai que copier M. Schoo
leraft, dont voici quelques gures dcalques sur son grand ouvrage
intitul : H{storical and statistical information respecting the history,
condition ad prospects 0/ t/ceindtan tribcs of the United States ; collec
ted and prepared under t/te dlrectionpf t/zc bureau of indian (l/lllirs,

(I) Voyez sur ce sujet Pouvrage cit ci.dessus, page 67, et le Voyage pittoresque dans
les grand: dserts du Nouveau-Monde. Paris, Morizot, 5, rue Pave-Saint-Andr.
._27_
par act of rongress cf marc/t 3 1847 by Henry R. Schooleralt. LL.
D. publi par autorit du Congrs. Au sujet de la pl. 6, fig. 42, et qui
se trouve sur un norme rocher, Esopus, dans l'tat de NeW-York,
il dit: Les lignes sont profondment et nettement graves. C'est une
double ligne. Les plumes sur la tte (M. Petzholdt y verrait les
cornes du diable) dnotent un chef, un homme vers dans l'art indien
mdico-magique. M . Schooleraft pense que cette colossale effigie est
une commmoration de l'introduction des armes feu parmi les
tribus indiennes. Les g. 43 a et b font partie d'une grande inscrip
tion mdico-magique grave sur un rocher escarp de la valle
San Pete, dans le territoire de l'Utah, voici ce qu'il dit au sujet de la
g. 43,11. Le pouvoir prophtique et sacr est assum par cette gure,
dont la tte, par une apparente lvation sur les paules du chef,
remplit la voteduciel. Et plus loin, en parlant de la g. 43, b: Le
magicien qui a une main et une aile, dnote l'union du pouvoir
humain et ornithological , etl'emblmedel'autorit, g.X,43 se trouve
sur la tte de chacun. Les inscriptions (g. 44) se voient sur un
rocher de l'le Cumingham du lac Eri et appartiennent. toujours
d'aprs le savant ethnologue, la catgorie du Ke/ceeivin. n

Que pensez-vous, Messieurs, de ces enfants qui couvrent les mon


tagnes de l'Amrique de ces nombreuses et parfois gigantesques ins
criptions, si semblables celles du manuscrit pictographique? Mais
laissons les hiroglyphes et les petits bonshommes dormir dans leurs
lits de granit et voyons si la pictographie trace sur des corces d'ar
bre et des peaux de buffle diffre essentiellement de celle du Livre
(les Sauvages. Pl. 7 est le fac-simlle d'une chanson de chasse des
Chippeivays; voici sur cette chanson ce que dit dans sa cinquante
huitime lettre M. Catlin , qui a peint d'aprs nature une multitude
d'Indiens de la valle du Mississipi , et quoique ignorant la manire
d'interprter leur idographie, connaissait parfaitement leurs murs et
coutumes. Ce curieux dessin estun fac-smilc d'une chanson indienne,
qui fut dessine sur une corce de bouleau, environ deux fois la
grandeur de cette planche et en usage parmi les ChippeWays avant
une chasse-mdecine (a mdecine-fzzazt)... Plusieurs jours avant
de partir, ces docteurs, qui sont gnralement les seules personnes
(( inities dans ces profonds secrets, chantent en s'accompagnant du tam
bour, les chansons crites dans ces caractres sur ces tablettes, et tous
les chasseurssejoignentladanseetfontchorus,quoiquegnralement
ils ignorent la traduction et la signication de la chanson. Il ajoute
plus loin que les hommes-mdecine ne les rvlent que sous le sceau
du secret le plus profond, seulement ceux qui se sont rendus recom
mandables la tribu par quelque service extraordinaire comme chas
scurs ou comme guerriers. Plus haut, aprs avoir fait la description
du manteau d'un docteur PaWnee, il dit : Sur les cts on voit de
nombreuses gures reprsentant curieusement sa profession, purgeant
et faisant vomir ses patients avec des herbes. L'ours, son totem, est
aussi reprsent, ainsi que le lever du soleil et les diffrentes phases
de la lune, auxquelles ces magiciens font une grande attention pour
leurs oprations, leurs charmes et leurs mystres dans le traitement
de leurs malades.
Puisque vous dites, Messieurs, que mes interprtations sont arbi
traires. je vais vous donner des spcimens de dessins et d'interprta
tions de M. Schoolcraft, et que vous trouverez dans son grand ouvrage,
surtout la n du premier volume. J'espre que vous ne rcuserez
pas son autorit; car, ayant demeur trs-longtemps, en qualit d'a
gent ofliciel pour les affaires indiennes, parmi les tribus Algonquines,
et s'tant mari avec une Indienne, le gouvernement des tats-Unis le
jugea, sur cesujet, assez comptent pour lui voter, ce que j'ai ou-dire,
un crdit de 300,000 piastres (un million cinq cent mille francs) pour
la gravure et l'impression de son ouvrage.
La planche 8A reprsente un chant de chasse pictographi. Pour
ne pas vous ennuyer je ne citeraini le texte indien de cette chanson,
compose de cinquante-trois couplets, ni mon interprtation; mais je
vous donnerai celle de M. Schoolcraft, que je traduirai de l'anglais,
' pour vous montrer le sens que les Indiens attachent aux gures (1).

Chant de chasse peint sur le Pcorce de bouleau.

N0 1. Un savant, Mid, peint avec des lignes ondules (encore les


saucisses de M. Petzholdt) qui sortent de chaque oreille pour indi

(l) Voir sur ce sujet notre ouvrage dj cit.


_ 29 _
quer son attention. Chant. lllaintettalttje l'coute (le cur pro
bablement) (le mes amis les mids qui sont assis autour de n2oi..
N 2. Reprsentation de l'union symbolique d'un mid avec un
oiseau, pour indiquer son pouvoir de locomotion. Chant. Mes
compagnons, qui fait promener l Unis/ienauba? mes compagnons, ce
sont les oiseau qui font promener l'Unishenauba.
N0 3. Loge d'un mid. Chant. Je m'asseois la place d'un
. mid, la loge de Itloneclo.
N0 4. - La position de cette gure signie le repos et le cercle au
dessus dela tte, un fardeau. Chant. Je suis eharq de pr
sents, je nfasseois pour me reposer.
N0 5. Le plat rempli au-dessus de la tte symbolise l'eau-Chant.
..... Je puis faire descendre Peau (l'en haut, du ciel et (le la terre.
N 6. Figure humaine barre. Chant. J'ai fait ressembler (t
lu mort un homme, IDEM, une femme, -- IDEM, un enfant.
N 7. Abondance de bien dnote par le cercle autour de la tte : le
carr indique une femme de midc. Chant. -- A moi-mme je me
fais du bien, moi-mme.
N 8. L'attention dnote par les lignes ondules (toujours les sau
cisses de M. Petzholdt). Chant. .l'coute les paroles de votre
bouche, vous tes un mauvais esprit.
N 9. Symbole de la lune (1). - Chant. - Je brille pendant la
nuzt.
N l0. Les rayons de la tte indiquent un esprit, et la raquette en
main un mid. Chant. Je suis un esprit, ce que j'aije le donne
vous dans vos curs.
N 1l. Le cercle autour de la tte dnote Pinuence qu'il a dans le
ciel. -- Chant. - Quoique vous parliez mal de moi c'est en haut
que sont mes amis.
N 12. Le cercle autour de l'abdomen dnote Pabondance, profu
sion. -Chant. - Maintenant elles mangeront, mes femmes! main
tenant je les ferai manger.
N 13. - Une plume. -- Chant. La plume, la plume, c'est le
pouvoir.
N14. Un cur perc d'une che. - Chant. Je tue ton
cur, honzme.

(t) (Je signe s'interprte au moins de trois manires, comme nous le venons par la
suite. '
_ 30 _
N 15. Un oiseau. Chant. zl1ainttnant,j'e veux essayer mon
bzscuzt, autrefois il avait la pztissance.
N 16. Manabozho assis. Chant. Il est assis, le grand ltlana
bozho, son feu brle pour toujours.
N0 17. Une plante. --Chant. Je pense que vous enchantez ave
le zve-ne-ze-bu-oan.
N0 18. Symbole d'une double tte de mort. Chant. Je viens d'en
bas. Je viens d'en haut, je vois ESprit, je vois les castors.
N 19. Un bon chasseur indiqu par un oiseau avec une tte de
che. - Chant. Qui fait mare/ter le peuple vers les rjouis
sances? c'est moi.
N 20. Un cercle avec trois lignes horizontales et deux marques au
nord et au sud en place des ples. Chant. Je puis faire passer
sur terre le vent d'est.
N 21. Un chien.. -- Chant. Avec mon medatttinje puis tuer
quoique ce soit, mme un chien.
N 22. Un serpent et un carr indiquant sa rsidence en terre.
Chant. Voil longtemps depuis que je suis all dans la terre, vous
tes des esprits. .
N0 23. Un chevreuil. Chant. - Une bte! quelle est la bite qui
appelle? c'est un chevreuil qui appelle.
N0 24. Un ours. Chant. -J'ouvre ma peau de renard (allusion
sans doute aux sacs de mdecine), et le coup de mort doit s'en
suivre.
Comme vous devez tre vers dans ce qui concerne les langues et
coutumes des Indiens, je ne me suis pas permis d'ajouter entre paren
thses les mots franais qui donneraient un sens complet et presque
une suite aux couplets de la chanson; car vous savez que le langage
indien est trs-expressif, quoique laconique en mme temps.
Le tableau B de la planche est le te-simile d'un souvenir de l'exp
dition la recherche des sources du Mississipi, il fut fait par les guides
indiens sur une corce de bouleau, pendant une nuit o l'expdition
s'tait gare , et voici l'explication qu'en donne M. Schoolcraft.
Le n 1 reprsente l'officier commandant les troupes de l'expdition.
Il est peint avec une pe pour indiquer son rang. Le n 2 porte un
livre . la main pour dnoter qu'il est le secrtaire. Le n 3 est
dessin avec un marteau pour indiquer qu'il est minralogiste. Les
n' 4 et 5 sont des attachs, et 6 l'interprte. Le groupe de gures,
marque 9, reprsente huit soldats d'infanterie; chacun tait arm
_ 31 _
d'un fusil, comme on le voit n 10. Le 15 signie quils avaient un
feu spar, cest- -dire qu'ils mangeaient part. Les gures 7 et 8
Jeprsentent les deux guides chippetvays; ce sont les deux seules
gures peintes sans le symbole distinctif d'un chapeau. c'est un
symbole caractristique gniralezzeztt employ par les indiens pour
distinguer la race blanc/te de la r0uge..Fig. 12 et 13 reprsentent
une poule de prairie et une tortue verte, qui furent prises hier et man
ges dans le camp.
Mais comme le premier gamin venu pourrait interprter cette
inscription, revenons aux chansons qui sont plus embrouilles :
P1. 9A, reprsente un chant de guerre dont je donne la traduction,
toujours d'aprs M. Schoolcraft, pour vous montrer que mes inter
prtations ne sont pas aussi arbitraires que vous le prtendez.

Pl. 9A. CHANT DE GUERRE.

N 1. Un guerrier peint avec des ailes pour montrer son activit et


sa volont dans la marche. .- Chant. Je dsire avoir la vlocit de
, Poiseau pour fondre sur Pennemt. .
NO 2. ll est reprsent debout sous Ptoile du matin , qu'il a place
comme sentinelle et qui doit dterminer ses entreprises nocturnes.
Chant. Je regarde Ptoile du matin pour diriger mes pas.
N0 3. Il est dpeint debout au centre du ciel avec son casse-tte ct
sa raquette. Chant. Je dvozle mon corps au combat.
N 4. L'aigle, symbole du carnage, fait le tour du ciel. Chant. s
Je prends courage dans le vol des aigles.
N 5. Il smagine tre tu dans le champ de bataille. Chant.
Bien/teureua: je suis tftre, ou je veux bien tre au zzombre. des
morts.
No 6. Sous le symbole d'un esprit, dans le ciel il se console par la
gloire posthume qu'il doit acqurir. Chant. - Car alors mon nom
sera rpt avec louange.

J'
Pl. 9B. CHANT D'AMOUR.

N 1. Le chanteur se croit investi d'un pouvoir magique pour


charmer le sexe, il se regarde comme un monedo et se peint ainsi.
Chant. Ce sont ma forme et ma personne qui me rendent grand.
N 2. Il embellit cette ide par un pouvoir musical. -- Chant.
coute la voi de ma chanson, c'est ma voix.
N 3. Il dnote les effets de sa ncromancie. Chant. - Je me
protge par de magiques vtements.
N 4. Il dpeint l'intimit de leurs sentiments en joignant les deux
corps par un seul bras. Chant. Toutes penses me sont connues,
rougis!
N 5. Il reprsente sa ance dans une le. Chant. Je pour
rais fattirer ici, lors mme que tu serais dans une le lointaine.
N0 6. Sa ance est peinte endormie; il se vante de pouvoir attein
dre son cur par son art magique. Chant. Lors mme que tu
serais dans un autre hmisphre.
N 7. Un cur dans un cercle. - Chant. Je parle ton
cur nu.
Je vais terminer ce sujet en vous donnant l'interprtation, toujours
du mme auteur, de quelques autres signes symboliques ou reprsen
tatifs que vous trouverez peu ou pas du tout modis dans le Livre
des Sauvages, et qui pourront vous dier sur la validit de vos
assertions, pour peu que vous cxaminiez ces lignes sans parti pris
d'avance et sans prjug. Pl. 9. c. n 1. Devises arithmticales et
chronologiques, N 2 et 3, symbole d'un corps dcapit (ou mort).
N 4. Diffrentes reprsentations de la tte humaine. N 5. Ttes de
mort, symbolicalement clipses ou voiles. N0 6. Symbole d'un
homme marchant pendant la nuit ou sous la lune. N0 7. Un esprit ou
un homme clair d'en haut, ayant la tte du soleil. No 8. Marque
totmique du soleil. N 9. La lune, quartier de scheresse. N 10.
Tte d'homme avec les oreilles ouvertes la conviction. N 11. Une
femme aile. N 12. Un Ouabino. N 13, pl. 10. Oreilles coutantes.
N 14. La mer (ce signe s'emploie frquemment pour dsigner des lacs
.._ 33 _.
et l'eau en gnral). N" l5. Un esprit. N0 l6. Un Amricain symbo
lique. N 17. Le soleil dans une attitude coutante (le soleil est ordi
nairement l'emblme du GrandEsprit). N0 18. Symbole du temps.
N l9. Grande mdecine (grand mystre). N 20. Un prophte cleste.
N 21. Symbole du pouvoir. N 22. Un esprit du ciel bleu. N 23. Le
ciel. N 24. Symbole de mort. N 25. Un puissant mid. N 26. Un
canot rempli de guerriers. N 27. Trois soleils sous le ciel et l'arc-en
ciel (trois journes de marche). N 28. Le Dieu de l'herbe des Dacotas.
avec une raquette dans une main, un arc-en-ciel dans l'autre et des
clairs sur sa tte. N0 29. Le Dieu de la guerredes Dacotas, avec une
grosse raquette dans la main. N 30. WigWam et la viande dans la
marmite. N 31. Runion de Ouabinos assis dans la loge. ND 3.2. Cercle
domestique. N0 33, Un ncromancien remplissant le monde avec sa
puissance, et son adresse. N 34. Symbole du soleil. N 35. Adresse m
dicinale. N 36. Un mauvais esprit du ciel. N 37. Puissance bota
nique. N 38. Un chef. N 39. Un grand guerrier: avec une main il
saisit la terre, avec l'autre le ciel. No 40. Un campement symbolique.
N0 41. Flammes symboliques. No 42. Une balle de marchandises.
N0 43. Un canot de chasseurs. N Z14. Un loup-totem. N 45. Le cur
humain symbolis. N0 46. Un Ouabirto assis, chantant.

J'espre, Messieurs, que ces exemples, ces citations et ces traduc


tions vous sufiront pour vous prouver l'analogie parfaite des signes du
Livre des Sauvages, avec ceux que l'on rencontre partout en Am
riquc, graves sur les rochers ou peints sur les corces d'arbres et les
peaux de buffle. Comme dans les dserts amricains il ne se trouve
aucune acadmie des Beaux-Arts, pour dnir les formes du corps
humain, certaines tribus ou plutt certains assists sauvages se servent
du triangle, d'autres du cercle ou de l'ovale, et d'autres enn du carr
pour reprsenter les parties principales du corps ; mais dans cette va
rit de formes on rencontre toujours l'unit, de style, l'galit de
talent, ainsi qu'une incontestable parente, qui nous prouvent que
toutes ces gures carres, pointues ou rondes sont de la mme famille
et sortent de la mme cole. Vous dites qu'elles appartiennent au
monde enfantin, mais vous ne. faites que rpter une de mes phrases,
que vous auriez d citer, et dans laquelle je dis, p. 48 de ma notice :
a Les signes dont ils (les Indiens) se servaient pour ces sortes d"ins-'
3
_ 34 _
a criptions sont, pour la plupart, symboliques; ils paraissent tre
(r peu prs les mmes que ceux employs par les diffrentes races de la
grande famille humaine, avant l'invention des signes phontiques et
des caractres alphabtiques ; ils ressemblent . ces desseins gros
siers que les enfants tracent sur les murs avec du charbon ou (le la
craie- Vous voyez bien, Messieurs, que vous ne m'apprenez rien
de nouveau, et vous ngnorez pas que s'il existe des hommes enfants,
il existe galement des peuples enfants sous bien des rapports. Aussi
lorsque M. No vient nous direque Dans les images authentiques
(dest--dire faites par les Peaux-Bouges), le regard le plus supercie.
dcouvre une activit artistique relle (Gazette d'Augsbourg ,
le 24 juillet) On ne peut s'empcher d'tre pris d'un accs d'hila
rit, car dans les dessinsazzt/zenliques;que je viens de donner, et qu'on
peut vrier dans les ouvrages ci-dessus cits , je demande qu'on me
rponde la main sur la conscience et franchement dans lesquels trou
vez-vons une activit artistique. Il est vrai que les trois dessins iro
quois, dont je parle dans ma notice, sont curieux et rvlent une con
naissance assez exacte des formes extrieures; mais parmi ces Indiens
toujours en contact avec des hommes civiliss, il m'est pas tonnant
quil s'en trouve de moins sauvages que les autres, il est mme extra
ordinaire que le nombre des Peaux-Rouges civiliss soit si restreint,
car autrefois on en instruisait mme pour la prtrise et pour rpandre
les lumires de YEVangiIe au sein des tribus qui les avaient vu natre;
Lors donc qu'on rencontrerait chez eux des Raphals, cela ne prou
verait qu'une chose, c'est que ces Baphals seraient des exceptions,
comme les dessins qui n'ont pas le caractre enfantin et primitif de nos
. planches ne sont que des exceptions.

Avant de passer la traduction des inscriptions alphabtiques, citons


d'abord les passages de mes adversaires qui mettaquent sur ce sujet.
M. Lalanne commence savamment le feu dans son article du 10 juil
let en disant : On sait qu'en gnral les Peaux-Rouges passent, tort
ou raison, pour ntre pas trs-fort sur l'arithmtique. Je me suis
laiss dire que chez eux, les plus malins pouvaient compter jusqu
dix, grce leurs deux mains, et que mme les individus d'une in
telligence suprieure parvenaient dans les grandes occasions, aller
jusqu' vingt, grce au moyen de leurs deux pieds. n Quand on se
_ 33 _
laisse dire de pareilles absurdits, on peut les rpter dans un salon
pour faire rire les dames, mais avant de produire ces niaiseries dans
une (liscussion scientifique ou devrait s'instruire sur ce sujet, an de
ne pas faire tomber sur soi le ridicule qu'on veut jeter sur autrui. Or
Monsieur, si vous aviez ouvert un livre d'ethnologie amricaine, vous
auriez vu quengnral, les Peaux-Rouges ont des termes pourdsigner
les nombres jusqu' cent et mme mille, et qu'au moyen de ces mots
ils peuvent compter tout ce qu'ils veulent; vous auriez vu que toutes
les tribus, mme les Comancbes (ce qu'on ignorait encore dernire
ment) ont des mots pour compter jusqu' dix, et qu'au moyen de ces
mots rpts, ils peuvent compter comme nous, sans employer les
pieds, ce qu'ils ne font jamais.. On comprendra donc, dites-vous
encore, qu'imbu de ce ridicule prjug, j'ai t trangement surpris
de voir le Livre des Sauvages rempli de chiffres arabes et mme
romains de toutes dimensions. Je signalerai, entre autres, la pl. 44,
o je trouve crit aussi lisiblement que possible l5 X 89535. Il
est dommage, Monsieur, que vous n'ayez pas ajout, que pour trouver
ce nombre vous avez tourn le livre l'envers. Il est dommage que
vous ne nous ayez pas dit sur quel monument ou dans quelle partie
du monde vous avez vu des chiffres romains mls aux chiffres arabes
dans la mme inscription. Il est dommage enn que vous ne nous ayez
pas dmontr que les signes dont vous parlez sont des chiffres arabes
ou romains; car vous ne devriez pas ignorer, Monsieur, que si les
badauds littraires se contentent d'une critique qui ne prouve rien,
' elle ne peut nullement satisfaire les gens srieux. Au sujet des inscrip
tions alphabtiques vous dites encore que j'aurais d reconnatre
premire vue quftoutes ces inscriptions taient en allemand (et
mme, je crois, en haut (lllemand), et offraient, sauf deux ou trois
incompltes ou illisibles, un sens trs-clair, l'orthographe et la langue
tant du reste, comme on devait s'y attendre, l'avenant du dessin.
(r M. l'abb Domenech promet de nous en donner le dchiffrement I
dans un travail spcial, nous allons essayer de lui faciliter sa tche.
C'est la page 38 qu'apparat sa premire inscription.
Je remercie beaucoup M. Lalanne de sa complaisance,.elle vient un
peu tard, maisj'en proterai tout de mme; qu'il me permette seule
ment de lui faire remarquer le chiffre de la page qu'il indique : est-ce
qu'il aurait pris les inscriptions des pages trente-trois et trente-six
pour des chiffres arabes ou romains. Quant ce qu'il prend pour du
haut allemand, c'est purement un dialecte de la Souabe, comme le dit
.._3r5_
trs-bien M. No, qui doit s'y connatre en sa qualit de savant allc-
mand.
M. Petzholdt ne craint pas dejfaire des aveux compromettants pour
la thse qu'il soutient, car, aprs avoir dcouvert trente et un mots
allemands, que mes coliers alsaciens ou badois de cinq ans auraient
lu couramment, il dit : Ces mots paraissent servir d'explication,
a quoique pour l'observateur la mare/le des ides ne soit pas claire
partout. v Cette importante confession du savant allemand prouve
du moins qu"il a cherch se rendre compte du rapport des inscrip
tions avec les gures symboliques, et quece rapport existe. Il ajoute :
Les noms Anna, Maria, Johannes, semblent appartenir aux gures
juxta-poses. On rencontre en outre... quelques autres preuves de
signes numriques arabes, soit en position droite, soit inverse
comme cela se trouve dans l'exercice de l'criture des enfants.
L'auteur de ces lignes n'a pas vu de chiffres romains comme M. La
lanne. En constatant le rapport des inscriptions avec les gures,
M. Petzholdt aurait d reconnatre que ces gures avaient une signi
cation, etje regrette qu'il n'ait pas tent de la trouver ou qu'il ait
refus de faire ce travail.
La Gazette dugsbourg, en parlant de ces inscriptions qu'il qua
lie de mystrieuses, ditZ: On devrait cependant prtendre qu'un
tel PeauRouge barbare, initi dans tous les mystres des esprits
suprieurs et infrieurs etdans tous les arts des Ouabinos, devrait se
servir, sinon des caractres indignes s'il y en a (il ignore donc
qu'il n'y en a pas?) au moins (l'une langue native, par exemple,
du chero/iee, etc. Mais le bonhomme ep/zque tout son barbouillage
par la langue honnte des Allemands, qui nous rappelle le dialecte
souabien. Eh bien ! j'espre que voil un raisonnement; comme .
les Clierokees ont des caractres alphabtiques ou plutt syllabiques, il
fallait que l'auteur du manuscrit inventt des caractres queleonqze
pour s'exprimer dans n'importe quelle langue, pourvu que ce ft de
l'indien. On ne sait vraiment d'o peut sortir une pareille logique.
Mais M. No est aussi poli que son langage est admirable, et pour
conclure il ajoute : u Pour que M. l'abb ne pense pas qu'il faille
v. un certain esprit supern pour dchiffrer ces mots allemands, je le
prie de s'adresser au premier ouvrier tailleur du faubourg Saint
a Antoine, qui le satisfera. L'ide est jolie, mais que M. No me
permette de lui demander pourquoi ces inscriptions tant aussi faciles,
ni lni, ni aucun de ses compatriotes n'a pu les dchifrer toutes; ct
_ o, _
qu'ils me laissent le soin de le faire? Est-ce qu'ils auraient besoin du
tailleur I Ces inscriptions sont si faciles, que MM. Petzholdt, No, La
lanne, et un docteur allemand que j'appelerai le docteur X (1),parce
que j'ignore son nom, ne s'accordent pas sur leurs interprtations.
Avant de dmontrer toutes ces contradictions et ces omissions volon
taires ou non, je dois consigner ici ma notice sur les inscriptions
alphabtiques, quejavais prpare pour l'impression, (ls le mois d'an
vril, et que mon diteur m'a pas voulu publier, ainsi que la Revue
orientale et amricaine, qui l'a garde trois mois dans ses porte
feuilles. La loyaut que J'apporte dans cette discussion me fait un de
voir de ne rien y changer; ce ne sera que lorsquejarriverai aux inscrip
tions elles-mmes qnej'y ajouterai l'interprtation de mes adversaires,
pour les comparer la mienne, quand elles ne s'accorderont pas.

Notice sur les inscriptions alphabtiques clin u Manuscrit


auul-ieailn. n

Dans notre notice sur l'idographie des Peaux-Bouges, qui prcde


le manuscrit pictographique amricain, nous disions, en parlant des
inscriptions alphabtiques contenues dans ce livre, que pour ne pas
mettre lgrement une assertion prmature, nous prfrions nous
abstenir de toute dissertation sur cesujet, et renvoyer plus tard une
tude approfondie de ces inscriptions. Cette tude, nous l'avons faite,
et, reconnaissant l'impossibilit de donner un sens toutes les inscrip
tions, nous publions notre travail tel qu'il est, esprant qu'un jour
quelque phiiologue allemand compltera notre traduction.
Les inscriptions alphabtiques ne modient nullement notre inter
prlation, traite trop facilement d'arbitraire (2), par des personnes
d'un haut mrite, mais ignorantlarl graphique des Peaux-Rouges. 1l
a mme t publi que sous le point de vue archologique, le Livre
a des smwages inspirait bien moins d'intrt, qu'une foule d'autres

(l) Ce docteur; que je ne connais pas, sur la demande dun de mes amis, a lu trente
une inscriptions, qu'il a. consignes sur un morceau de papier.
(2) Allusion au rapport de la Socit gographique de Paris, dans un des bulletins du
commencement de Panue l86l.
(( inscriptions analogues grm.rs sur les rochers en Amrique. Nous
tant particulirement occupe de Tidographie indienne, nous rple-
ronsiei, qu'en gnral, les inscriptions auxquelles on fait allusion
sont fort laconiques, quoique nombreuses, et d'une valeur historique
trssecondaire; car elles ne se rapportent pour la plupart qu' des r
cits de chasse, des combats, ainsi qu'aux traits les plus saillants de
la vie des guerriers fameux.
Le Livre des sauvages, nous prsente au contraire 228 pages de
curieux dtails sur les superstitions, les croyances, les initiations mys
trieuses et les coutumes des Indiens, mises en contraste avec nos
dogmes religieux, l'abrg de notre histoire sacre et l'introduction du
christianisme dans la Nouvelle-France. Ce tableau reprsentatif et
symbolique nous rappelle ce qu'on voyait au moyen ge dans ces
tableaux chronologiques, commenant la cration du monde, et
nissant la venue du Messie. Sous ce point de vue seulement, le
manuscrit offrirait un intrt d'autant plus grand, que c'est le
seul monument de ce genre connu de nos jours. Ce livre con
rme encore davantage l'assertion du clbre M. Schoolcraft, lors
qu'il dit, que l'idographie indienne de.ces vastes rgions n'a pas fait
un pas vers un perfectionnement quelconque depuis deux mille ans.
En effet les Peaux-Rouges de l'poque ant-colombienne reprsen
taient exactement leurs ides de la mente manire que le font encore les
tribus dont nous parlons, dans notre ouvrage sur les grands dserts
du Nouveau -Monde.
Pour nous refuser un honneur, qui ne nous a jamais t fait, la
critique a dclar que. nous n'tions pas le premier ayant trait lon
guement la question des hiroglyphes indiens, et que MM. Aubin, de
Humboldt et Kingsborough en avaient parl avant nous. En nous atla
quant ainsi, l'on s'est maladroitement rendu coupable d'une confusion
regrettable, que nous devons rectier. MM. Kingsborough, de Hum
boldt, Aubin, et plusieurs savants ecclsiastiques ou laques des dix
septime et dix-huitime sicles, ont. beaucoup parls de l'cri
ture mexicaine, mais ils n'ont pas dit un mot de la pictograpliie des
Peaux-Rouges de l'Amrique septentrionale, avec laquelle cett.e cri
ture n'a pas plus de ressemblance qu'avec les hiroglyphes gyptiens.
On a donc eu tort de confondre la peinture didactique et l'criture
gurative des anciens Mexicains avec la peinture purement symboli
que et reprsentative des Peaux-Rouges. Les divers travaux faits sur
ces sujets diffrent d.onc essentiellement les uns des autres.
39
Quant aux caractres alphabtiques du Livre des Sauvages, nous
croyons qu'ils ont t tracs par la mmemain qui a crayonn les si
gnes symboliques. Nous avons d conclure de cette remarque, que le
manuscrit est l'uvre d'un chef de tribu instruit par un missionnaire
allemand, ou celle d'un vieux sachem d'origine souabe. Ces deux hy
pothses paraissent galement probables. Dans la premire, l'In
dieu se serait servi des mots allemands, dans les relations purement
historiques, comme d'un complment ou de lgendes explicatives, que
les signes symboliques pouvaient difficilement remplacer. Dans la se
conde hypothse, parlaquelle nous pouvons attribuer le manuscrit un
chef d'origine souabe, nous devons d'abord faire remarquer qu'il existe
encore de nos jours bien des chefs indiens d'origine mexicaine, franaise
ou saxonne; il n'est donc pas tonnantde voir un souabe (dontle carac
tre nomade est un trait saillant de la nation), parvenir cette
dignit. Dans mon ouvrage publi Londres l'anne dernire, intitul:
Setten years rrsidence in the great deserts of nort/t America (1).
Je dis que souvent les prisonniers de guerre sont adopts par les mres
ou les veuves des Indiens morts dans les expditions guerrires, et que
ces prisonniers prennent dans le cercle de famille le rang, le titre et
la place des dfunts. Mais ce n'est pas seulement cette coutume
bizarre que nous devons de rencontrer des hommes d'origine blanche,
dans les sommits indiennes; les trappeurs, les chasseurs, les enfants
vols, et bien des individus caractre excentrique, se font ou devien
nent sauvages soit volontairement, soit accidentellement, et nissent
par acqurir dans la tribu, au milieu de laquelle ils se trouvent; un
pouvoir considrable, qu'ils doivent leur courage ou bien leur in
telligence, et que leur facilitent singulirement les facults inhrentes
aux races europennes.
Nous croyons que l'auteur du manuscrit, dans ce cas l, aurait t
-adopt encore jeune, que par consquent il avait eu tout le loisir de
s'initier lidograpliie et aux coutumes indiennes, et qu'il supplait
par des caractres grossiers et d'homme illettr la pnurie des signes
symboliques, toutes les fois que son sujet demandait des dtails d'ides
ou des uomspropres, qu'il ne pouvait spcier qu'au moyen de l'cri
ture cursive. Nous pensons en outre que l'auteur acompos ce manuscrit
dans l'intention de montrer ses frres adoptifs l'horreur de leurs cou

(1) L'dition franaise n'avait pas encore paru lorsque je remis cette Notice mon
diteur et la Ilevue Orientate et Amricaine.
tumes mystiques ou secrtes,mises en parallle avecl es enseignements
religieux des chrtiens La partie purement historique tant assez
limite, il fallait donc que 1e but de cet ouvrage ft instructif; mais
nous sommes loin de nier que ce travail n'et t entrepris pour se
rappeler simplement quelques souvenirs historiques et bibliques, et
consigner en mme temps dans ce long recueil les lments des myst
rieuses crmonies des Indiens, leur thogonie et leurs secrtes asso
ciations.
Telles sont les explications que nous devions donner avant de faire
la nomenclature des soixante inscriptions alphabtiques intercalles
dans les 228 pages du manuscrit (l).

P. 33. Lemot n'a pas de sens; on lit DUEIN; en intercallant .un R,


peut-tre oubli, on pourrait lire THOERIN, qui veutdire insenss. Le n,
est en effet souvent employ pour le TH, dans l'criture des classes
illettres allemandes, cause de leur ressemblance phontique. Ce
mot, du reste, s'applique trs-bien aux gures de cette page et des pr
cdentes, cause de finconvenance des actes auxquels se livrent par
fois es Indiens. MM. No, Petzholdt et Lalanne, n'ayant pas de
tailleur leur disposition n'ont pas dchiffr ce mot.Le docteur X,
a lu DAnIN (dedans).
P. 36. On lit ERD, sans doute pour Ennn la terre, car la dernire
partie de ce mot est cache dans les plis du livre. Les signes symboli
ques de cette page reprsentant l'emblme des nuages ou de la pluie;
nous trouvons plusieurs sens donner ces gures pour les faire
concorder avec le mot allemand. L'avant-dernire gure de cette
page porte l'emblme de la puissance productrice; il tient au bras
le symbole de l'eau et derrire lui se trouve une tente surmonte
d'une croix, symbole du christianisme. Ceci nous engage donc croire
que l'auteur a voulu reprsenter un chrtien ayant la puissance de
fconder la terre en obtenant de la pluie, par le secours de sa reli
gion. Aucun de mes adversaires n'a pu dchiffrer ces trois lettres.
P. 38. Nous lisons DRUz pour TRUTz ou TROTz, courroux, bouderie,
in/leible ert, entre deux Indiens qui ont la poitrine raye et un

(1) Pour abrger la discussion, je ne citerai mes commentaires que lorsqu'ils seront
ncessaires pourindiquer le rapport des mots avec les signes symboliques.
__,;1_
cur dansla main. Les deux coeurs sont tourns vers un esprit.(lre g.
1re ligne). (les rayures longitudinales (le la poitrine expriment qu'elles
ont t ouvertes pour en arracher le symbole de l'amour et l'offrir au
Grand-Esprit pour calmer son courroux et se le rendre propice.
M. Lalanne, qui est trs-fort en haut allemand, voit TnEUz, soit TREU,
dle, dans DRUz ; dans les deux cas il ajoute un E qui n'y est pas, et
dans le second il retranche le z qui s'y trouve. M. No, lit BnEz,
en changeant le D en T et l'U en E, puis il ajoute: pas clair. Est-ce
qu'il n'y avait pas Augsbourg des tailleurs consulter? Le doc
teur X, a lu GE (sous entendu) DREG, il porte. M. Petzholdt, n'a rien
lu.
P. 42. Nous lisons Wuassn, pour WUEST, dzssolu, dbouch, m
chant. Le chapitre auquel appartient cette page tant incomplet, il
s'ensuit que l'intelligence du sujet est d'une grande difficult. On pour
rait croire qu'il s'agit ici d'une partie de la passion de Notre-Seigneur .
Jsus-Christ, et que ce mot s'applique Ponce-Pilate, qui serait alors
reprsent par la figure au pouvoir suprme, place au-dessus .de
l'homme attach la colonne; mais rien ne s'oppose ce que l'inter
prtation soit limite a la reproduction d'une de ces scnes mystiques
ou de cruauts si communes parmi les peuplades amricaines. Au
cun de mes adversaires n'a vu ce mot: mais le docteur X, a remplac
l'a par un a et lit WURST, saucisse.
P. 47. Le mot ANNA est crit trs-lisiblement en toutes lettres; mais
comme plus de la moiti (le cette page est dchire, il est impossible de
deviner pourquoi ce nom se trouve plac l. Il est inutile d'ajouter
que tous les savants trangers et franais et mme luit/certun ont lu
ce nom.
P. 55. Nous lisons le mot GERN, volontiers, ayant un sens d'acquies
cement une action qui s'est faite ou va se faire, mais que nous
n'osons pas spcier. Tous mes adversaires ont galement lu
ce mot l
P. 63. Le nom de MARIA, parat ici pour la premire fois; il est
plac au dessous de deux gures. dont l'une reprsente un animal to
tmique du sexe fminin, et l'autre un gnie. Il est indubitable qu'il
s'agit d'une histoire ayant rapport ce nom propre. Mes aimables
juges ont savamment lu ce nom.
P. 64. Dans cette page on lit le mot AN, coup par le pli du livre,
qui empche de lire la suite, puis au dessous d'un morceau de papier
coll plus bas sur des signes symboliques on lit le mot WERTT. Le
__1,2__
premier peut se traduire par ANNA ou EVA et se rapporter la qua
trime gure de la page, ct le second nous parait plutt venir de Wmn
WERDEN, natre, devenir, que signier toutsimplement WERTH, valeur.
En lisant Wmm pour WEnTH, nous pourrions interprter cette page
soit dans un sens biblique, soit par l'histoire d'une hrone clbre
cette poque parmi les tribus indiennes. M. Lalanneldit ce
sujet : C'est tout seul que je dchiffr GEnN, volontiers, AN-WERTH
ou peut-tre AN-WERP, envers, ce qui nous mettrait un peu loin du
Canada et des Peaux-Bougesmest naf, mais je lui ferai remarquer
que si, grce a l'euphonie, on peut prendre parfois le n pour un T en
allemand, on ne prend jamais le T simple ou double pour un P.
Quant aux docteurs allemands, ils n'ont pas jug propos d'inter
prter ces deux mots.
P. 69. Le mot NICHT, n'en, ngation, en partie effac, a t refait
sur un morceau de papier portant des signes hiroglyphiques ajouts.
M. Lalanne l'a traduit par pas; le docteur.X par non, et les doc
teurs Petzholdt et No le citent sans commentaire.
P. 70 et 71. Dans ces deux pages le mot SSBOTT est rpt trois fois
et veut dire moquerie, raillerle en changeant le B en 1),. Mais s'il nous
tait permis de traduire cemot librement et avec les sous-entendustr
quemment employs parmi les personnes illettres, nous lirions (nA)ss
(GE)BoTT,cette prireJesuis d'autant plus inclin prendre cette traduc
tion que je suis persuad que la. seconde lettre de ce mot est un B, comm e
nous le voyons p. 14.8, dans le mot BEI GOTT, et que le commencement
du mot est peut-tre cach sons l'ajouture qui sert effacer une in
scription dontje n'ai pu reconnatre la nature. D'aprs les gures du
livre, le mot moquerie, n'a aucun rapport avec ces gures, tandis que
celui deprnlre en a beaucoup; car nous voyons dans ces pages 70 et71,
l'effet de la prire, reprsente par la puissance qu'elle donne ceux
qui la pratiquent et symbolise par les appendices attachs aux gures
de ces deux pages.M. Lalanne a lu BLOT pour BLUT, sang. Les
deux ss deviennent maintenant pour lui un B, et le P ou le B devien
nent un B. et le double T un r simple. Voil des caractres bien las
tiques. Les docteurs X et Petzholdt ont lu comme nous SSBOTT, qu'ils
traduisent par SPOTT, moquerie. M. No lit tout simplement SPOTT.
P. 90. Nous lisons deux fois le mot WILL, vouloir, rolozzte', mais ils
sont lgrement tronqus par le pli du livre; il se peut donc que le
mot ne soit pas achev tel qu'il est, et qu'on puisse en lire un autre.
MM. Lalanne et No ne le citent pas. Le docteur Xpense qu'on
__ .43 _..
peut lire WILL, volont, et WILL, abrg de WILHELM, Guillaume. '
P. 99. On lit GEBAUTT, construit, di, ou GEBANTT, exil; la
barre du T, qui n'est pas reprsente dans le livre, est trs-efface sur
l'original, mais elle est pourtant visible. Il suft de bien examiner
les pages 98 et 99 pour se convaincre que ces deux interprtations
peuvent se rapporter aux gures reprsentatives; car le mot GEBAUT
pris substantivement veut dire commandement. Mes contradicteurs
n'en parlent pas, et le docteur X lit GELAUF, part. pass de LAUFEN,
courir; mais il n'est pas possible de prendre le B pour un L et le 1'
pour un F. '
P. 105. L'inscription de cette page porte IOHANNES-VATDER
UNSSER, Jean notre pre. Naturellement ces mots tant trs
intelligibles, je les trouve dans toutes les pages de mes adversaires.
Le docteur X, seul y a trouv la traduction suivante : Jean le po- '
zsson.
P. 106. Nouslisons le mot PROPHTE, qui n'a pas besoin de traduc
tion et se rapporte naturellementau personnage directement au-dessus,
qui communique ses dons aux trois petites gures peintes en rouge.
Mes adversaires n'ont pas su dchiffrer ce mot. Le docteur X est
moins embarrass, il prend le premier signe pour un G, il en fait en
suite ss, ct lit GROSS nm, grand c/zapeazl.
P. 108. L'inscription de cette page est illisible; le monosyllabe
SCHAM, honte, qu'on lit, n'est que le commencement d'un mot tron
que par le pli du livre et des signes mconnaissables. MM. No,
Petzholdt et Lalanne se sont empresss de ne pas en parler, cause
des difficults qu'elle prsentait.
P. 110. Nous lisons BEDREGEN, sans doute pour BETRUEGEN, tromp.
La dernire lettre est moiti prise dans le pli du livre. M. Lalanne
lit BETREGER pour BETRIEGER, trompeur. MM. Petzholdt et No lisent
BEDREGER pour BETRUEGER, et le docteur X traduit comme nous.
P. 113. Nous lisons le mot WiLL, dj expliqu.
P. 117. On lit le mot LIF, qui peut se traduire par ila couru. -
Ce mot est galement pass sous silence cheznos contradicteurs.
P. 119. Trois inscriptions occupent cette page. La premire, HONIG,
miel,- la seconde se compose du monosylabe poNi), auquel je, ne con
' nais aucune signication en allemand, quoiqu'il en ait en anglais,
ainsi que plusieurs autres mots de ce manuscrit, qui appartiennent in
diffremment aux deux langues; la troisime, HONIGROSS, qui veut
peut-tre dire rue/te, quoique BOSS se traduise par chevul. llse pour
_/,./,_
rait en effet que des ruches fussent symbolises par les trois carrs et
les deux triangles contenant des points. Cette page et les prcdentes,
depuis le commencement du chapitre, indiquent, comme nous l'avons
dj remarqu, un pays fertile, abondant en ressources naturelles, et
le miel sauvage n'est pas une des moindres richesses de l'Indien.
M. Lalanne se tait sur ces trois inscriptions; MM. No et Petzholdt
ne parlent que de la premire, ainsi que l'AI/zenznn, et le docteur X
traduit la dernire par : pain d'pice en forme de cheval.
P. 120. Nous lisons les mots EICHEN scHAEDLEcn, pour SCHAEDLICH,
chnes nuisibles. Les signes symboliques de cette page nous font sup
poser que cette inscription peut s'interprter dans un double sens;
savoir, que les arbres dont il est ici fait mention sont dangereux cause
du terrain humide ou vreux qui les entoure, ou bien parce que c'est
un endroit frquent par des personnes hostiles et mchantes. M. No
lit RIECHEN SCHAEDLICH (en ajoutant un R, qui ne sa trouve pas dans
l'inscription), ce qui veut dire sentir manvais. M. Petzholdt,
son tour, prend l'a pour un n, et lit RICHEN. Le docteur X n'en parle
pas, et M. Lalanne s'accorde avec nous.
P. 121. Le bas de cette page est trs-embrouill, car l'inscription
commence avec une lettre qui ne seretrouve nulle part, et qui parat
incomplte : on lit ensuite ERDE RND, auquel je n'ai trouv aucun sens,
mme en supposant que cette premire lettre soit un u, un N ou un v.
C'est en vain que j'ai cherch ce mot parmi les docteurs allemands et
M. Lalanne; pour celui-l, comme pour tant d'autres, ils ont prfr
me renvoyer au tailleur que de l'expliquer eux-mmes.
P. 122. On lit EBEL, pour UEBELL, mauvais; ce mot peut se rap
porter aux productions du pays dont onen voit de grossiers symboles
dans les gures au-dessus. - Silence gnral sur ce mot.
P. 123. On lit nome, dj traduit.
P. 125. wonu pour WAIIR, vrai, allusion faite probablement la
sincrit d'un acte qui se passe entre les deux personnages crayonns
droite de l'inscription. Le docteur X, qui seul en parle, lit Wonr,
parole, en laissant de ct 1'11 et mettant un T la n.
P. 126. Nous lisons LESSDE wonn, pour LETSTE woRT, dernire
parole. Le mot LESSDE ne parat'pas ni, une autre lettre le suit,
probablement un s, moiti disparue dans les plis du livre. Les
docteurs allemands n'en parlent pas, et M. Lalanne traduit comme
NOUS.

P. 127. On lit venatAnnN pour veaRATHEN, ira/air, ou VERRATH,


w
d

trahison. Ces mots, comme plusieurs dj cits et d'autres que nous


citerons plus loin, sont de vrais lgendes sans lesquelles la plupart des
scnes symboliquement reprsentes ail-dessus resteraient trsobs
cures. - Personne n'a signal ce mot.
P. 131. Le mot WINIGER pour WENIGER, moins, de cette page, est
sans doute mis sous le deuxime groupe pour dsigner qu'il tait
moins considrable que celuide dessus. Ce mot est reconnu par
tous mes adversaires allemands.
P. 1'32. Nous pensons que le mot IIOREN doitse lire HOEREN, miton
dre, car il s'agit ici de l'explication symbolique de la doctrine chr
tienne par les missionnaires arrivs sur les navires (p. 132), ou par
l'auteur du manuscrit. Certains appendices auriculaires, symboles de
l'attention etde l'entendement, ajouts plusieurs gures de ce chapitre,
nous font embrasser cette opinion. -MM.'Petzholdt et No, sans
doute embarrasss par ce mot, ne l'ont pas cit. Le docteur X le tra
duit par coutez, et M. Lalanne par IIUREN, qu'il ne traduit pas.
P. 135. Le mot GEWUSSD pour GEWUSST, comm, compris, se rap
porte indubitablement l'enseignementdont nous venons de parler.
MM. Petzholdt et No l'ont lu comme nous, M. Lalanne ne le cite pas
et le docteur X a vu G0 pour enoss et wUnsT pour WUSST, grosse
saucisse. C'est vraiment admirable l
P. 1113. MARIA, dj nomm.
P. 11th. L'inscription de cette pageest incomplte. On lit: d'abord
WUEsT, mauvais, mchant, dbouch, et le mot MNA, mot sioux, qui
sans prxe ou sulxe veut dire le fruit de Paubpine. Comme un
mot sioux ne doit rien avoir faire ici, nous croyions que les lettres
ont t interverties par inadvertance et qu'il fallait lire MAN, homme,
mchant homme; mais aprs avoir attentivement examin l'original
nous nous sommes aperu que ces trois lettres faisaient partie d'un mot
plus long, que nous n'avons pu dchiffrer. M. Lalanne se tait sur
ce mot et les trois docteurs allemands changent l'a en n et lisent
wUnsT, saucisse, ainsi que PAthenum de Londres. En mettant tou
jours ce comestible dans mon livre, ces Messieurs commencent deve
nir monotone; de grce qu'ils y mettent, une bonne fois, de la chou
crote pour changer, et n'en parlons plus. '
P. M5. Le mot FASSDTTAG pour FASTTAG, jour de jene, est sans
doute plac ici titre de rminiscence ou bien encore titre d'instruc
tion ou de prcepte. M. Lalanne le traduit tout simplement par
jene, ne tenant nul compte de TAGh/our. Le docteur X, le traduit
z
__ 1,6 __
par carme. MM. Petzholdt l'interprte comme nous, ainsi que l'A t/zw
neum, puis il ajoute en parlant de ce mot : On voit trois personnes,
chacune avec les anneaux (de pain) dans les mains, tels qu'ils sont
usits pendant le carme. M. No dit sur le mme sujet : une
paire de gures tiennent un pain, le bretzel du carme.
P. 146. Linscription de cette page est fort obscure : voici quels sont
les caractres dont elle se compose AN VERGELPT, peut tre le P, mal
crit, doit-il tre pris pour s mal plac, et doit-on lire AN VERGELTlS.
En lisant ainsi et prenant AN pour l'abrviation d'un nom propre nous
aurions au le rcompense. M. No lit AN vEaeELT (UNG), il ajoute la
syllabe UNG pour faire le mot rcompense, mais il n'explique pas le
prxe ou substantif AN. Le docteur X et MM. Lalanne et Petzholdt
n'en parlent pas.
P. 147. Nous lisons dans cette page les mots nAss, la haine, et
DENAND, qui doit tre sans doute un mot souabe ou patois, pour signi
er ToEDTET, tue ou quelque chose d'approcliant dans ce sens. Le
docteur X.., M. Lalanne et M. Petzholdt n'ont lu pour leur plus
grande commodit que le mot nAss, qui est en haut de la page. et
M. No lit ainsi : IIASST ENAND pour EINANDER, une autre haine;
c'est possible, mais je ne le crois pas, car les deux mots sont trop s
pars et trop distincts pour admettre cette interprtation.
P. 148. On lit d'abord BEl GOTT, par Dieu, puis GOTT MEIN zEUGE,
Dieu mon tmoin ou soit mon tnwin, exclamation qu'expliqtle la
pose de la gure au dessus. MM. Lalanne, Petzholdt, le docteur X,
et l'At/zneum ont interprt ces inscriptions comme nous. M. No
ne les mentionne pas. .
P. 149. Nous lisons d'abord sur cette page so Wonn (pour wAIIR)
ALs GOTT, aussi vrai que Dieu. Nous croyons que ces mots indiquent
un serment et non pas un juron. L'inscription suivante est moins
claire. On lit GNAT RE ClIGO'l"1ES : comme ily a beaucoup de place
entre le RE et le ou, nous croyons qu'on doit y placer un 1 soit oubli,
soit effac par le temps; alors nous aurions GNAT pour GNADE, grce,
RE(I)CII, royaume, rgna, GOTTES, de Dieu (rgne de la grce de Dieu.
Cette lgende est corrobore par les pages suivantes, qui reprsentent
les effets de la grce dans le cur des chrtiens dles; car si nous
avons dit dans notre notice (p. 109), qu'il s'agissait ici d'un homme
mdecme et d'un uzide inspir par un pouvoir autre que le sien, et pos
sdant toutes les qualits et toutes les facults d'un tre suprieur, il
n'est tiullement besoin de changer Phonzmeandccine en un mission -
\
_ [,7 _
naire ni le mid en un chrtien pour rendreuotre premireinterprtation
plus exacte; tout homme suprieur est un honzme-mdecine pour un
Indien, et tout mid peut-tre un nophyte; l'un enseignant les efets
de la grce, et l'autre coutant les instructions de la nouvelle doctrine.
M. Petzholdt n'a rien vu de cette inscription, et M. Lalanne, toujours
fort en haut allemand, ajoute, aprs avoir traduit la premire inscrip
tion, qu'il se trouve au bas de cette page : encore des mots mutils
' ou inachevs. Vraiment, je commence croire qu'il ne m'aurait pas
beaucoup aid dans ma traduction. M. No lit gnadreiclt gottes, mais
il ne donne aucune explication. Le docteur X a traduit comme nous.
P. 159. Le Mot GEWALD pour GEWALT, puissance, violence, force
suprieure, est inscrit au bas de cette page. Ce mot s'accorde parfai
tement avec la forme et l'arrangement des gures places au dessus.
A part M. Petzholdt, qui ne le cite pas, je me trouve en cela d'accord
avec tous mes adversaires, comme pour les mots Anna, Zllaria et autres
aussi lisibles.
P. 164. En haut de la page on lit le mot GRUND, base, fond, cause,
motif, et le mot FEinDAG pour FElERTAGh/OIH de fte, est au bas.
Sur le premier mot tous mes adversaires se taisent; sur le second nous
sommes tous d'accord.
P. 168. Nous lisons ici le mot EIGER, dont nous ignorons le sens;
EIGEN, veut dire appartenant, mais l'a tant bien form, il n'est
pas possible de s'y mprendre. - Le tailleur de M. No aurait bien d
nous renseigner sur cela; car il est inutile d'ajouter que les docteurs
allemands, comme M. Lalanne, renferment ce mot dans un prudent
silence.
P. 171. Le mot nnruo se lit au bas de cette page, et peut signier
pur, saint. sacr,- il est hors de doute qu'il s'applique ici au culte
catholique; peut-tre aux sept dons du Saint-Esprit, ou bien aux sept
sacrements, comme les deux cercles de cette page et les cinq de la
suivante l'indiquent. Sur ce point accord gnral, quoique M. La
lanne l'ait oubli.
P. 177. Nous lisons NICHT wonL, pas bien. Accord parfait comme
ci-dessus.
P. 179. On lit cn deux lignes HEI-CH, sans doute LI a t effac ou
perdu dans l'esprit de l'auteur, et l'on doit lire HEILlG comme a la
p. 1'71. De ce mot personne n'en parle.
P. 180. Au milieu de cette page on lit HElLIG SACHE, chose sainle;
ces inscriptions s'expliquent par la nature des gures qui sont auprs
gag
d'elles, et des pages de ce chapitre qui traitecxcltisivetnent des choses
religieuses. . Encore ici je m'accordc avec tous mes contradic
teurs. ,
P. 189. L'inscription de cette page porte le mot GEORDHL, qu'on
peut traduire par jug, sentenci. Parmi les signes reprsentatifs de
cette page on voit du feu, une espce de potence avec des clous, et la
raquette au bout d'un bton, qui sert faire scher la peau du scalp ;
plus haut le squelette d'un mort. Nous croyons donc que notre inter
prtation est justie par ces signes symboliques. Il est inutile de
dire que cc mot offrait trop de diflicults pour tre traduit par mes ad
versaires : le docteur X seul en fait mention; il a lu GEuoEnD, il ap
partient, apparlentt, qui ne trouve aucune application ici.
P. 196. Cette page contient plusieurs inscriptions presque impossi
bles dchiffrer, et nous ne pouvons y donner aucun sens, mme en
nous fondant sur les signes symboliques, qui nous reprsentent un
souvenir tragique. Voici les caractres de cette inscription: HASS-G
DRAG-OSE-LL-OEPELLDA : nous pouvons ajouter s, qu'on aperoit
peine cause du pli du livre qui le cache. Nous avons d'abord nAss,
la Itaine; puis GDRAG, qui ne signie rien, moins de lire GETRAGEN
(l'a et l'N tant peut-tre pris dans les plis du livre, comme je le crois),
port, soutenu; quant au reste, OSELL-OEPELL DASS, nous n'y com
prenons rien, si ce n'est le mot SELL pour SEELE, me, et DAS, nomi
natif et accusatif neutre de l'article 1mn, le. MM. Petzholdt et No
s'en sont tir en ne mettant que la partie suivante de l'inscription
LL-OEPELL DAS, qu'ils lisent: LLOEFEL DAS (DAs SlND LoEFEL), ce
sont des cuillres. Mais outre que cette manire de tronquer les mots
n'est pas admissible, il reste encore plusieurs autres diicults tran
cher; d'abord c'est de savoir pourquoi l'on retranche de cette inscrip
tion les caractres ossn, etpourquoi l'on fait du p deux r, que l'auteur
trace toujours d'une manire trs-distincte, comme on peut s'en con
vaincre par le mot LIF, p. 117 et 124. Cependant nous ne nions
pas absolument l'interprtation arbitraire de ce mot par mes savants
adversaires, car il est possible que dans l'ancien allemand l'on cri
vait LOEPL pour L'oiseau M. Lalanne a prfr ne pas se compro
mettre en donnant son opinion sur cette inscription, et 1e docteur X y
trouve les mots pantalon, boite et rose?
P. 198. Nous lisons les mots UNSCHULDIG, innocent, inocemment et
WISS, abrviation de GEWISS, certainement.M. Lalanne croit que WISS
vient de WEISE , qui veut dire, manire, faon, usage. M. Petzholdt,
!t9
naturellement ne met pas ce mot. M. No le fait venir comme nous de
GEWISS, et le dr X le tire deWISSEN, savoir.
P. 199. Le bas de cette page contient les mots suivants : WILL NA
CHNAMEN , pour NACHAHMEN, il veut imiter. Il est possible que lA de
NACH soit un 0 , comme dans l'inscription suivante ; mais nous avons
vu dans, WAHR, crit WOHR , que l'auteur confondait parfois ces deux
lettres. Le dr X croit qu'il faut lire NACHNEHMEN, prendre; cela se
peut; MM. Lalanne. Petzholdt et No n'en parlent pas.
P. 200. Nous lisons NOCHNAMENE GUED pour GUT, bien (bien imite');
NOCHNAMENE n'tant qu'une rptition de Pinscripiion prcdente. Tous
mes adversaires ont oubli ce mot.
P. 202. L'inscription de cette page est moins claire; elle peut nan
moins s'interprter sans de grands eforts d'imagination. On lit d'a
bord SCHEILM, qui n'est autre que SClIELM,'l'p0n, et DISE pour mess,
ceux-ci. Le dr X, le seul qui parle de ce mot, a lu PFEIFEN, sifflant.
P. 210. Nous lisons la page 210 les mots WUESD WORD, pour
WUEST WORT, mauvaise, borrible ou dtestable parole. - M. Lalanne
ne cite pas ces mots; M. No n'a pas os mettre de la saucisse ici
comme il en a mis la page 44, etje ne sais pourquoi, car les lettres
sont trs-lisibles et parfaitement les mmes dans les deux inscriptions;
mais sans doute il voulait tout simplement faire rire ses lecteurs tout
en les mystiant par une bvue : quant M. Petzholdt il n'a pas man
qu d'y revoir sa saucisse chrie; le dr X a fait de mme, quant au
mot de WORT, il l'interprte par parole ou est devenu; c'est dire il e325
devenu saucisse, ou saucisson, si le lecteur prfre employerle mascu
lin. Il me semble que mes savants juges devraient tre fatigus de trou
ver toujours de la saucisse sous leurs yeux , sous leur plume et sur
leurs lvres; mais a des gots et des couleurs on ne dispute pas.
Au bas de la page on lit zORNIG, irrit, courrouee', et GESSTELD pour
GESTELLT, reprsent, plac ; dest--dire reprsent courrouce, ce qui
doit s'appliquer la premire gure humaine de cette page. MM. No,
Petzholdt et Lalanne l'ont peu prs traduit comme nous; mais le
dr X a lu le mot patience, je ne sais gure comment.
P. 212. Nous lisons le mot SPOTTLICHE pour SPOTTISCH, moqueur,
ironique. Le dr X seul a traduit ce mot comme nous. MM. Lalanne,
Petzholdt et No l'ont sans doute oubli, car ils n'en parlent pas.
P. 224. En haut de cette page nous lisons le mol SPOTT, ironie, dj
cit et qui termine les inscriptions alphabtiques du Livre des Sauvages.
_ 50 ._
Vous voyez, Messieurs, que malgr votre science et votre qualit
d'Allemand vous ne vous accordez ni sur la lecture ni sur le sens des
mots, que le premier ouvrier tailleur du faubourg Saint-Antoine devait
lire si facilement; vous avez galement eu l'adresse de glisser sur toutes
les inscriptions dont la lecture ou l'interprtation vous paraissaient
quivoques. Vous me direz, peut-tre, que vous n'avez pas voulu vous
donner la peine de les dchiffrer, je le crois, quoique j'aurais le droit
d'en douter ; mais cela prouve toujours que ces interprtations n'taient
pas aussi facile trouver que vous l'avez certi; cela prouve encore
que j'avais parfaitement raison de prendre du temps pour expliquer
ces inscriptions, que nous tous ensemble nous n'avons pas encore pu
dchiffrer compltement. Soutiendrez-vous toujours que ce manuscrit
est l'uvre d'un polisson de cinq sept ans; j'en (loute, mais le public
est l pour juger de quel ct se trouve la vrit, comme il jugera de
quel ct sont les convenances et la modration qui doivent toujours
prsider toute polmique impartiale et savanteVous avez voulu faire
rire tout prix, eh bien! vous avez parfaitement russi, car le rire me
gagne mon tour, et vos admirables articles m'ont fait passer les plus
dlicieuses journes qu'on puisse dsirer pour interrompre la monoto
mie d'une existence laborieuse et triste.
Si votre critique s'tait renferme dans les bornes d'une analyse
consciencieuse de mon livre , qu'elle et t de bonne foi quoi
que ignorante , et qu'elle ft arrive votre conclusion par un
examen srieux et raisonn des matires contenues dans le manus
crit , je me serai rjoui d'avoir trouv des adversaires o je peu
sais ne rencontrer que des indiffrents. Avec mes connaissances
personnelles et les longues tudes auxquelles je me suis livr depuis
tant d'annes sur tout ce qui concerne l'Amrique en gnral (que
j'aime sincrement), et les Indiens en particulier, je ne pouvais pas me
tromper aussi grossirement que vous l'avez afrm, malgr votre in
comptence, que je constate hautement, tout en reconnaissant vos ta
lents et vos mrites pour d'autres branches de la science. Mais si je
m'tais tromp, j'aurais eu le courage de l'avouer, tenant beaucoup
plus au titre dhonnte homme qu' celui de savant. Je connais
malheureusement, par ma propre exprience, l'poque dans laquelle
nous vivons, etje sais que ce titre fait bien des ennemis ceux qui le
portent, et qu'il conduit souvent l'hpital en passant par la misre.
Mon aveu, du reste, ne m'aurait pas t pnible, ayant bien des excuses
pour me justier, comme vous avez pu le voir. Le gouvernement
_ 51 _
franais, de son ct, ne perdait rien desa considration,caron n'aurait
pu l'accuser que de pousser trop loin sa libralit en souscrivant des
ouvrages sur la valeur desquels personne ne pouvait le renseigner.
Les gouvernements accuss de trop de gnrosit sont rares, Messieurs,
vous le savez sans doute mieux que moi. En avouant qu'on s'est
tromp, on ne se compromet nullement, je crois, au contraire, qu'en
agissant ainsi, l'on fait preuve d'une loyaut et d'une honntet aussi
honorables que peu communes de nos jours. .
Quant au ridicule inqualiable que vous avez voulujeter sur la d
couverte du Livre des Sauvages, d'autres, avant vous, ont voulu le
jeter sur des dcouvertes d'une bien plus grande importance, que nous
admirons aujourd'hui, et qui furent honies jadis mme par des intel
ligences d'lite. Je me rappelle Zce propos de m'tre indign Lon
d res, en l isan tlbblotheoal
a i i u r e une no tdMP
e e . resco tt ,
et dans laquelle il se moquait assez cavalirement de lord Kings
borough , au sujet de sa reproduction des manuscrits mexicains ,
c q ue ersonne, dti -i l , ne com renai t . M . P resco tt ionorai
g t sans
doute les travaux et les traductions de la plupart de ces manuscrits,
par les auteurs que je cite dans ma notice, et que M. Aubin lit aussi
couramment qu'eux. '

Dans les injures dont vous me gratifiez, dans les perdes insinuations
que vous faites, et dans la passion que yens avez mise vouloir ridi
culiser le manuscrit, il est dificile (le voir dans vos crits une simple
question .littraire. Il est douloureux, Messieurs, de voir dans ces
graves questions se mler des rivalits de nation. des antipathies pu
riles et des prjugs suranns, qui rpugnent la civilisation moderne.
Toutesprit suprieur s'lve noblement au dessus de ces petites passions
humaines, que l'on rencontre encore trop souvent dans cette espce de
franc-maonnerie intellectuelle, qui devrait lier ensemble les grandes
intelligences de tous les pays et de toutes les religions. En plaisantant
parfois sur vos erreurs o vos lgrets je n'ai point voulu faire usage
de vos armes, car je les trouve mchantes, et puis elle me rpugnent;
mais aprs les outrages dont vous m'avez si indignement abreuv
il devait m'tre permis de m'amuser aussi, tout en respectant vos
personnes et vos talents , et je crois avoir t plus gnreux que
vous en cela, car vous n'avez respect en moi, ni le prtre ,
_ 52 _.
ni l'homme, ni l'crivain. Monsieur Lalanne surtout s'est signal
par des mots cruels, qui m'ont fa.it saigner le cur; jonc veux
pas le blesser mon tour, mais je lui dirai que lorsqu'on trouve
dans son imagination des mots pareils, on doit au moins avoir la
pudeur de les signer d'un nom tranger, et tout fait ignor dans les
Lettres. Je lui dirai aussi, que je comprends trs-bien que l'Athenum
de Londres blme le gouvernement franais de dpenser de l'argent
pour la publication d'ouvrages exceptionnels, qui ne verraientjamais '
le jour sans la gnreuse souscription du ministre d'tat. Quoique le
gouvernement anglais dpense des sommes considrables pour les
tudes et les travaux gographiques, il n'a pas habitu les savants des
[les britanniques compter sur sa bourse pour publier les trsors que
possdent les bibliothques royales des Trois royaumes. Pour ne par
ler que de l'Irlande d'o je viens, je dirai que sans les fonds privs et
fort restreints que possdent l'universit catholique et l'acadmie
royale de Dublin, nous ne connatrions pas les ouvrages admirables
des docteurs O'Donovan, OCurry, Wilde, Petrie, Todd, Reeves et
autres, et que nous aurions toujours une bien mdiocre ide de l'his
toire, de l'archologie et de l'ethnologie irlandaises. Le docteur Graves
aussi, dean du chteau royal,attendra sans doute longtemps encore que
le ministre anglais lui vote des fonds pour l'aider continuer et pro
duire son admirable dcouverte de la triangulation des anciens forts de
l'Irlande. Mais ce que je ne comprends pas c'est qu'un Franais vienne
faire notre gouvernement un tel reproche qui fera toujours sa gloire.
M. Lalanne aurait d se rappeler la motion de notre spirituel orien
taliste, archologue et philrgue, M. de Saulcy, qui demandait au
Snat, l'poque de l'adresse S. M. l'Empereur, que le budget des
sciences et des artsft augment. Pour ma part, je prfrela libralit
et les vues leves du savant snateur ce blme maladroit, malveil
lant et mesquin du rdacteur en chef de la (Jorrespondance littraire.
M. Lalanne ne doit pas ignorer que des quatre grandes parties du
monde, l'Amrique est la moins connue dans son histoire, son ethno
logie et sa philologie; mais ce qu'il ignore peuttre c'est que les quel
ques documents prcieux que nous possdons sur ce sujet, nous
viennent de l'Amrique, de l'Allemagne et de l'Angleterre, et que la
France n'en a produit encore que de trs-secondaires et presque uni
quement sur l'histoire du Canada et des tats-Unis. Je crois donc
qu'au nom de l'orgueil national, qui devrait faire battre le cur de
tout Franais, M. Lalanne devait trouver que le ministre d'tat agit
_ 53 __
noblement en comblant cette dplorable lacune, et protgeant par son
gnreux concours les travaux qu'on lui propose sur cette partie de
notre globe imparfaitement explore.
M. No nit son article en me disant qu'il trouve profond
ment enracine dans une multitude d'hommes, la mchancet de
distinguer des mots allemands des mots indiens, et de puriles bar
bouillages, de dessins artistiques et d'origine vnrable. Si l'ironie
perce sous cette phrase spirituelle, elle est du moins de bongot, et
n'ayant rien d'offensant, j'en flicite l'auteur, tout en le priant de faire
une visite son tailleur pour en obtenir des renseignements sur ce
qu'il dit n'tre pas clair. '
Quant M. Petzholdt, il termine son pamphlet en me conseillant
de me taire dans une retraite modeste , au lieu de me dcider peut
a tre vouloir entrer dans une analyse plus dtaille de ce livre. n
Je regrette de n'avoir pas suivi son conseil, mais c'est de sa faute; il
aurait d mettre moins de saucisse dans mon livre, et plus de dignit
dans son langage; alors je serais peut-tre all dans une retraite r
chir sur les douceurs et les prots de la science, comme sur la modestie
ct le patriotisme des hommes. En attendant que je m'y dcide, je nis
mon tour en disant mes charmants voisins du midi de l'Allemagne,
que je les admire d'avoir trouv tant de choses dans mon livre: au mi
lieu de leurs potiques visions, ils n'ont vu que les articles dont se
constituent leurs menus plaisirs. Il est vraiment dommage que leur
. phnomnal gamin ait oubli la chose la plus essentielle pour tout bon
Allemand. Quelques pots de bire: Ils auraient alors vu plus
clair et nous auraient certainementfavoriss de nouvelles dcouvertes
plus admirables encore, et surtout assaisonnes de ces expressions dis
tingues auxquelles la civilisation franaise n'accorde jamais, chez
nous, les droits de naturalisation. Nous pouvons assurer ici les chers
disciples de Gambrinus que nous ne leur en voulons pas du tout de ne
voir travers les vapeurs manes du.liquide national que l'apptis
saute image d'objets gastronomiques et matriels. ,,
Nous nous rsignons volontiers leur abandonner tout le mrite de
leurs hallucinations, comme nous leur laissons toute la responsabilit
de l'impardonnable mystication dont le monde littraire a peul-tre
t la dupe mais non les savants. Nous les laisserons faire de la;poli
tique contre nous,sans prendre notre revnche en leur demandant
notre tour ce qu'ils ont su faire sur ce chapitre l'heure solennelle et
dcisive, appele 1848-50. lls peuvent leur aise jeter de la houe sur
_.. 54 ._
notre civilisation, mais nous n'avons aucun motif d'tre jaloux de la
leur, si les enfants en bas ge sont chez eux jugs dignes de tracer
les gures du manuscrit amricain. Mais notre caractre nous impose
quelque chose de plus grave que des amnits de ce genre, et des per
sonnalits qu'on ne saurait toujours viter dans une polmique pa
-reille que nous avons abrge le plus possible.
C'est avec bonheur que nous saisissonscette occasion de donner l'Al
lemagne, dont personne ne conteste le mrite, un doux tributde recon
naissance pour les gards et la considration que ses enfants honntes et
laborieux m'ont toujours tmoign dans les solitudesdu Nouveau-Monde.
A part les prtentions puriles et les jalousies aveugles de quelques
ttes gambrinises, j'ai toujours rencontr dans les Allemands (les ver
tus morales et sociales qui faisaient mon admiration, et, l bas, l
bas, au del des forts vierges, dans les grandes prairies , je pourrais
citer plus d'une colonie o des lvres allemandes rptent encore mon
nom avec amour et respect. Quand des fatigues inoues me firent d
poser la croix du missionnaire pour prendre la plume de l'ethnologue,
je savais que toutes les pines qui dchirent le cur de l'homme ne se
trouvent pas dans les dserts amricains; je savais quej'allais travailler
un champ improductif et strile, que j'arroserais aussi souvent de mes
larmes que de mes sueurs; mais, heureux de pouvoir dvoiler ma
patrie des horizons plus ou moins inconnus, de lui lire bien des pages
utiles sur les tribus indiennes de cette partie du globe , pages diiciles
dcouvrir, difficiles dchiffrer, etque les livres ou les tudes de ca
binet n'enseignent pas, je me mis cette tche ingrate sans hsiter, et
sans m'e'rayer de la malveillance des uns ou de l'indiffrence des
autres. Je ne travaille que par conscience, devoir et ncessit; ma
plume ne se souille jamais par des injures; je ne la trempe jamais
dans le el qu'on pourrait m.on insu distiller en moi, et ma devise
sera. toujours la vieille devise franaise. FAIS ce QUE DOIS, Al)
VIENNE QUE POURRA. q.
5.

Paris, 10 octobrc 186L

Paris. - lmprlmerte de L. Tnvranua et 0, rue Neuve des-Bous-Eufants, 3


Pl. I.

SLca/tm zowpw cl" pouA/aA/v.


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I/np 11% Je /lllLmn, b: 1'. Avr/an jluolJr l'un!


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Sixime! 0l" O/ri/WM.


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lin/J. r/L K/ll.fll 6', 171c llelin: j/uau r/j


Pl. 3.

xnwllnappaw art/W ciowAfw 4mm 3&5 odouo.

lin/i 1111/1 dg: fla/Hall l . r/(L 1Itolh: nilHZ, farl?


et 13mm MW olmv JQ/CM.

lin." Ail/I 4L: l j/IIl.OII, 5, 1'. AlI,ici".- llllnltx/liml


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