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Vivendo Leviot: Grupos tnicos e o Estado

D a v id M a y b u r y -L e w i s

O P rn cip e von Blow, C hanceler da A lem an h a de 1900 a 1909,


um a vez escreveu que, Se fosse possvel, de agora em diante, os m em
bros de diferentes n acion alidades, com d iferentes lnguas e costum es e
u m a vida in telectu al diferente, viverem la d o a lado num m esm o es
tado, sem sucum bir ten ta o de cada um ten tar fo ra r sua n a cio n a
lidade ao ou tro, as coisas n a terra p areceriam bem m ais p a cfic a s
Porm , logo acrescen tou ser um a lei da vida e do decorrer da histria
que quando duas civilizaes se en con tra m elas lutam pela suprem a
cia (1916-291). A op in i o de von Blow ain d a con tin u a representando
a sabedoria con v en cion a l em grande parte do m u n d o; porm , este
traba lh o d efen d e a tese de que essa op in i o est errada. Meu ar
gum en to que n o h lei natu ral que Im pea que n a cion a lid ad es ,
ou o que h o je ch am aram os grupos tnicos, con vivam num n ico
estado, sem ten ta r erradicar a etn icidade um as das outras. H, to
davia, um a lon ga tra d i o do pen sam en to ocid en tal que sustenta
serem os laos tn icos irracion ais e arcaicos e que deveriam , c o n
seqentem ente, desaparecer, na m edida em que o m un do tende a
um a m aior m od ern izao e racion alidade n o desem pen h o de suas
atividades. Nossa teoria e nossa p rtica tm sido, p ortan to, te n
denciosas em fa v or das supostas necessidades do Estado con tra as
aspiraes dos gru pos tn icos, con sideradas con trad itrias com aque
las. A viso pessim ista de von B low n o , pois, ta n to um a a firm a o
sobre a lei n atural, com o um a p ro fe cia que se torn a verdadeira.
A idia do esta d o-n a o, ou seja, do Estado co m o o veculo de
um a nica n acion alid ad e, com p arativam en te recen te n a h istria
europia. Em fin s do sculo X V III ainda h avia alguns que diziam
que os vn cu los com um a n ao, tal com o se eviden ciam n o n a

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cion alism o ou no patriotism o nacion al, representavam um sen ti
m en to taca n h o e in desejvel (ver K am enka 1973:889). F oram as
idias su bjacen tes revoluo fran cesa e a sua in flu n cia p oltica
que levaram con vic o de que o esta d o-n a o era a form a ra
cional, progressiva e desejvel de organ izao da hum anidade
(K am enka, 1973, K oh n , 1946:574, C obban, 1969:58). As pessoas no
m ais seriam sditos de um governante, mas cidados de um Estado.
A lm disso, Rousseau argum entava que deveriam ser cidados in d i
viduais e iguais perante o Estado que, por sua vez, refletiria a
sua vontade geral.1 Em decorrn cia disso, as organ izaes in term e
dirias entre o indivduo e o Estado passaram a ser arcaicas e irra
cionais (ver W orsley, 1984). As associaes tnicas, a m enos que
coin cidissem com o Estado, eram en to indesejveis, devendo ser
desen corajadas, seno sum ariam ente suprim idas. verdade que os
franceses fora m os prim eiros a p or este p ro je to em p rtica e o
Estado que se tornou o veculo dos seus ideais fo i um esta d o-n a o
de franceses, mas, na poca, isso fo i con siderado um assunto secu n
drio. Seguindo o exem plo da F rana revolucionria, outros estados-
n aes deveriam emergir.
Porm , logo se torn ou claro que essa revoluo havia estabe
lecid o sua n ova ordem co m base num a experin cia h istrica espe
cificam en te fran cesa, o que n o poderia fa cilm en te ser em ulado
em outras partes da Europa. T eria sido possvel pensar que a im
portn cia d o estado revolu cion rio estava em p od er in corporar o
prim ado da razo e no n o fa to de ser francs. E ntretanto, isso
foi possvel porque, entre outras coisas, os franceses n o colocavam
a questo da n acion alid ad e. T al no ocorria em outras partes da
Europa. Os alem es, divididos num a quantidade de Estados, estavam
to p reocu pados com o p roblem a de fu n dar um a n a o alem , quanto
com a sua expresso defin itiva num Estado racional. Herder, por
exem plo, fo i extrem am ente ctico com relao a estados, que ele
via com o organizaes artificiais, criadas por conquista, destruio
e distoro de n aes que eram as verdadeiras unidades naturais
(1800/1794). M ais tarde, alguns alem es acolh eram a revoluo fra n
cesa, p or sentirem que esta havia, por fim , alcan ad o a sntese que
procu ravam entre a nao e o Estado. Porm , quando veio a desi
luso com o conquistador fran cs, pensadores com o F ich te argu
m entaram que, afin a l de contas, os franceses no haviam alcan ad o
essa sntese e que era destino da A lem anha fa z -lo (1968/1808).
Em sum a, o con ceito de estado da revoluo fran cesa en fatizava
a sua racion alidade e podia d ar-se ao luxo de ign orar a etnicidade

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dos seus cidados, que na p oca n o era um problem a. Em c o n
traste, o pen sam en to alem o en fatizava a etn icidade do volk, sua
linguagem e sua cultura com uns com o os fu n d am en tos do Estado.
Na m aior parte das teorias m odernas tem h avido a ten dn cia de
desenvolver a trad i o francesa, o que com preensvel, um a vez que
esta tradio tratava explicitam en te de um a teoria do Estado e de
ideais de liberdade, igualdade e dem ocracia. P or ou tro lado, a p re o
cu p ao terica alem co m os povos e suas culturas n o tem sido to
feliz. R essaltava m ais o direito dos povos do que o dos indivduos
a u to-d eterm in ao, m as a presso para que tais direitos fossem
exercidos ps m uita lenha na fogu eira que, m ais tarde, levou
prim eira guerra m undial. Na esteira da guerra ainda havia aqueles
que, com o o P residente W ilson, ach avam que a cren a na d em ocra
cia, logicam ente, im plicaria esforos para garan tir os direitos das
m inorias n acion a is (R on en, 1979:32), op in i o que fo i logo desacre
ditada. Em p rim eiro lugar, a Liga das Naes se revelou in capaz de
proteger os direitos dos povos e das m inorias que havia p rocu rado
garantir. A inda pior, fo i in capaz at m esm o de proteger a in teg ri
dade de estados com o a T checoslovqu ia, que havia ten tado c o o p e
rar com a Liga e de p r suas polticas em p r tica (Claude, 1955:
56-57). Em segundo lugar, o argum ento n azista de que todos os
alem es m ereciam o seu prprio estado (ou antes, o estado nazista)
foi usado para desm em brar as n aes europias nos anos que a n te
cederam a segunda guerra m undial.
A questo dos direitos das m inorias fora cin icam en te m an ip u
lada com con seq ncias catastrficas para todo o m undo. Ao m esm o
tem po, a com u n idade in tern a cion a l via -se im poten te para proteger
as m inorias que pediam ajuda. C onseqentem ente, quando a aten o
in tern acional se voltou para a p rote o dos direitos hum anos depois
da segunda guerra m undial, f -lo m ais quanto aos direitos dos in
divduos do que dos povos. As Naes U nidas, p or exem plo, d ecla
raram seu in ten to de p roteger o direito dos indivduos e, na prtica,
esto mais em penhadas em d efen der o d ireito dos estados. Porm ,
evitam a questo dos direitos dos povos, tom an d o a posio de que
os povos que no fazem parte da cultura p redom in an te do seu es
tado devero ser assim ilados p or ela (ver Claude 1955:169 e K uper,
1984). Na m edida em que con ced e aten o especial aos direitos dos
estados e dos indivduos, m as dem onstra p ou co interesse pelos d i
reitos dos grupos tn icos que n o con trola m nem representam o
Estado, as N aes U nidas se situam na corren te predom inante da
trad io terica que rem on ta revoluo fran cesa. O problem a com

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esse tipo de raciocn io que ele tende a tom ar o e sta d o-n a o co m o
essencial e desejvel, conseqentem ente, den egrin do tudo o que possa
en fra q u ec-lo (ver Enloe, 1973:7 e R onen , 1979:20). De fato, existe
um a ten dn cia m uito generalizada de n egar os direitos e, p or vezes,
a prpria existncia de grupos tnicos em nom e d o esta d o-n a o.
Esta ten d n cia tem um a lon ga histria nas A m ricas, onde du
ran te sculos tan to liberais com o conservadores esperam e estim u
lam o desaparecim ento das culturas indgenas. Os prim eiros lib e r
tadores, im budos que estavam dos ideais da F rana revolucionria,
tin h a m a esperana de que os ndios com o indivduos pudessem
to m a r-s e cidados slidos e burgueses das dem ocracias m estias das
novas Am ricas. Assim, Sim on B olivar decretou que os ndios seriam
cidados iguais perante a lei e n o m ais sujeitos s discrim inaes
colon iais (B olivar, 1973:65-98 e Quevedo, 1974:215-228). P ara tan to,
p rocu rou abolir a propriedade coletiva da terra pelos ndios, atin
gin d o assim, a base das com u n idades indgenas, de m od o que os
n d ios tivessem que exercer seus novos direitos de cidadan ia com o
indivduos (Davies, 1970:21). San M artin decretou, em 1821, que os
n d ios do P eru n o deveriam mais ser ch am ados de n d ios ou Na
turales m as de cidados (D avies, 1970:20), in icia n d o um a tra d i o
am ericana de ten tar abolir a in dian idade com um a penada.
Em 1938, p or exem plo, a C on fern cia P a n -A m erica n a em Lima
estudou a questo das m inorias tnicas e con clu iu que elas no
existiam na A m rica. P ortan to, os delegados adotaram um a reso
lu o proposta pelo Brasil, segundo a qual

O sistema de proteo das minorias tnicas, lingsticas ou


religiosas no pode ter nenhuma aplicao nas Amricas onde
no existem as condies que caracterizam os grupos conhe
cidos como minorias tnicas (Humphrey, In Cobban 1969:62).

N aturalm ente, em m uitos dos pases a representados eram


m aiorias indgenas e no m inorias cu jos direitos necessitavam de
proteo, apesar de, iron icam en te, tal no ser o caso do pas que
props a m oo, que fo i o Brasil.
Mais tarde, na B olvia, o governo realm ente atuou para m e
lh orar a situao da m aioria indgena, tan to atravs da reform a
agrria com o da abolio da sua etn icidade. F oi decretado, em 1953,
que os indgenas bolivianos seriam dali por dian te ch am ad os de
cam pesin os ou trabalhadores rurais (ver M urra, 1984). Os m ilitares
reform istas do Peru tam bm se m ovim en taram na dcada de 70
para m elhorar a situao dos ndios atravs da reform a agrria e

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da n egao da sua etnicidade. C onsistentem ente com essa viso,
suspenderam o p a trocn io ao con gresso in digen ista que estava p ro
gram ado para ter lugar no Peru, sob a alegao de que a la r de
ndios era obsoleto, de vez que s h avia cam poneses no pas (ver
Murra, 1984). E nquanto isso, o M inistro do In terior d o B rasil causou
grande celeum a quando anunciou, em 1974, que os ndios brasileiros
deveriam todos ser em a n cip a d os , ou liberados da con d i o de ser
ndios, de m od o a p oderem ser in tegrad os sociedade brasileira
co m o todos os outros brasileiros (ver V iveiros d e Castro, 1979).
P oderam os nos pergu ntar p or que os governos das A m ricas se
m ostram to ansiosos por n egar ou abolir a in dian ldade dos ndios.
Ser que, realm ente, sentem na etn icidade in dgen a um a am eaa
ao E stado? Este argu m en to pod eria ter algum a plausibllldade em
pases com o a B olvia, o P eru ou a G uatem ala, on d e a grande
m aioria das populaes de a scen dncia indgen a. Mas ser que as
m edidas tom adas p elo regim e de P in och et n o Chile para desm em brar
as com unidades da m in oria in dgen a A raucan a e destruir sua cu l
tura p od em ser explicadas d a m esm a m a n eira ? Ser que os indios
M iskito da N icargua realm ente con stituem um a am eaa para o
E stado? E o que dizer d o Brasil, on d e os n d ios so n o total um a
fra o de um p or cen to da p op u la o e vivem n a sua m aior parte
em reas longnquas do pas?
O argum ento m ais utilizado pelos que exortam a rpida d ecu l-
tu rao dos ndios d o B rasil que a sua m an eira de viver representa
um obstcu lo ao desen volvim ento que deve ser, p orta n to, elim inada.
No pretendem os discutir aqui o m od elo brasileiro de desenvolvi
m ento, que fo i aclam a d o p or alguns setores n os anos 60 e que
agora parece b em m en os prspero. M as p o d e -se dizer co m certeza
que os problem as trazidos pelo desen volvim ento n o B rasil no fora m
causados n em exacerbados p elo d esejo das sociedades indgenas de
proteger suas culturas. Ao con trrio, o estilo brasileiro de desen
volvim en to tem m arginalizado ta n to n dios com o trabalhadores e
pequenos produ tores rurais, tod os eles so fre n d o as suas con seq n
cias. O nde se diz que os ndios so obstcu los ao desenvolvim ento ,
h sem pre algum com interesses n as suas terras. (C ultural Survival,
1979).
A am eaa real que in cide sobre a atu al reivin d ica o dos n
dios de serem aceitos co m o ndios n o B rasil diz respeito a u to-
-im agem brasileira (ver C ardoso de Oliveira, 1984). Eles n o rep re
sen tam um a am eaa fsica a o estado brasileiro, m as u m d esa fio
ideolgico. T rad icion alm en te, o B rasil tem -se com p rom etid o co m a

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a u to-im agem do cad in h o de raas, um pas que herdou e d e se n
volveu a habilidade lusitana de fu n dir diferentes raas num s povo.
A dem anda dos ndios de serem aceitos com o brasileiros m antendo,
todavia, suas culturas indgenas, desafia esta enraizada au to-im agem ,
pois repousa na cren a de que o Brasil deveria ser um a sociedade
plural e m u lti-tn ica. No s tal viso do Brasil p ou co com um
den tro d o pensam en to o ficia l desse pas (apesar de ser ardente
m ente defen d id a por m uitos bra sileiros), com o s poderia op erar
se um espirito de tolerncia e a com od a o se in corporasse teoria
e p r tica d o estado brasileiro. Mas est longe de ser este o caso.
Os governos autoritrios que tm dirigido o pas nas duas ltimas
dcadas tm dem on strado m arcada repu gnn cia p elo pluralism o de
qualquer tipo, Inclusive o pluralism o tnico.
De m aneira sem elhante, os ndios M apuche do Chile no con s
titu em perigo seja para o regim e seja para o Estado. No so sub
versivos nem separatistas. No obstante, o governo elaborou uma
lei (D ecreto-lei 2.568) com o o b jetiv o expresso de destruir as suas
com u n idades.- Os M apuche esto sendo expulsos das suas terras e
ob riga d os a se m an ter precariam ente enquanto indivduos na so
ciedade chilena. A racion alidade desta p oltica sem elhante da
brasileira. efetuada em n om e do desenvolvim ento, mas tam bm
de m od o a elim inar um a m inoria tnica e fo r -la a se fu n dir no
esta d o-n a o chileno.
O caso d os pases a n din os diferente. De vez que a grande
m aioria das populaes descende de ndios, o fa to de se d efinirem
com o culturalm ente diferentes da prin cip al corren te h ispn ica teria
im portan tes conseqncias polticas, especialm ente se adotassem uma
viso p a n -in d g en a . Na verdade, est havendo, atualm ente, um des
pertar in d gen a (ver M urra, 1984). Mas que tipo de am eaa esta
au to-con scin cia , realm ente, representa para os esta d os-n a es da
regio? Os m ovim en tos indgenas no so separatistas, de m od o que,
n o m xim o, p o d e r-se -la dizer que en fraqu ecem a n a o ou fazem
o op osto con stru o da n a o . S eg u ir-se-ia de tal argum ento
que as n aes andinas s se podero realm ente con stituir se as suas
m aiorias indgenas deixarem de ser ndias e se tornarem p a rtici
pantes ativas da cultura h isp n ica que lhes com um . A alternativa,
de que estas n aes se p oderiam desenvolver ao longo de Unhas
m u lti-tn icas, n un ca seriam ente considerada, pois isso im plicaria
ta n to na a ceitao da cultura (ou culturas) in d gen a com o no fim
da estratificao que co lo ca os n dios perenem ente nas cam adas
m ais baixas da sociedade. A terrvel lgica de que os ndios en q u a n to

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indios n o tm lugar n o fu tu ro est sendo d ram aticam en te d e
m onstrada n a G uatem ala. Nessa sociedade, on de a m aioria in dgen a
tem sido sem pre subordinada, se necessrio pela fora , o perigo de
que foras revolu cion rias possam reestruturar o sistem a tem levado
o regim e a desen cadear um a p oltica de gen ocdio, m atan d o a sua
prpria p op u lao Indgena p or no p od er co n fia r nela (ver Cultural
Survial, 1983). Numa tal situao, m esm o os ndios a p olticos so
vistos com o um a am eaa ao regim e, pois clara a sua in satisfao.
Sculos de in ju stias fa zem deles um a am eaa. Mas a presena dos
ndios e m esm o a sua a u to-con scin cia , ta n to na G uatem ala quanto
nos pases andinos, no am eaea tan to o Estado quanto as relaes
p rofu n dam en te desiguais que esto nele institucionalizadas. Estas
desigualdades so difceis de erradicar e a tentativa de elim in -las,
certam ente, con tar co m a violenta o p osi o dos que delas se b e
n eficia m ; mas, pelo m enos, deveram os recon h ecer que a causa do
problem a so as desigualdades e n o a etn icidade dos subordinados.
Alm disso, h ou tro argum ento poderoso, de que um a m aior a c e i
ta o da etn icid ad e in d gen a com b in a d a co m a abolio das d iscri
m inaes con tra os povos indgenas, n a verdade, fa voreceria ta n to
o desen volvim ento p oltico com o o e con m ico; m as este n o o m o
m en to de coloc -lo.
Os ndios M iskito d a N icargua p od eriam ser con siderados com o
um a am eaa m ais con v en cion a l ao Estado. A final, eles entraram
em co n flito com o govern o sandinista do seu pas. Alguns passaram
para H onduras, on d e, sem dvida, so en cora ja d os a ju n ta r-se
luta p ara d epor o regim e sandinista. E ntretanto, este um ou tro caso
em que a etn icid ad e in dgen a n o em si m esm a subversiva, mas
fo i assim d efin id a pelo governo d o pas. A separao das duas m e
tades da N icargua tem u m a longa histria. H a parte ociden tal,
hispnica, que d para o ocea n o P a cfico , e a m etade oriental, in d
gena, que d para o Caribe. S ob o regim e de Som oza, os M iskito
fora m deixados m ais ou m enos em paz. Q uando os sandlnistas d e
puseram Som oza e p roclam aram o governo revolu cion rio na Ni
cargua, con vid aram os ndios para particip ar da n ova ordem . P ela
prim eira vez, representantes indgenas ocu param lugares no C on
selho de Estado. Mas os M iskito d escobriram que em troca desta
p a rticip ao deveriam ren un ciar a m uito da sua autonom ia tra
dicional. Q uando ouviram o slogan sandinista Nicargua es una
sola , sen tiram -se am eaados. Q uando d escobriram que estavam
con vid ad os a pa rticip a r na n ova N icargua d eixan do de ser M iskito,
resistiram . Os sandinistas con sideraram essa resistncia com o co n tra -

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-revolu cion arla e tom aram as devidas prodivn cia. F azen d o-o, cria
ram exatam en te o m ovim en to separatista e co n tra -rev olu cion rio
que tem iam . M esm o assim, s um a fa c o m inoritria dos M iskito
deseja derrubar os sandinistas ou separar-se da N icargua. A m aioria
ain d a p refere apoiar o regim e sandinista, desde que possam m an ter
grande parte da au ton om ia region al que tin h am trad icion alm en te:
m as isso o que os sandinistas doutrinrios e cen tralizadores p a
recem p ou co dispostos a fazer (ver M acD onald, 1981, M ohaw k e
Davis, 1982).
P ortan to, n o im p orta que as populaes indgenas sejam g r a n
des ou pequenas, que seja m ubquas ou distantes, que vivam em
pases dom in ad os p o r regim es de direita ou de esquerda, pois so
exortadas ou fora d a s a a ban d on ar suas culturas em nom e do d e
senvolvim ento nacional. C ontudo, fica claro que a retrica da n a o
e suas necessidades tem sido e est sendo usada nas Am ricas para
escon der um a srie de diferentes m edidas tom adas con tra os povos
indgenas. V oltan do aos nossos casos: no B rasil e no Chile, os ndios
esto perdendo suas terras em n om e d o desen volvim ento econ m ico
e d a elim in ao dos quistos tn icos , m as as polticas esto cla ra
m ente voltadas para b en eficia r interesses com erciais. Nos pases
andinos e na G uatem ala, a relu tn cia em se ad m itir a possibilidade
da au ton om ia cultural dos indgenas, ou m esm o em adm itir a exis
tn cia de n dios entre a p op u lao, se deve relutncia em se
repensar as bases tradicion ais e as desigualdades dos estados n e o -
colon iais. Na N icargua, a presso sandinista sobre os M iskito
ju stifica d a com o um a defesa da revoluo e m esm o da prpria
N icargua, m as advm de um a relutncia d ou trin ria em adm itir
a legitim idade da dem an da de um tratam en to d iferen cia d o com
base n a etn icidade, ou perm itir qualquer grau corresp on d ente de
autonom ia local dentro do Estado revolucionrio.
O caso M iskito levanta duas outras questes im p ortan tes: a re
la o entre etn icidade e classe e os problem as dos grupos tn icos
envolvidos em disputas in tern acionais. P arece n o h aver ocorrid o
aos m arxistas sandinistas que os ndios M iskito n o abandonariam
de bom grado a sua etn icidade quando a revoluo triunfasse. Isto
est de acord o com a posio m arxista ortod ox a de que as a filia -
es tnicas servem para m ascarar as rela es sociais fu n d a m en
tais num a sociedade, quais sejam , a sua estrutura de classes. De
a cordo com essa teoria, u m a sociedade que extingu e o poder da
burguesia e d ao p ovo o con trole dos m eios de prod u o ser
tam bm um a sociedade em que a etn icidade desaparecer to se

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guram ente quanto o Estado. im portante dizer aqui que em tod o
m undo os sentim entos tn icos tm sido to duradouros quanto o
Estado, m as isso n o evita que os regim es m arxistas os tratem de
vez em quando com o fen m en os obsoletos que deveriam cair no
esquecim ento.
A o m esm o tem po, o caso M iskito um exem plo a mais de
um a ten dn cia geral de suspeitar ou acusar grupos tn icos de se
paratism o, m esm o quando estes sim plesm ente pedem algum grau
de au ton om ia den tro d o Estado. E dem on ostra ainda, m ais um a vez,
com o o d esejo de au ton om ia de um gru po pode ser m anipulado
p or poderes extern os em d efesa dos seus prprios interesses.
isto que est a con tecen d o com os M iskito, assim co m o acon teceu
com os M ontagnards durante e aps a guerra d o V ietnam . O exem
plo clssico disto talvez o caso dos K u rdos, cu jo cultura su pri
m ida na Turquia, n o Ir, n o Iraque e na Sria sob a alegao de
que, caso con tr rio, estes p oderiam insistir n u m estado separado.
E nquanto isso, as on d as de refu giados em vrias partes da A frica
testem unham o fa to de que, em m uitas partes daquele con tin en te,
no tan to o separatism o que percebido com o um a am eaa para
o Estado, mas a prpria etnicidade.
Na A frica, a vin cu lao a u m grupo tn ico (ou em alguns casos
a sim ples con d i o de m em bro) pode ser rotu lada de tribalism o
e, assim, sum ariam ente con d en ad a, o tribalism o d en un ciado com o
a rcaico, n o som en te por ser provin cian o, m as tam bm porque
ch eira a passado colon ia l, quando os europeus eram os atores n o
cen rio m u n dial e m an tin h a m os a frica n os em seu lugar com um a
p oltica de dividir para reinar.
Os m odernos lderes a frica n os den un ciam o tribalism o co m
eloqncia. N krum ah fez questo de elim inar tod a m en o das tri
bos de G an a su b stitu in do-as por refern cias a G an a e aos ganenses
(H odgkin 1962: 158). Sekou T our dizia, em 1959, que em m enos de
c in co anos n in gu m m ais lem braria das entidades tribais na A frica
(1959). So n otveis os paralelos co m as tentativas la tin o-a m erica
nas acim a m en cion adas de abolir a etn icid ad e p or decreto. C hegou -
-se m esm o a alegar que os sistem as u nipartidrios eram especial
m ente adequados aos estados a fricanos, porque os sistemas m u lti-
partidrios e, prin cipalm en te, os partidos de op osi o in stitu cio
n alizados provavelm ente se baseariam nas tribos (Em erson, 1963:
106). claro, foi alegado ao m esm o tem po, que os sistemas u n i
partidrios se adequavam aos estados a frica n os p or causa da tra
dio (tribal) de se tom arem decises p or consenso, m as esta c o n

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tra d io era apenas aparente. Os lderes a frica n os louvaram as
qualidades da sociedade tribal e apelaram para um a etn icidade p a n -
-a fr lc a n a e sin ttica con stru d a a partir dela, enquanto, sim ultanea
m ente, con denaram o tribalism o nas suas m an ifestaes espec
fica s (E nloe, 197 3 :7 5 ).
Ao m esm o tem po, as n aes a frica n a s m odernas se apegam s
suas fron teiras colon iais e insistem n os direitos dos estados nelas
con tid os com tanta ten acidade quanto as Naes U nidas defen d em
os direitos dos estados n a arena in tern acional. A fraqueza e insta
bilidade de m uitos estados a frica n os , m uitas vezes, atribuda ao
tribalism o dos seus h abitan tes; conseqentem ente, isso d en u n cia
d o pelos progressistas, que a ch a m que a m odern izao e o progres
so econ m ico d ependem da fo ra do Estado. C ontudo, n o est
absolutam ente claro que o tribalism o o p rin cip al responsvel pela
fraqu eza dos estados n o con tin en te. Ao con trrio, os estados a fr i
can os so fracos porque fora m estabelecidos artificia lm en te logo
d o Incio. Q uando os poderes colon iais se retiraram ou fora m ex
pulsos da A frica, d eixaram atrs de si inm eros estados cu ja s fr o n
teiras refletiam , sim plesm ente, os lim ites m tuos das ju risdies
coloniais. T ais estados eram sociedades plurais n o sentido de F u r-
n ivall (1939). C ontin ham p ovos m uito diversos que h aviam sido
agrupados artificialm en te e, at certo pon to, ob riga d os p or fora s
externas a particip a r de um n ico sistem a econ m ico, mas que, na
m aior parte das vezes, p ou co m ais tin h a m em com um . No de
su rpreender que estes estados ten h am sido Instveis, m as parece
que n o h razo p ara atribuir esta instabilidade ao tribalism o.
R enan, n o seu clssico artigo sobre as caractersticas de um a n a o
(1882), ch am ou a a ten o para o fa to de que u m p ovo poderia se
con sid erar um a n a o se e quando tivesse um sentim ento
de h istria com u m e a von tad e de conviver. A m bos os ingredientes
estavam claram ente ausentes n a m aior parte dos estados a fricanos,
que se com p u n h a m de pessoas que cultivavam trad ies h istricas
diversas e que h aviam sido agrupadas em estados colon iais sem
que, de sua parte, houvesse qualquer d esejo de con vivn cia. Assim,
alguns anos atrs, R u pert Em erson fo i levado a con clu ir que du
vidava de que quaisquer dos estados a frica n os m odernos fossem
naes n o sen tido plen o d o term o (1963: 101).
Seria absurdo deduzir de tudo isto que o fa to de os grupos
tn icos dem andarem algum a au ton om ia n u n ca ch ega a en fraqu ecer
o Estado. Os exem plos recentes da separao de B angladesh e do
P aquisto e o virtual desm em bram ento d o Lbano seriam su ficien -

112
tes para destruir este argum ento, se acaso ele fosse seriam ente
colocad o. O que se pode dizer, n o en ta n to, que a am eaa ao Es
ta d o p or divises tn icas ten de a ser, sistem aticam ente, exagerada.
Na A m rica Latina e na A frica , acred ita -se que os grupos tnicos
ou tribais causam problem as ao esta d o-n a o, mas tem os visto que,
na realidade, quase sem pre so bodes expiatrios a quem, con v e
nientem ente, se atribui os problem as dos estados nacionais.
Este p rocesso assum e vrios estilos, m as todos eles insistem
n a in com p atibilid ad e entre as necessidades d o Estado e a s o b re
vivn cia cultural ou a au ton om ia p arcial dos grupos tn icos que ele
contm . Assim, d iz-se m uito que o trad icion alism o do grupo tn ico
fu n cion a com o u m freio ao desen volvim ento econ m ico. O Estado
deveria, p ortan to, e n cora ja r ou fo ra r os grupos tnicos a a b a n d o
nar seu m od o de ser (ou talvez suas terras e suas com unidades
tam bm ) co m o p a rte d o processo d e m odern izao. Esta ju s tifi
cativa m u ito u sada on d e os grupos tn icos esto sendo ex p rop ria -
dos ou, de algum m odo, explorados por poderosos interesses e c o
nm icos. D iz-se, tam bm , que as aspiraes dos grupos tnicos e n
fraqu ecem a luta das novas n a es , com p lica n d o o processo de
form ao d o Estado. Esta verso sem pre usada p ara e n cob rir a
h egem on ia de u m n ico grupo tn ico ou com o ju stifica tiva para
governos autoritrios.
Um a vez m ais, os laos tnicos so tidos com o sociologicam en te
atvicos e h istoricam en te atrasados. Este argum ento usado de
m an eira sem elhan te ta n to por liberais co m o por m arxistas que
p rop em o m od ern o Estado n a cion a l com o um a form a racion al de
organ izao, con seqentem ente, depurada de etn icid a d e; porm , as
prem issas em que se baseia so questionveis.
Vim os com o as circu n stn cias h istricas que rodeiam a dis
tin o entre o co n ce ito revolu cion rio fra n cs de Estado e o que
poderiam os ch a m a r a idia con tra -rev olu cion ria alem de n ao
forn ecera m m u n io p a ra os que viam n a org a n iza o tn ica um a
form a atrasada de in stitu io social. A lm disso, a utilizao pelos
nazistas da corren te terica alem , o caos e a guerra que a co m
p an h aram os m ovim en tos pela a u to-d eterm in a o n a cion a l na Eu
ropa, con tribu ram para a m repu tao das associaes tnicas.
Mas o m au em prego de um a idia n o teste de sua validade.
Quais so as ob jees tericas idia em si? P arecem ser de dois
tipos. As associaes tnicas so con sideradas indesejveis porque
interm edeiam entre o in divduo e o Estado. Alm disso, so con si
deradas in d esejveis porque so atribudas. A prim eira destas o b -

113
je e s terica dem ais p ara ter fora . N enhum a sociedade con se
guiu elim inar instituies interm edirias de u m tipo ou de outro
e eu diria que essas in stitu ies so um a n ecessidade fu n cion a l dos
sistem as sociais. W orsley (1984) com en ta iron ica m en te os vieses
p olticos dem onstrados pelos que, em nom e do Estado, com b a te
ram associaes sub-estatais.
Mais poderosa a o b je o de que as associaes tnicas so
indesejveis porque so atribudas, exclusivas e p rovin cian as, porm
n o um a ob je o dem olidora. A fam lia Igualm ente atribuda
e, no en tan to, pou cas sociedades desejam e lim in -la e, as que te n
taram , ach aram a tarefa im possvel. bem verdade que pouca
gente louva as virtudes dos estados fam iliais, m as teria am pla
aceitao a idia de que deveria existir um equilbrio adequado
entre o Estado e a fam lia n u m a sociedade ideal. A rgum ento se
m elhan te tam bm poderia ser usado quanto relao entre os
grupos tn icos e o Estado. Existe, todavia, um a grande d iferen a
entre laos tn icos e fam iliares. T od o m un do , con scien tem en te,
m em bro de um a fam lia e deve, em algum m om ento, agir com o
tal, de m od o que a fa m ilia , neste sentido, u m a associao ver
dadeiram ente prim ordial (ver Shils 1957 e G eertz 1963). Nem todo
m u n d o , con scien tem en te, m em bro de um grupo tn ico, ou ob ri
ga d o a agir com o tal. P od e-se dizer que tod os n s tem os latentes
os requisitos necessrios para um a associao tn ica que pode, ou
n o, ser ativada. Desprs (1984) e Sm ith (1984) discutem os tipos
de situao em que a etn icid ad e posta em ao. , precisam ente,
a esta caracterstica situacion al e poten cialm en te divisvel da etn i
cid ad e que se deve a histilidade geral que ela sofre. A m aioria
dos governos, p ortan to, p referirla que as associaes tnicas n o
fossem ativadas e alguns n o p ou paro esforos para n eg -la s ou
suprim i-las. Mas a prpria persistncia das associaes tnicas e
seu con stan te ressurgim ento em fa ce desta h ostilidade sugerem que
elas preen ch em im portan tes necessidades hum anas que, de outra
m aneira, n o poderiam ser satisfeitas. Estas necessidades tm a
ver com o m eio p rovin cia n o que tan ta in flu n cia exerce na quali
dade da vida hum ana. ju sta m en te n o localism o das associaes
tnicas que est a sua fo r a e ele que as ca p a cita a sobreviver
diante das tendncias m odern izadoras que isolam e alienam o in
divduo. Assim, com bases an trop olgicas e libertrias, eu d efen d o
a a com od a o das associaes tnicas. No seria de bom alvitre
ten tar erradicar form as sociais que parecem responder a necessi
dades h um anas bsicas e seria, sem dvida, au toritrio fa z-lo

114
con tra os desejos daqueles que as vivem . Em vez disso, seria pre
ferv el ten ta r satisfazer essas aspiraes hum anas legtim as, p ro
cu ran d o solues que en volvam um equilibrio entre as necessidades
dos grupos tnicos e do Estado.
P ara bu scar solues necessrio repensar bastante o problem a,
o que j vem ocorren d o de m aneira crescente. C obban (1969:37)
con testou que a com bin a o de unidade cultural e poltica e n co n -
trvel n o Estado n a cion a l n o era, necessariam ente, a form a mais
desejvel de org an iza o social. Mais recentem ente, Enloe (1973) e
R on en (1979) con trapu seram n o h aver co n flito necessrio entre
as aspira.es dos grupos tnicos e as necessidades do Estado e que
um as se p od iam acom od a r s outras. M uitos dos trabalhos n o v o
lum e de atas organ izado por m im (M aybury-Lew is, 1984) desenvol
vem este tem a. M adan (1S84) m ostra que os cientistas sociais do
ociden te, tan to quanto os lderes polticos dos novos estados ,
tm -se p reocu pado com os problem as de ordem social e de in tegra
o n a cion a l; uns e ou tros ten d em a tom ar o Estado com o aquele
ao qual os grupos tn icos se devem adaptar, aban d on an d o suas
culturas e sendo in corp ora d os a um a nica identidade nacional.
T odavia, M adan n os in cita a rejeita r essa viso e a considerar os
incrveis poderes de a com od a o dem onstrados p or um regim e m ulti-
tn ico com o o da In d ia e p on derar sobre o papel do Estado com o
m ediador nesse sistem a. Sm ith (1984) e W orsley (1984) tam bm
discutem um a srie de sistemas sob o ngulo da relao entre o
sistem a govern am en tal m ais abrangente e as subculturas que o
constituem . A fo ra deste argum ento est em exam inar vrias m o
dalidades do E stado com vistas a d eterm in ar as relaes ideais
entre o Estado e suas subculturas.
O tem a deste trabalho destaca a necessidade de tal teorizao;
sustento que os efeitos divisveis da etn icidade tm sido exagerados
e con trastados co m os ben efcios h ip otticos de um estado n a cion a l
idealizado. Se reexam inarm os o p ap el da etn icidade, p rin cip a lm en
te n os pases d o terceiro m u n d o , descobrirem os que essa a lega
es d e divisibilidade tnica, atraso ou separatism o so, m uitas
vezes, utilizadas pelos governos com o cobertas para escon der a ex
p lora o, o autoritarism o e o privilgio h egem n ico. O grito de
um a s n ao indivisvel", m ais outras im precaes atiradas aos
tribalistas e separatistas, tam bm p or dem ais freqente; um a
arm a id eolgica con tra os que desejam alterar o status quo e p a r
tilh ar total e igualm ente dos privilgios da cidadania. especial
m ente irn ico, se n os lem bram os da idia revolu cion ria fran cesa

115
d o Estado, baseada na Igualdade e na fraternidade. H oje em dia,
em m uitas partes d o m undo, as pessoas recorrem sua etn icidade
com o u m tipo de m ovim en to p or direitos civis, de m odo a con se
guir a igualdade de tratam en to que lhes tin h a sido negada em nom e
da m odernizao.
Se reavaliarm os o p ap el da con scin cia tn ica e das subcultu-
ras tn icas den tro do Estado, terem os tam bm que rever nossas
idias sobre o prprio Estado. D ev er-se-ia p roced er a essa reviso
d a n d o-se m aior aten o h istria dos estados d o que s suas c a
ractersticas form ais (ver M aybury-L ew is 1984). De fato, se c o n
duzirm os o ra ciocn io p o r esse cam inh o, verem os que as nossas
idias sobre as caractersticas form ais dos estados advm do p en
sam en to corren te num d eterm in ado m om ento h istrico, quando as
relaes entre o Estado e seus grupos tn icos con stituin tes p od iam
ser ignoradas.
Mas n o isso que ocorre na m aior parte do m undo. Vim os
que os argum entos tericos a fa v or do desaparecim en to da etnicidade
so, sistem aticam ente, obscuros. Os estados m u lti-tn icos so mais
a regra do que a exceo e isto tem p ou ca probabilidade de m udar
n um fu tu ro prxim o. D everam os, ento, devotar m aior e sforo
anlise dos seus problem as esp ecficos e ten tativa de ver com o
m elh or p oderiam fu n cion ar.
C om o nas dem ocracias, o ideal que inspira esses estados o
d a ju stia, ain d a que seja m ais um a ju stia en tre grupos do que
entre in divduos; e esse ideal n o se ch o ca c o m o p rin cp io da
ju stia para os indivduos, nem en fraqu ece os Estados que o p ro
curam . A o con trrio, h p ou cos in d cios de que os estados m u lti-
- tn ico s sejam m enos estveis ou m enos eficien tes d o que as d e m o
cracias, s quais devotam os m a ior a ten o terica e m ais energia
poltica. Eles tam bm tm ou tra ca ra cterstica em com u m co m as
d em ocracias: a de que, p o r m ais in satisfatrios que se ja m em qual
quer m om ento, as alternativas, geralm ente, so piores.

Traduo d e SIMONE C. MALDONADO


R eviso de ALCIDA R ITA RAMOS

1 Vide Rousseau, O Contrato Social, principalmente o Livro II, Cap. 4.


2 Vide o relatrio da Comisso Inter-Igrejas sobre Direitos Humanos na
Amrica Latina, 1980 e Ismaelillo e Wright, 1982:60-63.

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