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MARCO TEORICO

El jabn es un agente limpiador o detergente, soluble en el agua, y por sus


propiedades detersorias sirve comnmente para lavar. Es una sustancia con dos
partes, una de ellas llamada lipfila (o hidrfoba), se une a las gotitas de grasa y la
otra, denominada hidrfila, se une al agua.

Qumicamente el jabn es una mezcla de las sales de sodio o de potasio de cidos


grasos de cadena larga, producidas por la hidrlisis (saponificacin) de una grasa
animal o vegetal con un lcali. Las grasas y los aceites son triglicridos, es decir
tristeres de glicerol con tres cidos carboxlicos de cadena larga, no ramificada. La
diferencia entre las grasas y los aceites es que estos ltimos presentan cidos
carboxlicos insaturados.

Los jabones ejercen su accin limpiadora debido a que los dos extremos de su
molcula son muy diferentes. Uno de los extremos de la molcula es inico, por tanto,
hidrfilo y tiende a disolverse en el agua. La otra parte es la cadena de hidrocarburo
no polar, por tanto, lipfila o afn a la grasa y tiende a disolverse en ella. Una vez
solubilizadas en agua, la grasa y la mugre pueden eliminarse
Se entiende por saponificacin la reaccin que produce la formacin de jabones. La
principal causa es la disociacin de las grasas en un medio alcalino, separndose
glicerina y cidos grasos. Estos ltimos se asocian inmediatamente con los lcalis
constituyendo las sales sdicas de los cidos grasos: el jabn. Esta reaccin se
denomina tambin desdoblamiento hidroltico y es una reaccin exotrmica.

Reaccin qumica
La reaccin consiste en la hidrlisis en medio bsico de las grasas o lpidos, que se
descomponen en sales de potasio o sodio (jabones) y glicerina, como se muestra a
continuacin:

La misma ocurre con desprendimiento de calor, elemento muy necesario para lograr
un producto de calidad, por ello mientras mayor sea el calor producido por la reaccin
mayor calidad tendrn los jabones producidos (transparencia y limpieza), aunque esta
reaccin rara vez produce el calor necesario por lo que se hace muy conveniente
suministrrselo para que la neutralizacin de los cidos grasos ocurra completamente
logrndose as una mayor calidad en el producto.

Los lpidos que pueden intervenir en la reaccin son los saponificables que seran
aquellos que estn compuestos por un alcohol unido a uno o varios cidos grasos
(iguales o distintos). Esta unin se realiza mediante un enlace ster, muy difcil de
hidrolizar. Pero puede romperse fcilmente si el lpido se encuentra en un medio
bsico. En este caso se produce la saponificacin alcalina.

Proceso industrial
La utilizacin de esta reaccin qumica en la industria est basada en dos mtodos:
por tareas (intermitente) o continuo. La eleccin del procedimiento y de las materias
primas dependen de la calidad que se quiera obtener, de la instalacin para el manejo
y tratamiento de las materias primas y de los medios para producir el jabn y recuperar
la glicerina.
La mayor parte de las fbricas de jabn operan por el mtodo de Calderas de plena
coccin con materias grasas neutras. Con este procedimiento se producen jabones
de alta calidad y productos industriales de calidad inferior y se aprovecha la glicerina.
Algunas formas para la elaboracin de jabones a partir de esta reaccin qumica:

Mtodo de la coccin total: El mtodo de la caldera o de coccin total consta de varios


tiempos u operaciones, mediante los cuales se efecta la saponificacin de las
materias grasas, la precipitacin del jabn en la leja de jabn concentrada o cola de
jabn, la separacin de la glicerina y las materias coloreadas de la masa jabonosa
por el lavado, y la coccin de acabado para dar el punto a la masa de modo que por
el reposo forme un jabn limpio.
Mtodo continuo con materias grasas neutras: En los ltimos aos, se han instalado
en todo el mundo fbricas de jabn basadas en el proceso continuo. Las fases bsicas
de fabricacin son anlogas a las operaciones que se realizan en el mtodo de
caldera: Saponificacin, lavado del jabn para recuperar la glicerina, acabado. Se
opera en contracorriente, y el nmero de lavados depende de la cantidad de glicerina
que ha de ser recuperada del jabn.