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NOMEAR, CONCEITUAR, REPRESENTAR:

os incapazes, ou a concepo de pobre(za) formulada pelo Banco


Mundial1
As concepes de pobreza como construes cientficas, ideolgicas e polticas na/para a Amrica
Latina

Izildo Corra Leite2

Resumen

Com base em pesquisa documental e bibliogrfica e fazendo uso da anlise de contedo, da Teoria das
Representaes Sociais e da formulao de Bourdieu sobre o poder simblico, busca-se analisar a
concepo de pobreza formulada pelo Banco Mundial, hoje o maior financiador mundial de programas
de enfrentamento da pobreza. Conclui-se que, naquela concepo: a) h forte influncia do pressuposto
da falta; b) repe-se, em novas bases, uma antiga representao dos pobres, que os toma, no limite,
como no sujeitos; c) mais do que da pobreza e de sua produo social, trata-se do indivduo pobre,
daquilo que o caracterizaria e das supostas relaes entre tais caractersticas e o fato de ele ser pobre
(individualizao e naturalizao da pobreza); d) h uma naturalizao do mercado e do capitalismo
neoliberal e globalizado.

Palabras clave: Banco Mundial; pobreza; concepes de pobreza.

Introduo

A pobreza, os pobres e as questes correlatas continuam a constituir um universo temtico da maior


relevncia, e sua atualidade manifesta-se no mbito da realidade social, na esfera da produo
acadmica e no campo da interveno sobre a realidade (Leite, 2008: 74).
Escritas h mais de cinco anos, essas palavras so hoje ainda mais pertinentes, devido crise
econmica e financeira que irrompeu em 2008, que no d mostras de chegar ao fim e que traz efeitos
devastadores at mesmo no centro do capitalismo (Leite, 2011: 255-256).
Analiso, aqui, formulaes do Banco Mundial (BM) acerca da pobreza, marcadas, em grande parte,
pelos cnones do pensamento cientfico e, ao mesmo tempo, voltadas para a interveno sobre o social.
O BM uma das instituies mundialmente mais influentes, hoje, quanto interpretao da pobreza e
elaborao e implementao de propostas para seu enfrentamento.
O objetivo principal deste trabalho expor e analisar a concepo de pobreza presente em formulaes
do BM sobre o assunto concepo considerada, aqui, como uma dentre as vrias formas de pensar a
pobreza. Ela insere-se num contexto maior, de luta pela definio de quais idias sobre a realidade
social tero preponderncia na sociedade uma verdadeira competio pela imposio de sentidos
na vida social.

1
Texto correspondente participao do autor na mesa-redonda As concepes de pobreza como construes cientficas,
ideolgicas e polticas na/para a Amrica Latina, no XIX Congresso Latino-Americano de Sociologia, promovido pela
ALAS (Associao Latino-Americana de Sociologia), em Santiago, Chile, de 29/09 a 04/10/2013. Essa mesa-redonda foi
proposta pela Red Iberoamericana para el Estudio de Polticas Sociales, da qual o autor membro.
2
Professor do Departamento de Cincias Sociais e do Programa de Ps-Graduao em Poltica Social da Universidade
Federal do Esprito Santo. Endereo eletrnico: raiz.vix@uol.com.br.
2

Para alcanar aquele objetivo, fiz uso de pesquisa documental e bibliogrfica, da tcnica de anlise de
contedo, da formulao de Pierre Bourdieu sobre o poder simblico e de alguns dos eixos principais
da Teoria das Representaes Sociais.

O objeto e a pesquisa

O objeto da investigao que fundamenta este trabalho o modo pelo qual o Banco Mundial representa
a pobreza. O BM , hoje, uma das instituies com maior poder de influenciar, mundialmente, as
formas tanto de represent-la quanto de dar-lhe tratamento influncia que acontece, portanto, nos
planos analtico e normativo (Kraychete, 2005; Mauriel, 2008; Santos Jr., 2010; Scherma, 2008; Ug,
2008). Contribui para tanto o fato de o Banco ser, na atualidade, o principal provedor mundial de
recursos para o enfrentamento da pobreza (Santos Jr., 2010: xi).
Muitas so as publicaes desse organismo internacional que abordam a pobreza, como assunto
principal ou no. Aqui, foco a ateno em poucas daquelas obras, analisando-as em profundidade.3 Um
dos critrios de seleo foi o prprio BM considerar que, dentre suas diversas publicaes, os
Relatrios sobre o Desenvolvimento Mundial (World Development Reports) so sua melhor
contribuio para pensar o desenvolvimento (Ug, 2008: 130). Ademais, embora a pobreza seja, de
algum modo, assunto abordado em vrios daqueles Relatrios, em dois deles ela o tema central: o de
1990 e o de 2000/2001 Poverty [A pobreza] (World Bank, 1990) e Luta contra a pobreza (Banco
Mundial, 2001), respectivamente.
Alm desses dois Relatrios as fontes principais de dados , consultaram-se outras publicaes do
prprio Banco, a includos outros Relatrios sobre o Desenvolvimento Mundial (RDMs), documentos
no elaborados pelo BM e trabalhos bibliogrficos pertinentes ao objeto.
Trs foram os principais recursos utilizados para interpretar as informaes coletadas: a anlise de
contedo, alguns dos eixos principais da Teoria das Representaes Sociais e a formulao de
Bourdieu (1989) sobre o poder simblico.
Da complexa teoria cuja primeira formulao coube a Moscovici (1978), destaco, para a anlise feita
adiante, trs postulados, apresentados aqui de maneira muito sucinta:4
a) Um mesmo objeto (elemento da realidade) pode ser e, de fato, o representado de
formas distintas entre si. Isso deve-se ao que apontado em b.
b) As representaes sociais expressam no apenas caractersticas dos objetos representados,
mas, tambm, atributos dos sujeitos que representam (Moscovici, 1978; Leite, 2002): elaboradas por
estes, trazem em si as marcas de seu ser social (sua posio na sociedade, o momento histrico em que
vivem, a cultura a que se vinculam, o modo pelo qual representam outros objetos etc.).
c) Uma representao social uma preparao para a ao (Moscovici, 1978: 50): afeta as
prticas que os sujeitos desenvolvem relativamente ao objeto representado. Isso de suma importncia
no campo da Poltica Social: dependendo, por exemplo, de como se concebem a pobreza e os pobres,
sero desenhadas e implementadas polticas com caractersticas compatveis com tais concepes
(Leite, 2008).

3
Dado o pouco espao disponvel, apresento aqui apenas os aspectos mais relevantes dessa anlise.
4
De fato, a primeira caracterstica da Teoria das Representaes Sociais que caberia citar que ela, em sua formulao
original, tem como objeto os saberes do senso comum, as formas de pensar prprias vida cotidiana (Moscovici, 1978;
Leite, 2002). Porm, tem-se mostrado a aplicabilidade dos trs postulados apresentados a seguir tambm no trato do
pensamento acadmico (Bertolani e Leite, 2009; Carvalho e Leite, 2012).
3

Quanto contribuio de Bourdieu (1989) para este trabalho, sublinho que, segundo esse autor, os
modos de nomear os elementos da realidade, interpret-los, dar-lhes sentido tudo isso acontece no
contexto de uma disputa pelo poder simblico, na qual diferentes classes, fraes de classes e grupos
sociais procuram impor uma definio do mundo social que seja acorde a seus interesses. A citao a
seguir mostra com clareza como o autor entende o poder simblico:
[...] poder de constituir o dado pela enunciao, de fazer ver e de fazer crer, de confirmar ou de
transformar a viso de mundo e, desse modo, a aco sobre o mundo, portanto o mundo; poder quase
mgico que permite obter o equivalente daquilo que obtido pela fora (fsica e econmica), graas ao
efeito especfico da mobilizao, s se exerce se for reconhecido, quer dizer, ignorado como arbitrrio.
Isto significa que o poder simblico no reside nos sistemas simblicos em forma de uma
illocutionary force, mas que se define numa relao determinada e por meio desta entre os que
exercem o poder e os que lhe esto sujeitos, isto , na prpria estrutura do campo em que se produz e se
reproduz a crena. O que faz o poder das palavras e das palavras de ordem, poder de manter a ordem
ou de a subverter, a crena na legitimidade das palavras e daquele que as pronuncia, crena cuja
produo no da competncia das palavras. [...] (Bourdieu, 1989: 14-15).
Munidos dessas ferramentas intelectuais, passemos prxima sesso, em que abordo o modo pelo qual
o Banco Mundial concebe a pobreza.

A pobreza e os pobres segundo o olhar do Banco Mundial

A literatura pertinente pobreza profundamente controversa. Dentre os aspectos em relao aos quais
ocorrem as divergncias, podem-se assinalar o conceitual, o referente s causas da pobreza e o
concernente aos critrios que definem qual parcela da populao de uma sociedade deve ser
considerada pobre (Leite, 2002; Leite, 2008).
Portanto, embora a concepo de pobreza formulada pelo BM tenha, hoje, uma inegvel influncia em
todo o globo, ela uma das vrias interpretaes do fenmeno.
Embora a pobreza j tivesse sido abordada em documentos do BM anteriores a 1990, o RDM daquele
ano um marco divisrio: sua primeira publicao em que o tema pobreza ganha destaque to
acentuado e tratamento to sistematizado, passando a estar, desde ento, no centro de suas
preocupaes.5 Isso no foi um acaso.
nessa poca que a agenda do combate pobreza6 ganha a fora que passou a ter na retrica
internacionalmente hegemnica. Tambm no mesmo perodo, preocupaes mais sociais e
humanas comearam a fazer-se presentes no discurso de diversos organismos internacionais, como a
ONU (Organizao das Naes Unidas), o FMI (Fundo Monetrio Internacional) e o BID (Banco
Interamericano de Desenvolvimento). Assim, o primeiro Relatrio sobre o Desenvolvimento Humano
do PNUD (Programa das Naes Unidas para o Desenvolvimento), de 1990, volta suas preocupaes
para as dimenses humanas do desenvolvimento (Ug, 2008: 123).

5
entrada da sede do BM, em Washington, l-se O nosso sonho um mundo sem pobreza (Santos, 2005a). O Banco
Mundial assumiu a misso de combater a pobreza com paixo e profissionalismo, colocando essa luta no centro de todas as
suas atividades [...] (Banco Mundial, 2001: v).
6
A ideia de combate pobreza, como forma especfica de enfrentamento dessa condio social, surgiu no BM ainda
durante o perodo (1968-81) em que Robert McNamara estava frente da instituio, ou seja, em plena Guerra Fria (Pereira,
2010).
4

Tudo isso, por sua vez, deveu-se, em larga medida, aos perversos efeitos sociais dos programas de
ajuste estrutural, arquitetados no Consenso de Washington e implementados pelo BM e pelo FMI,
tendo sido aplicados em pases capitalistas perifricos que vinham enfrentando a chamada crise da
dvida externa, nos anos 1980. Dentre aqueles efeitos sociais, podem-se apontar o aumento do
desemprego, da informalidade e da precarizao no mundo do trabalho, redues salariais e
empobrecimento (Castro, 2008; Scherma, 2008; Ug, 2008; Mauriel, 2008; Soares, 2003). O
agravamento das condies sociais, crticas vindas de diversas origens e o aumento significativo de
protestos em vrias partes do mundo levavam necessidade de novas formas de justificao da
realidade existente (Maranho, 2009; Castro, 2008; Ug, 2008).
Cabe, ento, perguntar: no caso especfico do BM, como a pobreza concebida nos RDMs de 1990 e
2000-2001? Quais caractersticas lhe so atribudas? Como so entendidos seus determinantes? Como
so vistos os pobres?
Devido pequena dimenso deste trabalho, busco responder a essas perguntas da seguinte forma:
exponho sucintamente o modo pelo qual o BM concebe a pobreza em cada um daqueles dois
Relatrios,7 fazendo, em seguida, uma breve apresentao da anlise pertinente.

. A pobreza no Relatrio sobre o Desenvolvimento Mundial de 1990

Lemos no RDM de 1990: Este Relatrio define a pobreza como a incapacidade [inability] de alcanar
um padro de vida mnimo. (p. 26)8 Esse padro definido monetariamente, levando-se em conta o
consumo: o gasto necessrio para adquirir um padro mnimo de nutrio e outras necessidades
bsicas e um montante adicional, que varia de pas a pas, e que reflete o custo de participao na vida
cotidiana da sociedade. (p. 26) Isso posto, podem-se, ento, estabelecer: uma linha de pobreza, que
separe os pobres dos no pobres; qual parte da populao de uma sociedade considerada pobre; e o
hiato de pobreza (poverty gap), correspondente diferena entre a situao real de rendimento dos
pobres e o necessrio para que eles saiam da pobreza, isto , o que lhes falta para ultrapassarem a
linha de pobreza (p. 26-29).
Apesar daquela conceituao, presente mais ou menos no incio do Relatrio de 1990, um aspecto
destaca-se nesse documento: parte fundamental da discusso d-se em relao ao que apresentado
como caractersticas dos pobres, bem como a partir dessas caractersticas. A justificativa para tanto:
governos que buscam reduzir a pobreza ou avaliar como ela afetada por suas polticas econmicas
precisam saber muito sobre os pobres (p. 29).
Duas dessas caractersticas so apresentadas como explicativas da situao em que os pobres se
encontram. Explica-se que eles so incapazes de alcanar um padro de vida mnimo devido
carncia de recursos (ou ativos) (assets) e falta de oportunidades (p. 3, 31 et seqs. e passim). Se essas
duas carncias so causas da incapacidade que caracteriza a pobreza, a primeira leva segunda: A
propriedade de ativos afeta diretamente as oportunidades de [obteno de] renda. (p. 32)
Sobre a falta de ativos, o seguinte trecho refora a ideia de que o foco deve estar em como os pobres
so: Os pobres usualmente carecem tanto de recursos [ou ativos] quanto de rendimentos. (p. 31)
Quais seriam tais recursos? Basicamente, terra, no meio rural, e capital humano, no meio urbano (p. 31-
33 e passim). No RDM de 1990, no h qualquer meno a Schultz, mas evidente a influncia, ali, de

7
Nessa exposio, indico, relativamente a cada informao apresentada, apenas a(s) pgina(s) em que ela encontrada no
RDM correspondente.
8
So minhas as tradues dos trechos aqui reproduzidos do Relatrio de 1990.
5

sua teoria do capital humano. A nfase, de qualquer modo, recai em aptides ou habilidades (skills),
geralmente vinculadas educao, e sade, das quais os pobres carecem (p. 32).
Podemos, ento, considerar que, no RDM de 1990, o pobre entendido como aquele que, no mbito do
consumo, incapaz de atingir um padro de vida mnimo, isso ocorrendo porque lhe faltam recursos
(assets) e, portanto, oportunidades de obteno de renda.
Vale notar que, no Relatrio de 1990, a pobreza explicada por duas caractersticas dos pobres
suas carncias de recursos e de oportunidades , mas tais carncias no so, elas mesmas, explicadas.
Poder-se-ia dizer que, aos olhos do BM, os pobres so assim (carentes desses elementos). Nesse
Relatrio, no h uma discusso sobre o assunto: no se apresentam fatores externos aos prprios
pobres que determinem aquele modo de ser.
Mencionam-se, ainda, diversas outras caractersticas dos pobres, igualmente no acompanhadas de
explicaes causais. Cito trs:
Os pobres tm poucas oportunidades para adquirir seguro e no so capazes de usar crdito e
economias [savings] para melhorar sua capacidade de enfrentar riscos ou tornar-se empreendedores.
(p. 36)
Quando os pobres possuem terra, ela improdutiva e frequentemente encontra-se fora de reas
irrigadas. Os pobres usualmente so incapazes de melhorar tais terrenos, pois carecem de rendimentos e
acesso ao crdito. (p. 32)
As famlias mais pobres so as mais vulnerveis e as menos capazes de proteger-se das
contingncias. (p. 47)
Retenhamos o essencial: no Relatrio de 1990, a temtica da pobreza abordada com nfase nos
sujeitos dessa condio social e so apresentadas caractersticas destes, sublinhando-se suas
carncias e incapacidades, mas sem as devidas explicaes causais, que fossem alm da realidade
imediata vivida pelos prprios pobres.

A pobreza no Relatrio sobre o Desenvolvimento Mundial de 2000/2001

No RDM de 2000/2001, afirma-se que no h uma ruptura com o Relatrio de 1990, mas uma
abordagem mais ampla (p. 15), multidimensional (p. 12):
Este relatrio aceita a viso tradicional da pobreza (refletida, por exemplo, no Relatrio sobre o
Desenvolvimento Mundial, 1990), que abrange no apenas a privao material (medida segundo um
conceito adequado de renda ou consumo), mas tambm um baixo nvel de educao e sade. [...]. Este
relatrio tambm amplia a noo de pobreza, nela incluindo a vulnerabilidade e a exposio a riscos,
assim como a falta de influncia e poder. (p. 15)
Ali, a pobreza entendida como privao acentuada de bem-estar (p. 15) privao mltipla (p.
1), pois ocorre em trs dimenses: Falta de renda e de recursos para atender necessidades bsicas:
alimentos, habitao, vesturio e nveis aceitveis de sade e educao; Falta de voz e de poder nas
instituies estatais e na sociedade e Vulnerabilidade a choques adversos, combinada com uma
incapacidade de enfrent-los (p. 34). Considera-se que tudo isso restringe severamente o que
Amartya Sen9 chama de capacidades inerentes pessoa, ou seja, as liberdades substantivas de que
desfruta para levar a vida que ela prefere. (p. 15)

9
Sen, Amartya, Development as Freedom, Nova York: Knopf, 1999.
6

No por acaso, a primeira carncia citada acima a de renda. O critrio monetrio na definio de
pobreza, presente no RDM de 1990, mantm-se aqui e, na prtica, continua sendo o elemento
fundamental para estabelecer a distino entre pobres e no pobres, as demais dimenses tendo,
ento, papel complementar.
Um instrumento essencial no desenvolvimento de medidas de pobreza de renda e de consumo a
linha de pobreza:10 o limite crtico de renda ou consumo abaixo do qual um indivduo ou um domiclio
considerado pobre. (p. 18)
Ainda assim, se a pobreza pensada de modo multidimensional, o RDM de 2000/2001 prope que o
melhor modo de buscar suas causas raciocinar em termos de recursos, dos seus rendimentos (ou da
sua produtividade) e da volatilidade dos rendimentos. (p. 34)
Os recursos de que carecem os pobres so variados: recursos humanos, como capacidade de trabalho
bsico, as aptides e a boa sade (o que, em inmeras outras passagens do documento, chamado
capital humano, tal como no RDM de 1990), naturais, como a terra, fsicos, como o acesso
infra-estrutura [sic], financeiros, como a poupana e o acesso ao crdito e sociais, como as redes
de contatos e obrigaes recprocas a que se possa recorrer em tempos de necessidade, e influncia
poltica sobre os recursos (p. 34). Este ltimo tpico chamado, numa grande quantidade de outros
trechos do Relatrio de 2000/2001, de capital social,11 evidenciando-se a influncia da teoria
pertinente formulada por James Coleman.
Os rendimentos possibilitados por esses recursos dependem de vrios fatores, como acesso aos
mercados, influncias (locais, nacionais e globais) que tais recursos sofrem nos mercados e o
desempenho das instituies estatais e sociais, sendo aqui citadas, entre outros tpicos,
discriminaes e polticas pblicas e intervenes estatais moldadas pela influncia poltica de
diferentes grupos (p. 34).
Por fim, a volatilidade de tais rendimentos resulta de flutuaes de mercado, condies
meteorolgicas e, em certas sociedades, da turbulncia de condies polticas. (p. 34)
A pobreza pensada, pois, em dois mbitos: de um lado, o dos pobres, suas carncias, as limitaes de
seus rendimentos, a volatilidade destes, sua vulnerabilidade; de outro, as instituies, consideradas,
sobretudo, pelas limitaes que trazem aos pobres. Considera-se, por exemplo, que a falta de voz e de
poder dos que vivem na pobreza resulta, em parte, das instituies estatais, marcadas pela falta de
sensibilidade e de responsabilidade frente aos pobres (p. 29).12
Porm, tal como no RDM de 1990, faltam explicaes causais para a existncia da pobreza. No h, no
Relatrio de 2000/2001, um porqu de os pobres terem poucos recursos, situao que, segundo o
documento, parece ser o principal fundamento da pobreza, em suas vrias dimenses. Novamente,
explicaes que fossem alm da vida imediata dos pobres, abarcando caractersticas da sociedade
inclusiva, no existem ou so frgeis. Assim, mesmo quando se afirma, por exemplo, que os pobres
sofrem grosserias, humilhaes, vergonha, tratamento desumano e explorao, infligidos pelas
instituies do Estado e da sociedade (p. 36), no temos exatamente uma relao de causalidade: o
Estado e a sociedade (como se os pobres no fossem parte desta ...) agem assim com quem j
pobre. A origem do problema, mais uma vez, parece estar, em ltima anlise, nos prprios pobres.

10
Nesse Relatrio, so muitas as menes a linhas de pobreza estabelecidas monetariamente. Alm disso, o BM divulga,
periodicamente, dados sobre a magnitude da pobreza mundial valendo-se desse critrio. Por fim, o RDM de 2000/2001
reconhece focalizar, em particular, as mltiplas privaes por que passam os pobres de renda. (p. 21)
11
As normas e redes sociais so uma forma importante de capital que as pessoas podem usar para sair da pobreza. (p. 10)
12
A pouca voz e o pouco poder dos pobres resultam tambm de eles serem destitudos de bens materiais (p. 36).
7

Esse um ponto que no se pode negligenciar quando se considera que, no Relatrio de 2000/2001,
repete-se uma caracterizao dos pobres j presente no RDM de 1990: eles so marcados pela carncia
(neste caso, em diversas dimenses) e pela incapacidade.13 O modo de ser dos pobres ganha destaque
tambm a partir da considerao de que, devido s diversas privaes que enfrentam, tm fortemente
restringidas as capacidades inerentes pessoa, isto , as liberdades substantivas (como entendidas
por Sen), vivendo sem a liberdade fundamental de ao e escolha (p. 1).

Anlise da concepo de pobreza formulada pelo Banco Mundial

A concepo de pobreza formulada pelo Banco Mundial informada pelo pressuposto da falta (Sarti,
2005: 36). O que isso significa?
A pobreza , sem dvida, fortemente caracterizada carncia. Porm, se considerarmos apenas tal
aspecto, pensaremos aquela condio social e os pobres tendo a falta como referncia (Sarti, 2005:
36) nica, alis. Mas a realidade pertinente vai alm disso. Os pobres no so seres passivos. So
sujeitos: agem sobre o mundo; pensam sobre sua ao, sobre o mundo, sobre quem age com eles e
como eles, sobre os diferentes; convivem; organizam-se no mbito familiar e, por vezes, fora dele;
estabelecem estratgias de sobrevivncia; produzem valores e normas.
Levando em conta como os pobres so, pensam e atuam uma dimenso da realidade que vai alm da
falta , estaremos considerando a positividade concreta da pobreza e dos pobres (Sarti, 2005: 36).
Dados j apresentados evidenciam que essa dimenso praticamente ausente dos RDMs de 1999 e
2000/2001. Ademais. neste ltimo, aparecem em profuso os substantivos falta e carncia, os
verbos faltar e carecer e outros termos e locues que denotam ideias similares, havendo situao
idntica com os vocbulos e locues correspondentes em Ingls, no Relatrio de 1990.
Essa no uma questo secundria, considerando-se a influncia mundial do BM nos mbitos analtico
e normativo, no que tange pobreza. Vimos que, segundo a Teoria das Representaes Sociais, o modo
pelo qual se representa um objeto uma preparao para a ao. Se os pobres so (ou tendem a ser)
vistos como no sujeitos fracos e impotentes e sua realidade pensada a partir do pressuposto
da falta, caminha-se a passos largos para considerar que eles precisam de ajuda e auxlio, e no
estratgias [...] e aes prticas que possam contribuir para que conquistem direitos. (Leite, 2008: 93)
E h, de fato, forte presena, nos Relatrios de 1990 e 2000/2001, dos termos help (substantivo e
verbo) e ajuda/ajudar, respectivamente.
Em consonncia com essa viso, a pobreza, nos Relatrios analisados, usualmente associada a
incapacidade, como j mencionado. Ressalto, aqui, que, no RDM de 1990, e em referncia aos
pobres, os termos able e ability aparecem com muita frequncia em asseres negativas, enquanto
unable e inability, em asseres positivas. D-se o mesmo, no Relatrio de 2000/2001, com
capaz e capacidade, de um lado, e incapaz e incapacidade, de outro.
Por que o BM tem essa concepo de pobres e de pobreza? J vimos que o modo pelo qual um objeto
pensado expressa atributos tanto do prprio objeto quanto do sujeito que representa. Naquela
concepo, fazem-se presentes elementos da realidade da pobreza e dos pobres, mas, tambm,
caractersticas do ser social de quem, ali, pensa sobre tal condio social e seus sujeitos. Comparecem,
por exemplo, algumas das formas hoje hegemnicas de pensar a realidade: o primado do indivduo, a

13
Eis alguns exemplos: os pobres so incapazes de acumular suficientes ativos para sair da pobreza, incapazes de obter
seguro privado, menos capazes de administrar o risco, no so capazes de acumular suficientes bens (p. 151, 182, 20 e
153).
8

relevncia do mercado (entendido como instncia mxima de regulao da vida social), a viso da
pobreza e dos pobres a partir do pressuposto da falta etc.
Portanto, ainda que as produes do BM tragam a marca dos cnones cientficos, no deixam de
expressar atributos ideolgicos de seus elaboradores. A secular considerao dos pobres como sendo,
no limite, no sujeitos (Leite, 2002) reposta em novas bases. Eles so os incapazes: de atingir um
padro de vida mnimo, de enfrentar riscos e choques adversos, de acumular ativos para sair
da pobreza, de ter liberdades substantivas etc.
Isso permite no considerar (ao menos em toda a sua amplitude) os determinantes sociais e histricos
da pobreza. Nos RDMs analisados, no h referncias produo da pobreza. As caractersticas dos
pobres, to enfatizadas sobretudo no RDM de 1990, e que so fruto dos processos de reproduo da
sociedade inclusiva, aparecem reificadas, sem vnculos com tal organizao social e com a histria.
Abstrados tais determinantes, abre-se caminho para a individualizao e a naturalizao da pobreza.
Na verdade, os RDMs em anlise tratam, muito mais do que da pobreza enquanto condio social, do
indivduo pobre, daquilo que o caracterizaria e das supostas relaes entre tais caractersticas e o fato
de ele ser pobre. J aquela naturalizao evidencia-se, por exemplo, no modo pelo qual se entende a
carncia de recursos enfrentada pelos pobres: substantivam-se, como supostos capitais, a
competncia (skill), a sade, as redes sociais de que participam os indivduos capital humano,
capital social. Todos tm ou podem vir a ter capital. Desapareceram as relaes sociais
capitalistas. Como tambm desapareceram os determinantes da nova pobreza globalizada, como a
chama Santos (2005b: 35): o desemprego, a destruio de recursos naturais e atendendo aos
ditames neoliberais a minimizao dos custos salariais escala mundial.
As propostas para o enfrentamento da pobreza no tm, pois, razo para afetar a forma vigente de
organizao social nem sua configurao atual, o capitalismo neoliberal e globalizado tudo isso
tambm naturalizado, porque inelutvel:14
O Relatrio sobre o Desenvolvimento Mundial 1990 propunha uma estratgia dupla: promover o
crescimento com uso intensivo de mo-de-obra [sic] mediante abertura econmica e investimento em
infra-estrutura [sic] e proporcionar servios bsicos de sade e educao para os pobres.
Nos anos [19]90, o governo e as instituies passaram a ocupar o centro do debate, ao lado das
questes de vulnerabilidade no mbito local e nacional. Este relatrio [2000/2001] baseia-se nas
estratgias anteriores, tendo em vista a experincia acumulada na ltima dcada e o novo contexto
global. Prope uma estratgia para atacar a pobreza em trs frentes: promover oportunidades, facilitar a
autonomia e aumentar a segurana. (Banco Mundial, 2001: 6)
H pouco, fiz meno ao que Santos (2005) chama nova pobreza globalizada. Aquele pequeno trecho
mostra, pelo menos, duas diferenas importantes frente concepo de pobreza formulada pelo Banco
Mundial: a pobreza tem historicidade, apresentando caractersticas especficas segundo a situao
vigente; seus determinantes devem ser buscados na estrutura da sociedade em que se apresenta.
Esse um dos muitos exemplos que poderiam evidenciar a ampla diversidade de modos de conceber a
pobreza. Isso significa que a concepo formulada pelo BM insere-se num conjunto maior. Mas este
conjunto palco de uma disputa pela definio de quais concepes tero preponderncia na sociedade:
uma disputa pela imposio de sentidos na vida social. Em outros termos, tambm a ocorre uma
competio por aquilo que Bourdieu denomina poder simblico, por meio do qual se busca confirmar

14
Na maioria das situaes, as realidades polticas probem que reformas se distanciem muito do status quo. (Banco
Mundial, 1990: 64)
9

ou [...] transformar a viso de mundo e, desse modo, a aco sobre o mundo, portanto o mundo
(Bourdieu, 1989: 14).
J vimos que o RDM de 1990 foi formulado num contexto de questionamentos das formas de gesto da
sociedade que vinham sendo aplicadas em muitos pases capitalistas perifricos, nos anos 1980, em
resposta crise da dvida. Para a reproduo do poder vigente, exigiam-se novas formas de
legitimao da realidade, a includa a presena de maiores preocupaes sociais e humanas no
discurso de diversos organismos internacionais. O tratamento aprofundado e sistematizado que a
pobreza ento recebe, no Relatrio de 1990, insere-se num amplo conjunto de reaes queles
questionamentos, envolvendo diversas instituies internacionais.
At o momento, tais reaes vm sendo, no fundamental, exitosas na disputa pelo poder simblico.
concepo de pobreza formulada pelo BM, por exemplo, tm-se aderido caractersticas que a habilitam
a tanto. Seu carter crescentemente consensual causa e consequncia de que se ignora, cada vez
mais, seu cunho arbitrrio: no plano do pensamento, tende a desaparecer o processo de produo
daquela concepo, como uma dentre vrias. Os enunciados que a constituem naturalizam-se mais e
mais: a pobreza assim, ela existe devido a fatores X, o modo de combat-la Y. A representao
tende a confundir-se com o objeto representado. Assim, o BM, ao lado de outras instituies
congneres, tem conseguido constituir o dado pela enunciao, [...] fazer crer e [...] fazer ver
(Bourdieu, 1989: 14). Contribui para a crena na legitimidade das palavras e daquele que as
pronuncia (Bourdieu, 1984: 15) o fato de as produes do BM serem marcadas pelos cnones do
pensamento acadmico (Ug, 2008: 121; Mauriel, 2008: 216).15
No sem razo que, na atualidade, pode-se falar, em referncia pobreza, num duplo processo de
homogeneizao mundial: quanto ao modo de represent-la e quanto s medidas para enfrent-la. Sobre
o primeiro tpcio, Ug (2008: 120) refere-se emergncia do discurso internacional sobre a pobreza;
sobre o segundo, Mauriel (2008: 121 et seqs.) remete internacionalizao do combate pobreza.
Pode-se dizer, enfim, que o BM alimentou e alimentou-se do processo mencionado na citao a
seguir, com que quase concluo este trabalho: o neoliberalismo se tornou hegemnico como
modalidade de discurso e passou a afetar to amplamente os modos de pensamento, que se incorporou
s maneiras cotidianas de muitas pessoas interpretarem, viverem e compreenderem o mundo. (Harvey,
2011: 13)
Porm, esse processo tampouco deve ser naturalizado nesta anlise.

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15
J vimos, porm, que tais produes expressam elementos ideolgicos. Alm disso e tambm conforme j
mencionado a influncia internacional do BM guarda relaes com seu carter de maior provedor de recursos para o
enfrentamento da pobreza.
10

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