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Comunicar salud:

el paciente aliado
ENTRENE A SUS PACIENTES PARA ALCANZAR MEJORES
RESULTADOS EN SALUD Y AHORRAR RECURSOS
[ Por JACI MOLINS ROCA ]

E
l coaching es un sistema que facilita que el cliente como herramienta principal las preguntas: preguntas
o paciente pase de una situacin actual a una de- que ayuden al paciente a reflexionar, a tomar conciencia
seada de una manera ms eficiente. Se basa en es- y hacerse responsable de sus propios cambios, preguntas
tablecer una relacin de confianza que permita al cliente que se centren en buscar soluciones y no solo se fijen
el cambio. Para conseguirlo, es indispensable que el coach, en los problemas, preguntas que lleven a la accin para
profesional que aplica el coaching, domine las habilidades mejorar El coach tiene que tener siempre presente que
de comunicacin y conozca los pasos de la conversacin debe plantearle preguntas al paciente en todo el proceso
posibilitadora del cambio. Con el coaching salud se me- de cambio y no decirle lo que tiene que hacer, ni darle
jora la relacin mdico-paciente, se consiguen cambios consejos, para poderle ayudar de una manera ms eficaz a
ms efectivos en la aplicacin de hbitos saludables y que descubra sus propias respuestas.
en la adherencia a los tratamientos en las enfermedades
crnicas, un mayor control de los factores de riesgo, y Qu es el coaching?
por ltimo, como consecuencia de todo ello, se ahorrarn Es un proceso de cambio para conseguir objetivos de una
recursos econmicos en el sector sanitario. manera ms eficiente de lo que se hara si no se aplicara
Para conseguir que el paciente cambie, adems de dicha metodologa. Todas las personas deseamos mejorar
dominar otras habilidades de comunicacin, el coach usa y tenemos recursos para conseguirlo, si sabemos cmo;

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COACHING SALUD

en el coaching es esencial creer que las


personas tienen capacidades. El coach lo
nico que hace es ayudarle a descubrir-
las y le facilita el camino para que sea
ms eficaz en su propsito. Para iniciar
un proceso de coaching, es indispensable
que el cliente tome conciencia de su
situacin, se responsabilice de lo que
le est pasando y realice las acciones
que le ayuden a cambiar. El paciente
debe elegir libremente si desea cambiar
y qu acciones va a realizar, y siempre
debemos respetar sus decisiones porque
en el coaching es bsico el principio de
autonoma.
El coaching para la salud tiene las
mismas caractersticas que el personal,
pero con objetivos de salud. De modo
que sirve para mejorar diferentes aspec-
tos vitales relacionados directamente
con esta: instaurar hbitos saludables
(dieta, ejercicio, eliminar el tabaco),
mejorar la adherencia a los tratamientos y controles en factores, a parte de los biolgicos, como son los psicolgi-
las enfermedades crnicas, etctera. Todos conocemos a cos y sociales: modelo biosicosocial de la enfermedad de
pacientes que, con una misma patologa y mismo grado Engel.
de afectacin, se sienten sanos y llevan una vida normal y En el coaching para la salud se pretende que el paciente,
otros, en cambio, estn centrados solo en su enfermedad adems de realizar acciones de mejora para conseguir sus
y se sienten mucho ms incapacitados. Porque hay que objetivos, tambin descubra qu es lo que le est limitando
tener en cuenta que en la enfermedad intervienen otros el cambio y modifique sus creencias, pensamientos y actitu-

Cmo?
El coaching es una metodologa que se basa en dos pilares: las habilidades de comunicacin del coach y los pasos de la con-
versacin posibilitadora del cambio .

1. Las habilidades de comunicacin son las que facilitan 2. En cuanto a los pasos de la conversacin del coaching, son
una relacin de confianza entre el mdico y el paciente, los que nos permiten conseguir los objetivos de una manera
requisito indispensable para facilitar el cambio. Las ms efectiva. Estos pasos hay que tenerlos siempre presentes
herramientas que se usan son las mismas que en otras aunque a veces no sigamos el mismo orden. Al igual que cuando
disciplinas aunque no se llame coaching. Estas son hacemos una historia clnica, debemos ser flexibles y adaptarnos
algunas de las ms importantes: al paciente, a la enfermedad y al proceso evolutivo que presente
cada uno en particular. Los pasos posibilitadores del cambio son:
Empata. Implica ponerse en el lugar del paciente,
pero no necesariamente estar de acuerdo. Priorizar. Si hay varios existen ms posibilidades de conse-
guirlos uno a uno que todos a la vez
Escucha profunda o activa: escuchar a la persona Objetivo. Definirlo y saber de dnde partimos y a dnde se
en su totalidad, emociones, sentimientos Adems quiere llegar y despus trocear el camino.
de las palabras, debemos estar pendientes de su
tono de voz y de su lenguaje no verbal. Opciones. Qu posibilidades tenemos y cmo lo haremos

Hacer preguntas poderosas que faciliten el cam- Obstculos. Prever los que hay y la manera de resolverlos
bio, en lugar de aconsejar.
Compromiso. Al comprometernos con otra persona, es ms
probable que se cumplan las acciones.
Dar feed-back de lo que observamos, sin juzgar, y,
sobre todo, celebrar y felicitar al paciente por las Seguimiento. Dar feed-back y plantear otro objetivo, si es
acciones y cambios, aunque estos sean pequeos. necesario.

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COACHING SALUD

el coaching salud hace que el paciente se sienta


ms capaz y se responsabilice de sus propios cambios
y ofrece al mdico ms herramientas de comunicacin

des para que se sienta ms responsable y ms activo respec-


to a su propia salud. En definitiva, es importante ayudar al Dnde y cundo
paciente a que se sienta ms capaz y menos enfermo.
En la misma consulta del mdico o enfermera, en
una consulta privada o en otro espacio externo. Tam-
Coaching vs. psicoterapia bin existen otras modalidades de coaching, como
El coaching se aplica a personas que estn sanas a nivel el telefnico o va correo electrnico que son muy
mental y que desean mejorar, segn definicin de ICF efectivos para el seguimiento del proceso, despus
(International Coaching Federation), o adaptarse de la mejor de la entrevista inicial. La duracin de las sesiones
manera posible a su enfermedad, en el caso de un paciente. de coaching pueden variar de 10 a 60 minutos, segn
el contexto.
Por contra, la psicoterapia va dirigida a los que presentan
Si bien es una realidad que el mdico cuenta con
algn trastorno psicolgico que requiere de una terapia para poco tiempo en la consulta y que el coaching requie-
volver a la normalidad o a un nivel ms funcional. Los dos re, en un principio, ms dedicacin para aplicarlo
se basan en conseguir el cambio de la persona y a menudo en una consulta normal, el tiempo invertido inicial
usan herramientas comunes, como son las habilidades de se recuperar despus, si el paciente se hace ms
comunicacin. responsable de su propia enfermedad y de instaurar
El coach es el profesional que aplica el coaching. La pa- las acciones para mejorar. Adems, tanto el mdico
como el paciente se sentirn mucho ms satisfe-
labra procede del ingls y significa entrenador, pero es un
chos con los resultados, y tambin habr un ahorro
tipo especial de entrenador que no le dice al paciente lo que econmico en recursos sanitarios, como se justifica
tiene que hacer, sino que le hace preguntas para que sea en algunos estudios.
l mismo quien descubra sus propios recursos y realice los

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COACHING SALUD

Para conseguir que el paciente cambie, adems de


dominar otras habilidades de comunicacin, el coach
usa como herramienta principal las preguntas
cambios de una manera ms efectiva. En el rea de la salud,
el coach puede ser interno, ejercido por el mismo profesional
(mdico-coach, enfermera-coach) que trata al paciente, si
est formado para ello, o externo, ejercido por un coach que
facilita el proceso de cambio en aspectos de salud.

Experiencias reales en salud


A pesar de que hay escasa bibliografa de coaching aplicado a
salud, ya existen algunos estudios que demuestran su efica-
cia. Uno de los ms significativos, aleatorizado y multicntri-
co, lo realiz en Australia en el ao 2003 el grupo COACH.
Un grupo de enfermeras y dietistas aplicaron coaching telef-
nico a pacientes que haban sufrido un infarto y demostraron
que haban mejorado las cifras de colesterol, adems de otros
factores de riesgo, comparando con un grupo control en el
que solo se les haba dado educacin sanitaria estndar.
En algunas mutuas estadounidenses han instaurado el
coach-gestor del paciente como figura intermediaria entre
el mdico y el paciente para mejorar la efectividad de las
visitas: se aplican ms las medidas preventivas y se contro-
lan mejor las enfermedades crnicas. A nivel econmico,
dichas mutuas ya han cuantificado el valor de su inversin:
por cada dlar que gastan en el salario de un coach, ahorran
cuatro en beneficios gracias a la disminucin de reingresos
en urgencias.
En Espaa, y a pesar de que el coaching ha llegado ms
tarde, ya ha experimentado una gran expansin, sobre
todo en el sector empresarial (el personal es ms reciente
en nuestro pas). A nivel sanitario, el coaching se conoce
principalmente en el mbito de la direccin aplicado a los
equipos y colaboradores, pero todava es bastante desco-
nocido aplicado directamente a los pacientes, sobre todo a
nivel de centros de salud y hospitales pblicos. Aunque no
hay estudios aleatorizados de coaching salud en nuestro pas
que demuestren su eficacia, ya existen casos publicados de tas) ya empiezan a conocer la figura del coach y solicitan
pacientes con patologas crnicas que han recibido coaching charlas y artculos para sus revistas.
interno en consultas externas de un hospital, y cabe tambin En definitiva, el coaching no es una alternativa a los trata-
mencionar algunas experiencias de coaching externo en pa- mientos habituales, sino una metodologa complementaria
cientes oncolgicos en centros privados. Es interesante citar para mejorar la comunicacin entre mdicos y pacientes
que actualmente en las facultades de medicina ya se impar- con el objetivo de promover medidas preventivas y controlar
ten asignaturas curriculares de comunicacin con el paciente mejor las enfermedades crnicas, y que
y en algunos msteres universitarios de coaching se incluye permite que, a la vez, tambin se consigan
un mdulo de salud (Universidad Pompeu Fabra, UB y ahorrar recursos econmicos del sistema
URV). Asimismo, en algunos hospitales y centros sanita- sanitario.
rios, tambin se est haciendo formacin en comunicacin
con el paciente y coaching, aunque este ltimo sea todava Jaci Molins Roca es jefa del Servicio de
excepcional. A pesar del desconocimiento de esta materia Rehabilitacin de la Xarxa Sanitria i Social
por parte de los propios interesados, los pacientes, algunas de Sta. Tecla (Tarragona); profesora del pos-
asociaciones de enfermos (diabticos, Parkinson, cardipa- grado de coaching de la Universitat Pompeu Fabra de Barcelona.

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