Вы находитесь на странице: 1из 18

Bulletin danalyse phnomnologique V 9, 2009

ISSN 1782-2041 http://popups.ulg.ac.be/bap.htm

La matrialit de limagination
Par DLIA POPA
FNRS Universit catholique de Louvain

Rsum Quelle est la matire propre lactivit imaginaire ? Sil est entendu
que la perception va aux choses mmes moyennant des impressions
sensitives et que la signification les identifie en restant vide de contenu, avec
quoi et en vue de quoi limagination opre-t-elle ? Lappartenance de
limagination depuis toujours reconnue par Husserl la famille des
actes intentionnels intuitifs nous fournit lindice que limagination ne saurait
fonctionner sans un contenu sensible. Mais de quelle nature est-il ? Peut-on
parler, dans son cas, dun simple remplissement dacte intentionnel, par
lequel son sens spcifique est constitu ? Les approches que Michel Henry et
Edmund Husserl ont eues de ces questions seront confrontes afin de dgager
le spcifique de limagination tel quil se prsente dans son rapport au sens
de lexprience.

Si lon envisage le mouvement critique lgard de la phnomno-


logie qui anime la pense de Michel Henry, on pourrait supposer quen un
certain sens le philosophe franais a rebrouss le chemin parcouru par
Husserl depuis le cadre pistmologique de la psychologie brentanienne. L
o Husserl dfendait la thse prcieuse dune corrlation a priori entre la
conscience et ce quelle vise intentionnellement 1 , Michel Henry nous invite
prendre la mesure de leur diffrenciation : se dtache ainsi dune part lim-
manence de la subjectivit comprise comme auto-affection et, dautre part, le
rgne de lextriorit, celui du monde o sek-stasient des choses et des
formes visibles, des outils de la vie pratique et des connaissances objectives.

1
E. Husserl, La crise des sciences europennes et la phnomnologie transcen-
dantale, tr. fr. G. Granel, Paris, Gallimard/Tel, 1962, 46, p. 180.
1
En de de la thse phnomnologique de lintentionnalit, Henry entend
ainsi retrouver son origine invisible, que nul rapport au monde ne saurait
exhiber.
Cette position scinde pourrait nous inciter penser que, de mme que
notre implication mondaine ninflue pas sur lauto-affection qui nous dfinit
chacun dans notre singularit, le domaine des effectuations subjectives a peu
dincidence sur celui du monde. On pourrait en dduire que la philosophie
henryenne a abandonn lhorizon du monde pour se consacrer entirement
lexploration de lauto-preuve primordiale et de la matrialit phnomno-
logique pure de lauto-affection dont il souligne limportance dans plu-
sieurs de ses ouvrages 1 , et qui pourrait tre rapproche du domaine de la
reprsentation brentanienne.
Sil ne saurait sagir cependant chez Henry dun simple retour une
psychologie des contenus sensibles cest parce que la diffrenciation entre le
domaine de lapparatre et le domaine de lauto-rvlation est exige par un
mouvement qui rpond lexigence phnomnologique de fondation du
monde objectif qui a pour finalit de lui confrer et de laider retrouver sa
cohrence et son sens originaire, qui assurent lunit primordiale () de la
ralit elle-mme 2 . La diffrenciation entre la sphre subjective et la sphre
objective peut tre lue ainsi comme une consquence immdiate du tournant
transcendantal de la phnomnologie, de la perspective au sujet de laquelle
Husserl notait lui-mme qu entre la conscience et la ralit se creuse un
vritable abme de sens 3 . Cest donc pour rendre compte de la possibilit
dune ralit qui fait sens que son principe fondateur est dgag avec radica-
lit par Henry.
Afin datteindre le fondement de toute connaissance, il convient de se
librer du prsuppos qui consiste concevoir ltre partir dune phno-
mnalit qui se dessine indpendamment des pouvoirs de la subjectivit.
Cest dans le cadre de cette critique henryenne que je voudrais introduire le
problme de limagination, qui sera pour moi celui de sa matrialit spci-
fique. La matire qui donne le principe directeur de la phnomnologie mat-
1
M. Henry, Phnomnologie matrielle, Paris, PUF/pimthe, 1990, p. 6 et Incar-
nation. Une philosophie de la chair, Paris, Seuil, 2000 (abrg I), p. 43 et 47.
2
M. Henry, LEssence de la manifestation, Paris, PUF/pimthe, 2003 (abrg EM),
35, p. 337.
3
Nous avons dun ct un tre qui sesquisse, qui ne peut jamais tre donn
absolument, un tre purement contingent et relatif, de lautre un tre ncessaire et
absolu, qui par principe ne se donne pas par esquisse et apparence . E. Husserl,
Ides directrices pour une philosophie et une phnomnologie pure, tr. fr. P. Ricur,
Paris, Gallimard, 1950, 49, p. 163.
2

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


rielle saura-t-elle rendre compte de nos vcus imageants ? Comment lauto-
affection sur laquelle repose notre vie consciente donne-t-elle naissance aux
images, aux rveries et aux fantasmes qui sont les ntres ? Quelle est la
nature spcifique du matriau sensible des images que nous contemplons, qui
nous traversent et qui nous habitent ?
Au premier regard, limagination se prsente comme solidaire du
rgne de la visibilit, et donc de la phnomnalit dont Henry conteste le rle
primordial. Depuis Platon et Aristote limagination (phantasia) a t analy-
se en rapport avec le rgne de la lumire et de la phnomnalisation 1 , raison
pour laquelle la phnomnologie sy est intresse comme un mode de la
conscience susceptible dclairer notre approche des phnomnes. Ainsi
limagination a-t-elle t thmatise comme une forme de la sensibilit qui
renvoie quelque chose qui ne peut tre prouv de manire directe, mais
seulement saisi indirectement, que ce soit travers les images perceptives ou,
plus gnralement, travers les phantasiai , formes plus indtermines,
analyses par Husserl dans les textes consacrs la phantasia, la con-
science dimage et au souvenir, runis dans le volume XXIII des Husserliana.
On pourrait tenir le paratre et lapparence qui est son corrlat pour le
domaine propre limagination. Car lapparence nest pas autre chose que ce
dont limagination sempare sans pouvoir et sans vouloir atteindre ce dont
elle est lapparence quil sagisse dune signification idale ou dun rf-
rent rellement existant autrement qu travers son tre apparent.
Si la structure de renvoi et la distance irrductible de ce qui se donne
en image sont des dimensions essentielles de son activit, faut-il conclure
que luvre de limagination est assigne rester extrieure la subjectivit,
solidaire de ce qui ne nous touche pas et qui ne saurait nourrir lauto-
affectivit ? Ou bien est-il possible de relier la cration qui lui est propre
lorigine invisible de la phnomnalit, qui est pour Henry de nature pure-
ment auto-affective ? Mais si cette dernire hypothse se vrifie, comment
expliquer la prsence mondaine des produits de limagination, faite dimages
que les sens peuvent saisir de manire rpte, mais aussi de couleurs et
dintensits qui accompagnent nos rapports aux choses, leur donnant de la
force et de lpaisseur ? Le clivage entre une imagination solidaire du pur
paratre et une imagination investie par lauto-affection ne pourra tre
dpass que par une analyse qui relie limagination au sens. son tour, une
approche de limagination partir du sens, tel quil se forme mme les
phnomnes, peut nous renseigner sur la nature de sa matrialit.

1
Aristote, De lme, Paris, Les Belles Lettres , 1989, 429a.
3

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


I. la source de toute cration : lart abstrait

Pour autant quelle est comprise comme la science qui cherche saisir le
sens de ce qui apparat, la phnomnologie se tient ncessairement, selon
Michel Henry, dans le domaine de lapparence. Lapparence nest pas
comprendre seulement comme ce qui nous fait face, comme ce qui apparat,
mais comme la structure gnrale de la visibilit de lhorizon transcen-
dantal de ltre 1 . Les phnomnes tant solidaires de cet horizon implicite
dont ils manent et sur le fond duquel ils voluent, leur lucidation phnom-
nologique ne peut que contribuer tendre le rgne de lapparence 2 .
Mais, lorsque le problme de lessence du phnomne est soulev, la mani-
festation de son horizon est considrer partir de la rceptivit ontologique
qui la rend possible, o sannule lopposition entre connaissance active et
passive, entre spontanit et rceptivit, entre pense et sensibilit 3 . Le
pouvoir qui a la proprit de poser lhorizon, en le crant et en le recevant
la fois est, comme Heidegger la remarqu dans ses commentaires de la
thorie kantienne du schmatisme, lintuition comprise comme imagination
transcendantale. Son domaine stend ainsi jusqu embrasser celui du
monde o sobjectivent les choses et qui est galement celui de leur repr-
sentation. Cest donc grce la fonction synthtique de limagination quune
reprsentation unitaire des choses est possible et cest galement grce elle
quun monde fait sens.
En partant de ces analyses, Michel Henry dplacera le centre de gravi-
t du schmatisme kantien, qui ne sera plus compris seulement comme un
moyen de runir la pense et lintuition sensible, mais comme ce qui forme la
possibilit mme de la transcendance, prsente comme manifestation
visible ou comme image reue 4 . Cest la raison pour laquelle lauteur
de lEssence de la manifestation dfinit limagination transcendantale
comme tant la transcendance elle-mme 5 . Limagination se prsente ds
lors comme cette intuition cratrice qui, en produisant lhorizon du monde,
cre dans ltre la possibilit de laltrit et y instaure la distance et lcart o
se dploie la phnomnalit dans sa visibilit.

1
M. Henry, EM, 8, p. 60 suiv. Cf. ibid., p. 273.
2
M. Henry, EM, p. 63.
3
La connaissance ontologique est cratrice et rceptrice la fois . M. Henry, EM,
p. 210.
4
M. Henry, EM, p. 222.
5
M. Henry, EM, p. 219. Lauteur parle galement de lacte imaginatif de la trans-
cendance (p. 244).
4

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


Comment faut-il comprendre cette altration de ltre que limagina-
tion prend en charge ? Comment peut tre dfini le rle de cette dernire
dans linstauration du monde phnomnal ? On pourrait cantonner limagina-
tion dans le domaine seul de ce quelle rend manifeste, dans la reprsentation
comprise non pas comme acte, mais comme rsultat, de la mme manire
que lon peut comprendre lapparatre comme ce qui se phnomnalise dans
le champ de visibilit de ltre 1 . La fonction de limagination serait alors
celle de soutenir la richesse des formes et des couleurs du monde et la varit
de ses apparences. Ce nest cependant pas dune imagination transcendantale
que nous serions autoriss parler ainsi, mais seulement dune imagination
objectivante, voire objective. Car, de mme que lapparatre ne se rduit pas
la phnomnalit manifeste, mais doit tre compris galement comme
lacte qui la fonde, limagination ne peut crer que parce quelle est avant
tout une conscience immanente. Par la rvlation de limagination comme
immanence 2 il faut comprendre que dans la manifestation de limagina-
tion rside, non la phnomnalit du monde, mais ce qui rend celle-ci
possible, ce dans quoi la phnomnalit parvient leffectivit 3 .
Cest cet endroit que lanalyse henryenne prend un tournant radical.
Si lon remonte aux sources de la cration propre limagination, on ne
trouve pas le monde mais ce qui le rend possible, savoir une conscience
laquelle le monde nappartient pas 4 . Ce qui rend le monde effectif est une
conscience o le monde est absent, de mme que ce qui produit la
transcendance est une essence o la transcendance nagit pas 5 . Cest la
ncessit de ce noyau immanent de toute cration que la philosophie de
Michel Henry cherche mettre en vidence comme tant celle qui fonde
toute apparence et ce qui vaut pour le monde vaut galement pour luvre
dart. Si elle se prsente comme expansion dans un horizon de visibilit,
comme jet de couleur ou parole potique, la cration imaginaire ne tient sa
cohsion que de sa capacit de retenir cet horizon prs de soi, comme
solidaire dune activit immanente. Cest dans ce mouvement que Henry
dcle galement lessence de limagination 6 . Nous comprenons ds lors
que limagination entendue dans sa teneur immanente nest pas dissociable

1
M. Henry, EM, 29, p. 270.
2
M. Henry, EM, p. 332.
3
M. Henry, EM, 34, p. 328.
4
M. Henry, EM, p. 329. Soulign dans le texte.
5
M. Henry, EM, p. 331.
6
M. Henry, EM, 34, p. 327.
5

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


du pathos de la vie dans son preuve de soi et que tout ce qui se dploie par
elle se dfinit partir de ce pathos.
Le chemin qui va de la phnomnalit de la cration vers son origine
immanente permet de comprendre quune connexion essentielle 1 unit
lart et la vie, qui sappuie sur le rle que la cration imaginaire est
susceptible de jouer auprs de la vie comprise comme mouvement affectif
immanent. Cest parce que la vie nest rien du monde nous dit Henry, et
quelle cherche nanmoins saffirmer indfiniment comme force intensive
quelle fait appel limagination 2 . La cration est demande par la nature
du dynamisme immanent de la vie qui nest pas seulement celui dune
preuve de soi, mais aussi celui dune incessante monte en intensit et en
force, dun dsir illimit daffirmation. Cest ainsi que la vie est prsente
dans lart selon son essence propre 3 manifeste comme accroissement de
soi par lequel, partir du souffrir originel de lpreuve de soi, on accde la
joie et de la joie on passe une souffrance ncessaire.
Une fois ces nouveaux jalons poss, le problme nouveau qui se
prsente est de distinguer limagination de laffectivit originaire. Ramene
au niveau immanent de la vie qui sauto-affecte, rvle elle-mme comme
conscience immanente, limagination fond littralement dans la vie mme
comprise comme effort dautodiffrenciation interne 4 . Sa seule
spcificit sera intensive, non pas en ce quelle serait conue comme une
forme plus intense de laffectivit originaire, mais en tant quelle est solidaire
de lintensification permanente de la Vie et quelle stimule son mouvement
dauto-impression.
Quen est-il cependant de la spcification de limagination par rapport
au mouvement de la vie ? On pourrait supposer que limagination assure le
lien entre la vie qui sauto-affecte et le monde visible o, comme Michel
Henry le souligne, nous ne pouvons jamais la rencontrer comme telle. Deux
directions pourraient alors tre suivies dans lanalyse de la cration artis-
tique : une qui prend son point de dpart dans la vie immanente, en suivant
son mouvement daccroissement qui exige une expression phnomnale et
une autre qui part de ces uvres dart qui, de par la charge affective quelles
nous intiment, ont le pouvoir de nous ramener au mouvement sensible

1
M. Henry, La mtamorphose de Daphn (1977) dans Phnomnologie de la vie III.
De lart et du politique, Paris, PUF/pimthe, 2004 (abrg PV III), p. 193-194.
2
PV III, p. 194.
3
M. Henry, Voir linvisible. Sur Kandinsky, Paris, Franois Bourin, 1988 (abrg
VI), p. 209.
4
M. Henry, VI, p. 189.
6

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


primordial. Mais, y regarder de plus prs, ces deux directions de recherche
senracinent chacune dans le mme mouvement immanent. Pour ce qui est de
la premire, il faut souligner que le mouvement intensif de la vie ne peut
trouver son expression adquate en une reprsentation qu condition que
cette reprsentation soit envisage non pas partir de ce quelle pourrait
exposer de mondain, mais des tonalits subjectives qui la produisent et
quelle suscite. Quant la deuxime direction, on ne peut saisir dans une
uvre un mouvement vivant qu condition de dpasser ce quelle donne
voir pour trouver ce que Michel Henry appelle sa composition
originelle 1 , faite non pas de lignes, de points et de couleurs perceptibles,
mais, encore une fois, de sentiments et dimpressions subjectifs. Quelle que
soit la direction que nous empruntons dans lanalyse de la cration artistique
nous nous retrouvons au mme niveau immanent. Effectivement, cela se
passe comme si la cration avait lieu avant que soit poss le premier trait du
pinceau et la premire couleur sur la toile, avant que la premire parole dun
pome soit crite et avant que toute expression accessible une vision se
dessine. Loin dassurer le lien du mouvement de laffectivit immanente avec
la phnomnalit, la cration imaginaire dont nous parle Henry est une
cration davant le monde, laissant des traces visibles dans ce monde comme
par accident.
Cette ide est renforce par le sens que reoit sous la plume de Henry
labstraction dans lart. Labstrait dans la peinture ne dsigne, pour lauteur
de Voir linvisible, ni une crise de lobjectivit dans lart, ni un remaniement
de la figuration perceptive, mais le jaillissement intrieur continu de la vie
() qui streint dans la nuit de sa subjectivit radicale o il ny a ni lumire,
ni monde 2 . Cest pourquoi lart abstrait ne peut tre conu comme une
variation parmi dautres du devenir historique de lart, mais comme ce qui est
susceptible de dvoiler la possibilit mme de la peinture et la source
ternelle de toute cration 3 : ce qui se ralise en lui nest pas seulement un
jeu nouveau de formes apparentes, mais lessence intime de la vie dans son
mouvement daffirmation. Labstraction artistique se dfinit ainsi en tension
par rapport lobjectivit, dans la mesure o elle possde le don d arracher
les tonalits subjectives de leur dissolution dans la perception objective et
de les isoler pour les rendre la puissance de leur retentissement origi-

1
M. Henry, Kandinsky et la signification de luvre dart (1986, 1996), in PV III,
p. 216.
2
M. Henry, VI, p. 33.
3
M. Henry, VI, p. 12.
7

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


nel 1 . Cest ainsi que saffirme la spcificit thique de lart compris comme
ngation dans lobjectivit de lobjectivit elle-mme 2 .
Si nous remontons la source de cette ngation dont laffirmation
artistique de la vie est solidaire, nous remarquerons que la possibilit des
tonalits subjectives que lart suscite est toujours prsente en nous. Pourquoi
nen investissons-nous pas alors chacun de nos gestes, chacune de nos
paroles et de nos penses, chacune de nos uvres ? Pourquoi lexposition
dans la lumire du monde les attnue-t-elle jusqu les teindre ? Pourquoi
les sentiments et les motions ne peuvent-ils ressortir que par un retrait de la
visibilit ? Pourquoi faut-il se rendre aveugle ce qui peut tre vu pour se
sentir voir , ce mot de Descartes que Henry reprend pour dcrire le
mouvement immanent de la vie ? Cest parce que laffectivit subjective est,
selon Henry, fondamentalement trangre au monde, et quelle est menace,
en lui, par une altration radicale qui met en danger son essence mme. Le
monde et la vie sopposent comme le jour et la nuit. Car la vie ne peut tre
prserve que pour autant quelle reste en soi : tout cart, toute distanciation
nous rend inaccessible son tre propre, rvl comme auto-affection ; alors
que le monde est fond dans cet cart quant soi o se dploie la phno-
mnalisation dans sa visibilit.
Il y a cependant lieu de soutenir galement et tout particulirement
par rapport au domaine de la cration artistique que, pour signorer
mutuellement de manire aussi radicale, la vie et le monde ont besoin lun de
lautre, comme la nuit et le jour. Il faudrait alors reconnatre au monde la
possibilit de se manifester comme vivant et la rencontre que nous faisons
des formes et des couleurs visibles un rle plus important auprs de la vie qui
sauto-affecte ce qui nest possible qu condition de parvenir retrouver
le lien entre laffection et lauto-affection autrement que par une dduction
du fondement originaire partir de ce qui ne lest pas. Cest cette direction
de recherche que peut clairer linterrogation sur le statut de la matrialit de
limagination.

II. Les voies multiples de lesthtique matrielle

La phnomnologie matrielle de Henry est solidaire dune esthtique qui,


mme si elle ne concerne pas seulement le domaine des uvres dart,
sclaire partir de leur frquentation. Est suivre ds lors le double enra-

1
M. Henry, Kandinsky et la signification de luvre dart, in PV III, p. 216.
2
M. Henry, La mtamorphose de Daphn in PV III, p. 194.
8

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


cinement de cette esthtique selon que lon procde, comme Michel Henry,
partir du principe immanent de lauto-affection ou bien partir du monde au
sein duquel elle dploie sa manifestation. ce double enracinement corres-
pondront deux sens de la matrialit qui nous permet de dfinir une
esthtique comme tant une esthtique matrielle .
Les analyses henryennes attirent notre attention sur le fait quune
uvre dart ne peut tre considre comme telle quen rapport avec une
sensibilit quelle veille et avec la vie profonde quelle stimule en elle. Ce
sens de luvre peut tre occult si on la saisit comme une reprsentation
objective ou tout simplement comme une irralit dpourvue de toute
consistance affective. Le pas franchir entre reprsentation et irralit nest
pas grand, car si ce qui est reprsent tire sa sve relle de la sensibilit, il
perd sa ralit aussitt quil est spar delle et quil est envisag comme
autonome. Cest par le biais de leur exposition dans une reprsentation que
des uvres issues dune crativit sensible vivante peuvent tre traites
comme des objets parmi les autres, ce qui peut entraner non seulement un
problme de comprhension de leur essence vivante, mais aussi des
consquences qui portent directement atteinte cette essence jusqu pouvoir
lanantir. Lexemple de la restauration destructrice du monastre grec de
Daphni que Michel Henry critique dans La Barbarie est en ce sens parlant.
Pour viter un tel cueil il faut comprendre que, par del ce qui peut tre
observ et mesur, toute uvre salimente une source secrte 1 et reste
porteuse dune force affective invisible qui ne peut tre objective.
Le problme qui intervient alors est que luvre dart partage cette
condition qui est cense la spcifier comme telle avec tout ce qui est ressenti
de manire subjective. Isole du monde visible afin que son essence puisse
tre cerne, elle devient impossible discerner au sein du dploiement de la
vie affective. Or, de mme que nous comprenons que luvre dart nexiste
comme telle quen vertu de la sensibilit quelle investit, nous devons
concder que tout ce qui est affectif nest pas artistique. Face ce problme,
on se doit de rappeler que la cration artistique a son site la fois dans le
monde et hors de lui : dans le monde, dans la mesure o elle manie des sons
que nous pouvons entendre et des couleurs que nous pouvons voir ; hors de
lui en tant quayant pour corrlat un imaginaire qui reste invisible,
impossible thmatiser. La particularit de lesthtique henryenne par
rapport aux autres esthtiques phnomnologiques est de concevoir cet
imaginaire comme investi daffectivit et comme dpourvu de toute repr-

1
M. Henry, PV III, p. 195.
9

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


sentation mondaine. Cest seulement cette condition que nous pourrons
chercher en lui le statut vritable de luvre dart 1 .
Pour passer dune conception de limagination lautre de son
caractre visible et mondain son caractre invisible et immanent il faut
quitter lattitude objectivante et embrasser ce que Henry appelle la vision
esthtique : simposera alors le caractre de fenestrit (Fenster-
haftigkeit) de limage que Husserl et Fink 2 ont dcrit comme tant la capaci-
t, propre limage, dinstaller une rupture dans lhorizon perceptif habituel
et de nous introduire dans un nouvel horizon de sens. Henry ne se contente
cependant pas de constater, comme ces deux auteurs, que limage est une
fentre dans le monde rel qui renvoie autre chose que son ordre concret. Il
prcise que par elle le regard se trouve transport vers un ailleurs radical 3
qui est celui de la Vie qui agit dans toutes choses.
Mais Henry va encore plus loin lorsquil affirme quil serait erron de
diffrencier, comme lont fait Husserl et Sartre, la perception et limagina-
tion, et dexaminer lesthtique comme relevant du domaine de limaginaire,
sans la mettre en rapport avec la perception. Puisque limaginaire pur doit
tre tenu pour affectif, cela reviendrait refuser au monde peru des qualits
affectives subjectives. Or, ce ne sont pas seulement les sensations primaires
qui sont en question ici, mais aussi et surtout leur tre originel auto-
affect 4 partir duquel le monde est senti. Contre une telle distinction il
faut rappeler que lesthtique se nourrit originellement de la sensibilit et
qu ce titre elle irrigue tous les domaines de lexistence, de la perception
quotidienne jusqu la connaissance. Le domaine de lesthtique est donc le
domaine de la vie et il se recouvre () avec le monde lui-mme () pour
autant que celui-ci est un monde sensible 5 . Nous pouvons dire que
limaginaire embrasse le rel perceptif et ne sabme en lui que lorsque celui-
ci abandonne sa charge affective pour se figer en monde dobjets ; toute la
question tant de savoir comment ce changement insigne a lieu et pourquoi.
Nous assistons ainsi au dpassement de la conception de limagination
en tant que pouvoir de reprsentation ou de production dimages vers une
dtermination affective de celle-ci. Mais si on envisage limagination comme

1
M. Henry, Kandinsky et la signification de luvre dart, in PV III, p. 206.
2
E. Fink, Re-prsentation et image, in De la phnomnologie, Paris, Minuit, 1974,
34, p. 92 suiv.
3
M. Henry, Kandinsky et la signification de luvre dart, in PV III, p. 204. Cest
nous qui soulignons.
4
M. Henry, PV III, p. 270.
5
M. Henry, PV III, p. 208.
10

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


investissant effectivement le rel chaque fois que celui-ci est ressenti
subjectivement, le problme est encore une fois celui de la scission entre son
mouvement immanent et ce que sa cration donne voir. Nous courons alors
le risque de substituer la sparation (modale) entre imagination et percep-
tion une sparation bien plus grave, celle entre la dimension ontologique de
lart et le monde objectif de la perception ; de relguer ainsi un bon nombre
duvres au niveau dun objectivisme froid et dpourvu de fondement pour
naccepter dans le domaine de lexprimentation artistique que ce qui nous
meut affectivement. Peut-on oprer une telle sgrgation dans le domaine de
lart partir du seul critre de laffectivit ? Peut-on carter ce quil expose
et donne voir du ct de lobjectivisme ?
Le problme est nouveau de constater que lacte de cration se limite
chez Henry la composition originelle des tonalits subjectives et
dchoit ds quil rejoint la visibilit, comme si la phnomnalisation lui
enlevait sa valeur affective premire et son sens. Si la critique henryenne de
lobjectivisme est lgitime, faut-il cependant ramener elle tout le domaine
de la phnomnalisation et a fortiori celui de la phnomnalisation artis-
tique ? Peut-on tenir le dploiement mondain de la phnomnalisation pour
noy demble dans lobjectivation ? Comment glisse-t-on du domaine de la
lumire de la phnomnalisation dans celui de la nuit de la vie ? Comment
sort-on de lobscurit affective pour rejoindre lordre du jour ?
Contre cette limite ferme qui se dresse entre le visible et linvisible,
sans nuance aucune entre la lumire de la reprsentation et la nuit de la vie, il
faudrait rappeler le clair-obscur de nos vcus les plus nombreux auxquels
lesthtique matrielle devrait accorder une place. Si elle le faisait, nous
devrions tcher de penser travers eux non pas seulement un monde qui se
recouvre parfois de couleurs affectives pour en tre dsert dautres fois,
mais aussi un monde qui baigne le plus souvent dans une couleur indcise,
quil nous revient dclairer ou dobscurcir selon notre investissement
affectif.
Comme Georges Didi-Huberman la montr dans ses ouvrages sur
limage 1 , une autre manire de dpasser la reprsentation dans lart est
possible qui procde partir de limage mme dans sa visibilit et de ce
quelle a de plus matriel. Cest donc galement une esthtique matrielle
que cet auteur dveloppe, par ailleurs fortement inspire par la mthode
phnomnologique. Sauf que matriel revt sous la plume de Didi-
Huberman un autre sens que sous celle de Henry : il ne sagit pas de la

1
G. Didi-Huberman, Devant limage, Paris, Minuit, 1990 (DA), Fra Angelico. Dis-
semblance et figuration, Paris, Flammarion/Champs, 1995 (FA).
11

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


matire impressionnelle de la conscience 1 , mais de ces lments de limage
visible souvent ngligs, comme le support sur laquelle elle est peinte,
lpaisseur des taches de couleur ou lintensit excessive de certaines
nuances qui surprennent le regard sans le renvoyer une signification
prcise. Dans ces accidents de matire, Didi-Huberman voit la possibilit
dinterrompre lunit objective ou naturelle de la reprsentation afin
dimposer une auto-prsentation de la peinture elle-mme 2 et de limage
en tant quimage. Dpourvus de signification, dpourvus de forme, ces
lments donnent voir quelque chose de brut, dindtermin un indice
ou un vestige de quelque chose et font jouer la prsence matrielle
massive contre la transparence de la reprsentation. Cest ainsi quentre le
visible et linvisible souvre un espace intermdiaire, celui du visuel ou
du figurable 3 distinguer du visible et du figur qui se
nourrit la fois de la prfiguration et de la dfiguration des choses et qui
libre ce qui est voir de son sens objectif pour louvrir une multiplicit de
sens 4 .
La mthode de Didi-Huberman est pressentie par Henry quand il
remarque qu la diffrence dun objet, dans limage peinte un trs petit
espace rel sur la toile peut reprsenter dans le tableau un espace immense 5
mais dans ce trouble qui distingue limage au sein de la perception Henry
dcle uniquement sa propension de renvoyer vers un ailleurs radical ,
quelle partage avec tout ce qui est investi par laffectivit de la vie.
En partant du mme constat, Didi-Huberman appelle ce petit espace
pictural qui vient brouiller lordre de la reprsentation un pan 6 , et il le
considre dans sa matrialit la plus brute : tache incongrue de couleur,
intensit ou paisseur de matire. Les exemples sont celui du pan de mur
jaune dans la Vue de Delft de Vermeer, vole de couleur qui frappe au
Louvre lcrivain Bergotte dans La recherche du temps perdu, celui dun
grand espace blanc dans lAnnonciation peinte par Fra Angelico sur les murs

1
M. Henry, PM, p. 33.
2
G. Didi-Huberman, DA, p. 291.
3
G. Didi-Huberman, DA, p. 27
4
Figurer cest transposer le sens, introduire lhtrognit dans sa visibilit. G.
Didi-Huberman, FA, p. 232. La figure elle-mme est dfinie comme un principe
structural et dynamique, comme une vertu de subtilit du sens (FA, p. 133, sou-
lign dans le texte).
5
M. Henry, Kandinsky et la signification de luvre dart in PV III, p. 204.
6
Le pan est dfini par Didi-Huberman comme ce par quoi le fond fait surface dans
limage : la fois le devant et le dedans, le tissu et le mur, lment local, mais aussi
lment englobant, la fois motif structurel et ce qui dchire la structure.
12

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


du couvent de San Marco de Florence ou encore les taches rouges qui
parsment la scne du Noli me tangere peinte par le mme Fra Angelico. Ces
lments qui sont de lordre du support matriel, des craquelures de la toile
ou des fentes de bois, ou encore les taches colores et leur talement en
quelque sorte physique sur la surface peinte 1 , sur lesquels Henry saccor-
dait avec Husserl pour dire quils devraient tre dpasss pour saisir un
tableau comme une image, constituent pour Didi-Huberman, bien au con-
traire, le point de dpart de son exploration, qui permet de dcouvrir limage
non comme composition originelle prexistant sa visibilit, mais
comme figurable en creux de sa visibilit.
Face ces deux versants danalyse, on comprend que lorientation de
lesthtique matrielle dpend de ce que lon entend par matire : en tant
quimpression sensible originaire dont la nature nest pas simplement
affective, mais auto-affective, elle fera signe vers la vie invisible qui anime la
cration ; en tant que toile, bois ou mur, paisseur ou intensit de couleur qui
frappe la vue et la dstabilise, elle aura le don de mettre limage en
mouvement, non pas pour nous renvoyer vers un en-de invisible de la
reprsentation, mais pour nous montrer quune reprsentation ne sera jamais
une image si elle ne se nourrit de sens multiples. Cependant, entre la
matrialit invisible de la vie qui sauto-affecte et la matrialit visible du
monde, il y aurait chercher une troisime voie possible, qui permette de
repenser le statut de limagination la lumire de la corrlation qui stablit
entre la subjectivit et le monde. Les analyses husserliennes qui envisagent
limagination partir de lintentionnalit nous donnent les moyens dexplorer
cette voie tierce.

III. La voie tierce de la matire imaginative : le sens et le temps

Une approche de la perspective intentionnelle husserlienne nous donne la


possibilit de comprendre la matrialit imaginative partir de ce que
Husserl a thmatis depuis la cinquime Recherche logique comme tant la
matire des actes intentionnels : il sagit de leur tre-dans-le-comment
dfini dans les Ides directrices pour une phnomnologie pure comme le
sens (Sinn) des actes intentionnels 2 . Dans Incarnation, Michel Henry inter-
prte cette matire intentionnelle comme tant celle de la matire phnom-

1
M. Henry, VI, p. 22.
2
Cf. E. Husserl, Ides directrices pour une philosophie et une phnomnologie pure,
op. cit., 124, p. 419.
13

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


nologique pure de limpression 1 partir de laquelle lintentionnalit se r-
vle elle-mme et prouve sa ralit. Telle nest cependant pas la position
de Husserl, qui a bti une thorie phnomnologique du sens compris comme
indpendant des contenus immanents 2 . Pour Husserl le sens est llment qui
oriente lacte intentionnel de telle ou telle manire 3 , et qui fait quil peut
apprhender le mme objet de plusieurs faons. Dans le cas dun acte
dimagination, sa matire sera celle du rapport spcial quil met en uvre,
qui diffre, par exemple, selon quil sagit de la conscience dimage (Bild-
bewusstsein) ou de la fantaisie (Phantasie).
Annonce par plusieurs passages des Recherches logiques, lanalyse
phnomnologique de limagination est entame par Husserl dans son cours
de lhiver 1904-1905 consacr la famille des prsentifications 4 . Limagina-
tion y est prsente comme un mode dapprhension intentionnelle qui a pour
trait distinctif dinvestir ses objets du caractre dimage. Ceci suppose,
inversement, que les images ne tirent leur sens dimage que des actes inten-
tionnels qui les apprhendent comme telles. Dans le cas dune image perue,
lacte de perception sentrelace avec un acte imageant, lui-mme divis en
deux directions : vers lobjet-image (Bildobjekt) et vers le sujet-image
(Bildsubjekt). Cette double direction intentionnelle, prsente dans la vise de
toute image, rend compte de la qualit de prsentification (Vergegen-
wrtigung) propre limagination en gnral, qui la rapproche du souvenir et
de lattente : comme eux, elle dsigne une forme dintuition qui vise un objet
absent et fournit un accs direct ce qui ne peut se donner que de manire
indirecte.
Cest ainsi que se dessine la thse husserlienne de lautonomie de la
conscience imageante par rapport la perception qui reste, elle, une prsen-
tation (Gegenwrtigung). Toutefois, cette autonomie nest pas marque par
Husserl uniquement au niveau notique, mais aussi au niveau hyltique.
Effectivement, ce ne sera pas seulement la nature de lacte intentionnel
japprhende cette chose en tant quimage qui assurera la spcificit de
limagination, mais aussi la nature du contenu de cet acte : la o la perception
apprhende des sensations, limagination travaille avec des phantasmes 5 .

1
M. Henry, I, p. 71.
2
E. Husserl, Recherches logiques, tr. fr. H. lie avec la collaboration de L. Kelkel et
R. Schrer, PUF/pimthe, 1959, II (abrg RL), II, V, 14, p. 188.
3
Voir E. Husserl, RL, V, 17, p. 205 et 22, p. 233.
4
E. Husserl, Phantasia, conscience dimage, souvenir, tr. fr. M. Richir, Grenoble,
Millon, 2000 (abrg PCS).
5
Voir en ce sens E. Husserl, PCS, n1, 4, p.55.
14

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


Lintroduction tardive, par Husserl, de cette famille nouvelle de contenus
impressionnels qualitativement diffrents de ceux engags par la perception a
t conteste comme une rgression de son analyse phnomnologique au
niveau psychologique et comme une concession faite aux thories empiristes
de Hume et Locke, quil avait par ailleurs fortement critiques.
On peut sinterroger effectivement sur la pertinence de cette diffren-
ciation entre fantasmes et sensations qui nous renvoie notre question de la
matrialit de limagination. Cela se passe comme si quelque chose, dans
limage, surpassait la capacit de dtermination de lacte intentionnel, contri-
buant de manire dcisive ce quelle simpose en tant quimage. Ce trait
propre limage, dont la nose ne peut pas rendre compte, saurait-il toutefois
tre garanti par son contenu immanent ? Si tel tait le cas, la perspective
husserlienne ne ferait que confirmer les dveloppements de lanalyse
henryenne. Est-il cependant certain que la spcificit de limage puisse tre
surprise au niveau de limmanence impressionnelle de la conscience ? Ne
relve-t-elle pas de quelque chose qui est chercher aussi bien hors de lacte
intentionnel que hors de limmanence subjective ?
Cest ce quinvitent penser les analyses husserliennes sur cette forme
plus libre de limagination quest la fantaisie (Phantasie), qui fonde tous les
actes imageants. Les descriptions attentives que Husserl lui consacre
prouvent clairement que le schma intentionnel et impressionnel de la con-
science dimage (Bildbewusstsein) ne convient pas pour cerner la nature de
ses manifestations et la manire dont elles sont engendres. Contrairement
la conscience dimage, la fantaisie nopre pas avec des images, mais avec
des profils fugitifs, de ples esquisses vanescentes qui se succdent pour
composer lordre trange de nos rveries et de nos rves dans lequel la
conscience dimage senracine galement. Husserl crit son propos :

elle est nettement spare de la fonction propre dimage par ceci quil lui
manque un objet-image se constituant spcifiquement. Et mme alors, un
objet-image en tant quobjet-image prsent. Ici le sujet nest donc pas comme
dans le cas du caractre dimage physique intuitionn au-dedans dun objet-
image apparaissant comme prsent, dun objet qui se donne lair dtre
membre de lobjectit du champ visuel, ou extrieurement figur en image
par un tel objet, ni mme symbolis daprs une similitude lointaine. Nous
avons bien dans la reprsentation de fantaisie (Phantasievorstellung) une
apparition dun objet, mais aucune apparition dun quelque chose de prsent

15

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


au moyen de laquelle se produirait une apparition de quelque chose de non
prsent 1 .

Si le rapport de la prsence labsence, qui donne le caractre de prsenti-


fication de limage, ne peut ici stablir, cest parce que la prsence est
impossible atteindre dans la fantaisie. Ce qui manque donc cette forme de
limagination est la force, propre la conscience en gnral, dactualiser ses
vcus et dentretenir une forme de prsence intuitive.
Si nous observons la manire dont les productions de la fantaisie se
dploient, ce qui attire lattention en premier lieu cest leur caractre vague et
imprcis, qui rend difficile leur saisie ponctuelle, mais aussi la rapidit avec
lesquels elles senchanent, qui rend leur apparition soudaine et inopine.
Bien que Husserl persvre affirmer leur caractre objectif, les vcus de la
fantaisie ne livrent pas, proprement parler, des objets dont le sens serait
constitu par des actes, comme lest le sens de limage, dans le cas des
images perceptives. Il sagit plutt de simples apparitions qui semblent, au
premier regard, reproduire seulement certains traits, arbitrairement choisis et
gnraux, des choses quelles prsentifient : certaines couleurs et certaines
formes, elles-mmes faiblement marques et changeantes. Loin de composer,
comme nous pourrions lattendre de la part dune forme interne de
limagination, des images vcues dans limmanence de la conscience, les
apparitions de la fantaisie font miroiter des esquisses fugaces, des profils
indfinis et des couleurs ternies.
Le schma opratoire fondamental de lintentionnalit, qui suppose
quune apprhension (Auffassung) anime un contenu (Inhalt) immanent,
parat ds lors difficile appliquer aux vcus de la fantaisie, o les
phantasmes immanents sont impossibles diffrencier des actes. Aussi y a-t-
il des raisons de penser que la rvision de ce schma autour de 1909 2 nest
pas seulement lie aux consquences tires des analyses sur le temps, mais
aussi celles qui se dgagent des explorations de la fantaisie. L o ltude
phnomnologique de la temporalit a impos un largissement du prsent de
la conscience vers les rtentions et les protentions et la prise en compte des
donnes non actuelles de la conscience, les recherches sur la fantaisie ont mis
en vidence la soudainet de certaines apparitions, auxquelles manque

1
E. Husserl, PCS, n1, 40, p. 115.
2
Cf. E. Husserl, PCS, n8, p. 275. Voir en ce sens galement R. Bernet, I. Kern,
E. Marbach, Edmund Husserl. Darstellung seines Denkens, Hamburg, F. Meiner
Verlag, V, 1, p. 136, tr. fr. P. Cabestan, Imagination, conscience dimage, souve-
nir , in Alter, Espace et imagination , n4/1996, p. 459.
16

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


prcisment le caractre de prsence, essentiel pour les analyses husser-
liennes de la temporalit.
Aussi lexamen de la fantaisie invite-t-il une radicalisation des
positions husserliennes dans la direction dune interrogation du statut de la
prsence mme, et dune remise en cause de son rle fondateur de lcoule-
ment temporel en tant qucoulement continu. Il faut ainsi comprendre que le
prsent qui est ici vis dans son rle fondateur nest pas un simple mode
temporel de la conscience parmi dautres. Son noyau est chercher dans la
prsence soi de la conscience, dans son immanence, que Husserl suppose
comme constamment pr-donne dans lexprience. Cest la thse phnom-
nologique dont Henry approfondira les consquences dans sa thorie de
lauto-affectivit. Or, cette prsence soi est mystrieusement absente dans
la fantaisie.
Les analyses de la fantaisie nous permettent ds lors davancer que si,
pour Henry, la matire de limagination tait celle de lauto-affection invi-
sible de la subjectivit, elle est chercher, pour Husserl, du ct dune
temporalit qui chappe aux emprises des saisies prsentes pour nous expo-
ser un sens qui se forme mme lapparition phnomnale et qui ne peut
tre accueilli que passivement. Si lon relie les descriptions phnomno-
logiques de ces tats dans lesquels la fantaisie nous transporte aux analyses
gntiques, il apparat que leur temporalit saccade et intermittente plonge
la conscience du prsent dans son pass transcendantal. Le caractre soudain
de ces manifestations peut tre interprt comme le symptme du passage
accident dun niveau de phnomnalisation lautre, comme une espce
douverture brusque qui permet dentrevoir, depuis le niveau de la constitu-
tion active, ce qui se passe dans les trfonds de la phnomnalisation.
Mais les descriptions de la fantaisie ajoutent une dimension nouvelle
aux analyses portant sur les synthses passives, savoir celle de linattendu
accueilli comme un vnement. Aussi permettent-elles de rvler la richesse
exprientielle de la passivit, qui nest plus comprendre uniquement
comme pure preuve sensible o lactivit de la conscience sannule, mais
aussi comme preuve du sens intentionnel par un sens qui se forme dans les
soubassements passifs de la vie consciente, par des synthses dont elle na
pas linitiative et la matrise, et qui sont celles qui naissent du partage
intersubjectif compris au sens le plus large. La passivit retrouverait alors
son lien organique au pass, condition de comprendre celui-ci comme une
puissance qui interpelle le prsent et lui assigne des tches accomplir, qui
lui viennent de plus loin que ce que la mmoire peut contenir.
De par leur caractre changeant, les productions de la fantaisie ap-
pellent une autre comprhension du sens que celle que fournit son objectiva-

17

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP


tion intentionnelle, savoir comme un sens en volution dans les sdimenta-
tions passives de nos propres expriences, et des expriences qui nous ont
prcdes, et avec lesquelles nos vcus actuels se dcouvrent un lien. Ce sens
est constamment rorganis, mais aussi considrablement rduit par les
vises objectivantes qui se droulent dans le rgime dactualit de la con-
science. Il se peut que le rle de la fantaisie soit celui de recueillir, mme la
phnomnalisation la plus profonde qui nous porte, des bribes de sens qui ne
deviennent intelligibles que lorsquelles sont ordonnes par la conscience
active, mais dont la vivacit nat dun partage plus vaste avec les expriences
passes. Sa matrialit serait alors celle dune phnomnalit dont le sens
excde limpressionnalit immanente de la conscience pour linscrire dans
une histoire plus vaste, o les expriences passes et possibles se rpondent
et sappellent constamment, par-del ce que le prsent soi de la conscience
peut accueillir et expliquer.

18

Bulletin danalyse phnomnologique V 9 (2009) http://popups.ulg.ac.be/bap.htm 2009 ULg BAP

Оценить