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INTRODUCCIN

El sistema nervioso comparte con el sistema endocrino la responsabilidad de


mantener la homeostasis. Su finalidad es la misma, conservar las condiciones
controladas dentro de los Imites adecuados para mantener la vida. El sistema
nervioso regula las actividades corporales respondiendo con rapidez mediante
impulsos nerviosos (potenciales de accin).

Adems de contribuir al mantenimiento de la homeostasis, el sistema nervioso tiene


tambin a su cargo nuestras percepciones, conductas y recuerdos, e inicia todos
los movimientos voluntarios. Dado que el sistema nervioso es bastante complejo,
consideraremos los diferentes aspectos de su estructura y funcin. Aqu nos
dedicaremos a la organizacin del sistema nervioso y a las propiedades de las
clulas que forman este tejido; neuronas (clulas nerviosas) y neuroglia (clulas
que auxilian la actividad de las neuronas).

La rama de las ciencias mdicas que estudia el funcionamiento normal y patolgico


del sistema nervioso es la neurologa (neuro-, de neuron, nervio, y -loga, de logos,
estudio). Un neurlogo es un mdico que se especializa en el diagnstico y
tratamiento de los trastornos del sistema neuromuscular.

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NDICE

INTRODUCCIN ..................................................................................................1
1.- GENERALIDADES ................................................................................................ 3
1.1 Estructuras del sistema nervioso .................................................................. 3
1.2 Funciones del sistema nervioso .................................................................... 3
2.- HISTOLOGA......................................................................................................... 4
2.1 Neuronas ...................................................................................................... 4
2.1.1 Partes ................................................................................................. 4
2.1.2 Diversidad estructural .......................................................................... 5
3.- NEUROGLIA ......................................................................................................... 5
3.1 Neuroglia del SNC ........................................................................................ 5
3.2 Neuroglia del SNP ........................................................................................ 6
4.- SUSTANCIA GRIS Y SUSTANCIA BLANCA ......................................................... 6
5.- SEALES ELCTRICAS EN LAS NEURONAS .................................................... 7
6.- PROPAGACIN DE LOS IMPULSOS NERVIOSOS ............................................. 7
7.- NEUROTOXINAS Y ANESTESICOS LOCALES ................................................... 8
7.1 Conduccin continua y conduccin saltatoria ............................................... 8
8.- COMPARACION ENTRE LAS SEALES ELECTRICAS PRODUCIDAS
POR LAS CELULAS EXCITABLES ....................................................................... 9
9.- TRANSMISION DE SEALES EN LAS SINAPSIS ................................................ 9
9.1 Sinapsis elctricas ...................................................................................... 10
9.2 Sinapsis qumicas ....................................................................................... 10
10.- NEUTRANSMISORES......................................................................................... 11
10.1 Neurotransmisores de molculas pequeas ............................................... 11
11.- NEUROPPTIDOS.............................................................................................. 12
12.- CIRCUITOS NERVIOSOS ................................................................................... 13
13.- REGENERACION Y REPARACIN DEL TEJIDO NERVIOSO ........................... 13
13.1 Neurognesis en el SNC ............................................................................ 13
13.2 Dao y reparacin en el SNP ..................................................................... 13

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TEJIDO NERVIOSO

1.- GENERALIDADES
1.1 Estructuras del sistema nervioso
Con un peso de solo 2 kg, alrededor del 3% del peso corporal total, el sistema
nervioso es uno de los ms pequeos y sin embargo el ms complejo de los once
sistemas y aparatos del organismo. Consiste en una red intrincada y altamente
organizada de miles de millones de neuronas y de clulas gliales. Entre las
estructuras que forman el sistema nervioso se hallan el encfalo, los nervios
craneales y sus ramas, la mdula espinal, los nervios espinales y sus ramas, los
ganglios nerviosos, los plexos entricos y los receptores sensitivos (fig. 1)

Fig. 1. Organizacin del sistema nervioso


El crneo encierra al encfalo, que contiene alrededor de 100 mil millones (1011)
de neuronas. Doce pares (derechos e izquierdos) de nervios craneales. Cada
nervio sigue una va determinada e inerva a una regin especfica del cuerpo.
La mdula espinal se conecta con el encfalo a travs del foramen magno (agujero
occipital) y est rodeada por los huesos de la columna vertebral. Contiene
alrededor de 100 millones de neuronas. Desde la mdula espinal emergen treinta
y un pares de nervios espinales (raqudeos). Los ganglios son masas pequeas
de tejido nervioso, que se localizan por fuera del cerebro y la medula espinal, Los
ganglios se hallan estrechamente relacionados con los nervios craneales y
espinales.

1.2 Funciones del sistema nervioso


El sistema nervioso permite sentir diferentes olores, producir el habla y recordar
hechos pasados; adems, provee seales que controlan los movimientos del
cuerpo y regulan el funcionamiento de los rganos internos.
Funcin sensitiva. Detectan los estmulos internos: aumento de la acidez de
la sangre, y los externos, como el estmulo que produce una gota de lluvia
cuando cae sobre el brazo.
Funcin integradora. El sistema nervioso integra (procesa) informacin
sensitiva analizando y conservando parte de esta y tomando decisiones para
efectuar las respuestas apropiadas.

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Funcin motora. ). Muchas de las neuronas localizadas en los plexos
entricos funcionan, hasta cierto punto, en forma independiente del SNA y del
SNC.

2.- HISTOLOGA
2.1 Neuronas
Las neuronas tienen excitabilidad elctrica, la capacidad de responder a un
estmulo y convertirlo en un potencial de accin. Un estmulo es cualquier cambio
en el medio que sea lo suficientemente importante coma para iniciar un potencial
de accin. Un potencial de accin (impulso nervioso) es una seal elctrica que
se propaga a lo largo de la superficie de la membrana plasmtica do una neurona.
Algunas neuronas son pequeas y propagan los impulsos nerviosos a corta
distancia (metros de 1 mm) dentro del SNC. Otras estn entre las clulas ms
largas del organismo. Las neuronas motoras que nos permiten mover los dedos
de los pies, por ejemplo, se extienden desde la regin lumbar de la medula espinal
hasta los msculos de los pies.
2.1.1 Partes
Casi todas las neuronas tienen tres partes constitutivas: 1) un cuerpo
celular, 2) dendritas; y 3) un axn (Fig. 2). El cuerpo celular (pericarion)
contiene al ncleo rodeado por el citoplasma, en el que se hallan los tpicos
orgnuIos celulares como los lisosomas, las mitocondrias y el complejo de
Golgi. En el citoesqueleto estn presentes tanto las neurofibrillas,
compuestas por haces de filamentos intermedios que le dan forma y
soporte a la clula, as como los microtbulos que participan en el
movimiento de materiales entre el cuerpo celular y el axn.

Fig. 2. Estructura de una neurona multipolar

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Fibra nerviosa es un trmino general con el que se designa cualquier
proyeccin que emerge del cuerpo de una neurona. La mayor parte de las
neuronas tiene dos tipos de prolongaciones: dendritas mltiples y un axn
nico.
EI axn nico de una neurona propaga los impulsos nerviosos hacia otra
neurona, una fibra muscular a una clula glandular. A lo largo del axn
puede haber ramificaciones, denominadas colaterales axnicas. El axn y
sus colaterales terminan en muchas prolongaciones delgadas que se
denominan terminales axnicos.
El lugar de la comunicacin entre dos neuronas a entre una neurona y una
clula efectora es la sinapsis (de synapsis, union, conexin). Los extremos
de algunos terminales axnicos se ensanchan para formar estructuras que
por su forma se denominan botones sinpticos.
Algunos de los materiales transportados hacia el cuerpo celular son
degradados o reciclados; otros tienen influencia sobre el crecimiento
neuronal.

2.1.2 Diversidad estructural


Las neuronas presentan una gran diversidad de formas y de tamaos. Para
clasificar a las diferentes neuronas que se encuentran en el organismo se
utilizan tanto sus caractersticas funcionales como las estructurales.
En cuanto a su estructura, se distinguen segn el nmero de prolongaciones
que afloran de su cuerpo celular.
1. Las neuronas multipolares tienen generalmente varias dendritas y un axn.
2. Las neuronas bipolares tienen una dendrita principal y un axn.
3. Las neuronas unipolares son clulas sensitivas que comienzan en el
embrin como neuronas bipolares.

3.- NEUROGLIA
La neuroglia es responsable casi de la mitad del volumen del SNC, participa en las
actividades del tejido nervioso. En general, las clulas gliales tienen menor tamao
que las neuronas, pero son entre 5 y 50 veces ms numerosas.
3.1 Neuroglia del SNC
Las clulas gliales del SNC pueden ser clasificadas, sobre la base del tamao, las
prolongaciones citoplasmticas y la organizacin intracelular, en cuatro tipos:
astrocitos, oligodendrocitos. micraglia y clulas ependimarias (fig. 3).

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Fig. 3. Neuroglia del Sistema Nervioso Central (SNC)

3.2 Neuroglia del SNP


La neuroglia del SNP rodea por completo a los axones y a los cuerpos celulares.
Los dos tipos de clulas gliales que se hallan en el SNP son las clulas de
Schwann que clulas rodean a los axones del SNP y las clulas satlites que
aplanadas que rodean a los cuerpos celulares de las neuronas de los ganglios del
SNP.

4.- SUSTANCIA GRIS Y SUSTANCIA BLANCA


La sustancia blanca est compuesta principalmente por axones mielinicos, y le debe
su nombre color blanquecino de la mielina. La sustancia gris del sistema nervioso
contiene los cuerpos celulares de las neuronas, dendritas, axones amielnicos,
terminales axnicos y neuroglia.
En la medula espinal, la sustancia blanca envuelve a un ncleo interno de sustancia
gris, que tiene la forma de una mariposa o de tetra H; por su parte, una delgada capa
de sustancia gris cubre la superficie de extensas porciones del encfalo, el cerebro y
el cerebelo (fig. 4).

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Fig.4. Distribucin de la sustancia gris y blanca en la mdula espinal y en el cerebro

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5.- SEALES ELCTRICAS EN LAS NEURONAS
Las neuronas son elctricamente excitables. Se comunican entre s mediante dos tipos
de seales elctricas: 1) Los potenciales graduados se utilizan solo para las
comunicaciones a corta distancia. 2) Los potenciales de accin permiten la
comunicacin con lugares cercanos y lejanos dentro de la economa.
Para comprender las funciones potenciales graduados y de los potenciales de accin,
considera como hace su sistema nervioso pare lograr que usted perciba la superficie
de un bolgrafo que levant de una mesa. (Fig. 5)
Mientras usted toca el bolgrafo, se desarrolla un potencial gradual en los receptores
sensitivos de la piel de sus dedos. El potencial graduado estimula al axn de la neurona
sensitiva para que inicie un potencial de accin nervioso, el cual se dirige a lo largo del
axn hasta el SNC y, por ltimo, causa la liberacin de neurotransmisores en la
sinapsis con una interneurona. El neurotransmisor estimula a la interneurona para que
inicie un potencial graduado en sus dendritas y en su cuerpo celular.

Fig.5. Funciones del Sistema Nervioso

6.- PROPAGACIN DE LOS IMPULSOS NERVIOSOS


Para transmitir informacin entre distintos sectores del organismo, los impulsos
nerviosos deben trasladarse desde la zona gatillo, donde se originan, hasta los
terminales axnicos. Esta forma de traslado se denomina propagacin o conduccin,
y depende de la retroalimentacin positiva. Cuando los iones de Sodio ingresan en la
clula, determinan la apertura de los canales de Na+ dependientes del voltaje que se
hallan en los segmentos adyacentes de la membrana. De tal manera, el impulso
nervioso viaja a lo largo de la membrana. Un impulso nervioso se propaga,
normalmente, en una sola direccin: desde la zona gatillo hacia los terminales
axnicos.

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7.- NEUROTOXINAS Y ANESTESICOS LOCALES
Los anestsicos locales son frmacos que bloquean el dolor y otras sensaciones
somticas. Algunos ejemplos de esas sustancias son la procana (Novocaina) y la
lidocana, que pueden utilizarse, para producir anestesia en la piel durante la sutura
de una herida, en la boca durante un arreglo dental o en la zona pubiana durante el
parto. Como la TTX, estos frmacos actan bloqueando la apertura de los canales de
Na+. Los impulsos nerviosos no se pueden propagar a travs de la regin bloqueada,
a causa de lo cual las seales de dolor no llegan al SNC.
El enfriamiento localizado de un nervio tambin puede producir un efecto anestsico
ya que los impulsos se propagan a naves de los axones con una velocidad menor
cuando estos se enfran. La aplicacin de hielo sobre una herida puede reducir el dolor
como consecuencia del bloqueo parcial de la propagacin de las sensaciones
dolorosas a travs de los axones.
7.1 Conduccin continua y conduccin saltatoria
La despolarizacin y repolarizacin paso por paso de cada segmento adyacente
de la membrana plasmtica se denomina conduccin continua.
La conduccin saltatoria, un tipo especial de propagacin de los impulsos que
tiene lugar en los axones mielnicos, se produce por la distribucin desigual de
canales dependientes del voltaje.
Cuando un impulso nervioso se propaga a lo largo de un axn mielnico, una
corriente elctrica (transportada por iones) fluye a travs del lquido extracelular
que rodea a la vaina de mielina y a travs del citosol desde un nodo al siguiente.
El impulso nervioso del primer nodo origina corrientes inicas en el citosol y en el
lquido extracelular que despolarizan la membrana hasta el valor umbral y causan
la apertura de los canales de Na+ reguladores por voltaje del segundo nodo. La
corriente inica que se establece a travs de estos canales abiertos determina un
impulso nervioso en el segundo nodo. Luego, el impulso nervioso genera en este
una corriente inica que da lugar a la apertura de los canales de Na+ reguladores
voltaje del tercer nodo, y as sucesivamente. Cada nodo se repolariza despus de
despolarizarse. (Fig. 6)

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Fig. 6. Conduccin (propagacin) de un impulso nervioso despus de generarse en la zona gatillo

8.- COMPARACION ENTRE LAS SEALES ELECTRICAS PRODUCIDAS POR LAS


CELULAS EXCITABLES
Como se sabe las clulas excitables, neuronas y fibras musculares, producen dos tipos
de seales elctricas, potenciales graduados y potenciales de accin (impulsos). Una
diferencia obvia es que la propagacin de los potenciales de accin permite la
comunicacin a travs de largas distancias, mientras que los potenciales graduados
solo son funcionales en las comunicaciones a corta distancia puesto que no son
propagados. En el cuadro 1, se presenta un resumen de las diferencias entre los
potenciales graduados los potenciales de accin.

Cuadro 1. Comparacin entre los potenciales graduados y los potenciales de accin

9.- TRANSMISION DE SEALES EN LAS SINAPSIS


En las sinapsis entre neuronas, la neurona que enva la seal se denomina neurona
presinptica y la neurona que recibe el mensaje es la neurona postsinptica. La mayor
parte de las sinapsis se pueden clasificar en axodendrticas (entre un axn y una

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dendrita), axosomticas (entre un axn y el cuerpo celular o soma) y axoaxnicas
(entre axones), Los dos tipos de sinapsis, elctrica y qumica difieren tanto estructural
como funcionalmente.
9.1 Sinapsis elctricas
Los potenciales de accin (impulsos) se transmiten directamente entre clulas
adyacentes a travs de estructuras llamadas uniones comunicantes o en
hendidura (gab-junctions). Cada unin en hendidura contiene alrededor de cien
conexiones tubulares, que actan como conductos para conectar directamente el
citosol de las dos clulas.
Las sinapsis elctricas tienen dos ventajas principales:
1. Comunicacin ms rpida
2. Sincronizacin

9.2 Sinapsis qumicas


A pesar de la cercana entre las membranas plasmticas de las neuronas
presinpticas y postsinpticas en una sinapsis qumica, ambas no se tocan. Estn
separadas por la hendidura sinptica o espacio sinptico, un espacio de 20 a 50
nm` lleno de lquido intersticial. Los impulsos nerviosos no pueden ser conducidos
a travs de la hendidura sinptica, por lo cual se produce una forma de
comunicacin alternativa indirecta.
En respuesta a un impulso nervioso, la neurona presinptica libera un
neurotransmisor que se difunde a travs del lquido de la hendidura sinptica y se
une a receptores especficos en la membrana plasmtica de la neurona
postsinptica. La neurona postsinptica recibe la seal qumica y, como resultado
produce un potencial postsinptico, un tipo de potencial graduado. De esta forma,
la neurona presinptica convierte una seal elctrica en una seal qumica. (Fig.
7)

Fig. 7. Transmisin de seales en una sinapsis qumica

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10.- NEUTRANSMISORES
Existen alrededor de 100 sustancias qumicas conocidas como neurotransmisores o
que presuntamente lo son. Algunos se unen a receptores especficos y actan rpido
abriendo o cerrando canales inicos de la membrana. Otros actan con ms lentitud a
travs de los sistemas de segundos mensajeros para influir en las reacciones qumicas
intracelulares. Resultado de cualquiera de estos procesos puede ser la excitacin a la
inhibicin de las membranas postsinpticas. Muchos neurotransmisores actan
tambin como hormonal y son liberados en el torrente sanguneo por clulas
endocrinas distribuidas en distintos rganos del cuerpo. Dentro del cerebro, ciertas
neuronas, llamadas clulas neurosecretoras, tambin secretan hormonas. Los
neurotransmisores se pueden dividir en dos grupos sobre la base de su tamao:
neurotransmisores de molculas pequeas y neuropptidos.
10.1 Neurotransmisores de molculas pequeas
En este grupo se incluye a la acetilcolina, los aminocidos, las aminas
bigenas, el ATP y otras purinas, y el xido ntrico.
Acetilcolina
Liberada por muchas neuronas en el SNP y algunas neuronas en el SNC. La
ACh se comporta como un neurotransmisor excitatorio en ciertas sinapsis,
como la placa neuromuscular, donde acta directamente mediante la apertura
de canales inicos regulados por ligandos.
Aminocidos
Varios aminocidos actan como neurotransmisores en el SNC. El glutamato
(cido glutmico) y el aspartato (cido asprtico) tienen efectos excitatorios
potentes. Casi todas las neuronas excitatorias del SNC y quiz tal vez, la mitad
de las sinapsis en el cerebro se comunican por medio del glutamato.
Aminas bigenas
Ciertos aminocidos son modificados y descarboxilados (se elimina el grupo
carboxilo) para producir las aminas bigenas. Entre los ms abundantes en el
sistema nervioso se encuentran la noradrenalina, la adrenalina, la dopamina y
la serotonina. Hay tres o ms tipos diferentes de receptor para cada amina
bigena; estas pueden generar tambin excitacin como inhibicin, segn el
receptor presente en la sinapsis.
ATP y otras bases pricas
La caracterstica estructura anular de la porcin adenosina del ATP se
denomina anillo prico. La adenosina en s misma y sus derivados trifosfato,
difosfato y naonofosfato (ATP, ADP y AMP) actan como neurotransmisores
excitatorios tanto en el SNC como en el SNP. La mayora de las vesculas

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sinpticas que contienen ATP tambin contienen otros neurotransmisores. En
el SNP, algunas neuronas simpticas liberan noradrenalina junto con ATP;
ciertas neuronas parasimpticas liberan ATP y acetilcolina en las mismas
vesculas.
Oxido ntrico
El xido ntrico (NO), un gas simple, es un importante neurotransmisor que
tiene amplios efectos en el organismo.

11.- NEUROPPTIDOS
Los neuropptidos son neurotransmisores constituidos por 3 a 40 aminocidos unidos
por enlaces peptdicos. Tienen acciones tanto como excitatorias y estn ampliamente
distribuidos en el SNC y el SNP. Los neuropptidos se forman en el cuerpo celular de
la neurona, se acumulan en el interior de vesculas y son transportados hacia los
terminales sinpticos. Aparte de su papel como neurotransmisores, muchas
neuropptidos tambin actan como hormonas que regulan las respuestas fisiolgicas
en otras partes del organismo.
Los cientficos han descubierto que ciertas neuronas cerebrales tiernen receptores en
su membrana plasmtica para drogas opiceas como la morfina y la herona.

En el Cuadro 2, se presenta una descripcin concisa de los neuropptidos.

Cuadro 2. Neuropptidos

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12.- CIRCUITOS NERVIOSOS
El SNC contiene miles de millones de neuronas organizadas en complejas redes que
se denominan circuitos nerviosos, grupos funcionales de neuronas que procesan tipos
especficos de informacin. En un circuito simple en serie, una neurona presinptica
estimula a una nica neurona postsinptica. La segunda neurona estimular luego a
otra, y as sucesivamente. La mayora de los circuitos nerviosos son, sin embargo,
mucho ms complicados.
Una nica neurona presinptica puede hacer sinapsis con varias neuronas
postsinpticas. Este tipo de organizacin denominado divergencia, permite que una
neurona presinptica pueda influir sobre varias neuronas postsinpticas al mismo
tiempo. (Fig. 8)

Fig. 8. Ejemplos de circuitos nerviosos

13.- REGENERACION Y REPARACIN DEL TEJIDO NERVIOSO


13.1 Neurognesis en el SNC
La neurognesis del nacimiento de nuevas neuronas a partir de clulas madre
indiferenciadas, es un proceso comn en ciertos animales.
La carencia casi completa de neurognesis en otras regiones del encfalo y la
medula espinal parece ser la consecuencia de dos factores: 1) influencias
inhibitorias de la neuroglia, particularmente de los oligondedrocitos: y 2) la
ausencia de seales estimulatorias del crecimiento que estn presentes
durante el desarrollo fetal. Los axones en SNC son mielinizados por los
oligodendrocitos que no forman neurolemas (vainas de Schwann), Sumado a
esto, la mielina del SNC es uno de los factores que inhibe la regeneracin de
las neuronas.

13.2 Dao y reparacin en el SNP


Los axones y dendritas asociados con un neurolema pueden ser reparados
siempre y cuando el cuerpo celular est intacto. Las clulas de Schwann son

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funcionales y la formacin del tejido de cicatrizacin no se produzcan muy
rpidamente (fig. 9). La mayor parte de los nervios del SNP estn formados por
prolongaciones cubiertas de neurolema. Una persona que sufre una lesin en
un nervio de su miembro superior. por ejemplo, tiene una alta probabilidad de
recuperar la funcin nerviosa.

Fig. 9. Lesin y reparacin de una neurona en el SNP

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