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En

este nuevo libro, el historiador Stanley G. Payne, plantea cuarenta


preguntas fundamentales para comprender la Guerra Civil, desde su estallido
y desarrollo a sus consecuencias. En cada captulo logra la visin ms clara
ofrecida hasta ahora sobre el conflicto blico espaol, y lo sita en un amplio
contexto que supera las limitadas perspectivas con las que se ha estudiado
hasta ahora.
As da respuestas detalladas, profundas y didcticas a interrogantes que han
generado muchsima controversia a lo largo de setenta aos, como por
ejemplo si realmente fue inevitable la contienda, o qu hubiera pasado en el
pas si los militares no se hubieran sublevado; cules eran los objetivos de
Hitler, Mussolini y la URSS cuando se decidieron a intervenir; por qu las
democracias occidentales no ayudaron a la Repblica; qu pas con el oro
de Mosc; qu papel jugaron los nacionalismos; cules fueron las
consecuencias inmediatas y a largo plazo Y, finalmente, una cuestin que
sigue viva en la actualidad poltica: ha logrado Espaa superar, en pleno
siglo XXI, la Guerra Civil, o todava queda un camino por recorrer?

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Stanley G. Payne

40 Preguntas fundamentales sobre la


Guerra Civil
ePUB v2.2
Elle518 02.07.12

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Ttulo original: 40 Fundamental Questions about the Civil War
Stanley G. Payne, 2006.
Traduccin: M Pilar Lpez Prez
ePub base v2.0

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Prefacio

OY en da existen numerosos libros y en todos los idiomas acerca de

H la Guerra Civil espaola, por lo que otra narracin descriptiva de los


hechos del conflicto es innecesaria. El objetivo de esta obra es diferente:
intenta abordar la Guerra Civil desde un punto de vista analtico, centrndose en sus
problemas. No es el resultado de nuevas indagaciones especficas, sino que hace uso
de los mejores y ms novedosos trabajos de otros investigadores, dndoles un
tratamiento ms focalizado y didctico. Por ello, su intencin es lograr una
perspectiva ms clara y, hasta cierto punto, una reevaluacin histrica, situando el
conflicto blico en un contexto ms amplio y superando as la perspectiva
relativamente simple de muchas de esas obras.
Cada una de las preguntas va acompaada, al final del libro, de una breve
bibliografa del material publicado en espaol, integrado sobre todo por los libros
ms destacados. Slo cuando su capital importancia as lo ha aconsejado, se han
incluido artculos y trabajos en otros idiomas.

Madison, Wisconsin.

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1
POR QU FUE ESPAA UNA CUNA DE GUERRAS CIVILES
ENTRE 1820 Y 1936?

OS ms grandes enfrentamientos civiles han sido mucho ms frecuentes en

L Espaa que en ningn otro pas del occidente europeo. El primer


pronunciamiento liberal que culmin con xito dio lugar a una guerra a
pequea escala en 1822-23, cuyo resultado decidi la intervencin militar francesa; y
una dcada ms tarde, la plena transicin hacia el liberalismo desemboc en la
primera guerra carlista de 1833-40, a la que sigui otra ms breve en 1873-76. Pero
adems de estas dos grandes guerras del siglo XIX, existi en 1873 una suerte de
guerra civil en el seno de la izquierda, fomentada por los republicanos federales, as
como muchos otros conflictos de este tipo.
Sin embargo, el caso espaol, comparado con otros pases, no fue quiz tan
diferente en su tipologa como en su gradacin. Las guerras civiles constituyen un
rasgo propio del Estado moderno, cuyo carcter las distingue de las contiendas
habituales en las sociedades tradicionales que, a menudo, derivaban de conflictos
dinsticos o de luchas por la sucesin en el poder. Normalmente, en las sociedades
premodernas, tales asuntos se resolvan en cuestin de meses, casi siempre tras una
nica batalla, pues, con apenas excepciones, tanto la capacidad de movilizacin como
los objetivos sustentados de modo generalizado que permitan combatir durante aos
brillaban por su ausencia.
En Espaa, las nicas guerras civiles anteriores a la poca moderna que se
dilataron a lo largo de los aos fueron la gran guerra de Castilla, bajo el reinado de
Pedro el Cruel, y la larga guerra catalana que tuvo lugar casi un siglo despus. Ambas
(y en especial el caso cataln), a diferencia de la mayora de las que tuvieron lugar
durante la Edad Media, supusieron algo ms que la habitual lucha por el poder
poltico, al incluir tambin cuestiones sociales ms amplias.
La taxonoma de las guerras civiles en la era moderna incluye: 1) las guerras de
religin; 2) las guerras de secesin o de liberacin nacional; 3) las guerras producto
de una revolucin poltica o de una revolucin social general, unas categoras que,
con frecuencia, se solapan. La revuelta de los Comuneros de Castilla en 1520-21
constituy una especie de revolucin poltica del siglo XVI, con ciertos aspectos
propios de una lucha protonacionalista. Los conflictos religiosos que tuvieron lugar
en el siglo XVI y en la primera mitad del XVII abrieron paso a la ms extensa era de
contiendas civiles en la historia moderna de Europa, un periodo generalmente

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conocido como de las guerras de religin. No obstante, en estos conflictos
subyaca, a menudo, algo ms que la simple cuestin religiosa y solan estar
asociados a importantes cambios polticos o a la afirmacin de cierto prenacionalismo
o afn por alcanzar la autonoma o la independencia. Los ochenta aos de lucha de
Holanda contra la Corona espaola de los Habsburgo, por ejemplo, pusieron de
relieve una combinacin de todos estos factores, convirtindose en una guerra de
independencia y de cambio poltico siendo, al mismo tiempo, una especie de guerra
civil en el seno de los Pases Bajos. Casi dos siglos despus ocurri algo muy similar
en el caso de las luchas independentistas de los pases hispanoamericanos. Por su
parte, la guerra que sostuvieron los Estados confederados de Amrica y del Norte
entre 1861 y 1865 fue casi absolutamente una guerra de secesin y de liberacin
nacional; rechazaron el cambio interno y basaron su propia Constitucin en la de
Estados Unidos, en la ms amplia e intensa guerra de liberacin nacional de los
tiempos modernos.
Las guerras civiles revolucionarias del siglo XX tambin han tenido casi siempre
un componente nacionalista y de liberacin nacional, en ocasiones muy complejo y
contradictorio. Por ejemplo, en Espaa, el PNV y Esquerra Catalana pretendieron en
principio servirse de la guerra de 1936 no con fines de revolucin social, sino para
alcanzar una autonoma nacional sumamente amplia que rayaba en la independencia
y que, en ms de una ocasin, supuso una absoluta traicin tanto a los republicanos
como a la causa revolucionaria.
Una guerra civil requiere una movilizacin continuada y un cierto grado de
paridad de fuerzas; faltando stas, no es posible que se den las condiciones para que
se produzca un conflicto de este tipo. Casi nunca son los militares quienes la inician,
pues cuando stos intervienen, su monopolio del uso de la violencia les permite
asumir el poder a travs de un golpe de Estado o de un pronunciamiento. El conflicto
del 36 fue excepcional porque lo inici un ejrcito que estaba, al igual que la
sociedad espaola en general, profundamente dividido. Los rebeldes del 18 de julio
no lograron hacerse con el control del pas; slo iniciaron una larga contienda civil.
La intervencin extranjera ha desempeado un importante papel en las modernas
guerras civiles, tanto desestabilizando o destruyendo las formas de gobierno
existentes como influyendo sobre el resultado de los conflictos. Fue esa intervencin
la que decidi de modo absoluto el resultado del enfrentamiento en el imperio de los
Habsburgo en 1848-49, as como en la zona bltica y en Hungra en 1919 y tuvo el
efecto de potenciar todava ms las contiendas en Vietnam en los aos sesenta y en
Afganistn despus de 1979. En la guerra espaola de 1936, esta intervencin fue
extensa en ambos bandos, pero, como ocurri en Vietnam y Afganistn, no determin
por s misma y de manera directa el resultado del conflicto.
A finales del siglo XX se extendieron las diversas formas de guerra o lucha civil. A

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partir de los aos sesenta estas contiendas se convirtieron en endmicas en ciertas
zonas de Sudamrica y Asia y de manera especial en frica, llegando a ser la forma
habitual de conflicto violento a nivel mundial, conforme los rpidos cambios, la
descolonizacin y la formacin de nuevos Estados inestables daban lugar a un
conflicto generalizado, y no slo en las zonas ms atrasadas del globo. En estas
pugnas civiles ms recientes subyacen, en casi todos los casos, conflictos derivados
del subdesarrollo, aunque existen excepciones (Bosnia, por ejemplo).
A este respecto, el fenmeno ms destacable fue la disolucin, en general
pacfica, de la Unin Sovitica, facilitada por el hecho de que la URSS ya estaba
estructurada alrededor de Estados nacionales que accedieron a continuar por caminos
separados. Por supuesto, pudieron haber optado por enfrentarse por el reparto de los
recursos econmicos, pero esto slo ocurri en la antigua Yugoslavia. No obstante,
pese a esta transicin pacfica, la nueva Federacin Rusa se ha visto envuelta en un
largo conflicto destructivo para sofocar el movimiento independentista de Chechenia.
Incluso en el caso de Estados Unidos, que desempe un papel determinante en
dos inmensas guerras mundiales, las guerras civiles supusieron retos histricos y
militares todava ms graves. Las dos guerras ms agotadoras, costosas y sangrientas
sufridas por la repblica norteamericana fueron sus dos guerras intestinas, primero
contra Inglaterra y despus contra s misma. La guerra civil americana de 1861 fue,
en cuanto a bajas militares, proporcionalmente la ms onerosa que haya
experimentado cualquier pas occidental en la poca contempornea. De hecho, los
nicos pases que durante los siglos XIX y XX se vieron libres de estas violentas luchas
fueron el resto de los pases anglfonos y la mayor parte de los Estados del norte de
Europa, incluyendo Suiza.
Espaa, mucho ms que cualquier otro pas del mundo, tuvo la desgracia de pasar
la mayor parte del siglo XIX embarcada en un tipo de guerra u otro. Estas revueltas
semipermanentes se debieron, sobre todo, al legado del imperio y a los constantes
esfuerzos por introducir un liberalismo ms avanzado. Espaa fue el nico pas para
el que el siglo XIX comenz y concluy con grandes conflictos internacionales: la
Guerra de la Independencia contra Napolen entre 1808 y 1814 y la Guerra de Cuba
de 1895-98, y entre ambas, la guerra contra Marruecos de 1859, el conflicto naval en
las costas de Sudamrica y una operacin militar menor en Marruecos en 1894.
Adems, las contiendas coloniales espaolas del siglo XIX fueron, con mucho, las ms
costosas en trminos econmicos que jams haya sufrido un Estado europeo,
culminando en el ms absoluto fracaso.
En esos convulsos momentos, Espaa se convirti en la clsica tierra de guerras
civiles, empezando con el conflicto limitado de 1822-23, al que siguieron la
insurreccin del campesinado cataln de 1827 (Guerra dels agraviats), la primera
guerra carlista, un levantamiento carlista menor que tuvo lugar en Catalua entre

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1846 y 1849 (Guerra dels matiners), y la segunda guerra carlista, a los que hay que
aadir la revuelta cantonalista republicana de 1873-74 y numerosos pronunciamientos
civiles y militares de corta duracin, muchos de los cuales conllevaron serios
enfrentamientos armados, as como las campaas a gran escala emprendidas para
sofocar los movimientos independentistas hispanoamericanos (que, en cierta manera,
tambin pueden considerarse guerras civiles), primero en la dcada de 1815-25 y ms
tarde, en la Guerra de los Diez Aos en Cuba (1868-78), a la que sigui la breve
Guerra Chiquita (1879-80). Las dos principales campaas cubanas supusieron ms
de 100.000 muertes para el ejrcito espaol, pero la prdida de vidas humanas, tanto
en trminos absolutos como proporcionales, fue incluso mayor en la primera guerra
carlista. Aparte de Espaa, Colombia fue el nico pas que sufri tres guerras civiles
en el siglo XIX, con una situacin en cierto modo similar de liberalismo dbil y
fragmentado, conflictos religiosos y civiles, y profundas diferencias regionales.
Por qu Espaa fue ms proclive al estallido de guerras civiles durante el siglo
XIX? El motivo principal fue el enfrentamiento entre liberales y tradicionalistas o
carlistas, que, con frecuencia, se ha atribuido a la escasa fuerza y a las divisiones
internas del liberalismo espaol decimonnico. Sin embargo, en esa poca, el
liberalismo era tambin dbil en muchos otros pases, sin que ello propiciara el inicio
de guerras. Quiz resulte ms pertinente indagar en las causas de la fortaleza del
tradicionalismo carlista. El Antiguo Rgimen hunda sus races en la Espaa del siglo
XIX con ms profundidad que en ningn otro lugar de Europa Occidental, incluso ms
que en Portugal, un pas econmica y culturalmente menos desarrollado. Para
responder de forma adecuada a esa pregunta hay que tener en cuenta que el Pas
Vasco y Navarra contaban con unas estructuras provinciales especficas, mientras que
Catalua mantena una identidad diferenciada, lo que proporcionaba a los
tradicionalistas espaoles una base ms fuerte y organizada.
La primera guerra carlista de 1833-40 fue en especial costosa, ya que supuso una
enorme movilizacin. De una poblacin de unos trece millones de personas, el
Gobierno liberal lleg a movilizar hasta medio milln de hombres, mientras que los
carlistas que no contaban con los recursos financieros del Estado ni con una base
geogrfica tan amplia reclutaron un tercio de esa cantidad. La accin blica del
Gobierno fue despiadada, ejecutando prisioneros y sometiendo a sus familias a la
represin, a lo que los carlistas respondieron en consonancia. El ejrcito regular
perdi 66.000 soldados, cifra a la que se deben aadir otras prdidas menores entre
los milicianos (adems de unas 2.800 entre los voluntarios britnicos), de modo que
las bajas entre las fuerzas liberales ascendieron al menos a 80.000 vctimas, y a otras
50.000, si no ms, las de los carlistas. En total, ms del uno por ciento de la poblacin
muri en los combates y, aunque esta cifra sea muy inferior a la de la guerra de
secesin americana, supera el porcentaje de bajas militares registrado en la de 1936-

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39. Por el contrario, y en consonancia con la mayor moderacin del siglo XIX, el
nmero de ejecuciones fue mucho menor. A estos costes sociales y econmicos se
suman las grandes prdidas que sufri Espaa durante la Guerra de la Independencia
y los dems conflictos acaecidos durante este periodo. Las guerras casi constantes
deben, por tanto, considerarse como uno de los factores fundamentales del atraso
espaol del siglo XIX. Estos enfrentamientos civiles, tan frecuentes, se debieron sobre
todo a la peculiar combinacin entre un liberalismo de base dbil, los persistentes
esfuerzos de algunas pequeas lites modernizadoras por introducir formas liberales
ms avanzadas y la existencia de estructuras muy slidas de cultura tradicional y
otras propias del Antiguo Rgimen en el Pas Vasco y Navarra.
En el siglo XX se extendi por Europa una nueva forma de guerra civil: el
conflicto revolucionario/contrarrevolucionario entre las izquierdas y sus oponentes
ms moderados o de derechas. La guerra civil rusa de 1918-22 fue el primer
paradigma de este tipo de pugnas, pero con anterioridad haba tenido lugar la breve
pero feroz guerra civil revolucionaria finlandesa del invierno de 1917-18. Puesto que
Finlandia contaba ya con un rgimen parlamentario democrtico (de hecho, las
primeras elecciones ganadas por socialistas tuvieron lugar all en 1916), la revolucin
finlandesa fue la primera anterior a la espaola de 1934 en la que una parte
considerable de los socialistas se uni a los comunistas contra el rgimen
parlamentario. Tambin se produjeron otros conflictos revolucionarios, que no
pueden calificarse de guerras civiles, en pases como Estonia, Lituania, Letonia y
Hungra. Salvo en Rusia, vencieron los contrarrevolucionarios o blancos, que en
casi todos los casos contaban con algn tipo de apoyo extranjero, y as como el
triunfo de los rojos en Rusia dio lugar al nacimiento del primer sistema totalitario
del siglo XX, la victoria de los blancos en esos otros pases condujo a la
instauracin o restauracin de regmenes parlamentarios (aunque algunos, como en el
caso de Lituania, fueron de corta duracin).
La guerra civil revolucionaria reapareci en Yugoslavia durante la Segunda
Guerra Mundial y en Grecia al trmino de la misma; en China comenz en 1927 y no
se le puso fin hasta el triunfo de los comunistas en 1949, fecha en la que estaba
teniendo lugar otro conflicto igualmente prolongado en Indochina. Ms tarde
surgieron versiones menores del mismo fenmeno en Hispanoamrica, sobre todo en
Cuba y Nicaragua, mientras que en Chile no se lleg a una guerra civil, sino a un
proceso revolucionario estrangulado por un golpe militar. En todas estas contiendas
vencieron los comunistas, excepcin hecha del caso griego, cuyo resultado decidi en
parte la intervencin extranjera.
La espaola de 1936-39 fue, con diferencia, la ms singular de las guerras civiles
revolucionarias del siglo XX. Casi todos los dems conflictos, salvo en
Hispanoamrica, tuvieron como catalizador una guerra internacional, mientras que,

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en Espaa, los motivos del enfrentamiento fueron casi en exclusiva de orden interno,
pese a estar influenciados y condicionados por cuanto aconteca en el exterior. En
otros pases los comunistas hicieron suya la causa revolucionaria, pero en Espaa
tuvieron al principio poco peso, ya que la izquierda estaba compuesta por una alianza
sorprendentemente plural y marcada por los conflictos internos entre grupos
semimoderados y ultrarrevolucionarios y, al fin, en 1939, entre comunistas y
anticomunistas. Mientras que en Europa del Este se haban instaurado regmenes
parlamentarios tras la victoria contrarrevolucionaria, en Espaa fue una dictadura
militar, empeada en establecer un sistema autoritario de partido nico, quien
abander esa causa, y al tiempo que los movimientos contrarrevolucionarios
europeos, en general, estuvieron influidos por la expansin del liberalismo despus de
1918 y de la democracia despus de 1945, en Espaa el movimiento
contrarrevolucionario se desarroll durante la llamada era del fascismo, con unos
valores y objetivos muy distintos.
Si durante el siglo XIX la causa ms influyente en el estallido de conflictos civiles
fue una especial combinacin de problemas estructurales, durante los aos treinta del
siglo XX fueron ms importantes los factores de tipo coyuntural y poltico. La dcada
de 1930 constituy el punto culminante de la larga generacin de guerra mundial e
intenso conflicto sociopoltico que se extendi entre 1914 y 1945. ste fue el periodo
de ms intensa lucha interna y externa de la Historia contempornea, provocado por
el clmax del nacionalismo y el imperialismo europeos y por los masivos
enfrentamientos sociales por cuestiones como la modernizacin, la democracia y la
igualdad. Estos aos de depresin no fueron propicios para nuevos experimentos
democrticos; por el contrario, fomentaron las soluciones drsticas. En gran parte de
Europa se crearon unas condiciones ventajosas para la derecha autoritaria o el
fascismo y tal influencia se dej sentir en Espaa a partir de 1933, llegando a ser uno
de los principales factores que determinaron las preferencias de izquierdas y
derechas. Con todo, resulta difcil demostrar que la coyuntura histrica, por s misma,
determinara el curso de los acontecimientos. Durante mucho tiempo, Espaa fue
relativamente inmune a algunas de las ms importantes influencias del gran conflicto
europeo, tales como el intenso nacionalismo (salvo en casos perifricos) e
imperialismo, al tiempo que el genuino fascismo sigui siendo dbil hasta la misma
vspera de la Guerra Civil. Lo que es ms: la influencia de la depresin fue menor que
en otros pases, y hacia 1935 una gran parte de la economa espaola estaba
experimentando una recuperacin que, en proporcin, superaba a la de Francia o
Estados Unidos.
No obstante, la coyuntura ejerci un poderoso efecto a travs del impacto
radicalizador de los avances clave que se producan en el extranjero, tanto en
trminos de miedos como de esperanzas. La izquierda se senta cada vez ms atrada

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por el espejismo de la revolucin, en parte tal y como vena representada por la
revolucin bolchevique y la Unin Sovitica, y aunque los anarquistas marchaban a
su propio ritmo, los socialistas y otros grupos marxistas se sentan ms prximos al
ideal leninista (aunque no siempre les convenciera) y, al mismo tiempo, estaban lo
bastante alejados de la macabra realidad sovitica como para no acabar
desencantados. Tanto o ms importante fue la repugnancia que senta la izquierda
ante las victorias del fascismo y la derecha autoritaria en Centroeuropa durante 1933
y 1934, que tuvo un fuerte y negativo efecto demostracin y contribuy en gran
medida a la polarizacin en Espaa. Entre las derechas, por su parte, el clima
internacional de 1930 estimul el corporativismo catlico, que la mayor parte de la
derecha moderada adopt como alternativa a la democracia parlamentaria.
Tan esencial como las influencias coyunturales fue el papel de los dirigentes, as
como otros factores especficamente polticos, que se tratarn en las secciones
siguientes. Si las intensas influencias estructurales haban alentado las guerras civiles
durante ms de medio siglo entre 1820 y 1875, los conflictos civiles del siglo XX no
fueron tanto la consecuencia de la estructura como de las contingencias polticas.

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2
QUINES RECHAZARON UNA REPBLICA
CONSTITUCIONAL Y DEMOCRTICA?

UNQUE tcnicamente la alianza republicana no gan las elecciones

A municipales del 12 de abril de 1931 y nunca hubo un plebiscito o


referndum que legitimase la Repblica resultante, la legitimidad del
rgimen nacido el 14 de abril de 1931 tuvo una amplia aceptacin en Espaa. La
alianza republicana haba fracasado en su intento de llevar a cabo un
pronunciamiento militar en diciembre de 1930, pero reclam su victoria en las
elecciones municipales porque obtuvo importantes mayoras en las ciudades ms
grandes, donde la movilizacin era ms intensa. Alfonso XIII opt por no cuestionar
el resultado obtenido por los republicanos y la opinin pblica espaola, en su gran
mayora, acept la base legal de lo que, abrumadoramente, se entendi como una
repblica democrtica.
En retrospectiva, puede decirse que una reforma democrtica de la monarqua
parlamentaria hubiese proporcionado unos fundamentos ms slidos a este nuevo
sistema democrtico que el salto al vaco representado por el nuevo rgimen, pero la
Repblica mantuvo una relativa continuidad con las estructuras legales y las
instituciones monrquicas, excepcin hecha de la fundamental separacin entre
Iglesia y Estado. Durante los primeros meses, el nuevo rgimen slo encontr
oposicin entre unas exiguas minoras de monrquicos y comunistas, en la extrema
derecha y la extrema izquierda. Incluso los anarcosindicalistas revolucionarios de la
CNT reconsideraron al principio su disconformidad con el nuevo rgimen, cuya
implantacin sin derramamiento de sangre se consider un ejemplo de la nueva
madurez cvica espaola, que pona fin de manera definitiva al anterior periodo de
guerras civiles.
Entre 1931 y 1932, la inmensa mayora de la sociedad poltica espaola quedaba
definida a travs de cinco grandes sectores polticos: el centro, la izquierda moderada,
la derecha moderada, la extrema izquierda y la derecha radical. El centro acoga a los
republicanos demcratas y liberales, representados sobre todo, aunque no en
exclusiva, por el Partido Republicano Radical, liderado por el veterano Alejandro
Lerroux. Otras grandes figuras del centro fueron Niceto Alcal-Zamora (que lleg a
ser presidente de la Repblica) y Miguel Maura, ambos catlicos practicantes, al
frente de pequeos partidos independientes. El centro era el nico gran sector poltico
para el que la democracia y la Repblica constituan fines en s mismas; entendan la

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democracia sobre todo en trminos de prctica democrtica y de respeto a las reglas
del juego, como un sistema jurdico constitucional y no como un sistema de
objetivos reformistas radicales, sociales o culturales.
La izquierda moderada estaba en su mayora compuesta por los republicanos de
izquierda, tambin llamados la izquierda burguesa, y acoga a diferentes partidos,
entre los cuales Izquierda Republicana, liderado por Manuel Azaa, lleg a ser el ms
importante. La izquierda moderada se diferenciaba del centro sobre todo por su
insistencia en que la Repblica deba consistir en una serie de radicales reformas
culturales e institucionales, reformas que, ms que el imperio de la ley, representaban
la esencia de la Repblica.
La extrema izquierda, o izquierda revolucionaria, estuvo al principio liderada por
la CNT, que no opt por la revolucin directa y violenta hasta finales de 1931, pero
tambin inclua al exiguo Partido Comunista de Espaa (PCE) y a otros partidos
comunistas menores.
A caballo entre la izquierda moderada y la revolucionaria se encontraba el Partido
Socialista Obrero Espaol (PSOE), que lleg a formar parte de la coalicin
gobernante inicial junto con los republicanos de izquierdas y los centristas. Para los
socialistas, la democracia republicana no constitua un objetivo en s misma, sino que
vena a ser un escaln para alcanzar una economa y una repblica socialistas. En
1931, el PSOE se aline junto a la izquierda moderada, asumiendo que la democracia
poltica producira los resultados deseados, aunque no contasen con ninguna
alternativa definida por si tal cosa no llegaba a ocurrir.
A finales de 1932, la derecha moderada estaba compuesta por el primer gran
partido poltico catlico en la historia de Espaa, la Confederacin Espaola de
Derechas Autnomas (CEDA). Pese a que el ala izquierda de la CEDA se defina
como demcrata-cristiana en sus valores y orientacin, este partido no fue, en
general, un partido demcrata-cristiano, ya que pretenda transformar el rgimen
poltico en un sistema de corporativismo catlico similar a los que venan
organizndose en Portugal o Austria. No obstante, por su compromiso con la
legalidad y su rechazo de la violencia, la CEDA represent con firmeza las tesis de la
derecha moderada.
La derecha radical estaba, al principio, compuesta por unas minoras monrquicas
apenas relevantes. Los alfonsinos, partidarios del depuesto rey acabaron
organizndose en el partido Renovacin Espaola, que rechazaba los principios de la
monarqua parlamentaria a favor de la instauracin, y no la mera restauracin, de un
rgimen monrquico corporativista, autoritario y catlico, de corte
neotradicionalista. (Este grupo lleg a ser el primer precursor del subsiguiente
rgimen franquista). Los monrquicos tradicionalistas originales, o carlistas, se
vieron reforzados por el ataque republicano al catolicismo, pero, pese a continuar

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activos, apenas contaban con apoyos fuera de Navarra.
Los primeros grupos que rechazaron el nuevo rgimen haciendo uso de la
violencia y la insurreccin fueron los anarcosindicalistas y los comunistas. La
debilidad de estos ltimos entorpeca sus proyectos, pero los activistas de la FAI-
CNT emprendieron tres insurrecciones revolucionarias diferentes en enero de 1932 y
en enero y diciembre de 1933. Cada una se extendi por media docena de provincias
y ni su falta de organizacin ni sus nulas posibilidades de xito fueron obstculo para
que en ellas perdieran la vida ms de 200 personas.
Tambin algunos pequeos sectores de la derecha radical organizaron una
revuelta militar, encabezada por el eminente general Jos Sanjurjo, que estall el 10
de agosto de 1932. La conocida como Sanjurjada fue ignorada por la mayor parte
del ejrcito y slo durante una horas tuvo algo de xito en Sevilla. Diez personas
murieron en este golpe fracasado. Durante los tres primeros aos de la Repblica, por
lo tanto, los enemigos extremos de este sistema de gobierno apenas gozaron de
apoyos. Los cuatro intentos de sublevacin tres por parte de la extrema izquierda y
uno por la extrema derecha nunca llegaron a suponer una seria amenaza para el
nuevo rgimen.
Conforme el Gobierno republicano llevaba a cabo una serie de importantes
reformas entre 1931 y 1933, la coalicin gobernante se fue debilitando poco a poco.
Primero la abandon la mayor parte de los centristas, alegando la incompatibilidad de
los socialistas con un republicanismo constitucionalmente basado en la democracia y
la propiedad privada. Al final, en septiembre de 1933, se quebr la alianza entre los
republicanos de izquierda y los socialistas, dando pie a la celebracin de nuevas
elecciones ese mismo ao.
En estos comicios, los socialistas se negaron a aliarse con los republicanos de
izquierda y ya la opinin pblica haba comenzado a reaccionar de una manera
negativa a los resultados del reformismo republicano, sobre todo en lo que ataa a su
denegacin de plenos derechos civiles tanto a los catlicos como a la Iglesia. En las
nuevas elecciones, la CEDA obtuvo una pluralidad, si no una mayora de los votos,
convirtindose en el mayor partido en las Cortes, seguidos por los radicales. El
resultado de estas segundas elecciones fue casi diametralmente opuesto al de las
primeras de 1931.
Los lderes de los republicanos de izquierda y los socialistas respondieron
exigiendo al presidente Alcal-Zamora que cancelase los resultados del sufragio y les
permitiera modificar la ley electoral, de manera que, en la nueva consulta, quedase
garantizado el triunfo electoral de la izquierda. No alegaron la ilegalidad de las
votaciones; tan slo objetaron que la derecha haba ganado. Rechazaron el principio
bsico de que la democracia constitucional depende de las reglas del juego y del
imperio de la ley, lo que en algunas ocasiones se ha denominado reglas fijas y

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resultados inciertos, e insistieron en garantizarse un resultado el poder para s
mismos que slo poda alcanzarse manipulando las leyes sin cesar.
Mientras la CEDA haba aceptado unas leyes electorales elaboradas por sus
oponentes izquierdistas, la izquierda moderada afirmaba que no se poda permitir que
el partido catlico ganase las elecciones incluso aplicando las leyes de la izquierda
debido a que la CEDA se propona introducir ciertos cambios bsicos en el
sistema republicano. La propia izquierda acababa de cambiar de un modo
fundamental el sistema espaol, mientras los socialistas se proponan ir mucho ms
all, introduciendo el socialismo pleno, y pese a ello los partidos de izquierda
sostuvieron que la derecha moderada no tena derecho a ganar unas elecciones e
implantar sus propios cambios. La izquierda insista en que la Repblica no era un
sistema democrtico igual para todos, sino un rgimen especial, identificado con la
izquierda moderada y no con los deseos, expresados en las urnas, de la mayora de la
sociedad espaola, los cuales, dependiendo de su contenido poltico, podan
ignorarse.
No resulta sorprendente que el presidente Alcal-Zamora rechazase cuatro
solicitudes diferentes, procedentes de la izquierda moderada, para cancelar los
resultados electorales y cambiar las leyes ex post facto. Al menos en 1933, insista en
las reglas fijas y los resultados inciertos. Por otra parte, el hecho de que la izquierda
moderada, en gran parte responsable de las leyes y reformas de la Repblica,
desdease la democracia electoral en cuanto perdieron las elecciones significaba que
las perspectivas de que el nuevo rgimen llegase a ser una democracia eran
extremadamente limitadas. En principio, no fue posible que la democracia dependiera
del centro y quiz, de la derecha moderada, ya que, aunque esta ltima acept la
legalidad, su objetivo final no era el mantenimiento de la Repblica democrtica, sino
su conversin en un tipo de rgimen diferente y resultaba muy improbable que los
demcratas liberales de centro, que apenas contaban con el 20 por ciento del voto
popular, pudieran mantener un rgimen democrtico por s mismos.
No obstante, bastantes sistemas polticos modernos han dado sus primeros pasos
en un clima de incertidumbre, de modo que el final del ao 1933 no sentenci la
Repblica, pues pudieron haberse producido varios avances positivos: el centro pudo
haber crecido o haberse fortalecido y la derecha moderada se pudo haber desplazado
hacia el centro o la izquierda moderada llegando a ser ms democrtica, aceptando la
igualdad de derechos para todos.
Desafortunadamente, no ocurri nada de esto: el centro se empequeeci y
debilit, la derecha moderada no se inclin de manera decisiva hacia el centro y la
izquierda moderada se volvi ms excluyente, insistiendo en una Repblica slo de
izquierdas, al tiempo que una gran parte del movimiento socialista abrazaba la
revolucin violenta.

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3
FUE LA INSURRECCIN SOCIALISTA DE 1934 EL PRIMER
ACTO DE LA GUERRA CIVIL?

URANTE el primer bienio republicano, los socialistas constituyeron la

D mayor fuerza dentro de la izquierda moderada. Aunque nunca modificaron


su doctrina marxista ni renunciaron de manera oficial a la revolucin a
favor de la democracia, en la prctica seguan una poltica de facto de reformismo
democrtico que pareca asumir que la democracia parlamentaria conducira al
socialismo, postura a la que el propio Friedrich Engels se haba acercado mucho a
finales del siglo XIX.
La actitud de gran parte de la cpula y las bases socialistas comenz a cambiar en
el verano de 1933, algo en lo que tuvieron mucho que ver tanto la brusca conclusin
del primer gobierno de Azaa (que increment la tensin en las relaciones con los
republicanos de izquierdas), como la idea de que el reformismo republicano estaba
dando sus ltimos coletazos. El discurso que Largo Caballero pronunci en la escuela
de verano de las Juventudes Socialistas en agosto de 1933, en el que afirmaba la
necesidad esencial de recurrir a la revolucin violenta, se considera el primer indicio
de un posible cambio de poltica. La presin que los republicanos centristas (y
algunos de izquierda) ejercieron aquel verano sobre los socialistas para que
abandonasen el Gobierno estimul esta reorientacin. Sin embargo, el factor crucial
fue, en esencia, el resultado de las elecciones de 1933, que demostr que la izquierda
no era capaz de controlar el Gobierno republicano mediante mtodos democrticos y
parlamentarios. Para los socialistas la cuestin principal no era la democracia
parlamentaria o la revolucin per se, sino una simple cuestin de poder.
Tras la disolucin final del gobierno de Azaa se origin en el movimiento
socialista una poderosa corriente de rechazo hacia cualquier colaboracin posterior
con los polticos burgueses, incluso con los republicanos de izquierda, una
tendencia que se vio alentada an ms por acontecimientos extranjeros, como el
sometimiento de uno de los ms fuertes partidos socialistas europeos por parte del
autoritario Gobierno Dollfuss en Austria, al que sigui la fallida insurreccin
socialista de febrero de 1934.
Este giro hacia la violencia se puso de manifiesto durante el otoo de 1933,
cuando los socialistas se lanzaron a una serie de ataques letales a los derechistas
durante la campaa electoral. Su principal objetivo durante los siguientes meses
fueron los miembros de la nueva organizacin fascista Falange Espaola.

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Paradjicamente, fue Julin Besteiro (profesor de filosofa y principal estudioso del
marxismo entre los socialistas) quien con ms franqueza se opuso a la revolucin
violenta. Besteiro, que tambin lideraba la Comisin Ejecutiva de la UGT, advirti
que Espaa no era Rusia, que una revolucin en Espaa habra de ser violenta en
extremo, siendo probable que fracasase, y que la dictadura del proletariado que
invocaban los revolucionarios resultaba un concepto anticuado.
Sin embargo, en enero de 1934 Largo Caballero, lder de los revolucionarios,
sustituy a Besteiro al frente de la UGT, que, junto a las juventudes Socialistas,
constituira de ah en adelante la base del radicalismo socialista. Se cre un Comit
Revolucionario y se prepar un programa reclamando la nacionalizacin de la tierra
(aunque no de la industria) y la disolucin de todas las rdenes religiosas, as como
del Ejrcito y la Guardia Civil, y exigiendo que unas nuevas Cortes, elegidas
democrticamente, ratificasen todos estos cambios una vez que los revolucionarios se
hubiesen hecho con el poder. Este ltimo punto pona de manifiesto la naturaleza
contradictoria de su poltica, ya que no poda esperarse que un verdadero Parlamento
democrtico ratificase la toma del poder por parte de los socialistas.
Tal y como se afirmaba en las instrucciones del Comit, la insurreccin deba
tener todos los caracteres de una guerra civil y su xito dependera de la extensin
que alcance y la violencia con que se produzca[1], aunque no existe indicio de
ningn plan para ejecuciones polticas. El mapa de Madrid se organiz en barrios, en
los que se sealaron los puntos clave, y se redactaron listas de personas a las que
haba que arrestar. El Comit Revolucionario planeaba servirse de millares de
milicianos, con la complicidad de ciertos guardias de asalto y guardias civiles, cuyos
uniformes seran utilizados por algunos de los insurrectos. Emple un manual escrito
por el mariscal Tujachevski y otros oficiales del Ejrcito Rojo bajo el seudnimo de
A. Neuberg y titulado La insurreccin armada, publicado en espaol y en otros
idiomas en 1932 como parte de la ofensiva revolucionaria del Tercer Periodo de la
Komintern.
En 1933 y 1934, la actividad huelgustica alcanz cifras hasta entonces
desconocidas, aunque los socialistas todava dudaban si desencadenar su
insurreccin; al final decidieron utilizarla en parte como un mecanismo de defensa
para evitar que la CEDA entrase a formar parte del Gobierno republicano, algo a lo
que, sin duda, tena todo el derecho. Mientras tanto, en 1934, los socialistas se
unieron a la revolucionaria Alianza Obrera, una coalicin imprecisa de todos los
partidos obreros de izquierda, salvo la CNT, llegando a ser su principal fuerza
poltica.
El rgido control en el acceso al Gobierno republicano ejercido por el presidente
Alcal-Zamora (que tambin desconfiaba de la CEDA) les sirvi de acicate. Aunque
hizo caso omiso a todas las peticiones de cancelacin de los resultados electorales de

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1933, Alcal-Zamora tambin se neg a respetar la composicin del nuevo
Parlamento, insistiendo en nombrar un Gobierno minoritario de radicales centristas al
que, al principio, apoyaran con sus votos los lderes de la CEDA.
Mientras tanto, entre abril y julio de 1934, Azaa y otros lderes republicanos de
izquierda se aventuraron en una serie de turbias maniobras, insistiendo en la
hiperlegitimidad de un Gobierno izquierdista aunque ste no haba sido el resultado
de los recientes comicios. Con ello pretendan alentar, si no obligar, al presidente
Alcal-Zamora a que nombrase una nueva coalicin minoritaria de gobierno
procedente de la izquierda moderada (pese a su carencia de votos), que convocara
unas nuevas elecciones lo antes posible.
Si Alcal-Zamora se negaba, la alternativa sera forzar la mano del presidente con
una suerte de pronunciamiento civil. Lo que Azaa pareca tener en mente a finales
de junio era una entente entre los republicanos de izquierda, Esquerra Catalana y los
socialistas, con la que formar un Gobierno alternativo de la izquierda moderada en
Barcelona, el cual, apoyado por una huelga socialista, general y pacfica, convencera
al presidente de que se les deba permitir asumir el poder. El primero de julio, Azaa
proclam que Catalua es el nico poder republicano que hay en pie en la
Pennsula (una afirmacin totalmente absurda y alejada de la realidad) para
continuar diciendo que la situacin en que se hallaba el pas era idntica a la que
haba existido antes del colapso de la Monarqua (otra afirmacin ridcula) e invocar
el pronunciamiento militar republicano de 1930 declarando que unas gotas de sangre
generosa regaron el suelo de la Repblica y la Repblica fructific. Antes que la
Repblica convertida en sayones del fascismo o del monarquismo preferimos
cualquier catstrofe, aunque nos toque perder[2]. Aunque esto pudiera sonar a
llamamiento a la guerra civil, se trataba con toda probabilidad de una de las
hiprboles tpicas de Azaa refirindose a un pronunciamiento civil, algo
imposible de llevar a la prctica porque los socialistas se negaron a tomar parte en el
mismo.
Si Alcal-Zamora impeda que la izquierda moderada formase un Gobierno
extraparlamentario, sta esperaba que, como mnimo, continuara obstaculizando la
participacin de la CEDA en el Gobierno. Sin embargo, cuando antes de la reapertura
de las Cortes, el 1 de octubre, Gil Robles anunci que su partido exigira, cuando
menos, algunos puestos en un Gobierno de coalicin mayoritario, el presidente de la
Repblica slo podra haberse negado pagando el precio de unas nuevas elecciones,
algo absolutamente injustificado.
As, la entrada de tres cedistas en un Gobierno de coalicin de centro-derecha,
dominado por Alejandro Lerroux y los radicales, se convirti en la excusa para que,
el 4 de octubre, se pusiera en marcha la insurreccin de la Alianza Obrera y Esquerra
Catalana. El argumento esgrimido por la izquierda era que tanto Mussolini como

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Hitler tambin haban alcanzado el poder de forma legal, contando con una pequea
representacin en un Gobierno de coalicin. Semejante base lgica dependa de la
consideracin de la CEDA como fascista, pese a que el nuevo partido catlico
haba observado la legalidad con todo cuidado y, al contrario que los socialistas,
haba evitado cualquier acto violento o accin directa. De hecho, como seal
Besteiro, el PSOE presentaba en ese momento ms rasgos propios de una
organizacin fascista que la CEDA. Los insurrectos tambin asumieron que
abandonar el Gobierno parlamentario era en inters de Espaa o al menos de la
izquierda pese a que tal proposicin resultaba muy dudosa.
A pesar de que el levantamiento se intent al menos en quince provincias, slo
alcanz el xito en Asturias, donde los revolucionarios se hicieron con el control de la
cuenca minera y de gran parte de Oviedo. Desde el Protectorado de Marruecos y
otros lugares se enviaron a la zona destacamentos del ejrcito, lo que dio pie a mas de
dos semanas de combates antes de que la revuelta quedara finalmente sofocada. Los
revolucionarios perpetraron atrocidades a gran escala, acabando con la vida de 40
sacerdotes y civiles derechistas, generalizando la destruccin y los incendios
provocados y saqueando al menos quince millones de pesetas de los bancos, la mayor
parte de los cuales nunca se recuper. Por su parte, los militares encargados de poner
fin a la insurreccin llevaron a cabo entre 19 y 50 ejecuciones sumarias. En conjunto,
murieron unas 1.500 personas, revolucionarios en su mayor parte, se arrest a
alrededor de 15.000 y, durante las primeras semanas que siguieron a la revuelta, se
produjeron casos de maltrato a prisioneros que incluyeron palizas y torturas.
Los efectos de la insurreccin de octubre resultaron ser mucho ms intensos y
traumticos que los de las anteriores sublevaciones anarquistas o los de la Sanjurjada,
ya que, en Asturias, los revolucionarios se hicieron con el control de la mayor parte
de la provincia, necesitndose una verdadera campaa militar para derrotarlos. La
polarizacin poltica se intensific ms que nunca y muchos historiadores se han
referido a ella como el preludio de o la primera batalla de la Guerra Civil.
Gabriel Jackson escribira unos treinta aos ms tarde: De hecho, cada forma de
fanatismo que iba a caracterizar a la Guerra Civil estuvo presente durante la
revolucin de octubre y sus secuelas; la revolucin utpica echada a perder por el
espordico terror rojo; la sistemtica y sangrienta represin de las fuerzas del
orden, la confusin y desmoralizacin de la izquierda moderada; la fantica
venganza por parte de la derecha[3].
Sus efectos traumticos son indudables, pero en realidad fue la revolucin de
octubre el comienzo de la Guerra Civil? Mientras la planeaban, los socialistas la
reconocieron como una forma de guerra civil, pero acab en una derrota total,
mientras que la Repblica qued intacta. Desde luego, la insurreccin fue el preludio
de una verdadera guerra civil, pero careci de la fuerza necesaria para hacer estallar

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el gran conflicto. Increment en gran medida la polarizacin, pero sigui existiendo
una posibilidad de sobreponerse a ella. No era inevitable que se produjera otra
insurreccin (de izquierdas o de derechas), pero para evitarla hubiera sido necesario
que los lderes polticos del pas aprovecharan las oportunidades que todava les
quedaban, lo que dependa de cmo las fuerzas centristas y de la derecha y la
izquierda moderadas hicieran uso de ellas durante los dos aos siguientes. La
intensidad y alcance de la insurreccin fueron advertencias, pero no el inevitable
origen de la Guerra Civil.

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4
FUE DESPIADADA Y FEROZ LA REPRESIN EN ASTURIAS?

ESPUS de octubre de 1934, Espaa se llen de historias de atrocidades

D procedentes de la izquierda y la derecha, un discurso apocalptico que


intensific la polarizacin y provoc respuestas extremas. La propaganda
acerca de lo ocurrido en Asturias y su posterior represin desempearon un
importante papel en el estallido de la Guerra Civil. Si la otra parte era tan violenta,
inhumana y destructiva como sostena este discurso, slo las medidas ms enrgicas
hubieran servido de algo.
La derecha hizo hincapi en la violencia de los revolucionarios, la considerable
destruccin y saqueo de propiedades y el asesinato de sacerdotes y civiles, mientras
que la izquierda destacaba el brutal comportamiento de las tropas en la cuenca
minera, las ejecuciones sumarias y el maltrato cruel y continuado sufrido por algunos
de los prisioneros. Algo de cierto haba en ambas aseveraciones, aunque tambin algo
de exageracin. Parece que en Catalua y en gran parte del pas los trminos de la
represin fueron bastante moderados, pero durante los primeros meses, la jurisdiccin
de la Guardia Civil en Asturias (donde el brutal comandante Lisardo Doval estuvo a
cargo de las investigaciones) constituy una ley en s misma. Los apaleamientos y las
torturas eran habituales y un periodista que investigaba estos hechos result muerto a
manos de un oficial del Tercio.
La continua censura aplicada bajo la ley marcial haca que los informes
independientes fueran casi imposibles, de manera que una comisin especial
compuesta por socialistas y republicanos de izquierda decidi llevar a cabo su propia
investigacin. Que tal comisin, integrada por algunos de los cmplices de la
insurreccin, pudiera funcionar indica cun limitados fueron los trminos de la
represin. En su informe se descartaron las historias de atrocidades ms extremas por
ambas partes, pero se presentaron pruebas de la existencia de palizas continuadas y
torturas en Asturias. El 7 de diciembre de 1934, Lerroux dio un nuevo destino al
infame comandante Doval, pero ni aun as se moder completamente la prctica
policial en Asturias. En enero de 1935, 564 prisioneros firmaron una carta colectiva
de protesta por las torturas sufridas en la crcel de Oviedo, a la que sigui otra
similar, enviada al presidente Alcal-Zamora, en la que se incluan las firmas de
personalidades polticamente moderadas como Unamuno y Valle-Incln. En ese
momento, las protestas haban alcanzado una dimensin internacional, lo que supona
una era de depresin equivalente a la campaa Ferrer de 1909; las izquierdas de todo

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Occidente se hacan caso y la Komintern invirti considerables recursos. La
insurreccin haba captado la imaginacin de la izquierda europea y gozaba de una
gran publicidad en el extranjero, tanta que incluso el joven Albert Camus escribi un
drama titulado Rvolte dans les Asturies.
Conforme a la ley marcial, se sentenci a la pena de muerte a un gran nmero de
lderes y activistas revolucionarios, pero slo dos llegaron a aplicarse, en ambos
casos a individuos culpables de graves delitos. Pese a que la CEDA se esforz por
llevar a cabo una rigurosa poltica de represin, sta se vio frustrada en gran medida
por la activa intervencin de Alcal-Zamora, as como por la reticencia de Lerroux y
los radicales a ir ms all. En 1935, el presidente someti a los sucesivos gobiernos a
una enrgica manipulacin con el fin de atenuar cada vez ms los trminos de la
represin, y la controversia acerca del alcance de sta debilit al Gobierno
republicano, dividiendo al centro y a la derecha. A finales de ese ao se puso fin a la
ley marcial en gran parte de Espaa, aunque no en todos los lugares, y despus la
censura fue desapareciendo de manera gradual.
Como resultado, la represin estuvo entre dos aguas. Fue lo bastante cruel como
para enfurecer a la izquierda y proporcionarle su principal tema para los siguientes
diecisis meses, pero, en general, no se la reprimi de un modo definitivo. En poco
ms de un ao, todos los insurrectos pudieron regresar a la vida poltica activa,
oportunidad que aprovecharon para embarcarse en una violenta campaa de
propaganda, as que, a finales de 1935, la represin no era sino una cuestin
publicitaria.
Mejor hubiera sido que el Gobierno hubiese adoptado una poltica de firme
conciliacin con la izquierda, basada en principios estrictos, lo que hubiera supuesto
una investigacin oficial de los malos tratos acaecidos en Asturias en los primeros
meses y en su caso, una poltica oficial de amnista para todos los presos, excepcin
hecha de aquellos acusados de los delitos ms violentos. Es dudoso que tal poltica
hubiera podido lograr un xito real a la hora de ganarse a la izquierda, pero hubiese
sido ms positiva que las medidas dbiles e inciertas que se aplicaron, que ni
reprimieron la revuelta con efectividad ni fueron conciliadoras.
De hecho, se puede afirmar que la represin, aunque en sus inicios fue severa en
la cuenca minera, result ser demasiado limitada, poco efectiva, y no pudo ni
defender de manera plena la norma constitucional ni castigar a quienes la haban
atacado con tanta violencia. La represin republicana de 1934-35 no tuvo
precedentes, en cuanto a su moderacin, en la moderna historia de Europa
Occidental. En los siglos XIX y XX, ningn Estado europeo liberal o semiliberal,
atacado por una gran subversin revolucionaria, fue tan razonable. En 1871, la
Tercera Repblica francesa castig a la Comuna de Pars con la mxima dureza, lo
que arroj como resultado miles de ejecuciones sumarias. La represin zarista de los

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revolucionarios rusos fue proporcionalmente ms moderada que en Francia, pero, no
obstante, severa, y conllev ms de 3.000 ejecuciones. El Freikorps y los otros
elementos encargados de contener los desrdenes revolucionarios alemanes de 1919-
20 actuaron con una dureza muy superior a la de la Repblica espaola e igual
ocurri en la democrtica Estonia, en la que se llevaron a cabo numerosas
ejecuciones tras el intento comunista de hacerse con el poder en diciembre de 1924.
Al trmino de la Primera Guerra Mundial, la respuesta ante el maximalismo socialista
y la revolucin comunista en Italia y Hungra fue el inmediato aumento de las fuerzas
autoritarias en nuevos regmenes que perpetuaron la represin.
En Espaa, la Repblica mantuvo un Gobierno democrtico casi sin
interrupciones. La derecha, en su mayora, segua acatando la Constitucin, el apoyo
al fascismo era mnimo y no aument, y pronto se recuperaron numerosas libertades
civiles, a las que sigui su total restauracin a finales de 1935. Comparado con otros
pases europeos, el liberalismo del centro-derecha espaol, pese a estar dividido,
segua siendo asombroso. Dado que parte de la izquierda se negaba a renunciar a sus
tcticas revolucionarias, una represin ms autntica pudiera haber sido el nico
camino para salvar la Repblica, como fue el caso de la Repblica de Weimar en
1932-33. El fracaso a la hora de castigar de un modo significativo a los
revolucionarios no supuso beneficio alguno para la democracia liberal en Espaa, y
pudo acelerar su muerte.
El argumento definitivo que la izquierda emple para justificar la insurreccin fue
el peligro procedente de la derecha, a la que calificaba de criptofascista. Si tal hubiese
sido el caso, la insurreccin no habra hecho sino aumentar el peligro, porque durante
el ao siguiente predominaron la derecha y el centro. En esos momentos de vaco
poltico para la izquierda, el sistema republicano no slo sobrevivi, sino que pronto
reinstaur la plena libertad. El hecho de que antes de la revuelta todos los lderes
socialistas acordaran no ver sus nombres asociados a las proclamas revolucionarias
para que, si no llegaba a buen puerto, pudieran negar su responsabilidad en ella,
demuestra lo poco que crean en su propia propaganda. Es decir, incluso si se
abortaba la insurreccin y con ello se otorgaba mayor poder a la derecha, los lderes
socialistas esperaban que la norma constitucional sobreviviera, lo que les permitira
escapar a un eventual procesamiento, como de hecho ocurri.
El fiasco de la insurreccin no hizo sino fortalecer a la derecha, pero la CEDA
empequeeci a las organizaciones monrquicas y fascistas, de manera que en lugar
de virar hacia el fascismo, como aseguraba la izquierda, los cedistas slo se
sirvieron de la debilidad de aqulla para imponer su propio programa legislativo,
aunque las interferencias de Alcal-Zamora lo interrumpieron, bloquendolo en parte.
En abril de 1935, el presidente destituy al Gobierno de Lerroux y lo sustituy por
otro, dbil y provisional. En ese punto, la CEDA, pese a no contar con una mayora,

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reclam el aumento de sus carteras ministeriales, de tres a cinco, lo que logr en
mayo al organizarse la siguiente coalicin liderada por Lerroux. Este Gobierno
aprob una legislacin econmica ms conservadora, pero cuando dos de sus
miembros dimitieron en septiembre, Alcal-Zamora intervino una vez ms para negar
a Lerroux cualquier otra oportunidad de mantenerse en el poder, entregando la
Presidencia al independiente centrista Joaqun Chapaprieta. Las reformas fiscales que
ste introdujo le valieron la expulsin a principios de diciembre, mientras el Partido
Radical quedaba devastado por ciertos escndalos financieros polticamente
manipulados. Era lgico que, en ese estado de cosas, Gil Robles esperase llegar a
encabezar un Gobierno dominado por la CEDA. En los sistemas parlamentarios se
otorga al lder del partido mayoritario la oportunidad de formar Gobierno. En
diciembre de 1935, el presidente Alcal-Zamora se neg en redondo a seguir la praxis
habitual en un Gobierno constitucional y parlamentario y, basndose en que la CEDA
tena una orientacin demasiado derechista, hizo odos sordos a la peticin de Gil
Robles. En su lugar, nombr presidente del Gobierno a uno de sus amigos, el anciano
Manuel Portela Valladares, quien no tena ningn apoyo en las Cortes y, apenas
iniciado el ao 1936, anunci la convocatoria de nuevas elecciones. El rechazo, tanto
de la izquierda como del propio presidente, a permitir que funcionase un gobierno
normal y parlamentario hizo que, en ese momento, el futuro de la Repblica se viera
muy comprometido. Es imposible ignorar los resultados electorales, el habitual
procedimiento parlamentario y el imperio de la ley y, al mismo tiempo, pretender que
se mantenga la democracia.
En la campaa subsiguiente, la izquierda calific los dos aos de gobierno de
centro-derecha en 1934-35 como el Bienio Negro, pero en realidad fue tan
negro? En primer lugar, debe hacerse una distincin entre el primer Gobierno de
los radicales en 1934 y el posterior, ms influenciado por la CEDA, en 1935. El
Gobierno centrista de los radicales fue, posiblemente, el ms justo que jams conoci
la Repblica y el nico que se aproxim a conceder un trato igualitario a todos los
sectores sociales. No introdujo reformas, pero dej de aplicar las existentes en el
exclusivo beneficio de la izquierda. Por su parte, el Gobierno de 1935, ms
conservador, inclin la legislacin econmica hacia la derecha de un modo
considerable, modificando algunas de las anteriores reformas republicanas.
Como ya se ha explicado, los Gobiernos de centro-derecha no lograron llevar a
cabo una represin verdaderamente rigurosa ni siguieron la lgica de su propia
moderacin de facto, preocupndose apenas por mediar con la izquierda o por
animarla a unirse a un consenso constitucional. Esta contradiccin surga de las
diferencias bsicas entre el centro y la derecha. Mientras que el primero pudo, en su
caso, haber intentado atraerse a la izquierda, la derecha estaba interesada, ante todo y
al igual que los de izquierdas, por obtener un mayor poder y se neg a transigir. En

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realidad, la represin se gestion con tanta ineptitud que termin siendo
contraproducente, pues slo sirvi para estimular y unir todava mas a la izquierda e
incluso para ganarle las simpatas de ciertos elementos de centro y, al no ponrsele
fin, arrastr a sus redes a cierto nmero de anarcosindicalistas de base que no haban
tomado parte en la sublevacin. Puesto que la poltica oficial acab en la
rehabilitacin de los grupos revolucionarios, hubiera sido mejor hacer de tal actitud
una virtud positiva desde el principio. La incapacidad a la hora de adoptar una u otra
poltica de manera eficaz, junto con la modificacin derechista de algunas de las
anteriores reformas, hizo que el Gobierno ofreciera una imagen de total hostilidad
hacia las izquierdas, pese a ser incapaz o no estar dispuesto a castigarlas en
consecuencia. El efecto de la poltica gubernativa, no obstante su relativa
indulgencia, fue exacerbar la enemistad de la izquierda, que, a su vez, se neg de
manera formal a repudiar la violencia revolucionaria de 1934. La izquierda era
responsable de sus propias acciones y decisiones, pero los Gobiernos de centro-
derecha lo fueron de su incapacidad para aplicar una poltica resuelta que avanzase
con firmeza en una u otra direccin.
En su estrategia poltica, la CEDA fue paciente y moderada, pero tal estrategia
estuvo muy mal planificada. Hubiera resultado ms aconsejable insistir para que se
mantuviese una adecuada prctica parlamentaria y una mayor representacin en el
Gobierno desde el comienzo de 1934, que someterse de modo constante a los
caprichos del presidente. Tal retraso y moderacin slo les condujo a sufrir una serie
de demoras, compromisos y frustraciones a manos de Alcal-Zamora. Mientras tanto,
los elementos cedistas ms conservadores dominaron la poltica econmica y, pese a
su defensa de la legalidad, su movimiento juvenil sucumbi al vrtigo del fascismo,
adoptando un lenguaje y estilo semifascistas, aunque sin el ingrediente clave de la
violencia, ms propia de la izquierda. La CEDA fue tambin sumamente negligente al
no otorgar prioridad a la reforma electoral, dado que el sistema imperante, tan poco
proclive a la representacin proporcional, era uno de los principales lastres del
sistema republicano y, a la inversa, tampoco poda declararse republicana, como le
exigi Alcal-Zamora, porque, en general, asociaba el republicanismo con un
rgimen izquierdista y sectario que negaba a los catlicos sus plenos derechos civiles.
Con todo, fue el propio Alcal-Zamora quien, en 1934-35, trunc la posibilidad
de un Gobierno ms efectivo. El presidente tena el loable objetivo de defender un
rgimen democrtico centrista y liberal, pero tambin una especie de complejo
mesinico, un ego inmenso que le llev a pensar que tena derecho a manipular todos
los aspectos del gobierno tanto como quisiera. Siendo en puridad un poltico del
Antiguo Rgimen, su enfoque era fuertemente personalista, como lo fue durante la
Monarqua, y nunca lleg a comprender que la democracia liberal dependa de una
estricta prctica liberal y democrtica, de una escrupulosa observancia de las reglas

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del juego. Sus constantes interferencias imposibilitaron el normal funcionamiento
parlamentario y constitucional. Nada se gan con esta persistente manipulacin y con
la sistemtica denegacin de poder a la CEDA. Incluso un Gobierno encabezado por
Gil Robles (que podra haber introducido aspectos ms conservadores y autoritarios)
hubiera sido preferible al colapso absoluto al que se lleg tras las innecesarias,
prematuras y contraproducentes elecciones de 1936. De hecho, una vez que Alcal-
Zamora rechaz un Gobierno ms grande y constitucionalista en diciembre de 1935,
la Repblica nunca llegara a conocer otro. El intento del presidente de colocarse por
encima del normal procedimiento parlamentario no centr la Repblica, como era
su deseo, sino que produjo el efecto contrario.
A finales de 1935, la decisin de Alcal-Zamora de convocar nuevas elecciones
result ser un desastre total. Desde octubre de 1934, el pas viva momentos de
intensa polarizacin, de la que tales elecciones inmediatas y prematuras eran un
reflejo. Sin duda, el presidente, como la mayora de la gente, estaba lleno de buenas
intenciones, pero las suyas eran de ese tipo con las que est empedrado el camino del
infierno. La idea de que, en una Repblica democrtica, poda seguir controlando el
resultado sirvindose de un Gobierno no representativo formado por sus amigos,
revelaba una espantosa carencia de juicio, as como una profunda falta de respeto por
el sistema democrtico que siempre haba asegurado defender. Tanto Azaa como
Alcal-Zamora eran, en esencia, personalidades decimonnicas que no
comprendieron el carcter de la democracia del siglo XX. Las elecciones prematuras
slo podan arrojar dos resultados: o bien ganaba la izquierda, posicionada con
firmeza en el terreno de la insurreccin, y proceda a llevar a cabo los objetivos de la
misma (dando lugar a un rgimen totalmente izquierdista o una guerra civil), o
resultaba vencedora la derecha, que tambin adoptara un rgimen diferente.
En comparacin, las Cortes elegidas en 1933 representaban un mayor equilibrio.
La CEDA obtuvo mayor nmero de escaos, aunque no la mayora, por lo que no
poda gobernar sin el centro, lo que supona una oportunidad mucho mejor de
centrar la Repblica que las ms sesgadas de 1931 y 1936, tan inclinadas a la
izquierda que en absoluto reflejaban la opinin nacional. Permitir la continuidad de
las Cortes de 1933 durante los dos aos que le restaban hubiera, al menos, concedido
al pas un plazo para que disminuyera la polarizacin e, incluso si esto no era posible,
el resultado a largo plazo no hubiera sido en modo alguno peor que lo que sucedi en
1936. De hecho, las nuevas elecciones no fueron sino un plebiscito entre una
izquierda y una derecha mutuamente excluyentes, seguidas por un avance hacia un
rgimen menos democrtico, por no decir hacia el desastre total.
Slo los partidos de centro deseaban en realidad rechazar a las fuerzas
antidemocrticas y continuar por el sendero de la democracia constitucional. Por ello,
un esfuerzo serio por ampliar el centro hubiera resultado de ayuda, pero, en su lugar,

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el presidente procedi a eliminar al Partido Radical, sometiendo al centro a su
estrecho control personal y destruyndolo en el proceso. Todos los lderes
responsables, excepto el presidente, reconocieron la importancia de mantener una
coalicin de centro-derecha viable, de proseguir con la labor de gobierno y de evitar
unas elecciones prematuras que pudieran desembocar en otro desplazamiento
pendular. Si las elecciones se hubiesen pospuesto hasta noviembre de 1937, habra
existido cuando menos una cierta esperanza de que la polarizacin disminuyese, el
centro habra podido fortalecerse un poco y, mientras la economa continuaba
mejorando, el aumento de la tensin internacional habra podido alentar la
moderacin interna, haciendo crecer el sentimiento de solidaridad nacional. En 1936,
la concesin de una amnista a al menos la mayora de los 15.000 insurrectos que
seguan presos (aunque improbable con la CEDA) habra eliminado gran parte del
malestar y la amargura de la izquierda. En cualquier caso, una coalicin liderada por
los cedistas no habra sido peor remedio que lo que en realidad ocurri y muy bien
pudiera haber gobernado hasta 1937.
Los radicales fueron el nico gran partido en apoyar la democracia liberal. Su
misma falta de doctrina y su disposicin a transigir los convirtieron en la
quintaesencia de lo sospechoso a los ojos tanto de la derecha como de la izquierda,
pese a ser el nico gran grupo que siempre respet la Constitucin y las reglas
democrticas, sin importar cun injustamente fueran tratados por las otras fuerzas.
Los nimios escndalos financieros que la izquierda y la derecha utilizaron como arma
arrojadiza para desacreditarlos y dividirlos, y que condujeron al rpido declive del
partido, fueron, en realidad, insignificantes (sobre todo comparndolos con la enorme
corrupcin que caracteriz a los Gobiernos socialistas de los aos ochenta y noventa
del pasado siglo). Las fuerzas izquierdistas y derechistas que tanto censuraron la
inmoralidad de los radicales pronto daran pruebas de su propia moralidad poltica,
lanzndose a un mutuo asesinato en masa, mientras que, comparado con el modo en
que aqullas gestionaron la propiedad y las finanzas, los pecadillos de los
desventurados radicales ms parecieron un inocente juego de nios.

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5
FUERON VLIDAS Y AUTNTICAS LAS ELECCIONES DE
1936? POR QU GAN EL FRENTE POPULAR?

AS elecciones de febrero de 1936 supusieron una especie de plebiscito, bien

L en apoyo de la insurreccin de 1934 y de una Repblica slo de izquierdas, o


a favor de la derecha y de cierta clase de nuevo rgimen derechista. No
fueron unas elecciones normales en una democracia establecida, sino un referndum
entre dos extremos en un sistema nuevo y no consolidado, sin que quedara claro cun
lejos llegara la formacin vencedora, ni quin las llegara a ganar.
La ley no exiga la celebracin de unas nuevas elecciones a Cortes hasta
noviembre de 1937, pero el presidente Alcal-Zamora, que haba dominado la
poltica nacional desde el verano del 33, las convoc apresuradamente. Como haba
decidido negar de manera permanente el acceso a la jefatura del Gobierno al partido
mayoritario (la CEDA) y se haba servido de dos pequeos escndalos para promover
la destruccin interna del nico gran partido de centro (los radicales), el presidente
intent hacerse cargo del centro republicano por s mismo. En diciembre de 1935
nombr una nueva coalicin especial, liderada por el centrista Manuel Portela
Valladares, compuesta por figuras de escaso relieve y carentes de respaldo
parlamentario. Cuando las otras fuerzas polticas se negaron a aceptar un Gobierno
tan irregular, prefiri disolver las Cortes y program unas nuevas elecciones que
habran de tener lugar un mes ms tarde, el 16 de febrero de 1936.
El plan de Alcal-Zamora era que Portela idease un nuevo partido de centro
democrtico, al que investira con poderes gubernativos durante la campaa electoral.
Se trataba, pues, de la vieja poltica, con un componente de venganza que pona de
manifiesto la enorme ingenuidad del presidente en su intento de manipular el sistema
poltico, ya que la sociedad espaola estaba demasiado movilizada y era demasiado
consciente como para que tal argucia llegase a funcionar. Habiendo ayudado a
socavar el antiguo centro radical, las posibilidades de Alcal-Zamora y Portela de
inventarse por arte de magia un nuevo centro eran nulas; ste ya no era una opcin
viable y en las elecciones de 1936 habra que decidir entre izquierdas y derechas.
Esto ocurri sobre todo debido a la ley electoral republicana, muy
desproporcionada, que otorgaba grandes mayoras a la lista ganadora en cada distrito
electoral. Desde su derrota en 1933, Azaa y los republicanos de izquierda intentaron
restaurar la antigua alianza con los socialistas, sa que les haba permitido controlar
los asuntos de Espaa entre 1931 y 1933. Tras el desastre de 1934, el sector prietista

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de los socialistas lleg a la misma conclusin: el nico modo de regresar al poder era
a travs de una nueva alianza electoral eficaz.
Durante los primeros meses de 1935 aparecieron una serie de discursos y de
artculos periodsticos de la pluma de Prieto y de ciertos lderes republicanos de
izquierdas destacando la conveniencia de la unidad electoral de la izquierda y
contrarrestados por el vehemente rechazo de los socialistas caballeristas a aceptar
cualquier clase de asociacin con los partidos burgueses. En la revista mensual
Leviatn, en el semanario Claridad, as como en otras publicaciones, Luis
Araquistain y los principales tericos del caballerismo proclamaron su absoluta
bolchevizacin, una poltica de revolucin violenta idntica a la de los comunistas.
A finales de 1935, el movimiento socialista estaba dividido entre caballeristas, que
dominaban gran parte de la UGT, y los ms moderados prietistas, quienes ejercan el
liderazgo del partido.
Una vez que el Gobierno anunci la convocatoria de nuevas elecciones, los
republicanos de izquierda y los prietistas aceleraron el paso y el 15 de enero de 1936
se anunci el pacto oficial por el que se creaba el que se conocera, para disgusto de
Azaa, como Frente Popular. Finalmente, Largo Caballero y sus seguidores
accedieron a que participasen los socialistas con el fin de derrotar a la derecha y
conseguir la liberacin de todos los presos de izquierdas, invirtiendo la situacin
poltica, pero impusieron ciertas condiciones bsicas. En primer lugar, la alianza lo
sera tan slo por motivos electorales (a diferencia del plan de Prieto de formar una
coalicin gubernamental con los republicanos de izquierda); en segundo, el programa
de la alianza sera republicano, no revolucionario, y los socialistas tendran que
establecer una clara diferencia entre este programa a corto plazo y sus objetivos a
largo plazo; y por ltimo, todos los grupos obreros y partidos que deseasen unirse a la
alianza podran hacerlo, y as los comunistas, el pequeo y marxista-leninista POUM
(Partido Obrero de Unificacin Marxista) y el exiguo Partido Sindicalista de ngel
Pestaa entraron a formar parte de la misma.
A su vez, el ms moderado de los partidos de la izquierda republicana, el Partido
Nacional Republicano, liderado por el eminente jurista Felipe Snchez Romn,
abandon el nuevo Frente Popular. Aunque Snchez Romn era el artfice de gran
parte del programa oficial frentepopulista, lleg enseguida a la conclusin de que la
alianza, escindida sin remedio entre revolucionarios y no revolucionarios y planeando
conformar un dbil gobierno minoritario, estaba abocada al desastre.
El programa del Frente Popular apelaba a la republicanizacin, lo que
significaba asumir las reformas radicales de 1931-33 y la purga del funcionariado y la
judicatura para crear un rgimen slo de izquierdas. No condenaba la revolucin de
octubre, que quedaba ratificada de manera tcita, y se exiga una amnista plena
para todos los delitos polticos cometidos desde noviembre de 1933, exceptuando a

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los funcionarios y oficiales de las fuerzas de seguridad, a quienes se investigara para
determinar si haban tomado parte en algn tipo de exceso. En otras palabras, los
delincuentes disfrutaran de inmunidad mientras que los encargados de hacer cumplir
la ley podran ser procesados. Aqu pueden verse las races de la poltica seguida por
los rebeldes militares seis meses ms tarde, cuando procesaron por rebelin militar
a los oficiales que se negaron a participar en el Alzamiento, basndose en que se
haba impuesto un nuevo orden legal superior.
Con frecuencia se ha destacado la relativa moderacin del programa del Frente
Popular, pero su carcter se comprende mejor si se le compara con su homlogo ms
cercano, el Frente Popular francs. Este ltimo tambin representaba una heterognea
coalicin de socialistas, comunistas y demcratas liberales de clase media (sobre todo
los radicales). Su principal objetivo era defender la democracia francesa frente al
fascismo, no transformarla en un rgimen exclusivista, y aunque propusieron ciertas
reformas sociales y econmicas, stas fueron ms modestas que las de sus
correligionarios espaoles, al igual que la participacin en la alianza de los
revolucionarios fue claramente menor. Los radicales incluso lograron imponer el
nombre formal de Rassemblement Populaire, dado que el de Frente Popular se
identificaba demasiado con la Komintern. Al final, el Frente Popular proporcion una
base positiva de gobierno, ya que socialistas y radicales colaboraron a la hora de
formar una coalicin democrtica, parlamentaria Y respetuosa de la ley. El Frente
Popular francs no presentaba los matices radicales caractersticos de su homnimo
espaol; uno de sus ms grandes partidos, los radicales, eran autnticos liberales,
situados bien a la derecha de los republicanos de izquierda espaoles y prestos a
abandonar la coalicin al primer signo de hispanizacin, cosa que terminaron
haciendo.
La campaa electoral fue la ms grande conocida en Espaa antes de 1977, y para
ella la CEDA obtuvo e invirti considerables recursos. Aunque el programa electoral
oficial de este partido era tambin bastante moderado, se sobreentenda que una
victoria de la derecha provocara cambios fundamentales y el comienzo de una
Repblica mucho ms derechista, supuestamente basada en el corporativismo. Al
mismo tiempo, y todava ms a la derecha, los grupos monrquicos hacan campaa a
favor de la implantacin de un Estado autoritario.
En general, las condiciones del sufragio del 16 de febrero fueron buenas y las
elecciones, en la mayora de los casos, libres y justas y, en su momento, no se
llegaron a cuestionar sus resultados. Las nicas zonas donde se produjeron notables
evidencias de corrupcin o coercin fueron Galicia (La Corua se vio sometida a la
manipulacin del Gobierno y a la de los republicanos de izquierda) y Granada, donde
la derecha domin por la fuerza las votaciones en ciertas reas rurales. Los primeros
resultados del escrutinio en los distritos urbanos mostraron un ascenso de la izquierda

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ms fuerte de lo que algunos haban previsto, debido en cierta medida al apoyo
electoral de los anarquistas, y, hacia el final de la tarde, estaba claro que el Frente
Popular iba ganando, aunque las dimensiones de su victoria todava no fueran
precisas. El escrutinio oficial de los resultados no tendra lugar hasta pasados cuatro
das, el 20 de febrero.
El 17 de febrero ya era patente que el Frente Popular no slo se haba alzado con
la victoria, sino que disfrutara de la mayora parlamentaria. En su momento no se
discuti este hecho, pero, ms tarde, existi mucha controversia y perplejidad
respecto a los totales del voto popular que el sistema de alianzas electorales slo
contribuy a hacer ms confusos. El Gobierno nunca present las cifras totales
exactas y el peridico catlico El Debate fue el nico a nivel nacional en publicar
informes completos y precisos acerca de los resultados en todas las provincias y en
los principales distritos. Ms tarde esos resultados encendieron la polmica, de ah
que los historiadores hayan presentado estimaciones aproximadas influenciadas, en
gran medida, por sus preferencias personales, lo que podra sugerir disparidades tan
grandes en el voto popular como casi cinco millones para la izquierda y menos de
cuatro para la derecha, una cifra a la que parece llegarse si se suman a los resultados
del Frente Popular los que esta formacin obtuvo en la segunda vuelta, celebrada en
diversas provincias el 1 de marzo, y se restan de los obtenidos por la derecha y el
centro los votos que anularan ms tarde unas nuevas Cortes sumamente partidistas,
as como los que la derecha perdi en la segunda vuelta. Al final, el nico modo de
reconstruir el resultado con exactitud fue compilar los totales de votos en cada
distrito, tal y como aparecieron reflejados en la prensa de la poca, una tarea que
acometi, treinta y cinco aos ms tarde, el historiador Javier Tusell junto con un
grupo de colegas.
Segn este estudio, quedaron registrados los votos del 72 por ciento del censo. El
34,3 por ciento del electorado vot a la izquierda, el 5,4 por ciento al centro y el 32,2
restante al centro-derecha. Tambin podra decirse que de casi diez millones de
electores, el 47,2 por ciento vot al Frente Popular, mientras que el 45,7 por ciento se
decant por la derecha y sus aliados. Los totales pueden variar dependiendo de cmo
se consideren las papeletas individuales, ya que el funcionamiento del sistema de
alianzas hace casi imposible formarse una opinin sobre el voto a partidos
individuales.
En la primera vuelta del 16 de febrero, la CEDA sigui siendo el partido
mayoritario, logrando 101 escaos, pero sus aliados potenciales eran mucho ms
dbiles. Los socialistas obtuvieron 88 escaos y el partido Izquierda Republicana, de
Azaa, 79, mientras que el resto de los republicanos de izquierda obtuvieron mejores
resultados que los partidos derechistas ms pequeos. Gracias a esa ley electoral tan
sesgada, el Frente Popular se hizo con el 60 por ciento de los escaos.

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Si se analiza el voto depositado para los partidos en los distritos individuales,
surge una imagen algo diferente. A este respecto, el mejor estudio es el de Juan Linz
y Jess de Miguel, que han intentado separar los totales individuales obtenidos por
cada partido, en especial en lo que concierne a las papeletas de la coalicin de centro-
derecha. Sus resultados son menos definitivos que los mencionados con anterioridad,
pero sugieren que el Frente Popular recibi, de modo directo, alrededor del 43 por
ciento de los votos, la derecha slo el 30,4 por ciento y los diversos grupos de centro
y centro-derecha, en su conjunto, un 21 por ciento, habiendo un 5,6 por ciento de
votos para candidatos inclasificables.
En la sociedad espaola la izquierda era, en cierto modo, ms fuerte que lo que
indicaban los votos, debido al considerable sector anarcosindicalista, parte del cual no
vot. No obstante, la comparacin entre el porcentaje total de abstencin (un 28 por
ciento) con el 32,6 por ciento en 1933 indica que, salvando delirios puntuales, la
sociedad espaola no estaba tan hiperpolitizada como pudiera parecer. Resulta
dudoso que ms del 1 o 2 por ciento de la abstencin se pudiera atribuir de una forma
directa a la coercin que los derechistas ejercieron en provincias, pese a que no cabe
duda de que una pequea parte s se puede adjudicar a los anarquistas, que se negaron
a participar en las elecciones. La abstencin alcanz sus cotas ms altas en Cdiz,
Mlaga y Sevilla, donde el analfabetismo y la pobreza coincidieron con un
considerable respaldo al anarquismo.
El voto izquierdista fue ms numeroso en el sur y el suroeste, es decir, en las
regiones agrarias de pobreza y de influencia de la UGT y la CNT, as como en el este,
donde la izquierda estaba bien organizada y exista una tradicin histrica de
oposicin, en gran parte del litoral cantbrico, en Madrid y, sobre todo, en las
ciudades ms grandes. En algunas zonas la participacin anarquista result de gran
ayuda, mientras que el Frente Popular capt en ciertos casos a los votantes
moderados o de clase media que haban optado por el centro-derecha en 1933 pero
que haban quedado desencantados a causa de las frustraciones y la represin de
1935.
La derecha obtuvo sus mejores resultados en sus baluartes tpicos de la sociedad
catlica y de pequeos terratenientes del centro y el norte, pese a que tambin
contaba con apoyos significativos en otros puntos de Espaa. La CEDA logr un 23,2
por ciento de los votos, los socialistas un 16,4 por ciento y los dos principales
partidos republicanos de izquierda un total conjunto del 19,6 por ciento (aunque
resulta complicado clasificar el voto socialista y republicano de izquierda, dado el
gran nmero de candidaturas que estos ltimos presentaron). Sin embargo, los aliados
de la CEDA apenas sumaron votos, de manera que aqulla slo obtuvo el 19 por
ciento de los escaos, con un 23,2 por ciento de votos, mientras que los dos
principales partidos republicanos de izquierda lograron, con un menor porcentaje de

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votos, un 27,2 por ciento de los escaos.
Para el centro las elecciones resultaron desastrosas, no tanto a causa del descenso
en el nmero absoluto de votos como por las manipulaciones de Alcal-Zamora y la
dbil posicin de los partidos republicanos en aquellas alianzas que lograron
conformar. En conjunto, los diversos candidatos de centro y centro-derecha se
hicieron con alrededor del 21 por ciento del voto, un recorte respecto al 26,3 por
ciento que haban obtenido en 1931 y el 22,3 por ciento en 1933. Claro que en las
primeras elecciones el centro se haba aliado con frecuencia con una izquierda
victoriosa y en las segundas con la derecha ganadora. En 1936, los partidos centristas
tuvieron que presentarse solos o aliarse con una derecha ms dbil en aquellas
provincias donde sta tena menos posibilidades. Las maquinaciones de Alcal-
Zamora contribuyeron a la destruccin del nico partido centrista lo bastante fuerte y
sus extraos intentos por sustituirlo por una novedosa formacin ad hoc fueron un
fiasco. Portela ni siquiera pudo presentar candidatos en la mitad de las provincias y
los radicales estaban desertando en masa. Los minsculos partidos liberales centristas
de Miguel Maura y Snchez Romn apenas lo hicieron mejor.
La mayora absoluta de escaos que obtuvo el Frente Popular represent una
pasmosa oscilacin pendular con respecto a los resultados de 1933, como
consecuencia del voto en bloque a las alianzas y de una ley electoral muy
desproporcionada, porque, de hecho, el patrn de voto en Espaa era mucho ms
estable de lo que pudiera sugerir el resultado de las elecciones expresado en escaos.
En su gran mayora, los electores votaron a quienes haban votado en 1933, siendo las
principales diferencias el cambio en el voto de antiguos radicales y la participacin
parcial de la CNT. El movimiento de votos mas importante no se dio hacia la extrema
derecha o la extrema izquierda, sino del centro o centro-derecha al centro-izquierda y,
aunque imposible de medir, tambin existi el fenmeno del voto til de cierto
nmero de moderados, que, calculando que ganaran o la izquierda o la derecha, no
quisieron desperdiciar su voto y se lo entregaron al grupo con el que su desacuerdo
era menor.
Lo que es ms, a pesar de la amplsima representacin de la izquierda y la
derecha y la parcial desaparicin del centro, la tendencia no fue tan extremada como
pudiera parecer. Los republicanos de izquierda encabezaron las listas del Frente
Popular, logrando el mayor nmero de votos en 36 provincias, mientras los socialistas
slo obtuvieron 8. Los candidatos comunistas siempre estuvieron en ltimo lugar; de
hecho, en las Cortes tuvieron una representacin mayor de la que les corresponda
gracias a que se les otorg un sorprendente nmero de candidaturas en las papeletas
del Frente Popular. La Falange slo consigui 46.466 votos, apenas el 0,5 por ciento
del total, quiz el porcentaje de voto ms bajo obtenido por un partido fascista
nacional de cierta entidad en toda Europa. Incluso as, obtuvo 7.500 votos en la

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provincia de Jan, donde, si se hubiesen sumado a los logrados por la derecha, se
hubiese derrotado a los frentepopulistas.
La relativa autenticidad del mapa electoral surgido de las elecciones se
confirmara cinco meses ms tarde, cuando comenz la Guerra Civil y la divisin de
Espaa corrobor, ms o menos, los resultados de las elecciones de 1936.
En general, las votaciones fueron justas y democrticas, pero, sin importar quin
las ganase, el resultado no iba a ser la victoria de la democracia. La formacin
vencedora, de izquierdas o de derechas, estaba en realidad lista para desplazarse hacia
un nuevo rgimen con objetivos exclusivistas, no de inclusin: bien una Repblica
slo de izquierdas, prescindiendo de la derecha, o un rgimen derechista y
corporativista que controlara a las izquierdas.
Al principio, el resultado electoral dej pasmada a la derecha, que haba confiado
en su triunfo, aunque en los primeros das ninguno de sus portavoces impugn la
validez de una cierta victoria del Frente Popular. El proceso electoral haba sido
bastante ordenado, aunque desde luego con excepciones: seis personas fueron
asesinadas en diversos lugares y una treintena resultaron heridas. Al atardecer del da
16 de febrero se produjeron multitudinarias manifestaciones de apoyo al Frente
Popular en varias ciudades, en las que ardieron iglesias y otros edificios religiosos. Al
da siguiente se recrudeceran los incidentes. Hacia la medianoche del da 16, los
lderes de la CEDA fueron informados de que los gobernadores civiles se mostraban
remisos a controlar a las multitudes, que, por su parte, estaban interfiriendo con el
recuento de las papeletas. Dado que este tema no se ha investigado en profundidad,
resulta imposible establecer la gravedad y extensin de estos desrdenes.
La primera reaccin de la CEDA fue muy similar a la de los republicanos de
izquierda en 1933, aunque muy influenciada por los informes acerca de unos
disturbios y unas interferencias que no se dieron en el 33. Al amanecer del da 17, Gil
Robles en persona y Francesc Camb por telfono desde Barcelona instaron al
presidente del Gobierno a suspender las garantas constitucionales y a declarar la ley
marcial. La diferencia entre la propuesta de Azaa en 1933 y la de Gil Robles y
Camb en 1936 fue que estos ltimos no apelaron a la celebracin de nuevas
elecciones, al menos de momento.
Portela se neg a adoptar medidas enrgicas para mantener el orden porque
esperaba dimitir tan pronto como se hicieran oficiales los resultados electorales el da
20. Alcal-Zamora le hizo entrega de un decreto firmado para imponer la ley marcial
cuando lo considerase oportuno, pero el septuagenario Portela estaba cada vez ms
atemorizado por la situacin, como tambin sus ministros. Las posteriores splicas de
Gil Robles y otros, y tambin del general Franco, jefe del Estado Mayor, as como de
otros mandos militares fueron ignoradas. Conforme llegaban los informes de graves
desrdenes en provincias, Portela temi que, si segua en la jefatura del Gobierno,

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tendra que hacer frente a otra insurreccin o, en su caso, a una rebelin militar y,
para gran consternacin, no slo de Alcal-Zamora, el 19 de febrero el Gobierno
dimiti en pleno, sin esperar al escrutinio oficial de los resultados.
Estaba claro que, en aquellos momentos, no exista conspiracin alguna por parte
de la izquierda para alterar los resultados, ya que Azaa pretendi evitar, sin ningn
xito, tener que asumir el poder de manera prematura, pero la inapropiada huida-
dimisin (en palabras de Alcal-Zamora) de Portela lo hizo imposible y as, el da
20, los recin nombrados gobiernos locales izquierdistas presidieron el escrutinio
oficial de su victoria electoral. Pese a que, ms tarde, tanto Alcal-Zamora como
otros afirmaron que, en varios distritos, se alteraron los resultados de modo
significativo, tal hecho contina siendo una incgnita puesto que nunca ha sido
investigado con seriedad.
Ms preocupantes fueron las circunstancias en que tuvo lugar la segunda vuelta
en algunas provincias el primero de marzo, porque, para entonces, los desrdenes
izquierdistas ya eran el pan nuestro de cada da en ciertos distritos. En la segunda
vuelta el Frente Popular barri sin problemas, aumentando as su mayora.
El fraude ms destacado en relacin con las elecciones de 1936 no tuvo lugar
durante el sufragio, sino tras la apertura de las Cortes. Segn el sistema republicano,
la primera gran tarea de las nuevas Cortes era elegir una Comisin de Actas
encargada de revisar los resultados electorales y de determinar si deban anularse o
invertirse en algn distrito por haber existido irregularidades. Esto significaba que, de
hecho, los vencedores en cada una de las elecciones tenan el poder de juzgar a los
perdedores, determinando si haba que reducir todava ms su representacin. En
1933, el centro-derecha ejerci este poder con moderacin, pero el Frente Popular
intent llevar a cabo una tajante revisin de todos los distritos en que haba triunfado
la derecha.
La nueva Comisin de Actas comenz sus labores el 24 de marzo. Lo ms
parecido a un ejemplo de fraude y coercin fueron las elecciones en Granada, cuyos
resultados se anularon en su totalidad, ordenndose la celebracin de nuevas
elecciones, y lo mismo sucedi en la provincia de Cuenca, aunque all las pruebas de
que se hubiese producido un fraude significativo eran mucho ms dudosas.
El resultado final fue la anulacin total de los resultados electorales en esas dos
provincias, donde la derecha haba ganado, y la anulacin parcial de uno o ms
escaos en Albacete, Burgos, Ciudad Real, Jan, Orense, Oviedo, Salamanca y
Tenerife, los cuales se sumaron a los ya obtenidos por el Frente Popular, algunos
pocos al centro y, en Jan, se entreg a la CEDA un escao de los radicales con el fin
de no ofrecer una imagen tan claramente partidista. No se aportaron pruebas de un
fraude claro salvo en Granada y, quiz, en zonas de Galicia, donde se ignoraron las
irregularidades en su mayor parte dado que beneficiaban ms al Frente Popular que a

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la derecha. En ningn caso se le arrebat un escao a la izquierda. Mientras tanto, la
derecha afirmaba que las izquierdas le haban robado las elecciones en cuatro o cinco
provincias, donde los desrdenes que se produjeron entre el 17 y el 20 de febrero
permitieron falsificar los resultados, pero la mayora frentepopulista presente en la
Comisin de Actas se neg a investigar estas acusaciones. En conjunto, 32 escaos
cambiaron de manos, sobre todo para favorecer al Frente Popular, cuya mayora
inicial del 60 por ciento se transform en una de alrededor del 67 por ciento.
En conclusin, parece que el Frente Popular obtuvo una ajustada victoria en la
primera vuelta celebrada el 16 de febrero, que los posteriores desrdenes y
triquiuelas inflaron de manera artificial hasta convertirla en un aplastante dominio
en las Cortes, arrojando una sombra de duda acerca de la honestidad de la prctica
parlamentaria. Los historiadores se han mostrado casi unnimes a la hora de condenar
el trabajo de la Comisin de Actas, pero lo peor estaba todava por llegar en las
elecciones especiales de mayo en Cuenca y Granada.

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6
QU PAPEL JUG EL COMUNISMO?

OS lderes de la sublevacin militar del 18 de julio declararon que actuaban

L para salvar al pas del comunismo y, para millones de personas, la


posterior Guerra Civil se convirti en una lucha entre comunismo y
fascismo. No obstante, una investigacin cuidadosa pone de manifiesto que, en
Espaa, el fascismo y el comunismo genuinos eran, en comparacin, dbiles. Ambos
trminos se empleaban de manera indiscriminada para referirse a la izquierda
revolucionaria en general, y a la derecha autoritaria, o incluso a la derecha en general,
pero sin referirse a dos organizaciones especficas.
Durante quince aos, tras su fundacin en 1920, el Partido Comunista de Espaa
constituy un absoluto fracaso y sigui siendo uno de los ms endebles de Europa.
Creado por un agente ruso de la Internacional Comunista (Komintern) y por un
pequeo grupo de socialistas cismticos, segua los dictados soviticos de clase
contra clase y de la inmediata incitacin a la revolucin sin apenas xito. Los jefes
soviticos de la Komintern en Mosc contemplaban con envidia el radicalismo
revolucionario de la CNT en Espaa, preguntndose por que su propio partido no
pareca atraer a las masas obreras militantes, como hacan los anarquistas. Existieron
numerosas escisiones y cambios en la direccin del partido hasta que, en octubre de
1932, la Komintern nombr secretario general del mismo a Jos Daz, un antiguo
cenetista. ste lider un nuevo equipo, formado por dirigentes como Vicente Uribe y
el jovencsimo Jess Hernndez, junto a la primera personalidad femenina del partido
y jefa de su seccin femenina, la elocuente propagandista vizcana Dolores Ibrruri
(Pasionaria), quien se convirti en la ms reconocida figura del comunismo durante
la Guerra Civil. Estos nuevos lderes eran duros, ingeniosos, disciplinados, muy
trabajadores y completamente leales a Mosc, y proporcionaran al partido un
liderazgo eficaz y decidido durante la dramtica contienda que estaba por llegar.
En 1928, la Komintern haba declarado el inicio del Tercer Periodo de la lucha
revolucionaria desde 1917, que tena que coincidir con una nueva gran crisis del
capitalismo mundial. La crisis se produjo un ao ms tarde, con el comienzo de la
Gran Depresin, pero las tcticas revolucionarias del Tercer Periodo comunista y
su intensa hostilidad hacia los socialistas demcratas occidentales (a los que acusaba
de socialfascistas) constituyeron un nuevo fiasco y en Alemania terminaron en
desastre, contribuyendo a que Hitler llegase al poder.
Espaa pas a ser la nueva tierra de las insurrecciones izquierdistas, cinco en

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menos de cuatro aos (el pronunciamiento militar republicano de diciembre de 1930,
las tres insurrecciones revolucionarias anarquistas de 1932-33 y el intento socialista
de octubre de 1934), pero, al principio, los comunistas no desempearon papel alguno
en ellas. En 1934 y por vez primera, la Komintern empez a reconsiderar el tema de
las alianzas tcticas y, a mediados de septiembre de ese mismo ao, el PCE recibi el
permiso oficial para participar en la insurreccin socialista que comenzara tres
semanas ms tarde.
Pese a la modesta intervencin comunista, la sublevacin de octubre supuso un
paso adelante para el partido. Al tiempo que Largo Caballero y otros dirigentes
socialistas negaban tener cualquier responsabilidad en ella, en un intento por evitar su
procesamiento, los comunistas se envolvieron en la bandera de la rebelin,
proclamando con descaro que haban sido sus inspiradores y sus autnticos lderes.
La Komintern se percat de que en Espaa, ms que en ningn otro pas de Europa
Occidental, se estaban desarrollando nuevas oportunidades radicales para la izquierda
y procedi a subvencionar una campaa masiva de propaganda. En 1935 afirmaba
patrocinar 42 publicaciones diferentes, bien de manera directa o, con ms frecuencia,
a travs de organizaciones interpuestas.
El sptimo congreso de la Komintern, celebrado en agosto de 1935, sirvi para
introducir la nueva tctica del Frente Popular, que permita a los comunistas formar
amplias alianzas electorales con los socialistas y otros partidos obreros e incluso con
los democrataliberales burgueses, lo que se anunci como un cambio en las tcticas,
no en la estrategia, cuyo objetivo segua siendo la dictadura del proletariado.
Al mismo tiempo, se reconoca que un Frente Popular que obtuviese una decisiva
victoria electoral estara en disposicin de introducir un nuevo tipo de rgimen
poltico un rgimen slo de izquierdas en el que se pudieran subyugar de manera
legal los intereses derechistas. Esta Repblica de nuevo tipo, slo de izquierdas,
sera muy diferente a las democracias burguesas de Suiza, Francia o Estados
Unidos, y ms parecida a la primera Repblica Popular dominada por los
soviticos, la de Mongolia, creada tras la invasin y conquista de ese pas por parte
del Ejrcito Rojo. Oficialmente, la Repblica Popular de Mongolia no era un rgimen
socialista o comunista, pero se la declar como la forma ms avanzada de ese nuevo
tipo de democracia burguesa.
Pese a lo que sostienen ciertas tesis errneas, el comunismo frentepopulista no
introdujo un nuevo tipo de comunismo moderado en el que se renunciaba a la
revolucin hasta un futuro distante, sino la simple adopcin de unas tcticas de
alianza indirecta diseadas para acelerarla. Durante la campaa electoral del Frente
Popular, por ejemplo, los oradores del PCE dejaron bien claro, tanto en sus discursos
como en publicaciones, que si llegaba a ganar el Frente Popular aplicara una tctica
en tres fases: en primer lugar, se implantara una Repblica de nuevo tipo y slo de

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izquierda, aunque, tcnicamente, continuase siendo burguesa, de la que se eliminaran
los partidos conservadores y el poder capitalista. sta sera una fase transitoria, a la
que sucedera un Gobierno Obrero y Campesino, formado en exclusiva por
comunistas y algunos otros elementos procedentes de la izquierda obrera, el cual
abrira camino a la tercera fase, la toma comunista del poder con la que se
establecera la dictadura del proletariado.
La victoria frentepopulista otorg al PCE su primera representacin
parlamentaria, un total de 17 diputados, as como un cierto impulso poltico a pesar
de que su partido segua teniendo poca entidad. Durante las primeras seis semanas de
nuevo gobierno de izquierda, los comunistas lanzaron una vigorosa ofensiva
propagandstica a favor de sus objetivos revolucionarios, reiterando tanto stos como
su tctica en tres fases e intentando de modo enrgico la fusin oficial con el Partido
Socialista, ms numeroso y dividido y al que crean poder dominar. Sus esfuerzos se
centraron, sobre todo, en Madrid, donde se embarcaron en manifestaciones
provocativas, intentando una y otra vez presentarse como un partido ms grande y
poderoso de lo que eran en realidad. En vsperas de la Guerra Civil afirmaban contar
con 100.000 afiliados, aunque los historiadores han concluido que la cifra real no
superaba los 50.000. Tales aseveraciones y manifestaciones tuvieron el efecto, entre
otras cosas, de convencer a los conservadores espaoles de que el PCE era ms
poderoso y de mayor entidad de lo que en verdad era.
Sin embargo, en el mes de abril, la lnea tctica del PCE se estaba volviendo ms
moderada debido a dos factores, uno interno y otro externo. Este ltimo era el xito
con que Hitler haba procedido a remilitarizar Renania en marzo, marcando el
comienzo de la expansin militar de la Alemania nazi. Este hecho hizo saltar las
alarmas en el Kremlin, desde donde se enviaron instrucciones al PCE para que
subordinase sus intereses polticos al apoyo a la Unin Sovitica, al tiempo que deba
moderar su poltica interna. El factor interno fue, simplemente, el triunfo electoral del
Frente Popular y su consiguiente dominio poltico. En ningn otro pas, desde la
Revolucin Rusa, los comunistas haban formado parte de una coalicin que
controlase por completo el poder poltico haciendo uso de la legalidad y no de la
revolucin. En abril, el PCE recibi instrucciones de dar absoluta prioridad al empleo
legal y no revolucionario del poder poltico. Se deba perseguir con empeo la
construccin de una repblica de nuevo tipo, pero siempre por medios legales, al
menos en apariencia. Se desaconsejaban las huelgas extremistas y habra que
esforzarse al mximo por moderar a la CNT, por temor a que desencadenase otra
insurreccin que pudiera dar inicio a una guerra civil. Habra tambin que destruir el
poder econmico del capitalismo espaol y eliminar a todas las fuerzas y partidos
derechistas, pero sirvindose de las leyes, no de la accin revolucionaria.
Signific esto que la poltica comunista se haba vuelto ms moderada, como

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sostienen muchos comentaristas? S en lo que respecta a sus tcticas, pero sus
objetivos seguan siendo muy radicales. En los das previos al estallido de la Guerra
Civil, el PCE present nuevas propuestas legislativas con el fin de encarcelar y
procesar a los dirigentes del Gobierno republicano de 1934 y abolir todos los partidos
conservadores, enviando a prisin a sus lderes y confiscando sus propiedades. Estas
propuestas tirnicas y nada moderadas se llevaran a efecto gracias a la mayora
parlamentaria artificialmente grande que el Frente Popular haba creado para s
mismo.
Por lo tanto, cunta responsabilidad cabe atribuir al PCE en la Guerra Civil?
Slo una mnima parte de los desrdenes y violaciones de la ley y la Constitucin que
tuvieron lugar durante la primavera de 1936 se debieron a los comunistas. Sin
embargo, esto no significa que su poltica fuese moderada. Pese a su limitado
nmero, fueron el grupo que con ms franqueza insisti en el uso de lo que quedaba
de la legalidad republicana para implantar una tirnica repblica de nuevo tipo,
dominada del todo por la izquierda y en la que los partidos polticos y los intereses
econmicos derechistas quedaran completamente sometidos. Los comunistas no
fueron en s mismos responsables de provocar de manera directa la Guerra Civil
porque carecan del poder para hacerlo, pero desempearon un activo papel
promoviendo el mximo grado de polarizacin, la cual esperaban controlar a travs
del dominio izquierdista de las instituciones de la Repblica.

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7
QU PAPEL DESEMPE EL FASCISMO?

ARA la izquierda espaola, el fascismo fue la causa primordial de la Guerra

P Civil, tanto en lo que respecta a la identidad poltica de sus oponentes


internos, como a la de los poderes extranjeros (Alemania e Italia) que
intervinieron en Espaa. Antes incluso de que comenzase el conflicto, el
antifascismo se haba convertido en el principal punto unificador. Pero cun fuerte
era el fascismo en Espaa y qu papel desempe en el estallido de la guerra? Una de
las cuestiones afecta a la tendencia de la izquierda a calificar de fascista a cualquier
fuerza de la derecha, y la otra a la distincin entre los papeles de los fascistas
espaoles y los extranjeros.
En Espaa, lo que los historiadores denominan ahora fascismo genrico, esto
es, el similar a las formas italiana y alemana, era apenas perceptible. En Europa se
produjeron dos oleadas de fascismo genrico, la primera en Italia despus de 1922 y
la otra en la Alemania nazi despus de 1933, siendo sta mucho ms intensa. La
primera fase apenas dej huella en Espaa y el nico intento por imitar a Mussolini
fue un breve y minsculo movimiento que tuvo lugar en Catalua en 1922-23.
Como en muchos otros pases, la segunda oleada de fascismo caus una
impresin ms profunda, pero aun as fue dbil. El esfuerzo realizado en 1931 por el
joven intelectual Ramiro Ledesma Ramos para crear un movimiento de corte fascista,
las Juntas de Ofensiva Nacional-Sindicalista (JONS), constituy un fracaso y slo
logr atraer a un puado de miembros. El siguiente intento, llevado a cabo por Jos
Antonio Primo de Rivera (primognito del ex dictador, el teniente general Miguel
Primo de Rivera) con la fundacin de Falange Espaola en octubre de 1933, apenas
tuvo ms xito. Este nuevo movimiento pretenda ser una versin espaola del
fascismo italiano, pese a que sus fundadores apenas saban nada acerca de ste. La
Falange atrajo un cierto apoyo procedente de otros elementos de la derecha, pero la
debilidad de los movimientos de Ledesma y Primo de Rivera condujo a su fusin en
febrero de 1934, adoptando el nombre conjunto de Falange Espaola de las JONS.
Durante los dos aos siguientes, el drama esencial de Falange fue su impotencia y
falta de respaldo. En 1935, Primo de Rivera comprendi el peligro que entraaba lo
que Ledesma llamaba su mimetismo e intent diferenciar su movimiento del
modelo italiano, corporativista y autoritario, aunque sin lograr ofrecer ningn modelo
alternativo. Es tambin relevante que Falange (al contrario que los fascistas italianos
y los nazis alemanes) no consiguiera establecer alianzas polticas significativas con

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otros grupos derechistas y conservadores. En las elecciones de 1936 slo obtuvo el
0,7 por ciento del voto popular, lo que se puede decir que fue el resultado ms escaso
obtenido por cualquiera de los principales partidos fascistas en Europa. El fascismo
en Espaa era un fracaso, justo en el momento en que, por primera vez, los
comunistas estaban empezando a alcanzar cierta influencia.
Esa debilidad dimanaba de las caractersticas bsicas de la sociedad y la poltica
del pas y, hasta cierto punto, los tericos marxistas revolucionarios como Luis
Araquistain o Joaqun Maurn la analizaron con gran claridad. En un artculo
publicado en Foreign Affairs en abril de 1934, el primero haca referencia a una serie
de factores ausentes en Espaa: un ejrcito desmovilizado, el masivo desempleo
urbano, la cuestin juda o una historia reciente de resentimiento nacionalista o de
ambiciones imperialistas. En su libro Hacia la segunda revolucin, publicado en
Barcelona en 1935, Maurn expresaba sus dudas acerca de que, en Espaa, fuera
posible el genuino fascismo, sealando que la reciente experiencia de la dictadura de
Primo de Rivera haba vacunado a gran parte del pas contra cualquier nueva forma
de autoritarismo derechista, que un importante sector de la clase media espaola era
demcrata y que los trabajadores (frente a lo que suceda en Italia y Alemania) eran,
en general, insensibles a las llamadas fascistas, mientras que la pequea burguesa
industrial pareca orientarse hacia las fuerzas derechistas convencionales ms que
hacia el fascismo radical. La derecha extremista y radical se encontraba dividida en
diferentes grupos, mientras que el nico gran partido de derechas, la CEDA, era
catlico y, en realidad, no fascista (pese a lo que sostena la propaganda de izquierda),
y, de hecho, su lder, Jos Mara Gil Robles, tena miedo del fascismo. As, en
Espaa, como en Europa del Este y en los pases latinoamericanos, cualquier
contrarrevolucin sera de carcter derechista y militar, no fascista.
En el caso espaol, ninguno de los factores culturales que alentaban el fascismo
en otros pases fue particularmente fuerte o influyente. Las lites culturales estaban
mucho menos influenciadas por las nuevas ideas nacidas de la crisis cultural de
finales de siglo que las de Europa Central, no existan fuertes corrientes preexistentes
de nacionalismo y el mundo del arte, al contrario que en Italia, apenas prest su
apoyo al fascismo.
Se perciba una crisis de valores, pero en Espaa sirvi para intensificar la
polarizacin entre los nuevos valores de la izquierda materialista y los viejos del
neotradicionalismo catlico. La secularizacin constituy una importante fuerza pero
los sectores sociales que la experimentaron con ms intensidad estaban
monopolizados por la izquierda, dejando apenas espacio al fascismo radical no
clerical o anticlerical. El papel dominante de la religin siempre haba sido un
obstculo para el desarrollo de un nacionalismo moderno y secular, y cuando, con
retraso, el fascismo adquiri relevancia durante la Guerra Civil, mutara y se

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sincretizara de manera inevitable en un hbrido fascismo frailuno a la espaola.
Antes de la Guerra Civil, el antifascismo era mucho ms fuerte e importante que
el fascismo. Algunos de los izquierdistas que, en 1931, implantaron la Repblica
haban afirmado que sta representaba una iniciativa nueva y destacada no slo para
Espaa, sino para Europa, dado que era el primer intento de fundar un rgimen
izquierdista y democrtico que se realizaba en el continente en una dcada, y con l
se iniciara el retroceso de las nuevas tendencias europeas hacia el fascismo y el
autoritarismo de derechas.
Con todo, 1933 fue el ao en que el antifascismo se convirti en una de las
fuerzas principales en Espaa, como resultado de la ascensin al poder de Hitler, la
supresin de los dos partidos socialistas europeos ms importantes (el alemn y el
austriaco) y la absoluta derrota de la izquierda espaola en las elecciones de
noviembre. Ahora el partido mayoritario era la catlica CEDA, que tena puestas sus
esperanzas en una repblica corporativa derechista y ms autoritaria, as que la
izquierda pas a considerar a este partido, mucho ms que a Falange, el peligro
fascista.
No obstante, como ya se ha visto, los cedistas, pese a sus objetivos no
democrticos, respetaban la legalidad republicana y, una vez que alcanzaron una
parcela de poder, no intentaron cambiar la forma de gobierno. Por su parte, los
socialistas y comunistas estaban ms que dispuestos a luchar contra el fascismo y, en
1933-34, lanzaron una serie de ataques letales contra la naciente Falange, rematados
por la insurreccin revolucionaria contra la CEDA en octubre de 1934.
Si los falangistas fueron los principales blancos de los atentados de la izquierda
a los que, al final, comenzaron a responder de alguna manera en junio de 1934,
la principal preocupacin de aqulla en Espaa no era el fascismo per se, obviamente
muy endeble, sino el poder de la derecha en general. Los monrquicos apenas tenan
entidad, pero, incluso en 1936, la CEDA sigui siendo el partido poltico en solitario
ms numeroso del pas.
A pesar de que, tras las elecciones de 1936, la cpula falangista pretendi
establecer una especie de tregua, socialistas y comunistas redoblaron sus ataques
polticos, a los que Falange respondi con igual violencia. Esto condujo al nuevo
Gobierno de Azaa a disolverla y suprimirla como organizacin poltica a mediados
de marzo, pese a que sus integrantes no haban cometido ninguna infraccin legal, de
la cual los partidos obreros revolucionarios no eran mucho ms culpables. sta fue la
primer de una serie de medidas encaminadas a declarar fuera de la ley a la oposicin
derechista en esa nueva repblica slo de izquierdas. Espaa no seguira los pasos de
Alemania e Italia; la solucin al problema del fascismo era sencilla: ilegalizarlo.
Esta medida, como tantas otras actuaciones de los Gobiernos de Azaa y Casares
Quiroga, no obtuvo el resultado deseado. Durante los cuatro meses siguientes, miles

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de falangistas fueron encarcelados, incluyendo a Jos Antonio Primo de Rivera, a
quien se mantuvo en prisin de modo casi permanente en virtud de una serie de
pretextos judiciales, algunos de dudosa legalidad, pero el apoyo a la Falange alcanz
cotas nunca vistas. En las crceles haba ms afiliados recientes que antiguos y, ahora
como movimiento clandestino y por primera vez en su historia, el partido
experimentaba un vigoroso crecimiento. Ese apoyo no derivaba de ninguna defensa
de la revolucin nacional-sindicalista (la versin falangista de la revolucin
fascista), sino de que el movimiento fascista, con su doctrina de violencia poltica y
dictadura (no importa cun ambiguamente la formulase Primo de Rivera), pareca ser
el instrumento contrarrevolucionario ms efectivo con el que combatir a la extrema
izquierda. La participacin de los falangistas en la escalada de violencia que se
produjo durante la primavera y principios del verano de 1936 y que contribuy a
acabar con la Repblica parlamentaria fue total; pese a que en ella estuvieron
implicadas varias fuerzas de izquierda y derecha, sus principales artfices fueron, por
un lado, los falangistas y, por el otro, socialistas y comunistas.
La desaparicin de la Repblica, si fuera democrtica o revolucionaria, haba sido
uno de los objetivos fundamentales de la Falange desde su nacimiento, pero fue en
1935 cuando los lderes del partido intentaron por primera vez planificar una
insurreccin para hacerse con el poder. En la primavera de 1936, Primo de Rivera y
sus lugartenientes comenzaron a planearla una vez ms. Sin embargo, el crecimiento
de la afiliacin clandestina no era tan grande como para permitir el menor rayo de
esperanza respecto al xito de la sublevacin, a menos que se contase con los
militares, con los que no se llegara a un acuerdo hasta finales de junio, y aun ste fue
impreciso.
Hasta el verano de 1936, el antifascismo era, en Espaa, mucho ms importante
que el fascismo. La mayor parte de la historia republicana previa a la guerra podra
escribirse sin hacer la ms mnima referencia al insignificante movimiento que fue
Falange. El antifascismo, por otro lado, se convirti en una fuerza cada vez ms
importante desde finales de 1933, as como en un argumento para lograr la unidad de
la izquierda y un pretexto para cualquier accin extrema y violenta, sobre todo para
las insurrecciones revolucionarias de 1933 y 1934.
En varias ocasiones, los comentaristas moderados advirtieron a la izquierda que
utilizar la excusa del antifascismo para llevar a cabo acciones extremistas slo tendra
el efecto de polarizar la sociedad y alentar el crecimiento de un fascismo
contrarrevolucionario que, de otro modo, seguira siendo endeble. Tanto en El Sol, de
tendencia liberal, como en Poltica, rgano del partido de Azaa, Izquierda
Republicana, aparecieron editoriales de este corte ya en 1935, Ramiro Ledesma
Ramos, fundador del movimiento nacional-sindicalista, comentaba con irona que la
principal accin de tipo fascista, en el sentido de ser violenta y autoritaria, proceda

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de los antifascistas, mientras que la derecha, a la que se acusaba de ser fascista,
resultaba ser casi tan antifascista como la izquierda, pues respetaba la legalidad,
limitando el recurso a la violencia.
En Espaa, el fascismo continu siendo un movimiento poco significativo hasta
la crisis revolucionaria de 1936, cuando pas a ser una fuerza contrarrevolucionaria.
En los nicos pases en que el fascismo lleg al poder de forma independiente (Italia,
Alemania y Rumana) lo hizo con la ayuda de unos aliados polticos de los que
careca Falange, por lo que sus posibilidades de alcanzar una posicin de poder eran
nulas. No hubo pas en que el fascismo lograse hacerse con el poder empleando los
mtodos comunistas de insurreccin revolucionaria o golpe militar; en los pases
europeos institucionalizados y bastante estables tal oportunidad simplemente no se
dio en tiempos de paz y cuando los movimientos fascistas pasaron a adoptar tcticas
de insurreccin propias de los comunistas (como ocurri en Alemania en 1923 o en
Portugal en 1935) se les aplast con facilidad. Es sta una paradoja de la historia del
fascismo: que un movimiento consagrado a la destruccin de la democracia
parlamentaria necesitase de la libertad poltica y de los derechos civiles para
movilizar a sus fuerzas, de las que careca el movimiento espaol en 1936. Slo la
Guerra Civil concedi al fascismo la oportunidad de convertirse en un movimiento de
masas, pero, en esas condiciones, el poder estaba en manos de los militares, de los
que los falangistas haban llegado a depender.

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8
FUE INEVITABLE LA GUERRA CIVIL?

ON frecuencia se ha dicho que la Guerra Civil se debi a un irreprimible

C antagonismo entre izquierdas y derechas, a una polarizacin que


imposibilit cualquier otro final. Sin embargo, estas afirmaciones tienden a
confundir la propia Guerra Civil y su resultado con la cuestin de su origen y sus
causas. La polarizacin absoluta y total bien pudo dar como fruto un conflicto
armado, pero, en realidad estaba la sociedad espaola tan polarizada?
A menudo se ha observado que las fuerzas polticas del centro, los moderados,
quienes mejor pudieron haber evitado la guerra, siempre haban sido dbiles. Los
partidos centristas nunca obtuvieron ms del 30 por ciento del voto popular en
ninguna de las elecciones y en 1936 incluso menos. Adems, su influencia estuvo a
merced de los caprichos de un sistema electoral muy sesgado. En 1933, esta
circunstancia influy a su favor, pero en 1936 tuvo como efecto su prctica
eliminacin. Durante el segundo bienio, la combinacin de un centro bastante fuerte
y un presidente centrista (Alcal-Zamora) garantiz un gobierno moderado, pero esos
dos factores haban desaparecido en el 36.
La izquierda, por su parte, era tan fuerte en 1931-32 como en 1936, pero en los
primeros aos no se produjo ninguna guerra civil, y ello por dos motivos. Durante el
primer bienio, la izquierda en el poder fue, en ocasiones, radical en su reformismo,
pero nunca revolucionaria, y apenas se sirvi de la violencia, dos rasgos que variaran
en 1936. En segundo lugar, en el 36 la extrema derecha estaba mejor organizada y
ms preparada para la accin. No obstante, parece que la mayora de los izquierdistas
y derechistas no desearon una autntica guerra civil y esto plantea la siguiente
pregunta: quin la quera?
La respuesta no es la izquierda o la derecha en general, sino los revolucionarios
izquierdistas ms extremados y el ncleo duro de la extrema derecha. Debe
entenderse que, desde el principio, la mayora de quienes abogaban en Espaa por un
conflicto armado, tanto en 1936 como con anterioridad, no pensaban en trminos de
una guerra civil larga y destructiva que durase tres aos, sino que su idea era un
conflicto corto e intenso que, como mucho, se resolvera en cuestin de semanas, no
de meses o aos.
En su congreso de reunificacin nacional, celebrado en Zaragoza en mayo de
1936, la FAI-CNT se reafirm en su objetivo de utilizar la va insurreccional para
alcanzar el poder y ello a pesar de que los lderes cenetistas dejaron claro que todava

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no haba llegado el momento de otra insurreccin revolucionaria. Como siempre, la
idea de la CNT era que otra sublevacin violenta, cuando llegase la ocasin,
conducira a una rpida toma del poder, no a una larga guerra civil revolucionaria.
Los marxistas revolucionarios se aferraron al concepto de guerra civil como un
paso necesario en la consolidacin del poder y necesario para completar tal proceso.
sta haba sido la posicin del Partido Comunista antes de 1935 y as lo manifestaron
tanto Joaqun Maurn, lder del POUM, en su libro Haca la segunda revolucin
(1935), como Luis Araquistain, principal gur terico de los caballeristas en sus
artculos publicados en Leviatn y en Claridad. Las concepciones acerca de la guerra
civil de ambos eran, en general, similares: era inevitable, pero sera breve, dado que
la izquierda la ganara rpidamente. En Espaa no se repetira el ejemplo de la larga y
destructiva guerra civil que asol Rusia entre 1918 y 1921 porque la izquierda
revolucionaria era ms fuerte que la rusa y menor el peligro de una intervencin
contrarrevolucionaria extranjera, debido a que, en 1935-36, las relaciones
internacionales europeas estaban adquiriendo tal tensin que unos potenciales
contrarrevolucionarios careceran de la libertad y el poder necesarios para intervenir,
y caso de que lo hicieran, tanto Maurn como Araquistain estaban convencidos de que
la Unin Sovitica intervendra para contrarrestarlos.
No obstante, como ya se ha indicado, en la primavera de 1936 tales ideas no
reflejaban la poltica oficial ni del PCE ni de los caballeristas, mucho ms numerosos.
Los planes de la Komintern sufrieron una drstica alteracin gracias a las tcticas del
Frente Popular, cuya victoria en las elecciones espaolas dio a la izquierda un poder
casi total para iniciar las primeras fases de la revolucin por medios legales, al menos
en teora. Por eso la guerra civil era una perspectiva que no haba que alentar en
absoluto, porque el resultado poltico podra resultar mucho ms problemtico. Slo
Santiago Carrillo, como dirigente de las nuevas JSU (Juventudes Socialistas
Unificadas) dominadas por los comunistas, present un anlisis diferente, afirmando
en un discurso que el inevitable enfrentamiento civil dara lugar a la creacin de un
poderoso ejrcito revolucionario que se convertira despus en el instrumento para
completar con xito la revolucin. Tambin el lder del PCE Vicente Uribe aclam la
creacin de un nuevo Ejrcito Rojo, aunque sin asociarlo de manera explcita con
una guerra civil.
Con todo, la poltica formal de los caballeristas no contena doctrina alguna
acerca del conflicto, pero en sus planes se contemplaba la continuidad de la ofensiva
prerrevolucionaria hasta incitar a los militares a una inevitable rebelin
contrarrevolucionaria, la cual sera controlada con rapidez mediante una huelga
general que despejara el camino para un nuevo gobierno revolucionario controlado
por los caballeristas.
A pesar de todo, Manuel Azaa no era un revolucionario y la poltica del

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Gobierno Azaa-Casares Quiroga fue aguantar hasta el final la marea
prerrevolucionaria de los movimientos obreros sin reprimirla hasta que empezara a
ceder, al tiempo que asuma la inevitabilidad de una rebelin militar, aunque en este
caso sus clculos diferan bastante de los de los caballeristas, ya que Casares Quiroga
contaba con ser capaz de sofocar una dbil rebelin militar, lo cual colocara al
Gobierno republicano de izquierdas en una posicin de mayor fuerza y autoridad y en
una situacin ms favorable para controlar a los caballeristas.
Durante varios aos, la extrema derecha haba confiado en que una rebelin
armada les permitira hacerse con el poder, como se explicar ms adelante. Sin
embargo, los planes de alfonsinos y carlistas nunca haban fructificado por falta de
solidez. Cualquier insurreccin contrarrevolucionaria habra de contar con los
militares, pero, hasta julio de 1936, no se consigui su apoyo. El curso tanto de la
poltica gubernamental como de los acontecimientos durante la primavera principios
del verano estaba sin duda abocado a un desenlace violento, salvo que se produjese
un rpido cambio en aqulla. De hecho, surgieron diversas propuestas para un cambio
bsico de poltica y cualquiera de ellas pudo haber servido para evitar la guerra civil.
La alternativa ms discutida fue la de un Gobierno republicano ms amplio
encabezado por Indalecio Prieto, que atrajo mucha atencin una vez que Azaa se
convirti en presidente de la Repblica en mayo, y continu siendo debatida, cada
vez con menos frecuencia, hasta junio. Existan dos versiones acerca de este
gobierno: la ms probable era una especie de gobierno de los frentepopulistas,
compuesto por republicanos de izquierdas y socialistas; la otra, menos factible, un
gobierno nacional ms amplio que incluira a representantes de los partidos
centristas y del ala ms liberal de la CEDA.
Dependiendo de cul de estas opciones se hubiera adoptado, el nuevo Gobierno
de Prieto hubiese sido ms o menos democrtico, pero, probablemente, ms fuerte y
firme que el de Casares Quiroga, porque aqul pretenda controlar la violencia con
firmeza, logrando lo que denominaba la despistolizacin de Espaa, as como
satisfacer las exigencias de la izquierda acelerando unas reformas sociales y
econmicas coherentes (nada que ver con la destructiva y catica oleada de huelgas y
la confiscacin de propiedades) y eliminar el peligro de una guerra civil entre la
izquierda y la derecha, encargndose de llevar a cabo esa purga drstica dentro del
ejrcito que tanto acobardaba a Azaa y a Casares Quiroga.
Todos estos planes para instaurar un gobierno ms amplio bajo la direccin de
Prieto se fueron a pique cuando los caballeristas se negaron de modo tajante a
permitir que los socialistas tomasen parte en un gobierno burgus. Su idea era que
los socialistas slo deban participar en un gobierno revolucionario al que pudieran
dominar, excluyendo a todos los elementos burgueses, tambin a los republicanos
de izquierda, y por eso Prieto slo podra haber formado un nuevo gobierno de

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coalicin a costa de dividir al Partido Socialista. No se sabe si se neg a hacerlo
porque era tan leal a su propio partido que no poda aceptar su divisin, o porque
pensaba que, al hacerlo, se quedara sin el apoyo suficiente como para formar
gobierno.
Ms o menos por las mismas fechas surgi una propuesta alternativa segn la cual
aunque por el momento no era posible crear una coalicin ms amplia, la estructura
poltica y constitucional de la Repblica deba salvaguardarse mediante un gobierno
de excepcin especial, una dictadura republicana temporal, legalitaria o
constitucionalista. sta era la teora de Claudio Snchez-Albornoz y de otros cuantos
lderes de la izquierda republicana: un gobierno al estilo de Cincinato, con poderes
absolutos para restaurar la ley y el orden, tras el cual se reanudara el normal
gobierno parlamentario. La ltima gran propuesta de este estilo fue la del centrista
Miguel Maura, uno de los fundadores de la Repblica, en una serie de cinco artculos
que public en El Sol entre el 18 y el 27 de junio. Sin embargo, Azaa y Casares
Quiroga la rechazaron por innecesaria y excesiva ya que, para una izquierda tan
contraria a cualquier concepto de dictadura (no importa cun limitada y legalitaria)
ola demasiado a las ideas del rgimen de Primo de Rivera.
Otra propuesta, algo diferente, fue la de Felipe Snchez Romn, el eminente
jurista y profesor de Derecho que lideraba el pequeo Partido Nacional Republicano.
l y Azaa eran grandes amigos; se haba ganado su respeto gracias a sus opiniones
seguras y equilibradas y parece ser que al propio Azaa le hubiese gustado verle al
frente del gobierno republicano de izquierda. Sin embargo, Snchez Romn
rechazaba el extremismo del Frente Popular, insistiendo en la necesidad de un
gobierno ms moderado y responsable. En una reunin de los lderes de su partido el
30 de mayo consigui la aprobacin de una propuesta que abogaba por la formacin
de una coalicin ms amplia entre todos los partidos republicanos de izquierda y de
centro, el cual gobernara sobre las bases del estricto constitucionalismo, la
restauracin de la ley y el orden y la prohibicin de cualesquiera milicias o
formaciones de militantes uniformados y a la que podran unirse los socialistas
siempre que estuvieran dispuestos a aceptar tal programa.
Azaa y la mayora de los restantes republicanos de izquierdas no lo estaban, ya
que esta propuesta podra haber provocado la ruptura del Frente Popular. El
presidente no slo se neg a llegar a un acuerdo con la derecha, sino tambin con el
centro, porque slo el Frente Popular poda garantizar una repblica de izquierdas.
Aqu el problema estribaba en que esa repblica slo de izquierdas supona el fin de
la democracia y aumentaba las probabilidades de que estallase una rebelin militar.
Azaa y Casares Quiroga calcularon, no obstante, que sta sera de poca entidad, fcil
de sofocar y que reforzara al gobierno, y por ello se negaron a adoptar medidas
especiales para evitar una guerra civil.

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Tan slo en la noche del sbado 18 de julio, tras la inesperada dimisin de
Casares, cay Azaa en la cuenta de que la recin comenzada insurreccin militar no
era simplemente una repeticin de la Sanjurjada de 1932, sino la formidable rebelin
de una parte muy considerable de las fuerzas armadas. Durante varios das, los lderes
de los grupos revolucionarios haban estado exigiendo al Gobierno que armase al
pueblo, no refirindose a la gente de la calle, sino a las organizaciones
revolucionarias, y a ello se negaron Azaa y Casares Quiroga por considerar este acto
el equivalente a entregar el poder a los revolucionarios, algo que aumentara el
conflicto ms que limitado.
En su lugar y por primera vez, Azaa vir hacia el centro en un intento por formar
un gobierno ms amplio, moderado y representativo, pese a la posibilidad de romper
el Frente Popular. Encarg a Diego Martnez Barrio, el presidente de las Cortes y jefe
de Unin Republicana (el ms moderado de los partidos frentepopulistas), que
formase un nuevo gobierno ms o menos segn las directrices de la propuesta que
Snchez Romn haba presentado casi dos meses antes. Este ltimo accedi a
participar en esa coalicin entre el centro y la izquierda moderada, que, segn parece,
pretendi negociar los trminos del cese de la rebelin, incluso al precio de tener que
hacer algunas concesiones a los militares.
Tan slo a cinco das de la declaracin de la Guerra Civil, ese Gobierno moderado
y representativo podra haberla evitado, pero, por definicin, cuando algo ya ha
comenzado es imposible evitarlo. Azaa adoleca de una escasa comprensin de lo
que era un gobierno democrtico y cuando entendi que, en general, las democracias
han de gobernarse desde el centro ya era demasiado tarde; un gobierno tan sectario y
tirnico como el suyo y el de Casares Quiroga no poda sustentar la democracia. De
hecho, los militares rebeldes se negaron a pactar y, en cuestin de horas, los
caballeristas y algunos de los elementos ms radicales del propio partido de Azaa
vendieron al Gobierno de Martnez Barrio organizando una violenta manifestacin
popular.
El Gobierno nunca plane llevar a cabo una extensa purga dentro del ejrcito,
sino servirse de parte del mismo (la que se supona leal) para sofocar una dbil
revuelta protagonizada por sectores castrenses minoritarios. Cuando estuvo claro que
gran parte del ejrcito iba a unirse a los rebeldes, la forma de gobierno qued en
entredicho y antes que correr el riesgo de no contar con suficientes militares y fuerzas
de seguridad que le siguiesen siendo leales, el nuevo Gobierno republicano de
izquierda de Jos Giral, nombrado el 19 de julio, invirti la poltica de Casares
Quiroga y procedi a toda velocidad a armar al pueblo. Con ello se garantizaba la
liquidacin de la Repblica parlamentaria y el comienzo de un nuevo, y al principio
muy confuso, rgimen revolucionario. Resulta difcil determinar si ese Gobierno
izquierdista pudo tener alguna posibilidad de extinguir la rebelin sirvindose de lo

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que quedaba de sus propias fuerzas de seguridad, pero la virtual entrega del poder a
los revolucionarios garantiz el fin de la Repblica parlamentaria y extendi la
Guerra Civil. Salvo por el tardo intento del Gobierno de Martnez Barrio (demasiado
para resultar efectivo), las polticas de Azaa y Casares Quiroga aumentaron ms que
disminuyeron las posibilidades de provocar una guerra civil.

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9
EL 18 DE JULIO, UN GOLPE FASCISTA?

A rebelin militar que se inici en Marruecos el 17 y el 18 de julio dio

L comienzo a esa guerra civil que durante tanto tiempo se haba previsto y
temido. En ocasiones haba existido una situacin de grave desorden y abuso
de poder, pero una gran guerra civil entre la izquierda y la derecha dependa, sobre
todo, de que se produjese un levantamiento militar, ya que esta ltima no contaba con
otros medios efectivos de accin. Con posterioridad pudo haber existido un tipo
diferente de conflicto entre las facciones izquierdistas, como de hecho se dio en la
zona republicana en dos ocasiones, pero, sin los militares, la izquierda habra seguido
dominando el paisaje poltico espaol.
En 2001 los partidos de izquierda presentaron una mocin en las Cortes para
censurar el golpe fascista que haba iniciado la Guerra Civil. Pese a que no existe
duda alguna de que la insurreccin militar estuvo en el origen del conflicto, varios
historiadores han cuestionado la exactitud de esa terminologa izquierdista que insiste
en mantener los habituales trminos peyorativos guerracivilistas, dado que, sin
importar lo que se piense acerca de ella, la rebelin no fue, en principio, fascista,
como el propio Manuel Azaa reflej en su Diario.
De hecho, es posible que la conspiracin de los militares espaoles haya sido de
la que ms se ha escrito, si no la mejor documentada, en la historia mundial. La
historiografa oficial y oficiosa de la larga dictadura en la que aqulla desemboc
volvi a contar muchos de sus detalles con cario, a menudo embellecindolos y, con
frecuencia, enmascarando la pura verdad.
La ultraderecha monrquica haba comenzado a conspirar contra la Repblica
casi desde sus inicios, mientras que la subsiguiente persecucin religiosa no hizo sino
dar alas a la resurreccin del carlismo, pero, durante los dos primeros aos de vida
del rgimen republicano, fueron pocos los monrquicos dispuestos a tomar parte en
una conspiracin seria, al tiempo que la oposicin entre el estamento militar era, al
principio, mnima. La fracasada rebelin del general Sanjurjo en agosto de 1932 slo
triunf en una de las guarniciones (Sevilla) y muy pronto fue sofocada. La Sanjurjada
fue el menos importante de los levantamientos contra la Repblica, contando con
mucho menos apoyo que cualquiera de las tres insurrecciones revolucionarias
anarquistas de 1932-33. Con la fundacin del peridico Accin Espaola se comenz
a dotar de sus bases tericas a lo que se denomin la instauracin, que no la
restauracin, de un nuevo tipo de monarqua neotradicional, catlica y corporativo-

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autoritaria, pero el partido alfonsino, Renovacin Espaola, careci siempre del
respaldo popular.
Tras la victoria parcial de la derecha legalista en las elecciones de 1933, la
extrema derecha perdi la esperanza de ser capaz, por s sola, de derrocar a la
Repblica y acudi a Mussolini. El 31 de mayo de 1934 firm un acuerdo con el
Gobierno italiano por el que, desde Italia, se les proporcionara sostn financiero,
instalaciones para la instruccin militar y un cierto nmero de armas, destinado todo
ello a apoyar una eventual rebelin para restaurar la monarqua. Este acuerdo nunca
se lleg a poner en prctica del todo y, al ao siguiente, no era ms que papel mojado.
El apoyo popular del que goz la extrema derecha provino de los carlistas agrarios de
Navarra, una base demasiado exigua para el tipo de insurreccin que juzgaban
necesaria en la Espaa de los aos treinta, tan polticamente movilizada. Con la
opinin pblica ms conservadora respaldando a la semimoderada y legalista CEDA,
la nica fuerza con capacidad para cambiar el rgimen desde la derecha eran los
militares.
Sin embargo, stos estaban casi tan divididos como lo estaba la sociedad
espaola. La experiencia del fiasco poltico del rgimen de Primo de Rivera hizo que
casi todos los militares de mayor rango se alejaran del escenario poltico, como
demuestra la total ausencia de oposicin cuando, en 1931, se produjo el advenimiento
de la Repblica. Aunque con respecto a ellos los Gobiernos de Azaa de 1931-33 se
comportaron con tanta ineptitud como lo hicieron respecto a toda la sociedad en
general, slo despertaron su resentimiento, no una reaccin importante. Las actitudes
entre los militares iban desde la liberal moderada a la conservadora, con una pequea
minora izquierdista y otra monrquica y derechista apenas mayor. Algunos oficiales
y jefes, como Franco, pese a ser monrquicos en el plano personal, se negaron a
respaldar la actividad poltica de los monrquicos, considerndola extremista e intil,
y de ah que todos los intentos por promover una intervencin del ejrcito entre la
primavera de 1934 y la de 1936 fueran un completo fracaso. Como dijo Franco en el
invierno de 1936, los militares estaban demasiado divididos internamente y no
apoyaban ninguna de las opciones polticas.
No obstante, la victoria electoral del Frente Popular produjo una gran diversidad
de respuestas en el seno de la derecha a favor de algn tipo de reaccin armada pero
sin contar con ninguna organizacin significativa. El nuevo Gobierno de Azaa
procedi con rapidez a entregar casi todas las jefaturas a generales de fiar en el plano
poltico, de modo que, al principio, la proliferacin de reuniones y murmuraciones no
tuvo efecto alguno.
Conforme aumentaba la tensin en marzo y abril, la conspiracin creci a pasos
agigantados, sin contar an con una estructura general. A finales de 1933 se haba
organizado una asociacin militar cuasi secreta, la Unin Militar Espaola (UME), la

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cual, pese a contar con varios miles de afiliados, haba sido concebida como una
especie de organizacin profesional de defensa de los intereses corporativos del
ejrcito, sin identidad poltica especfica. En general, los grupos de la UME tendan
haca la derecha y, durante la primavera de 1936, tal fue la orientacin de cada vez
ms militares. Sus clulas locales comenzaron a conspirar en varios cuarteles, al
principio slo como grupos individuales, mientras que en Madrid se reuna de manera
espordica una supuesta junta de generales (la mayora de los cuales ya estaban
retirados y no tenan mando) sin ninguna capacidad para controlar a las unidades
activas. Tanto Calvo Sotelo como otros lderes monrquicos pretendieron alentar a
los conspiradores, pero su influencia era muy limitada; de hecho, los ms inquietos
entre stos consideraban a los polticos civiles de la derecha unos fracasados, en
ocasiones hipcritas, y poco dignos de respeto. Por su parte, en Navarra y en otros
lugares, los carlistas haban comenzado a instruir a su propia milicia e incluso la rama
valenciana de la CEDA (que haba representado el sector socialdemcrata dentro de
sta) perdi el control sobre su agrupacin juvenil, que empez a planificar una
accin armada.
El oficial superior que, finalmente, apareci como organizador de una rebelin
centralizada fue el general de brigada Emilio Mola, el ltimo en ocupar, durante la
Monarqua, el cargo de director general de Seguridad, puesto en el que haba
demostrado una gran indulgencia hacia la izquierda. A finales de abril, los jefes de
varias de las secciones de la UME del norte y centro del pas reconocieron a Mola, a
la sazn gobernador militar de Pamplona, como su lder y durante el mes siguiente
una red nacional de conspiracin empez a tomar forma, ya que la respuesta de los
militares, aunque lenta, tena un efecto acumulativo debido a la tensin y a los
incidentes generalizados. La cuestin de la autoridad y la legitimidad de tal empresa
no result fcil de dilucidar. El militar rebelde de mayor rango era Sanjurjo, quien
resida en Portugal desde que fuera amnistiado y careca tanto de la oportunidad
como de la capacidad para organizar, desde el extranjero, una conspiracin de xito.
Por ello, a finales de mayo, pas su autoridad a Mola, quien, desde entonces, fue el
lder incuestionable de la conjura, aunque entre sus planes estaba restablecer a
Sanjurjo como jefe de una junta militar una vez que la rebelin se hubiese
materializado.
En primer lugar, y a finales de abril, Mola asumi la planificacin poltica en un
documento en el que se defina la dictadura militar como el objetivo del
levantamiento, al que contribuiran comits provinciales integrados por diversos
aliados, descritos como grupos polticos, sociedades e individuos aislados y
milicias, calificadas de manera variopinta como afectas a la causa o
contrarrevolucionarias. Respecto a la rebelin en s misma, especific:

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Se tendr en cuenta que la accin ha de ser en extremo violenta para reducir
lo antes posible al enemigo, que es fuerte y bien organizado.
Desde luego sern encarcelados todos los directivos de los partidos
polticos, sociedades o sindicatos no afectos al movimiento, aplicndoles
castigos ejemplares a dichos individuos para estrangular los movimientos de
rebelda o huelga.[4]

Estas palabras, aunque bastante severas, no prevean la represin absoluta y


masiva que tendra lugar una vez comenzada la rebelin.
En un memorando redactado el 5 de junio (ms o menos en la semana posterior al
reconocimiento de Mola como coordinador general de la conspiracin a nivel
nacional) se concret algo este bosquejo al estipularse que la forma a adoptar por el
nuevo rgimen sera la de una dictadura republicana, en principio dirigida por un
directorio militar (una expresin sacada del rgimen de Primo de Rivera), que
proporcionase lo que un analista objetivo hubiera denominado una solucin de tipo
portugus o Pildsuski ms que la construccin de un sistema revolucionario
fascista o de corte italiano. El memorando concluye con la siguiente declaracin:
El DIRECTORIO se comprometer durante su gestin a no cambiar el rgimen
republicano, mantener en todo las reivindicaciones obreras legalmente logradas y
crear UN ESTADO FUERTE Y DISCIPLINADO. La Constitucin de 1931 quedara
suspendida y sera sustituida por un nuevo Parlamento Constituyente elegido por
aquellos votantes que estuviesen en posesin de un carn electoral, del que
quedaran excluidos los analfabetos y los delincuentes; tambin se conservaran
ciertos vestigios de liberalismo, tales como la separacin de la Iglesia y el Estado,
libertad de cultos y respeto a las religiones, y se estableceran comisiones regionales
encargadas de resolver el problema agrario sobre la base del fomento de la pequea
propiedad, pero permitiendo la explotacin colectiva donde ella no fuera
posible[5]. El objetivo a alcanzar era un nuevo tipo de Repblica derechista y
semiautoritaria.
Con posterioridad, se especulara mucho respecto a por qu el Gobierno
republicano de izquierda no adopt una actitud ms rigurosa para evitar una gran
rebelin, ya que la conspiracin era un secreto a voces.
Pese a que el Gobierno desconoca los principales detalles de la misma (tales
como la identidad de su director, es decir, Mola), s se haban adoptado algunas
medidas: se haba sustituido a casi todos los jefes del ejrcito y la mayora de los
generales con mando en plaza siguieron siendo leales al rgimen; se haba arrestado a
miles de civiles, falangistas y derechistas, as como a un cierto nmero de oficiales,
colocando a algunos de los principales conspiradores bajo una vigilancia cuando
menos parcial. Pero existan motivos muy arraigados por los que ni Azaa ni Casares

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Quiroga fueron ms all. La apuesta de Azaa de explotar el apoyo de la izquierda
revolucionaria en beneficio de una Repblica parlamentaria izquierdista constituy
un riesgo dudosamente calculado que coloc al Gobierno entre dos fuegos. Tampoco
poda descartarse la posibilidad de algn tipo de ruptura con la izquierda
revolucionaria y, de ocurrir, slo un ejrcito fuerte habra podido neutralizar a los
revolucionarios eficazmente. Azaa deseaba ser el aliado de ellos, pero no su
prisionero.
La otra cara de la moneda estaba representada por su desprecio por los militares, a
los que consideraba insignificantes desde el punto de vista poltico, casi tan incapaces
de constituir una amenaza como lo haba sido Sanjurjo en 1932. El momento ms
oportuno para una accin militar hubiera sido entre octubre de 1934 y febrero de
1936, pero no hicieron nada. Existen ciertas pruebas de que Azaa crea que la
reforma del ejrcito que llev a cabo en 1931-33 haba resultado efectiva y estaba en
lo cierto al pensar que la mayor parte de los generales con mando en plaza no se
rebelaran; si tambin pensaba que la afiliacin masnica de muchos de ellos
impedira que se alzasen contra sus camaradas masones, sigue siendo objeto de
especulacin.
De hecho, una poltica de neutralizacin del estamento militar ms agresiva
podra haber fortalecido una determinacin que, de otro modo, permaneci latente, y
haber dejado al Gobierno a merced de los revolucionarios. Aunque abundaban las
comparaciones entre Casares Quiroga y Alexander Kerenski, el primer ministro ruso
que haba cado presa del comunismo, ste era un destino que el lder espaol estaba
absolutamente decidido a evitar. Lo que es ms, Juan Moles, el ministro
independiente de Gobernacin, crea que era importante no provocar a los militares,
evitando as que se produjese una reaccin de solidaridad entre ellos, y mientras que
el 2 de junio envi varias circulares a los gobernadores civiles instndoles a aumentar
la vigilancia sobre los grupos derechistas, en otra fechada el 27 del mismo mes
especificaba que debera hacerse un esfuerzo por evitar rozamientos innecesarios,
sobre todo con los militares, y por mantener la convivencia[6].
Existen testimonios que prueban que, al principio, Casares Quiroga inform al
Consejo de Ministros, en una reunin celebrada el 10 de julio, de que exista una
conspiracin militar que podra estallar en las siguientes cuarenta y ocho horas. El
Gobierno pudo haberla abortado procediendo a realizar una serie de arrestos
inmediatos, pero careca de pruebas concluyentes respecto a la identidad de los
cabecillas, por lo que no pudo perseguirlos de manera eficaz. La alternativa fue
aguardar a que el movimiento madurase y aplastarlo totalmente, y sta fue la decisin
que tomaron Azaa y su presidente del Gobierno. En retrospectiva, parece ilusoria,
pero a las alturas del 10 de julio la lectura de los hechos que realiz el Gobierno no
era tan inexacta.

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Hasta entonces, la opinin pblica moderada y conservadora haba demostrado
ser muy tolerante. La larga serie de abusos que se produjeron durante la primavera y
a principios del verano de 1936 no tuvo precedente en ningn otro pas europeo en
tiempos de paz e incluy una gigantesca y violenta ola de huelgas, apropiaciones
ilegales de tierras de labor, incendios provocados y destruccin de propiedades, el
cierre arbitrario de colegios catlicos, la toma de iglesias con incautacin de sus
propiedades, la proliferacin de la censura, miles de detenciones polticas injustas y
la impunidad para las acciones delictivas de millares de frentepopulistas, la
manipulacin y politizacin de la justicia, la abusiva disolucin de diversas
organizaciones derechistas, la coercin y falsificacin de las nuevas elecciones en
Cuenca y Granada, la subversin de las fuerzas de seguridad y un enorme aumento de
la violencia poltica, que arroj como resultado unos 300 asesinatos; y, sin embargo,
hasta el 10 de julio no se produjo reaccin alguna contra tan opresivas circunstancias.
El asesinato del lder monrquico Jos Calvo Sotelo (portavoz de la oposicin en
las Cortes), en la madrugada del 13 de julio, proporcion el catalizador que faltaba. A
menudo se ha dicho que la conjura militar ya estaba bordeando su clmax y que
habra tenido lugar de todos modos, aun cuando no se hubiese producido este crimen,
pero eso implica olvidar la cuestin principal: desde luego que podra haberse
producido una rebelin de los militares, pero habra sido mucho ms dbil y se habra
sofocado con facilidad, justo como calculaba el Gobierno.
El asesinato de Calvo Sotelo supuso el punto culminante de la larga cadena de
desrdenes, violencia y abusos polticos y administrativos que tuvieron lugar bajo los
Gobiernos republicanos de izquierda. La mecha que encendi el polvorn fue el
asesinato callejero del teniente Jos Castillo, guardia de asalto y militante socialista, a
manos de los falangistas en la noche del 12 de julio. Los militantes izquierdistas
exigieron inmediata venganza y presionaron con xito al ministro de Gobernacin
para que aprobase una serie especial de nuevos arrestos de derechistas. No existan
pruebas ni justificacin alguna para tales detenciones, pero el apresamiento arbitrario
y con motivaciones polticas haba sido la tnica dominante en el Gobierno desde
marzo, y todava ms, las unidades de la Guardia de Asalto encargadas de ello
aadieron de manera ilegal a las listas los nombres de los principales lderes de la
derecha, violando as su inmunidad parlamentaria.
Lo que es peor, las unidades policiales estaban constituidas de un modo
totalmente ilegal: la encargada de arrestar a Calvo Sotelo estaba comandada por un
capitn de la Guardia Civil, Fernando Conds, a quien el Frente Popular haba librado
de una larga condena a prisin a causa de su participacin en la insurreccin de 1934.
Condes todava no se haba reincorporado al pleno servicio activo, pero la polica
izquierdista actuaba ya con independencia de la autoridad legal. Su escuadrn estaba
compuesto por guardias civiles y de asalto de servicio, policas que no lo estaban y

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varios activistas revolucionarios, sobre todo socialistas. En los meses anteriores, el
Gobierno haba nombrado delegados especiales a cientos de socialistas y
comunistas, una funcin en cierto modo similar a la de los activistas de las SA y las
SS, a los que Hitler design Hilfspolizei en Alemania, aunque en el caso espaol la
situacin estaba ms limitada.
Durante algn tiempo, Calvo Sotelo haba estado animando a los militares a la
rebelin, pero permaneci en Madrid para asistir al prximo debate en las Cortes
precisamente porque no existan garantas de que llegasen a hacerlo. El escuadrn
policial lo secuestr de su piso en medio de la noche y, tras subirlo al camin de la
Guardia de Asalto que le aguardaba en la calle, un militante socialista le dispar un
tiro en la nuca. Despus arrojaron su cadver a las puertas de la morgue del
cementerio del Este.
La respuesta del Gobierno fue incluso peor que el propio asesinato. Pese a
prometer una investigacin, apenas hizo nada y en lugar de intentar calmar a la
oposicin algo que se necesitaba de un modo desesperado impuso una censura
total para ocultar la verdad y se prepar para la confrontacin iniciando una nueva
ronda de arrestos de falangistas y derechistas, como si considerase a stos
responsables de aquella muerte. Ni siquiera se intent detener a los verdaderos
responsables.
La nica respuesta poltica inmediata provino de los lderes del Partido
Comunista, a quienes la Komintern haba dado instrucciones para que presentaran
una nueva ley en las Cortes con la que se ilegalizara a todos los partidos derechistas,
encarcelando a sus lderes y principales militantes y clausurando todos los peridicos
conservadores. Estas propuestas, del todo contrarias a la Constitucin, constituan el
intento ms drstico realizado hasta entonces por cualquiera de los partidos de
izquierda para implantar la Repblica de nuevo tipo estrangulando cualquier
oposicin. Enseguida se pusieron en prctica estas provisiones de la forma ms
violenta y revolucionaria en lo que, eufemsticamente, se denomin la zona
republicana.
El da 13 se reuni dos veces el Consejo de Ministros, y tras acordar la
suspensin de la siguiente sesin de las Cortes, denunci el asesinato en un breve
comunicado y prometi una investigacin y un procesamiento pblicos y completos,
aunque ninguno de ellos se llev a efecto; en su lugar, ms tarde se promocion a los
asesinos a puestos de mayor responsabilidad. Tras haber dado de lado al Parlamento,
el Gobierno no hizo casi nada por tranquilizar a la cada vez ms vulnerable
oposicin, continuando con su poltica habitual de culpar a la vctima. En el espritu
de la nueva propuesta comunista anunci la decisin de clausurar los centros
madrileos del monrquico Renovacin Espaola y de la CNT, pese a que resultaba
obvio que ninguno de ellos haba estado implicado en el delito, y procedi a arrestar a

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numerosos derechistas. Tras el funeral de Calvo Sotelo, la polica abri fuego en el
centro de Madrid sobre los manifestantes desarmados, abatiendo a varios de ellos. El
da 15, el director general de Seguridad anunci el arresto de otros 185 lderes locales
y provinciales de Falange, que se aadiran a los miles que ya estaban en las crceles,
y al da siguiente, en lnea con la estrategia gubernamental de intensificar la
polarizacin, se cerraron todos los centros de la derecha en Barcelona.
Ni el Gobierno ni los socialistas prietistas (directamente implicados en el
asesinato) llevaron a cabo movimientos constructivos para rectificar la situacin. Su
poltica haba pasado a ser la de resolver la cuestin alentando el conflicto civil,
porque pensaban que era inevitable y estaban seguros de ganar. Prieto en persona
protegi a los asesinos y existen testimonios de su directa intervencin para evitar
que el Gobierno siguiera adelante con los arrestos y la investigacin. Dado que el
autor del disparo era uno de los guardaespaldas de Prieto, los socialistas consideraron
indispensable vetar cualquier investigacin que pudiera sacar a la luz su papel
dominante en la violencia poltica existente. En este punto, tanto el Gobierno como
los dirigentes socialistas consideraban que el conflicto armado era irremediable y, de
hecho, estaban ms que dispuestos a que estallase lo antes posible para acabar con l
mediante su propia victoria. No obstante, la divisin interna en el seno de los
socialistas continu, ya que, mientras los prietistas se unieron a los comunistas para
exigir al Gobierno la creacin de milicias armadas especiales, los caballeristas
continuaban confiando en la tctica de la huelga general, que se supona que
provocara la transferencia del poder a los sindicatos. Mientras tanto, Casares
Quiroga declar en privado que esperaba que se produjese una sublevacin militar lo
antes posible para poder destruir a todos los elementos rebeldes.
Hasta el 12 de julio tales clculos podran haber estado justificados. Mola haba
encontrado importantes obstculos a la hora de llevar adelante la conspiracin; en
realidad, la mayora de los oficiales no deseaba rebelarse, las relaciones con los
falangistas eran muy tensas e incluso los carlistas se negaron a cooperar en las
condiciones propuestas por el Director. La fecha asignada para el levantamiento se
haba pospuesto en numerosas ocasiones y, el 9 de julio, tras el decisivo rechazo de
los carlistas, Mola estaba desesperado, lamentndose ante el lder carlista Manuel Fal
Conde de que recurrimos a ustedes porque contamos nicamente en los cuarteles
con hombres uniformados, que no pueden llamarse soldados De cuantos han
actuado en esta aventura, la nica vctima voy a ser yo[7]. En ese momento slo
poda anticipar una insurreccin frustrada o quiz ninguna en absoluto, a la que
seguira su arresto y procesamiento.
El asesinato de Calvo Sotelo tuvo un efecto electrizante en todos aquellos que se
oponan a la izquierda y result ser el catalizador necesario para transformar una
cojeante insurreccin en una poderosa sublevacin que poda provocar una guerra

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civil a gran escala, a pesar de que casi ninguno de los implicados pudo prever el
enorme conflicto que se llegara a producir. Las consecuencias polticas, psicolgicas
y emocionales del asesinato derivaban cada vez ms de sus precisas circunstancias y
no del hecho de la muerte del lder monrquico. Si hubiera encontrado la muerte en
una esquina, a manos de vulgares asesinos izquierdistas, habra tenido algn efecto,
pero mucho menor que el que produjo el espectculo de ver al portavoz de la
oposicin en las Cortes primero secuestrado y luego asesinado por la polica en
concilibulo con militantes revolucionarios.
Fue ste un crimen sin precedentes en la historia de los sistemas parlamentarios
occidentales (si todava poda seguir llamndose parlamentaria a la Repblica
espaola), el equivalente hispano del asunto Matteotti en Italia. Este ltimo sirvi
para precipitar la dictadura fascista mientras que aqul sirvi de catalizador para una
guerra civil. Los fascistas asesinaron a Matteotti, los socialistas a Calvo Sotelo, y en
ambos casos estos grupos eran la principal fuente de violencia poltica en sus
respectivos pases.
El capitn Jess Prez Salas, un liberal que sigui siendo fiel a la causa
republicana durante la Guerra Civil, observ:

El asesinato [] debi de ser inspirado por alguien que tena un gran


inters en que el Ejrcito se sublevara []. Es intil tratar de restar
importancia al hecho. Si las fuerzas de Orden Pblico, en las que descansan
los derechos y la seguridad de los ciudadanos, son capaces de ejecutar actos
de esta naturaleza, prueban evidentemente su falta de disciplina y el olvido de
su sagrada misin Quiz hubiera podido evitarse la accin posterior del
Ejrcito mediante una rpida y enrgica intervencin del Gobierno
republicano, castigando con dureza a los ejecutores y sobre todo, expulsando
del Cuerpo de Seguridad al ncleo contaminado, para dar as la sensacin al
pas de que el Gobierno se hallaba dispuesto a terminar con el terrorismo de
cualquier parte que ste procediese.[8]

La respuesta del Gobierno, como se ha visto, fue ms bien la opuesta, como si


esperase que el crimen provocase finalmente a los militares a emprender una rebelin
que se podra sofocar.
Entre stos el cambio de actitud fue sorprendente, siendo el mejor ejemplo el caso
de Franco. Pese a ser monrquico por principios, prefera la derecha moderada a los
extremistas y, durante la Repblica, se haba mantenido alejado de cualquier
implicacin poltica subversiva.
Mientras que Azaa haba tomado parte en la insurreccin revolucionaria de
1930, se haba afanado por anular los resultados electorales en 1933 y se haba

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implicado en diversas maniobras encaminadas a desbaratar el normal funcionamiento
del Gobierno parlamentario en 1934, Franco no haba hecho otra cosa que solicitar a
las autoridades constitucionales la imposicin de la ley marcial para controlar los
desrdenes que se produjeron en febrero de 1936. El 23 de junio escribi a Casares
Quiroga para informarle de que el ejrcito segua siendo leal (una apreciacin en
esencia correcta en aquel momento) e instarle a que modificase su poltica. El 12 del
mismo mes comunic a Mola que todava no haba llegado el momento de rebelarse y
que no estaba dispuesto a unirse a su causa, pero parece ser que, a la maana
siguiente, la noticia del asesinato tuvo el decisivo efecto de convencer a Franco de
que no rebelarse sera an ms peligroso que hacerlo. De manera inmediata, despach
un nuevo mensaje en el que afirmaba estar definitivamente comprometido con la
sublevacin, la cual no deba retrasarse[9]. Muchos aos ms tarde, en un discurso
pronunciado en 1960, Franco se preguntaba si la sublevacin habra triunfado de no
ser por el asesinato. El 15 de julio de 1936, a la vista de la insistencia categrica de
los carlistas navarros, su lder nacional comprometi sin reservas a todas sus fuerzas
con la causa de la rebelin, como ya haban hecho los falangistas con anterioridad, y
en muchos cuarteles arreci el apoyo hacia la misma.
El levantamiento del ejrcito comenz sin un programa definido, salvo unas
vagas directrices recogidas en anteriores memorandos de Mola. Tanto la Falange
fascista como los carlistas tradicionalistas, principales colaboradores de los militares,
se vieron incapaces de imponer sus propios criterios polticos. La nica excepcin fue
la promesa hecha a los carlistas de garantizarles el control de las instituciones
gubernamentales de Navarra, al menos durante un tiempo.
Muchas de las proclamas originales de los jefes rebeldes contenan la frase Viva
la Repblica!, lo que, por supuesto, no significaba la del Frente Popular, sino una
mucho ms de derechas, cuyas instituciones hubieran sido objeto de una drstica
reforma y una estructura semiautoritaria, algo muy parecido al Estado Novo, la
repblica del profesor Salazar en el vecino Portugal. No se trataba de un proyecto
fascista, pero el rpido desarrollo de una guerra civil revolucionaria tuvo un efecto
radicalizador en ambos bandos. La zona republicana se convirti en revolucionaria
por completo, mientas que la nacional, con Franco, se inclin hacia la derecha radical
y su propio y contradictorio tipo de fascistizacin desde octubre de 1936 en
adelante.

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10
QU HABRA PASADO SI LOS MILITARES NO SE HUBIERAN
SUBLEVADO?

A historia contrafactual se ha convertido en un fenmeno bastante popular.

L Pese a que es fcil exagerar su utilidad, el uso limitado y cuidadoso de


preguntas contrafactuales puede contribuir a iluminar el carcter y la
extensin de problemas histricos y la naturaleza de las alternativas. La factibilidad y
el aparente atractivo (o su ausencia) de tales opciones son cuestiones importantes a
tener en cuenta en las grandes coyunturas histricas. El problema de qu se podra
esperar que hubiera sucedido si en 1936 no se hubiera producido una guerra civil
entre revolucionarios y contrarrevolucionarios es una pregunta importante.
Como se ha visto anteriormente, algunos de los ms relevantes tericos
revolucionarios haban predicado la necesidad (de hecho, la inevitabilidad) de una
guerra civil revolucionaria, aunque esperaban que fuera breve y que la izquierda la
ganase sin dificultad. En comparacin, la izquierda moderada no posea una doctrina
de guerra civil, pero termin por aceptar lo ineludible (y en ltimo caso la
conveniencia) de cierto tipo de dbil rebelin militar como expresin del
resentimiento y el agravio que embargaba a la derecha. A principios de julio, Casares
Quiroga e Indalecio Prieto parecan preferir alentar o incitar tal rebelin ms que
desanimarla, pues la vean como el medio ms simple para clarificar la situacin y
fortalecer al Gobierno republicano de izquierdas, aunque la actitud de Prieto era ms
compleja y menos complaciente que la del presidente del Gobierno.
Todos los clculos de la izquierda se basaban en lo que se perciba (en parte
correcta y en parte incorrectamente) como la debilidad, timidez y divisin de la
derecha, que, desde luego, era bastante dbil, estaba dividida y nada segura acerca de
cmo proceder, hasta el punto de que un Gobierno ms coherente por parte de Azaa
y Casares Quiroga podra haber evitado la guerra con toda facilidad. Lo irnico de la
situacin estriba en que es probable que un Gobierno ms prudente, ordenado y
observante de la ley podra haber utilizado los mismos medios para crear su propia
versin de una Repblica slo de izquierdas, excluyendo del todo a la derecha, si se
hubiera comportado de una forma ms legal y coherente. En otras palabras, la nocin
bsica de casi toda la izquierda de que la derecha no estaba en posicin de estorbarle
era correcta dependiendo del comportamiento de aqulla y de cmo gobernase. Es
probable que se hubiera conseguido cimentar la completa dominacin de la izquierda
sin necesidad de llegar a una guerra civil, lo que dependa de su conducta; tal era la

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firme, aunque prudente, estrategia recomendada por la Komintern, y ello a pesar de
que el Partido Comunista habra llegado ms lejos y mucho ms rpido de lo que
Azaa tena pensado. En definitiva, la peculiar combinacin espaola de un Gobierno
de la izquierda moderada sectario e indeciso que no estaba dispuesto a aplicar la ley
con firmeza y una izquierda revolucionaria violenta, incendiaria e indisciplinada
logr crear las condiciones que ocasionaron una respuesta derechista de lo ms
vigorosa y agresiva. Y a pesar de ello todava nada era inevitable. Era muy posible
que se produjese algn tipo de rebelin militar, y as lo prevean la mayora de los
observadores, pero habra tenido poca entidad, como se figuraban Casares Quiroga y
otros izquierdistas, y no habra provocado una gran guerra civil.
Entonces, hipotticamente hablando, qu habra ocurrido si slo hubiese
estallado una insignificante rebelin militar, o ninguna en absoluto? En tales
circunstancias, la izquierda habra salido todava ms fortalecida, y su dominacin se
habra extendido an ms, como esperaban todos los lderes izquierdistas. Pero la
izquierda se encontraba tan dividida como la derecha (en algunos aspectos, y pese al
Frente Popular, todava lo estaba ms porque Espaa se encontraba bajo la doble
amenaza de la extrema polarizacin y la extrema fragmentacin), de manera que
cualquier escenario alternativo debe evaluarse con sumo cuidado. Un gobierno en
manos de una izquierda ms dominante podra haber terminado de una de estas tres
formas: 1) la dominacin continuada por parte de un Frente Popular liderado por los
republicanos de izquierda; 2) la ruptura del Frente Popular y la adopcin por parte de
los republicanos de izquierda de una actitud ms moderada con la ayuda del centro y
el ejrcito (la opcin Martnez Barrio); y 3) la sustitucin del Frente Popular
originario por alguna combinacin de la izquierda revolucionaria.
1) El primer escenario estara representado por la utopa republicana de Manuel
Azaa y exiga que Casares Quiroga fuera capaz de manejar a los militares o
cualquier rebelin menor de stos con tanta habilidad que, ms tarde, cualquier
concesin al ejrcito resultara innecesaria. Un gobierno victorioso, protegido contra
cualquier peligro procedente de la derecha, sin necesidad de hacerse el Kerenski ni
confiar en el apoyo de los revolucionarios, habra disfrutado de una autoridad
renovada que hubiera permitido a los republicanos de izquierda continuar, sobre una
base ms coherente, con las polticas que ya estaban intentando imponer (no siempre
con xito). A ello habran seguido ms reformas sociales y econmicas, as como la
ampliacin del proceso autonmico, al tiempo que las divergencias existentes entre
dos principales sectores revolucionarios habran impedido que cualquiera de las
opciones revolucionarias se reforzase hasta el punto de imponerse sobre el rgimen
republicano de izquierda. La estrategia de los caballeristas se basaba en capitalizar la
reaccin radical ante un levantamiento derechista y si el xito del gobierno no les
conceda tal oportunidad, se habran visto sin estrategia. El cisma en el seno del

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movimiento socialista habra continuado y el PCE habra seguido creciendo y
continuando con su poltica establecida de apoyar al Gobierno de izquierdas sin dejar
de presionar para aprobar una legislacin ms drstica para reprimir a la derecha. Por
su parte, los anarquistas no habran renunciado a la va insurreccional para alcanzar
el poder, pero, en aquel momento, no se habran dado unas condiciones propicias para
ello. El Gobierno habra confiado en un ejrcito polticamente de fiar y sometido a
una purga previa para mantener a raya a la extrema izquierda revolucionaria.
Esta opcin habra dado lugar a un rgimen de tipo latinoamericano o
mexicano, una situacin en la que se habran aprobado nuevas leyes represivas de
la derecha, suprimiendo de manera oficial todos los partidos y grupos monrquicos y
radicales de derechas, junto con sus afiliados. No se habra ilegalizado CEDA porque
era demasiado grande y moderada, pero habra pasado a ser un partido de oposicin
marginado y domesticado tal y como, durante muchos aos, lo fue el PAN (Partido de
Accin Nacional) en Mxico. Tambin habra seguido habiendo elecciones, aunque
muy controladas y manipuladas.
Es probable que un Gobierno republicano de izquierda renovado se hubiera
sentido impulsado a continuar con el proceso de concesin de mayor autonoma a las
regiones, lo que habra abierto un segundo frente de conflictos ms all de las
originarias confrontaciones entre clase e ideologa. Es imposible saber a ciencia cierta
si habra estado dispuesto a garantizar la autonoma a un Pas Vasco en el que el
partido dominante podra ser el PNV, cuya ideologa en algunos puntos se
aproximaba ms a la de la derecha autoritaria que a la de las izquierdas. Si el proceso
autonmico hubiese avanzado ms, algunas regiones habran cado bajo el control de
la CEDA, aadiendo una nueva dimensin al conflicto poltico y provocando una
mayor represin por parte del Gobierno.
Segn ese cambio de escenario, la superacin parcial de la polarizacin entre
izquierdas y derechas habra dado paso a una nueva fragmentacin horizontal, una
debilidad endmica de la Espaa de los siglos XX y XXI. Dado que todava no se
habra resuelto el desafo de los movimientos revolucionarios, el Gobierno habra
tenido que arrostrar un conflicto en dos frentes que, a la larga, podra haber
desembocado en la ingobernabilidad del pas. Si tales conflictos hubieran reforzado al
centro, todo el Estado habra salido beneficiado, pero parece ms probable que slo
hubieran servido para alentar las actitudes del mal menor y el voto til en las
elecciones futuras.
Al aumentar las tensiones internacionales, la necesidad de cooperar con el
Gobierno para evitar una guerra internacional o una invasin extranjera habra
servido para fortalecer a quien estuviese en el poder, reduciendo la presin
revolucionaria siempre que se mantuviera la estabilidad poltica. Al principio, el
estallido de una guerra en Europa habra ampliado este escenario, puesto que el

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Gobierno republicano de izquierda se habra mantenido en una estricta neutralidad,
que nada habra tenido que ver con la no beligerancia de Franco, favorable al Eje.
Pero si las presiones blicas hubieran debilitado al Gobierno, los movimientos
revolucionarios se habran aprovechado de la situacin, siendo incluso posible que
PNV y Esquerra utilizasen esta oportunidad para negociar con ciertos poderes
extranjeros y obtener as su apoyo para deconstruir Espaa, tal y como hizo el PNV
durante la Segunda Guerra Mundial. El tema de hasta qu punto las presiones
internacionales habran exigido a la Repblica de izquierdas que moderase su poltica
interna e incorporase a elementos ms centristas a un frente nacional ms amplio
sigue siendo objeto de especulacin. Semejante cambio habra alentado el retorno a la
democracia y, suponiendo que hubiese sobrevivido a la Segunda Guerra Mundial, la
situacin de la Repblica de izquierdas habra mejorado gracias al clima europeo
posterior a 1945.
El problema con este primer escenario radica en que Espaa habra seguido
estando en manos de un gobierno minoritario, aunque momentneamente fortalecido
por su poder y prestigio. El rgimen republicano de izquierdas habra tenido que
continuar haciendo frente a sus problemas y debilidades bsicos y no parece existir
razn alguna para creer que el Gobierno habra contado con el liderazgo, la firmeza y
con una poltica lo bastante clara y coherente como para ocuparse de ellos. El camino
escogido por Azaa era muy poco realista, demasiado difcil y complejo como para
seguirlo de manera sistemtica o para mejorarlo con xito.
2) El segundo escenario habra supuesto la creacin de una coalicin
gubernamental ms amplia y moderada. Entre mayo y julio se haba instado a Azaa,
en varias ocasiones, a proceder de este modo, algo a lo que se neg sin ms,
insistiendo en que la unin de las izquierdas era necesaria para derrotar a la derecha y
que el centro era, como mnimo, un obstculo en esa ruta. As, la nica posibilidad
inmediata de que se hubiese producido este escenario habra dependido de un mayor
xito por parte de Martnez Barrio en la noche del 18 al 19 de julio, ya que Azaa
slo estuvo dispuesto a cambiar de actitud cuando se vio amenazado por una gran
insurreccin.
Qu hubiese sido preciso para que Martnez Barrio alcanzase el xito? Se
pueden citar tres factores: a) el papel de Azaa y de su propio partido, Izquierda
Republicana; b) una mnima cooperacin, o al menos falta de resistencia, por parte de
los revolucionarios; y c) que un grupo mayor entre los militares rebeldes hubiese
estado dispuesto a ceder y colaborar. El factor b) se puede obviar del todo, ya que los
movimientos revolucionarios estaban convencidos de que el nico gran cambio
aceptable sera la formacin de un gobierno revolucionario o, al menos, de uno como
el de Giral, cmplice de la revolucin. Quiz el factor c) no hubiera sido del todo,
imposible dado que, en apariencia, Martnez Barrio logr disuadir a los jefes militares

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de Mlaga y Valencia de su participacin en el levantamiento. Si, por ejemplo,
hubiese sido capaz de apelar a la solidaridad masnica del general Miguel
Cabanellas, de la quinta Divisin Orgnica de Burgos, el resultado final podra haber
sido muy distinto. En varias regiones el resultado del alzamiento fue, en principio,
muy incierto y cualquier abandono a nivel de jefatura en una de las zonas clave
podra haber supuesto la derrota de la insurreccin.
El xito del factor a) es incluso ms improbable que el del factor c). Mientras
dur la Guerra Civil, Azaa fue un dirigente dbil y pasivo y resulta difcil
imaginarlo mostrando la tica o el valor poltico necesarios para otorgar su apoyo
personal a una coalicin moderada. Cuando autoriz esta alternativa ya era una
semana demasiado tarde y apenas se esforz para que funcionase. Tal y como
resultaron los hechos, se encontr con la terminante oposicin de la juventud radical
de su propio partido, encabezada por el director de Poltica, el peridico de Izquierda
Republicana. En muchos de sus aspectos clave, la solucin moderada era contraria a
los propios valores e instintos polticos de Azaa y ste no era hombre dispuesto a
asumir la responsabilidad personal de desafiar a los radicales en tan crucial situacin.
Es posible, sin embargo, que el primer escenario hubiese llegado a transformarse
al final en el segundo? Sin duda esto es lo que hubiesen preferido los republicanos de
izquierda ms moderados, pero plantea la cuestin del futuro a largo plazo de la
contradictoria alianza del Frente Popular. En Francia, la disolucin del
Rassemblement Populaire comenz en 1937 y a mediados de 1938 ya haba
desaparecido, con el consiguiente desplazamiento del equilibrio poltico hacia el
centro-derecha, incluso sin haber celebrado nuevas elecciones. Podra haber
ocurrido algo parecido en Espaa? Es poco probable, porque la polarizacin entre la
izquierda y la derecha era mucho ms grave que en Francia, donde el cambio lo
protagonizaron los radicales, mucho ms moderados y demcratas que los seguidores
de Azaa.
Tal cambio podra haberse producido en Madrid si en 1936 o 1937 Azaa y los
restantes dirigentes republicanos hubieran llegado a la conclusin de que en el seno
del Frente Popular no exista alternativa al tipo de escenario diseado por los
revolucionarios, segn los cuales la nica funcin de los republicanos de izquierda
era servir de cmplices kerenskistas de la prerrevolucin, tras la cual quedaran
condenados a desaparecer por completo. El principal argumento azaista para
mantener dentro del Frente Popular esa alianza prorrevolucionaria era el del mal
menor, es decir, que era indispensable para lograr la derrota absoluta de la derecha,
comparados con la cual los revolucionarios constituan unos socios aceptables aunque
incmodos. No obstante, si la derecha hubiera quedado debilitada de un modo
decisivo por el xito del Gobierno al superar la crisis de mediados de 1936, tal
necesidad habra sido menos apremiante y, en lugar de desplazarse hacia la izquierda,

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Azaa se habra sentido ms cmodo y seguro virando hacia el centro-izquierda.
Si el congreso del PSOE hubiera tenido lugar en octubre de 1936, podra haber
culminado con la escisin del partido entre prietistas y caballeristas, tal y como, diez
aos ms tarde, se dividi el Partido Socialista italiano entre la minora
socialdemcrata de Giuseppe Saragat y la mayora filocomunista de la izquierda
unida de Pietro Nenni. Sin embargo, es posible que, en Espaa, los prietistas
hubiesen continuado siendo ms fuertes que sus homlogos italianos y, a finales de
1936, ello habra posibilitado la creacin de un Gobierno republicano ms amplio y
moderado, compuesto por republicanos de izquierda, prietistas y algunos elementos
de centro. Dada la situacin internacional, incluso los comunistas habran podido, en
principio, haber apoyado tal Gobierno en cierta medida, pese a no estar representados
en l, y si los caballeristas y/o la CNT hubieran respondido provocando un estallido
revolucionario, al nuevo Gobierno no le habra resultado difcil dominar la situacin.
Tanto en el segundo escenario como en el primero habra pervivido el problema
de las autonomas, salvo que en el segundo el Gobierno se habra encontrado en una
mejor posicin para abordarlo.
Las presiones internacionales habran producido efectos muy similares a los
contemplados en el primer escenario, al moderar la poltica interior y estimular una
mayor unidad interna. Como en el primer caso, Espaa hubiese permanecido neutral,
al menos hasta la fase final de la guerra, dominada por los aliados. La derrota de la
Alemania nazi y el clima poltico existente en la Europa de posguerra habran
fortalecido todava ms al rgimen republicano.
El segundo escenario es el nico de los tres en el que la crisis espaola se hubiese
resuelto de manera democrtica. Lo irnico de la situacin es que tal escenario no fue
una fantasa utpica, sino una oportunidad que, entre el 17 de febrero y el 17 de julio,
habra estado al alcance de la mano si Azaa y los republicanos de izquierda se
hubiesen molestado en considerarla.
3) El tercer escenario implica que los trminos en que se super la crisis de
mediados de 1936 no supusieron un fortalecimiento fundamental del Gobierno
republicano, sino tan slo un mayor estimulo para los revolucionarios. O bien no se
habra producido ninguna rebelin militar o se habra dado una de poca entidad que
habra satisfecho las aspiraciones de los revolucionarios, pues el Gobierno
republicano habra sido incapaz de sofocarla por s solo, teniendo que recurrir a una
huelga general revolucionaria y, en cierta medida, a la milicia obrera. En otras
palabras, el tercer escenario habra significado un rpido desplazamiento hacia algo
parecido al Gobierno revolucionario que Largo Caballero estableci en la zona
republicana el 5 de septiembre sin la decisiva complicacin que supona una guerra
civil en rpida expansin. De hecho, el gobierno del que tom posesin Giral el 19 de
julio constituy una especie de continuacin del de Casares Quiroga, diseado para

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abordar la nueva situacin de emergencia. En el escenario caballerista se habra
superado esa crisis con rapidez y el Gobierno de Casares Quiroga habra dejado paso,
en cuestin de das, a otro revolucionario, encabezado por Largo Caballero. Para
entonces, el ejrcito habra estado todava ms debilitado gracias a una purga masiva,
hasta el punto de que ya no habra podido servir de salvaguardia para el Gobierno
republicano de izquierda y, tal y como crean tanto los caballeristas como la mayor
parte de los revolucionarios, el resultado habra sido una renovada ofensiva por parte
de la izquierda revolucionaria, tan intensa que los republicanos se habran visto
forzados a entregar el poder en manos de una coalicin revolucionaria dirigida por los
caballeristas.
Entonces, sin hallarse entorpecido por una guerra civil o por la necesidad de
camuflar la revolucin ante las potencias extranjeras, el Gobierno de Largo
Caballero habra seguido adelante con la revolucin, aunque es posible que de una
manera menos destructiva y violenta que la que tuvo lugar en la zona republicana.
Las ejecuciones polticas habran sido mucho menos numerosas y la totalidad del
proceso revolucionario algo menos catico.
Con todo, habra resultado muy difcil dar una forma concluyente al proceso
revolucionario, al existir cuatro movimientos diferentes, con distintos pesos
especficos, amn de varios grupos radicales dentro de la izquierda burguesa. En
semejante escenario, los comunistas habran detentado un poder y una influencia
poltica mucho menores que aqullos de los que hubieran disfrutado en el transcurso
de una guerra civil a gran escala. Sin embargo, el conflicto bsico entre la extrema
izquierda revolucionaria y las fuerzas estatales y ms disciplinadas de la izquierda
(que asumi su forma ms violenta en mayo de 1937 en Barcelona) habra seguido
siendo fundamental, provocando un intenso conflicto que habra podido desembocar
en una guerra civil en el seno de la izquierda, aunque, en este tercer escenario, los
anarquistas podran haberse encontrado en una situacin algo ms ventajosa para
dominar el conflicto de lo que estuvieron en los Das de Mayo de Barcelona.
Para la FAI-CNT, la paradoja de la Guerra Civil consisti en que armar al
pueblo, con el suicidio asistido y voluntario del Estado republicano, les resolvi de
repente y al menos en parte su perpetuo problema acerca de cmo hacerse con el
poder. La va insurreccional siempre les haba fallado y lo seguira haciendo en el
futuro, pero en pago por la ayuda prestada por la CNT a la hora de sofocar la
revuelta, tanto en Barcelona como en otros lugares, se entreg el poder a los
anarcosindicalistas, algo que nunca habran conseguido por s mismos.
La otra cara de la paradoja es que lo lograron aunque slo al precio de un
desesperadsimo conflicto civil. Caballeristas, prietistas, comunistas y POUM tenan,
cada uno a su manera, una teora acerca de la guerra civil, en la que utilizaran el
poder central del Estado para lograr la victoria. Los anarquistas no contaban con tales

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teoras, porque contradecan sus principios bsicos: slo pudieron hacer frente a esta
paradoja cediendo en sus fundamentos, colaborando primero con la Generalitat
catalana y con el Ejrcito Popular y el Gobierno republicano despus. La historia de
la FAI-CNT durante la Guerra Civil puede dividirse en dos apartados diferentes. El
primero, el del desarrollo temporal de la revolucin anarcosindicalista en un grado
mucho mayor que en cualquier otro lugar del mundo. El segundo, el de la progresiva
cesin de los principios polticos anarquistas con el fin de ganar la guerra y
salvaguardar la revolucin en la medida de lo posible. Las mismas condiciones que,
al principio, posibilitaron la revolucin, sembraron las semillas de esa necesidad de
comprometerla y, finalmente, de destruirla.
Si la izquierda marxista hubiese alcanzado el poder en 1936 sin la guerra, nunca
se habra impuesto la revolucin anarcosindicalista de un modo tan intenso, pero, por
la misma regla de tres, es presumible que la FAI-CNT se hubiese negado a cooperar o
a hacer concesiones a un Gobierno marxista, concentrando sus energas en una lucha
de aniquilacin mutua, algo que limit la Guerra Civil. Sin embargo, habra seguido
existiendo esa tensin bsica entre la extrema izquierda revolucionaria y las fuerzas
izquierdistas ms estatalistas y disciplinadas, que alcanz su cota mxima en mayo de
1937 en Barcelona, y ello habra supuesto una breve aunque intensa guerra civil entre
revolucionarios, algo que se impidi a los lderes anarcosindicalistas en el 37. En el
tercer escenario, habran gozado de una libertad mucho mayor para insistir en las
leyes del comunismo libertario y consagrar toda su energa a esa lucha civil interna.
Dadas las limitaciones organizativas de la FAI-CNT, su victoria habra sido casi
imposible, pero la extensin del conflicto dentro de la izquierda podra haber sido
infinitamente mayor.
Los efectos que un rgimen revolucionario triunfante hubiese tenido sobre la
situacin internacional son incalculables. Habra incrementado hasta lmites
insospechados la paranoia de la derecha francesa, ya de por s enorme, dando como
resultado una mayor contemporizacin anglo-francesa con respecto a Hitler, porque,
en cierta manera, se consideraba a la Alemania nazi como el contrapunto de la
revolucin colectivista. Con ello, en 1939, habra existido una disposicin a permitir
la invasin de Polonia. Sin necesidad de establecer un pacto nazi-sovitico y con su
frontera occidental asegurada, Hitler podra haber librado una guerra de un solo frente
contra la Unin Sovitica desde una posicin ventajosa, con inmensas consecuencias
para el futuro de Europa y del mundo.
De igual modo, y pese a su intrnseco antifascismo, ese rgimen republicano
revolucionario podra haberse esforzado por mantener su neutralidad en un conflicto
europeo generalizado, aunque subsiste la duda de si, en tal caso, Hitler habra
considerado que el rgimen espaol era un problema estratgico de la suficiente
entidad como para aconsejar la invasin del pas tras la cada de Francia en 1940. A

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Hitler nunca le interes invertir mucho en una estrategia surea expansiva y la
invasin de Espaa habra supuesto una gran empresa no slo desde el punto de vista
militar, sino tambin logstico. Por su parte, Mussolini si podra haber estado
dispuesto a considerar el derrocamiento del rgimen revolucionario espaol como
parte prioritaria de su poltica mediterrnea, aunque no contase necesariamente con
los medios para lograrlo.
Por tanto, el resultado de este escenario depende de si se considera el
antifascismo de la izquierda espaola como oportunista o irreprimible. En el ltimo
caso, y si los acontecimientos hubiesen permanecido inalterados hasta mediados de
1940, el rgimen revolucionario espaol podra haber adoptado una posicin antinazi
mucho ms firme que la yugoslava de marzo de 1941 y su destino podra haber sido
casi tan repentino. Pero tal alternativa habra supuesto un mayor compromiso de
Hitler con la zona mediterrnea, priorizndola frente a la invasin de la Unin
Sovitica, algo que habra ejercido un fuerte impacto sobre el desarrollo de la guerra.
A la inversa, si tal rgimen hubiese logrado sobrevivir a la guerra, habra
encontrado un clima bastante propicio en la Europa posterior a 1945. Espaa se
habra situado en la extrema izquierda en lugar de en la extrema derecha, algo que no
tendra por qu desalentar la vuelta de los pases europeos occidentales a la
democracia y a una prspera economa mixta, pero que, sin duda, no lo habra
favorecido porque habra representado una inyeccin de nimo para todas las fuerzas
extremistas de la izquierda europea. Un rgimen revolucionario como el que se
contempla en el tercer escenario podra haber tropezado con problemas econmicos
ms serios que en las otras alternativas, aunque, al principio, no habran sido mucho
peores que los ocasionados por la Guerra Civil. En gran medida habran dependido de
la flexibilidad de los lderes revolucionarios y su disposicin a aprender de los
desastres econmicos que una revolucin colectivista habra trado consigo. En
ltima instancia y tras haber destruido la democracia, ese sistema se vera obligado a
invertir sus polticas econmicas (en mucha mayor medida que Franco en 1945, 1951
o 1959) o enfrentarse al colapso.
El segundo escenario podra haber propiciado una vuelta ms rpida a la
democracia, mientras que el primero podra, en cierto momento, haber sucumbido a
la reforma democrtica. Incluso el violento y destructivo tercer escenario habra
estado dominado por un socialismo semiplural, no totalitario, ms permeable a la
reforma y a la transformacin que un rgimen comunista y que podra (o no) haber
seguido por el mismo camino que el rgimen sandinista medio siglo ms tarde.
Una de las grandes hiptesis de este tema es si la sociedad espaola estaba en
verdad preparada para la democracia con anterioridad a las decisivas
transformaciones que tuvieron lugar en los aos cincuenta y sesenta del pasado siglo.
Es posible que los conflictos polticos formales no hubiesen tenido solucin sin una

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mayor expansin educativa y un mayor desarrollo econmico, aunque habra
resultado ms fcil abordarlos en los aos posteriores a la Segunda Guerra Mundial
que en los inmediatamente anteriores.

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11
HUBO DE VERDAD UNA REVOLUCIN ESPAOLA?
PUEDE COMPARARSE CON OTRAS GRANDES
REVOLUCIONES DEL SIGLO XX?

L proceso revolucionario que se abri en Espaa tras la cada de la

E monarqua constituye la principal causa, aunque no la nica, de la Guerra


Civil. Con el triunfo electoral del Frente Popular se inici una situacin
prerrevolucionaria que, por motivos polticos, el Gobierno republicano no pudo
controlar. La sublevacin militar del 18 de julio pretendi poner punto final a esa
situacin reprimiendo a la izquierda; en cuanto a golpe o pronunciamiento, fracas en
las dos terceras partes del pas, pero sent las bases del conflicto civil.
El comienzo de la revolucin puede fecharse el 19 de julio, cuando el nuevo
gobierno de Giral decidi, de manera inmediata, armar al pueblo, refirindose a las
organizaciones obreras revolucionarias, declarando al mismo tiempo la disolucin de
todas las unidades militares implicadas en el Alzamiento. La decisin de
complementar (en realidad sustituir) lo que quedaba del ejrcito con una milicia
revolucionaria tuvo como efecto prctico el entregar el poder a los revolucionarios,
de tal manera que, en un breve lapso de tiempo, el Gobierno republicano se convirti
en una mera sombra de lo que haba sido, conservando algo de su poder en Madrid y
apenas nada fuera de la capital, y as el escenario imaginado por los caballeristas y
algunos otros revolucionarios alcanz una situacin crtica.
Casares Quiroga, Martnez Barrio y el resto de los lderes de Unin Republicana,
as como otros de Izquierda Republicana, estaban decididos a evitar que tal cosa
ocurriera. Los cnicos podran decir que sta era la culminacin lgica del continuado
alejamiento del Gobierno de izquierdas respecto de la Constitucin, pero no queda
claro que fuese indispensable para combatir la rebelin. Aproximadamente el 45 por
ciento de los militares no se sublevaron, mientras que dos tercios de los miembros de
las fuerzas de seguridad (Guardia Civil, Guardia de Asalto y Carabineros), cuya
seleccin haba sido mucho ms cuidadosa que la de los reclutas, permanecieron
leales al Gobierno, al igual que lo hizo la mayor parte de la marina y la aviacin, lo
que otorg al Gobierno, (que tambin controlaba los principales depsitos de
armamento) una posicin general de poder. En varias regiones, los militares y los
efectivos de las fuerzas de seguridad leales desempearon un importante papel a la
hora de sofocar el levantamiento y se les pudo haber utilizado de modo ms efectivo
para frenar la rebelin.

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La decisin de armar a los revolucionarios deriv, en parte, del pnico y la
incertidumbre acerca de la extensin de la sublevacin, pero result desastrosa
porque aqullos carecan de disciplina y de potencial militar. Casi enseguida
consagraron gran parte de sus energas a actividades revolucionarias, y no militares,
como el pillaje, los incendios provocados y la violencia en masa, y pese a que miles
de obreros se alistaron como voluntarios y lucharon con valenta (aunque con escasa
habilidad) contra los rebeldes, slo una pequea minora entre ellos se entreg al
esfuerzo militar. As, se dio una situacin paradjica en la que el Gobierno se vio
imposibilitado para dedicar sus fuerzas de seguridad a la lucha armada, teniendo que
reservarlas para hacer frente al potencial caos en las ciudades y ello pese a que, en la
prctica y durante estas primeras semanas, casi nunca desafi a los revolucionarios,
quienes detentaron un poder de facto casi total. La formacin del Gobierno de Largo
Caballero el 5 de septiembre constituy un primer paso para intentar restaurar el
poder del Estado, pero la dualidad de la autoridad continu de manera decreciente
hasta mayo de 1937, cuando un reorganizado Gobierno republicano comenz a hacer
valer su autoridad de manera mas efectiva. Durante este intervalo de tiempo, los
revolucionarios sometieron a la zona republicana a una orga de pillaje y violencia y a
un proceso extensivo de colectivizacin econmica y social.
La revolucin espaola constituy la ltima en una cadena revolucionaria que
abarc veinte aos, entre 1917 y 1937. Todas las revoluciones europeas precedentes
(aunque no las que tuvieron lugar en el este asitico) haban sido provocadas por la
Primera Guerra Mundial o sus turbulentas secuelas. Despus de 1917 tambin se
produjo en Espaa un brote revolucionario, espoleado en cierto modo por el dinero
alemn (como en Rusia, aunque la cantidad invertida en Espaa resulta irrisoria en
comparacin) y encabezado sobre todo por la CNT. Los primeros lderes de la
Komintern contemplaban anhelantes el espritu revolucionario de los
anarcosindicalistas espaoles, pero no hallaban el modo de atraerlos hacia el Partido
Comunista. Tras la Primera Guerra Mundial, y no sin dificultad, se contuvo el brote
revolucionario en Espaa por dos motivos: el sistema poltico y social predominante,
as como el subdesarrollo econmico, limitaban la capacidad organizativa de los
grupos obreros y, lo que es ms importante, la neutralidad de Espaa permiti que las
instituciones espaolas sobrellevasen la crisis producida por la guerra y la posguerra
con una mayor estabilidad que las de otros pases europeos.
Por estas dos razones, la amplia democratizacin experimentada por numerosos
pases tras la Primera Guerra Mundial se retras en Espaa hasta 1931. La gran
aceleracin econmica, social y cultural espaola de la dcada de los veinte alter de
modo esencial la sociedad, aumentando drsticamente las expectativas y dando lugar
a una de las revoluciones ms fundamentales desde el punto de vista psicolgico: la
revolucin de las expectativas crecientes y, sin embargo, slo pudo dar el primer paso

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para alcanzar una mayor modernizacin, pues el proceso estaba lejos de completarse.
Aunque creca con dinamismo, el pas continuaba estando menos desarrollado que el
resto de Europa Occidental, cuando, de repente, se esper y se exigi de la Segunda
Repblica mucho ms que de cualquier otro rgimen en la historia espaola (ms, por
ejemplo, que lo que se exigi de la Tercera Repblica Francesa en 1870 o de la
monarqua constitucional espaola de 1976, a la que slo se pidi que introdujese la
democracia y los plenos derechos civiles). Entre 1931 y 1936, la combinacin de
democracia y libertad organizativa, unida a unas expectativas sin parangn,
produjeron un enorme estallido de entusiasmo izquierdista. Pronto, conforme
aumentaban las frustraciones econmicas, producto de la depresin y la
confrontacin poltica interna, la radicalizacin sin precedentes dio lugar a una
situacin revolucionaria nica, sin parangn en ningn otro lugar del mundo.
Con el estallido de la Guerra Civil aumentaron con rapidez los grupos
izquierdistas en la zona republicana, liderados por las dos organizaciones sindicales
ms importantes: la CNT y la UGT, que, a finales de 1936, afirmaban contar con ms
de dos millones de afiliados cada una. Durante los primeros meses, la CNT se
expandi con mayor rapidez porque la flexible estructura anarcosindicalista resultaba
menos exigente que la de la UGT; es ms, algunas de las reas rurales del suroeste
(en las que dominaba este ltimo sindicato) se pasaron a los rebeldes, mientras que, al
principio, la mayor parte de los centros de poder anarquistas resultaron menos
afectados.
En Catalua, los anarquistas organizaron una milicia de 40.000 hombres armados
y obtuvieron el poder de facto. El 22 de julio, Lluis Companys, presidente de la
Generalitat, se embarc en un sistema explcito de dualismo revolucionario,
reconociendo, junto a su propio Gobierno regional, un nuevo Comit Central de
Milicias Antifascistas al que incluso se someti. Este Comit, que ostentaba el poder
de proseguir con la lucha armada en Catalua y de controlar gran parte de los asuntos
internos de la regin, representaba los intereses de la CNT y la FAI, pero tambin, y
en menor medida, los de Esquerra Catalana y otros partidos revolucionarios menores.
Pronto surgi la rivalidad y el antagonismo entre los dos primeros y el recin creado
Partido Comunista cataln (el PSUC o Partit Socialista Unificat de Catalunya) cuando
aqullos vetaron la participacin de ste en el primer Gobierno que los catalanistas de
izquierda formaron a principios de agosto. Los dirigentes de la CNT afirmaron que su
organizacin estaba del todo capacitada para asumir el gobierno de Catalua, pero
aceptaban la continuacin de una Generalitat limitada en sus poderes debido a la
crisis militar y para no amedrentar a los poderes extranjeros. El principal aliado de la
CNT era el POUM, desde el principio ms comprometido con la revolucin a
ultranza que los propios anarquistas. Por su parte, el Butllet de la Generalitat
anunci que el autntico poder descansaba en las manos del Comit de Milicias, el

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cual haba establecido un nuevo orden revolucionario que todos los partidos de
izquierda deban respetar. Como ocurre en casi todas las revoluciones violentas, este
nuevo orden era profundamente autoritario, apenas sometido al imperio de la ley y
atemperado tan slo por la interaccin de los diversos partidos izquierdistas. Horacio
Prieto, secretario del Comit Nacional de la CNT, explic mas tarde: Nosotros
fuimos derechos a la dictadura; ni los mismos bolcheviques, en su primera
oportunidad histrica, fueron tan rpidos en la implantacin del poder absoluto como
los anarquistas en Espaa[10].
En la mayora de las ciudades y provincias (en ocasiones tambin en las regiones)
de la zona republicana se organizaron sistemas de dualismo revolucionario, en cierto
modo anlogos a los de la Rusia de mediados de 1917 y por todas partes surgieron
otros comits parecidos al cataln. En cada caso representaban a las fuerzas
revolucionarias ms poderosas en cada distrito, aunque algunos constituan alianzas
ms amplias de todos los partidos de izquierda. Por ello, Carlos M. Rama ha
denominado a la estructura de poder resultante la Confederacin Republicana
Revolucionaria de 1936-37[11].
En casi toda la zona republicana, esta revolucin poltica y militar estuvo
acompaada por otra social y econmica que afect incluso, de una manera algo
diferente, al nuevo rgimen vasco de Vizcaya. El primero de agosto se declar en el
caballerista Claridad: Estamos, por obra de la intentona militar, en un profundo
proceso revolucionario Es preciso que todos los instrumentos del Estado, y
especialmente el ejrcito, sean tambin revolucionarios; y el da 22 se aadi que
el pueblo no lucha ya por la Espaa del 16 de julio, que era todava una Espaa
dominada socialmente por las castas tradicionales, sino por una Espaa en que estas
castas sean radas definitivamente. El ms poderoso auxiliar de la guerra es ese
desarraigo econmico y total del fascismo, y eso es la revolucin. Para Claridad se
trataba de una guerra social ms que guerra civil y, sin embargo, a excepcin del
POUM, la mayor parte de los revolucionarios estuvieron de acuerdo en que todava
resultaba til mantener la apariencia de un Gobierno republicano, aunque slo fuera
por motivos de propaganda y de poltica exterior.
En la industria, la agricultura y, de cierta manera, en el sector servicios, la
revolucin adopt en principio la forma de un control obrero y, despus, de
colectivizacin. En un informe enviado el 16 de octubre al Comit Central del Partido
Comunista francs, el oficial de la Komintern Andr Marty inform de que en la zona
republicana se haban tomado unas 18.000 empresas y que el grueso de la
industria espaola est ahora controlada por los trabajadores[12]. Al principio no se
anunci ninguna colectivizacin formal; los sindicatos se limitaron a hacerse con el
control. Tan slo en Catalua, donde Companys pretenda canalizar la revolucin,
existi una estructura legal de colectivizacin industrial. En agosto, el Gobierno

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cataln cre un Consell dEconomia de Catalunya para representar a todos los
partidos de izquierda y enseguida desarroll su propio Pla de Transformaci
Socialista del Pas, aunque nunca se lleg a aplicar de manera directa. En septiembre
la CNT entr en el Gobierno cataln y el 24 de octubre el nuevo consejero
anarcosindicalista de Economa, Juan Fbregas, present un decreto de
colectivizacin por el que se formalizaba la de aquellas fbricas con ms de 100
trabajadores, as como la de esas otras que contasen entre 50 y 100 trabajadores,
siempre que el 75 por ciento de los mismos lo aprobasen. Las fbricas con menos de
50 trabajadores slo se colectivizaran con el consentimiento del propietario, aunque,
de hecho, los obreros se hicieron con el control muy a menudo. Adems, las pequeas
empresas y talleres quedaron englobados en un considerable nmero de
agrupaciones o concentraciones que actuaban a modo de paso intermedio y
previo a la colectivizacin. Ni socialistas ni comunistas aprobaban la expropiacin de
las pequeas empresas y el grado de confiscacin vari en gran medida de una regin
a otra. En Asturias, la minera y la industria no fueron sometidas a una
colectivizacin formal, pero quedaron por completo bajo el control de los sindicatos.
El gran plan de la CNT para alcanzar el comunismo libertario consista en lo
que denominaban socializacin (un concepto distinto al de nacionalizacin por
parte del Estado) de todas las ramas de la produccin bajo el control de los sindicatos.
La idea era que esa socializacin garantizara la representacin sindical y la
autonoma, evitando, al mismo tiempo, la dominacin estatal. Pero este concepto no
encajaba en las teoras socialistas; de ah que, con frecuencia y en la industria urbana,
la UGT se negase a colaborar. De hecho, la socializacin nunca fue ms all de una
sola rama de la industria en cualquier ciudad.
Los lderes de la CNT eran conscientes de que la colectivizacin slo constitua
un primer paso y se enfrentaron al reto de modernizar y aumentar la produccin.
Siempre que fue posible se adquiri maquinaria nueva, pero no existi centralizacin
ni plan general alguno. Pese a la guerra, las fbricas continuaban produciendo bienes
civiles, ms fciles de manufacturar y ms rentables. Ms tarde, en Barcelona, se
acusara a las empresas colectivizadas y dirigidas por la CNT de capitalismo y
egosmo sindicalistas. Los servicios de apoyo financiero eran absolutamente
inadecuados y, a nivel de taller, se produjo a menudo una relajacin de la disciplina
laboral, un aumento del absentismo y, en ocasiones, incluso actos de sabotaje.
La creacin de colectividades fue ms frecuente en la agricultura. Aunque en
muchas provincias se respetaron los minifundios, los sindicatos agrarios
anarcosindicalistas y socialistas ocuparon los latifundios y gran parte de las
propiedades de tamao medio. Edward Malefakis, autor del estudio ms relevante
acerca de la reforma agraria preblica, ha llegado a la conclusin de que en las
catorce provincias que constituan el ncleo de la zona republicana se expropi el 41

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por ciento de la tierra, lo que significa la mitad del terreno cultivable. De ella, ms o
menos el 54 por ciento se reorganiz en colectividades y el resto se asign al cultivo
individual. Como ha sealado Malefakis, en la Espaa republicana se expropi algo
ms del doble de la tierra que durante la Revolucin Rusa y muchsima ms se
someti a colectivizacin[13].
Lo normal era que las colectividades presentasen un triple colorido poltico, pues
estaban dominadas bien por la CNT, la UGT o por una mezcla de ambos sindicatos,
aunque el POUM tambin particip en ciertas zonas. La variedad en cuanto al tamao
y funcionamiento de aqullas era considerable. Las dominadas por la CNT tendan a
ser las ms radicales, con una total inclusin social, salarios familiares y ms de un
intento por prohibir el uso del dinero. Algunas de las de la UGT eran ms moderadas,
funcionando ms como cooperativas de propiedad privada. Bendecida por unas
condiciones climatolgicas favorables, en 1937 la produccin agrcola aument un
poco en algunas partes de la zona republicana para caer de manera desastrosa junto
con la industria un ao despus.
Nunca ser posible establecer de modo exacto cuntas colectividades agrarias se
formaron. Durante la ltima parte de la Guerra Civil, tras la disolucin de muchas de
las anarquistas, el Instituto de Reforma Agraria (IRA) anunci que se reconocan de
manera oficial 2.213 colectividades, aunque en esta cifra no se inclua a Catalua,
Aragn o Levante.
Del total, la UGT form 823, la CNT 284 y las dos juntas 1.106. La CNT afirm
que haba creado 3.000 en solitario, pero los directores comunistas del IRA nunca
reconocieron tal cantidad. Sin duda esa cifra constituye una exageracin a la que se
pudo llegar contando cada subseccin parcialmente autnoma como colectividad en
s misma. Uno de los pocos estudios completos sugiere que incluso el IRA estuvo
implicado en esta prctica, de forma que el total de colectividades individuales que se
crearon pudo no haber excedido las 1500[14].
Para los portavoces de la extrema izquierda revolucionaria, la sublevacin de los
obreros organizados en la zona republicana constitua una revolucin proletaria de
mayor calado, ms autntica y espontnea que la ocurrida en Rusia en 1917. Esta
ltima (que tuvo lugar en febrero segn el antiguo calendario ruso) constituy una
protesta popular de las gentes de San Petersburgo y de otras ciudades contra el
Gobierno. En principio no pretendi ser una revuelta obrera per se, aunque durante la
primavera y el verano la situacin pronto degener en tal direccin. La Revolucin
bolchevique de Octubre (noviembre, segn, el calendario occidental) fue tan slo un
violento golpe de Estado dado por un nico partido organizado. Por ello declar
Andreu Nin que lo que estaba aconteciendo en Espaa era una revolucin proletaria
ms profunda que la Revolucin Rusa misma, declarando el 1 de agosto, en el tpico
estilo hiperblico poumista, que el Gobierno no existe.

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El 7 de septiembre anunci que la dictadura del proletariado ya estaba presente en
Catalua, mientras que la organizacin juvenil del POUM (la JCI) exiga la
formacin de sviets revolucionarios a lo largo y ancho de la zona republicana. Pese
a la exageracin de la extrema izquierda revolucionaria, apenas existen dudas de que
la actividad obrera revolucionaria fue ms inmediata, directa, espontnea y
organizada en la sociedad espaola de 1936 (ms avanzada y consciente) que en la
ms atrasada Rusia de 1917, siendo esta diferencia incluso mayor en el campo.
No slo se expropi mayor cantidad de tierra en Espaa, sino que la poblacin
rural fue muchsimo ms revolucionaria que en Rusia, donde la inmensa mayora de
su poblacin agraria no tom parte en las nuevas colectivizaciones revolucionarias,
limitndose a aduearse de las propiedades de los terratenientes, aadindolas a las
comunas campesinas ya existentes.
George Orwell dio fama a la atmsfera revolucionaria de Barcelona en sus
memorias de la guerra, pero tambin en muchas otras ciudades existieron unas
condiciones parecidas. La ex diputada radical Clara Campoamor (la principal
defensora del sufragio femenino y del derecho al divorcio) escribi poco despus:

Madrid ofreca un aspecto asombroso: burgueses saludando levantando el


puo y gritando en todas las ocasiones el saludo comunista para no
convertirse en sospechosos, hombres en mono y alpargatas copiando de esta
guisa el uniforme adoptado por los milicianos; mujeres sin sombrero;
vestidos usados, raspados, toda una invasin de fealdad y de miseria moral,
ms que material, de gente que peda humildemente permiso para vivir. La
gente que en tiempo normal llenaba las calles y las terrazas de los cafs yaca
bajo tierra o se disfrazaba.[15]

Con todo, en las diversas historias comparativas de las revoluciones modernas


resulta difcil encontrar un captulo dedicado a la espaola. Por qu una revolucin
tan grande se ha obviado en los estudios ms generales? Existen tres motivos
fundamentales para ello: uno, que a la Historia le gustan los vencedores y la derrota
de la revolucin espaola fue total. Una segunda razn es que las revoluciones
obreras del siglo XX han sido, por lo general, de signo comunista, y la espaola no lo
fue, es ms, no puede definirse conforme a un nico y sencillo modelo. El carcter
preciso y tambin el grado del control obrero fueron diversos en cada ciudad y en
cada provincia, yendo desde las simples incautaciones a la colectivizacin oficial,
con intervenciones estatales en ciertas industrias.
Tambin la extensin y el diseo exacto de la expropiacin de tierras y de la
colectivizacin variaron en cada provincia y por eso el mapa de la revolucin
espaola resulta imposible de dibujar.

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La tercera causa para ese incierto estado historiogrfico de la revolucin espaola
surge de su denegacin sistemtica por parte de la Repblica. La violencia masiva le
dio a la Repblica una mala reputacin en el extranjero y tanto los lderes
republicanos como los jefes soviticos y de la Komintern comprendieron al minuto
que la estrategia ms til sera negar la existencia misma de la revolucin. Resultara
ms probable obtener la ayuda de las democracias occidentales si la imagen que de
cara a la propaganda internacional ofreca la Repblica era la de una democracia
parlamentaria basada en la propiedad privada y, por tanto, similar a las restantes
democracias de Occidente. El resultado fue lo que Burnett Bolloten llam el gran
camuflaje, la negativa bsica a admitir la existencia de la revolucin, algo que se
convirti en un elemento esencial de la propaganda republicana y de la Komintern a
lo largo de todo el conflicto. La espaola se convirti en la revolucin que nadie
osaba mencionar.
Esta propaganda no alcanz un particular xito mientras dur la guerra, pero,
curiosamente, despus result de lo ms efectiva entre historiadores que deberan
haber estado ms al tanto, pasando a ser la lnea oficial de la izquierda espaola, un
cdigo ms efectivo para su causa, desde el punto de vista histrico, que la realidad
de una revolucin violenta. En el siglo XXI, con el socialismo y el colectivismo
desacreditados, el dogma de la democracia republicana se ha convertido en la
ideologa oficial de la izquierda espaola en general y, desde 2004, del Gobierno de
Rodrguez Zapatero en concreto.

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12
POR QU FUERON TAN ENORMES Y DESPIADADAS LAS
REPRESIONES? CUNTOS MURIERON?

ARA entender el carcter de las salvajes represiones que caracterizaron la

P guerra espaola debe tenerse en cuenta la naturaleza especifica de este


conflicto, una de las guerras civiles revolucionarias/contrarrevolucionarias de
la primera mitad del siglo XX y, como ellas, un conflicto propio de la transicin hacia
la modernidad clsica de los que caracterizaron este periodo. La mayor de las
guerras civiles decimonnicas, la americana, constituy una guerra de secesin
poltica y constitucional, no una de las modernas guerras revolucionarias; se trat de
un conflicto bsicamente poltico, nunca desvirtuado por la existencia de ejecuciones
en masa. Los nicos precedentes directos y anteriores al siglo XX fueron el conflicto
civil francs en tiempos de la Revolucin y, hasta cierto punto, las guerras carlistas
espaolas.
Las guerras civiles revolucionarias tuvieron su comienzo en Finlandia y Rusia en
1917-18, extendindose despus a otras partes de Europa Oriental; incluso, en un
momento dado, existi la amenaza de que estallase una en Alemania. El conflicto
ms prolongado fue el que tuvo lugar en China en 1927, que, con sus altibajos, dur
ms de cuarenta aos, pero tambin los hubo en Yugoslavia y Grecia durante la
Segunda Guerra Mundial y, posteriormente, en varios pases de Asia, frica y
Amrica Latina. Entre los casos individuales pueden encontrarse diferencias
significativas, pero, en todos ellos, las represiones brutales constituyeron un rasgo
distintivo.
La sed de sangre, propia de las guerras civiles revolucionarias, deriva en gran
parte de la naturaleza apocalptica de tales enfrentamientos y, en concreto, del intento
de cada uno de los bandos por crear una nueva sociedad (no slo un nuevo orden
poltico) de la que se hayan purgado los elementos antagonistas. No slo el enemigo
est equivocado, sino que es la representacin metafsica del mal y, por ello, debe ser
erradicado antes de que imponga el terror en el propio bando. Una guerra civil
revolucionaria trasciende el conflicto poltico para convertirse en una competicin
entre dos extremos acerca de la sociedad, la religin y la cultura que exige una
solucin inflexible.
Durante la guerra hubo mucha publicidad (y bastante exagerada) por ambas partes
con respecto a las atrocidades cometidas por los enemigos; se publicaron estadsticas
muy infladas en las que, en ocasiones, se afirmaba que el bando contrario haba

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causado la muerte a medio milln de personas, una exageracin entre el 800 y el
1.200 por ciento. Los posteriores estudios demogrficos han indicado que en ambos
lados, en conjunto, se produjeron algo ms de 100.000 ejecuciones (es posible que
incluso 120.000), lo que representa una cantidad un poco inferior a la mitad del 1 por
ciento de la poblacin total del pas, sin duda una cifra espantosamente alta y en
cierto modo superior a la equivalente en Rusia, aunque muy inferior a la de Finlandia,
donde, durante los tres meses de duracin del conflicto y entre los dos bandos,
cayeron unas 20.000 personas vctimas de la represin, una cifra que representaba
algo ms de los dos tercios del 1 por ciento de la pequea poblacin finlandesa[16].
En la guerra espaola, las ejecuciones en masa empezaron de manera casi
inmediata, mucho antes incluso que en Rusia, donde, desde que la revolucin
comenzase en 1917, se produjeron numerosas muertes fortuitas, pero no asesinatos
masivos y organizados, al menos al principio. Incluso despus de la imposicin de la
dictadura bolchevique, Lenin no decret el terror general, que s adoptara en 1918.
Es probable que, en el caso espaol, la inmediatez de las ejecuciones a gran
escala tuviese su origen en dos factores, el primero ms general y el segundo
especfico de Espaa. La dcada de los treinta fue un momento de creciente tensin
para toda Europa, como ejemplifican la Revolucin Rusa anterior y los horrores del
rgimen sovitico, a los que sigui el ascenso del fascismo, una combinacin mortal
que sugera un miedo y una hostilidad cada vez ms extendidos. Por su parte, la gran
escalada del proceso revolucionario es ms especfica de Espaa, con un aumento de
la violencia poltica desde 1931 y un total de 2.500 muertes a causa de ella durante
esos cinco aos. Se trat de un largo periodo marcado por la creciente tensin, los
intentos previos por llevar a cabo insurrecciones revolucionarias y la propaganda
masiva ms virulenta, sobre todo por parte de la izquierda revolucionaria, que
hablaba de exterminio y de liquidar a la burguesa, y, por ambas partes, la
encaminada a deshumanizar y demonizar por completo al enemigo.
Todava ms, entre 1917 y 1936 la publicidad y la cobertura meditica
aumentaron en gran medida. Durante los primeros meses de la guerra, los ojos de los
corresponsales extranjeros, de los servicios de noticias y de los cmaras estuvieron
puestos en Espaa y, en particular, en las grandes ciudades de la zona republicana,
que, como era inevitable, llamaban mucho ms la atencin. As, durante la primera
parte del conflicto, en la zona republicana se gener la mayor parte de las historias de
atrocidades, difundidas ansiosamente por todo el mundo occidental. Lo que el
mundo exterior no simpatizante vea en la Espaa roja era sobre todo el caos y el
terror bolcheviques: las masas mal vestidas y armadas de fusiles que llenaban las
calles; los paseos en los que se ejecutaba a enemigos; la turba indisciplinada de los
anarquistas; las momias de monjas sacadas de sus tumbas y colocadas en las calles;
las apropiaciones violentas; las colectivizaciones forzosas[17]. Posteriormente, el

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peso de la publicidad cambi de lado y hacia 1937, la zona republicana tena mejor
prensa en el extranjero, pero durante los primeros meses su imagen fue bastante
negativa.
En Espaa, el precedente ms directo fue el ejemplo de Asturias en 1934, cuando
la toma del poder por parte de los revolucionarios ocasion unas 40 ejecuciones
sumarias, sobre todo de sacerdotes y seminaristas, a las que siguieron otras llevadas a
cabo por los contrarrevolucionarios en aplicacin de la ley marcial, lo que tambin
sent precedente. Dos semanas antes, a principios del mes de julio, la izquierda haba
empezado en Madrid con los paseos, secuestrando a dos jvenes de afiliacin
fascista cuyos cadveres fueron hallados a poca distancia, en las afueras de la ciudad.
Durante la guerra propiamente dicha, las primeras ejecuciones polticas de las que
se tiene registro se produjeron en Marruecos y Sevilla el 18 de julio. Luego tuvieron
lugar varias ejecuciones en Madrid el 19 de julio, a las que siguieron muchas otras al
da siguiente, y ello pese a que los tan publicitados y fotografiados asesinatos que
siguieron a la cada del Cuartel de la Montaa se debieron, en parte, a la furia del
combate. En ambos bandos aumentaron con rapidez, alcanzando su clmax en agosto
y septiembre y continuando durante el otoo.
Los apologistas de la izquierda han intentado siempre establecer una distincin
entre los dos terrores, argumentando que la represin llevada a cabo por la
izquierda fue descentralizada, espontnea y apenas organizada, mientras que la de la
derecha fue mucho ms controlada, centralizada e implacable. Algo hay de verdad en
esta afirmacin, aunque se haya exagerado con harta frecuencia. La represin
revolucionaria nunca fue espontnea porque los grupos revolucionarios se haban
encargado de planearla y hacerla pblica durante aos; no obstante, nunca se
planific de manera centralizada, como en Rusia, porque en la zona republicana no
existi una nica fuerza hegemnica.
De hecho, en las ciudades republicanas, la represin estuvo bastante organizada,
con los partidos izquierdistas creando sus propios escuadrones de la muerte para cuyo
alojamiento se levantaron instalaciones al efecto. Tambin algunos miembros de
Izquierda Republicana tomaron parte, de modo ocasional, en la represin. Las
famosas checas de Madrid fueron escuadrones de la muerte organizados cuyo
nombre derivaba del acrnimo que designaba al aparato represor sovitico (CHEKA)
y que, en ciertos casos, contaban con la autorizacin directa de las autoridades
republicanas, como Manuel Muoz, director general de Seguridad (o, en este caso, de
inseguridad), o ngel Galarza, ministro de Gobernacin en septiembre de 1936,
quien, antes, haba amenazado de muerte a Calvo Sotelo en un debate en las Cortes.
En ocasiones tambin hubo participacin de la polica y de las fuerzas de seguridad
mientras en los peridicos de la capital se ensalzaba la labor de las checas. Es ms,
las autoridades gubernativas republicanas coordinaron gran parte de los pillajes y

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saqueos que se produjeron, atesorando un considerable botn de objetos robados. En
Madrid, las checas ms independientes fueron las de la FAI-CNT, que operaban a su
aire y con poca interferencia de las fuerzas de seguridad de la Repblica.
En lo que pronto se conocera como la zona nacional, quienes controlaron y
dirigieron la represin fueron los militares. En algunos casos, los falangistas u otros
auxiliares civiles dispusieron de una autonoma temporal para embarcarse por su
cuenta en actos represivos. Ms tarde result conveniente culpar a los falangistas
fascistas de gran parte de la represin ocurrida en la zona nacional. En la mayora
de los casos, los escuadrones falangistas actuaron a las rdenes de las autoridades
castrenses y llevaron a cabo las ejecuciones bajo su direccin, a veces junto a la
polica armada o los propios escuadrones militares. La represin nacional fue, en
cierto modo, ms eficaz; como ha sealado David Wilkinson, la represin nacional,
adems de ser ms concienzuda y continuada, estuvo dirigida ms contra los
activistas polticos que contra los simblicos enemigos de clase[18].
Las autoridades republicanas si actuaron hasta cierto punto para controlar y
moderar la represin antes de que lo hiciera Franco. El 23 de agosto se anunci por
primera vez la creacin de tribunales populares, un nuevo sistema de
enjuiciamiento revolucionario que el Gobierno frentepopulista de Largo Caballero
aplic de forma progresiva en casi toda la zona republicana. Estos nuevos tribunales
no pretendan poner fin a la represin, sino regularizarla, sometindola a cierto grado
de control judicial. En sus primeros meses de existencia dictaron cientos de
sentencias capitales y, durante el otoo, los escuadrones de la muerte siguieron
llevando a cabo ejecuciones, mientras que en noviembre y diciembre la Junta de
Defensa de Madrid orden varios miles de ejecuciones, un nmero no visto hasta
entonces. Sin embargo, hacia finales de ao, las reorganizadas autoridades
republicanas lograron un cierto control sobre el proceso y el nmero descendi de
modo considerable.
Un par de meses ms tarde, tras la salvaje represin que acompa a la cada de
Mlaga en febrero de 1937, Franco implant un cambio similar, extendiendo y
regularizando un sistema de tribunales militares en la zona nacional, lo que supuso un
mayor orden y formalidad en la represin y una importante reduccin en el nmero
de vctimas, al menos hasta el final de la Guerra Civil.
El mayor nmero de ejecuciones, en cifras absolutas y proporcionales, tuvo lugar,
por razones obvias, en las grandes ciudades y sus aledaos, aunque en ciertas reas
rurales fuera casi tan elevado. Durante los ltimos veinte aos ha aparecido un
creciente nmero de estudios monogrficos en los que se ha intentado registrar y
medir la incidencia exacta de la represin en diversas provincias y regiones. Tales
investigaciones siguen siendo incompletas y su calidad, metodologa y resultados
varan sensiblemente, desde el cuidadoso y exigente trabajo llevado a cabo por Josep

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Maria Sol Sabat, Joan Villarroya y Vicent Gabarda Cebelln para la zona de
Catalua y Levante a otros estudios a veces menos precisos y algo descuidados desde
el punto de vista metodolgico.
El primero de los intentos por realizar una investigacin global respecto a la
totalidad del pas fue el de Ramn Salas Larrazbal en su estudio de 1977 Prdidas
de guerra, en general exacto por lo que respecta a los datos demogrficos y militares,
pero defectuoso en cuanto a su tratamiento de la represin debido a una metodologa
deficiente y centrada en los registros centrales de fallecimientos a nivel provincial. El
otro intento de presentar un estudio global y completo, Los mitos de la represin en
la guerra civil, de ngel David Martn Rubio (2005), resulta polmico, pero est
basado en un trabajo de investigacin ms cuidadoso aunque en absoluto definitivo.
El mayor nmero de muertes ocurri en la ciudad y provincia de Madrid, donde
se produjeron ms de 12.000 ejecuciones, sobre todo entre julio y diciembre de 1936,
principalmente a manos de un gran nmero de escuadrones de la muerte (checas)
organizados. Al contrario de lo que aconteci en la mayora de las otras regiones, la
fase ms intensa de la represin madrilea se produjo en noviembre y a principios de
diciembre. Las crceles de la ciudad eran las ms superpobladas de ambas zonas ya
que, desde otros puntos de la zona republicana, sobre todo desde el sur del pas,
cientos de prisioneros haban sido trasladados a la capital. El Gobierno de Largo
Caballero abandon Madrid la primera semana de noviembre. Ante la inminente
llegada de las fuerzas de Franco, el Gobierno huy a Valencia tras entregar el poder a
una junta de Defensa, creada con premura, en la que todos los partidos de izquierda
estaban representados.
La junta consider que los miles de prisioneros derechistas encarcelados en
Madrid (entre los que se inclua un nmero inusualmente elevado de oficiales)
constituan un gran riesgo para la seguridad y, alentados segn parece por los
soviticos, los socialistas y anarcosindicalistas que dominaban la junta, junto a los
comunistas, acordaron proceder a la ejecucin inmediata de todos los fascistas y
elementos peligrosos, sin juicio previo y mediante asesinatos en masa[19]. En las
cinco semanas siguientes y bajo la direccin de Santiago Carrillo, entonces consejero
de Orden Pblico, se ejecut en grupos a 4.000 personas cuando menos, arrojndose
sus cadveres en las fosas comunes de Paracuellos del Jarama y de otros lugares al
este de Madrid. Estos asesinatos en masa slo terminaron cuando, en diciembre, se
nombr al cenetista Melchor Rodrguez nuevo director de Prisiones[20].
No sorprende que, durante la guerra, no se hiciese mucha propaganda de las
ejecuciones de Madrid. En su intento por evitar cualquier publicidad posterior, las
autoridades soviticas entonces activas en la capital se empearon en evitar cualquier
tipo de difusin de tales barbaridades. La Cruz Roja Internacional haba enviado a
Madrid al doctor Georges Henny para que elaborase un informe acerca de las

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condiciones humanitarias en la zona y ste planeaba regresar a Francia con un
extenso dossier de datos y fotografas, pero parece que este material nunca lleg a
salir de Espaa, pues, el 8 de diciembre, las autoridades soviticas ordenaron a dos de
sus mejores pilotos de combate, enrolados en la fuerza area republicana, que
derribasen el transporte de Air France con destino Toulouse en el que el doctor
intentaba abandonar el pas[21].
La extrema represin que se sufri en Madrid habra terminado con muchas ms
vidas de no haber sido por el santuario que ofrecieron las diversas embajadas de
pases latinoamericanos y europeos. El asilo diplomtico, como era conocido, salv
al menos a 7.000 personas y ello a pesar de que los revolucionarios llegaron a asaltar
las de Finlandia, Per y Turqua y que se captur a los refugiados en las de Alemania
y Austria una vez que Hitler reconoci, de manera oficial, el rgimen de Franco.
Si la represin republicana en Madrid caus el mayor nmero de vctimas en
trminos absolutos, la que los nacionales llevaron a cabo en la provincia de Zaragoza
fue la ms violenta, pues supuso la muerte de 6.000 personas si se incluyen a los
ejecutados al finalizar la guerra, lo que supone 11,06 ejecuciones por cada 1.000
habitantes, una proporcin algo ms elevada que la de la capital. El extremo rigor con
que se llev a cabo la represin en esa provincia puede atribuirse a dos factores: en
primer lugar, su situacin relativamente aislada durante toda la primera mitad del
conflicto, con las fuerzas republicanas situadas al este ejerciendo una intensa presin
sobre la ciudad, lo que parece que convenci a los mandos nacionales (como los de la
Junta de Defensa de Madrid) de que para mantener la seguridad era necesario ejercer
la represin con gran severidad. En segundo lugar, Zaragoza haba sido uno de los
baluartes de la FAI-CNT y por ello se la castig con mayor intensidad.
Las zonas en las que la represin alcanz los siguientes mximos fueron las
provincias del sur que anteriormente haban ocupado los nacionales. Si se incluyen
las cifras arrojadas por las ejecuciones posteriores al fin de la guerra, se produjeron
ms de 4.000 ejecuciones en Mlaga, casi 5.000 en Badajoz y ms de 4.000 en
Crdoba (aunque las estadsticas para esta ltima, en particular, son discutibles, ya
que varios comentaristas insisten en que las cifras son mucho mayores), lo que
supone entre 6,36 y 7 ejecuciones por cada millar de habitantes. Les siguen las que
los republicanos llevaron a cabo en Toledo (unas 2.750 o 5,62 por cada 1.000
habitantes) y Teruel (1.400 o 5,55 por millar), y las de los nacionales en Ciudad Real
(ms de 2.600 o alrededor del 5,37 por millar). Otras provincias en que la represin
alcanz el 4 o ms por millar de habitantes fueron Tarragona, Castelln y Guadalajara
(ejercida por los republicanos) y Huelva, Castelln, Toledo, Zamora, La Rioja,
Valladolid y Teruel (a manos de los nacionales).
Hay que destacar que la mayor parte de los estudios acerca de la represin
acaecida en las distintas provincias no son definitivos. Por el contrario, existe una

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considerable controversia acerca de las cifras exactas en la mitad de las mismas pues
los historiadores han aportado diferentes estadsticas sobre la base de las diversas
metodologas empleadas. Es posible que la controversia ms importante en la
actualidad sea la que afecta a las extensas represiones que los nacionales llevaron a
cabo en Asturias, Crdoba, Huelva y Sevilla.
El nmero total de ejecuciones por parte de los republicanos en Barcelona fue
elevado (casi 5.700), pero, en proporcin, apenas supone un tercio de las de Madrid.
Por su parte, la provincia donde los republicanos ejercieron su control durante algo
ms de un ao con la menor tasa de ejecuciones fue Vizcaya (490, lo que supone 1,2
muertes por cada millar de habitantes). Las nicas provincias donde los nacionales
limitaron de igual manera la represin fueron Orense, Segovia, Las Palmas, Soria y
Alicante (donde todas las ejecuciones tuvieron lugar una vez terminada la guerra).
Las ejecuciones polticas continuaron en ambos bandos durante toda la guerra,
pero cada vez con menor frecuencia. Cada uno de los escasos avances de los
republicanos estuvo marcado por nuevas purgas y ejecuciones en los territorios recin
conquistados y lo mismo se aplica a los nacionales. En 1937 y 1938 en la zona
republicana tuvo lugar una nueva forma de represin, la que las fuerzas del Gobierno
de Negrn y la NKVD sovitica ejercieron sobre la extrema izquierda revolucionaria,
la cual supuso la muerte de alrededor de 2.000 militantes del POUM, la FAI y la
CNT, en casi todos los casos sin un juicio previo.
En la ltima fase de la Guerra Civil el ejercicio de la represin estuvo en manos
de los tribunales de guerra del Estado Nuevo de Franco, dictndose unas 50.000
sentencias de muerte. La mejor informacin de que se dispone indica que Franco
conmut alrededor del 40 por ciento de las mismas, lo que supone que unas 30.000
llegaron a ejecutarse, cifra que equivale a la rusa de 1921, aunque sea
proporcionalmente inferior a la de la Yugoslavia de Tito en 1945. En comparacin, la
puration sauvage que las fuerzas de la resistencia francesa llevaron a cabo en 1945
contra los partidarios del rgimen de Vichy y los fascistas fue mucho menor y no
super las 10.000 ejecuciones.
En conjunto, los republicanos llegaron a ejecutar a unas 55.000 personas y los
nacionales no les fueron a la zaga. A ellas hay que sumar otras 30.000 al concluir la
guerra. Si se combinan todas estas cifras, el nmero total de ejecuciones durante la
Guerra Civil asciende a 140.000 o 150.000, lo que equivale (y es posible que supere)
al total de bajas en el conjunto de ambos ejrcitos (sobre todo si se excluyen las
muertes de los voluntarios extranjeros). Si se tiene en cuenta la poblacin total, se
aproximan al 0,6 por ciento de Finlandia, aunque en este ltimo caso todas las
muertes se produjeron en tan slo un ao, mientras que, en Espaa, ocurrieron en un
lapso de tiempo de al menos seis.
Los esfuerzos de los partidarios de ambos bandos por afirmar su superioridad

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moral o poltica eran tan vanos como absurdos, pues las ejecuciones fueron
intencionadas, criminales y masivas en los dos lados.

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13
LA MATANZA DEL CLERO Y LA DESTRUCCIN DE LOS
TEMPLOS: LA MAYOR PERSECUCIN RELIGIOSA DE LA
HISTORIA?

NO de los aspectos ms sorprendentes de los horrores de la guerra espaola

U fue el ataque de los revolucionarios a la Iglesia catlica y su clero. A


menudo, los analistas han sealado que este hecho tuvo sus motivaciones
(lo que resulta obvio), pero en Espaa la virulencia del anticatolicismo fue, a la vez,
extremada y nica, hasta el punto de que en ocasiones los comentaristas catlicos se
han referido a ella como la mayor persecucin religiosa de la Historia o al menos
de la historia occidental, calificacin esta que s sera correcta.
En la historia islmica se han producido numerosas persecuciones religiosas, pero
eran ms generales y afectaban a todos los cristianos, no slo al clero. La limpieza
tnica a la que los turcos sometieron a los armenios en 1915-16 pretendi el
exterminio de todos los cristianos, no slo de los sacerdotes, e igual ocurri con el
asesinato masivo de cristianos en el ltimo imperio persa o de catlicos en Japn en
el siglo XVII. En Espaa, desde luego, los revolucionarios pretendan reprimir a todos
los catlicos, no slo a sus religiosos, por lo que tambin se asesin a miles de laicos,
en ciertos casos debido a su religin, pero nunca existi una poltica revolucionaria
orientada al exterminio de los catlicos en general.
Por ello, la persecucin a la que se vio sometido el clero espaol debe examinarse
a la luz de la perspectiva comparativa de las revoluciones modernas en general y de
los regmenes anticatlicos y radicales de principios del siglo XX ms
especficamente. La fase jacobina de la Revolucin Francesa acab con la vida de
unos 2.000 sacerdotes, lo que representa menos de un tercio del nmero de los
asesinados en Espaa y, dado que el nmero de curas en ambos pases en el momento
de su persecucin no difera mucho, es evidente que la ferocidad que demostraron los
revolucionarios espaoles fue mucho mayor. Durante la Revolucin Rusa y su guerra
civil se asesin a un gran nmero de clrigos, pero resulta difcil hallar estadsticas
exactas a este respecto por lo que la mayor parte de los historiadores se basan en
estimaciones imprecisas. Es probable que el total de sacerdotes asesinados en Rusia
superase a los espaoles, pero no est claro si la proporcin fue la misma en los dos
pases, porque en Rusia haba ms religiosos. La persecucin sufrida en Mxico,
tanto durante la revolucin mexicana como despus de ella, tambin fue extensa, con

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gran nmero de muertes. Muchos sacerdotes murieron asesinados, pero tambin aqu
las vctimas entre los catlicos en general fueron muy superiores, sobre todo entre los
llamados Cristeros, sin que se produjese una matanza especfica de religiosos. Por
lo tanto, es posible que, en conjunto, la muerte de casi 7.000 miembros del clero (la
mayora de ellos en un lapso de meses) suponga la masacre ms extensa y
concentrada de clrigos cristianos de la que se tienen registros histricos.
La furia revolucionaria encarn la forma ms extrema del creciente
anticlericalismo presente en los pases catlicos que haba nacido en el siglo XVIII y
alcanzado su punto lgido en la primera mitad del XX. Es habitual explicarlo en
trminos de una reaccin de la sociedad en fase de modernizacin frente al lugar
dominante que el catolicismo haba venido ocupando en la sociedad y cultura
tradicionales. Los liberales decimonnicos pretendieron reducir el papel institucional
de la Iglesia y, en especial, sus propiedades, que fueron confiscadas en casi todos los
pases catlicos. El anticlericalismo de la izquierda radical result ser mucho ms
violento al considerar a la Iglesia y sus sacerdotes como el cerebro y el alma de
la sociedad tradicional que los radicales intentaban destruir. Mutatis mutandis, todos
los revolucionarios de izquierda de cualquier pas estaban de acuerdo en ello, aunque
sus polticas efectivas fueran diferentes. Bruce Lincoln ha definido este fenmeno de
terror anticlerical en Espaa como antinomismo milenario, expresando as la
absoluta sensacin de liberacin de toda norma, ley o moralidad de los
revolucionarios conforme procedan a destruir las races del Antiguo Rgimen y a
implantar su nueva utopa milenaria. El terror anticlerical no fue tanto la expresin de
una oposicin a la religin como la expresin de unas nuevas religiones seculares,
polticas y totalmente novedosas: jacobinismo, anarquismo o marxismo-leninismo.
El anticlericalismo extremo empez a cristalizar en Espaa a principios del siglo
XX, aunque debe tenerse en cuenta que su primer gran estallido, durante la Semana
Trgica barcelonesa de 1909, se dirigi ms contra las propiedades de la Iglesia que
contra los propios clrigos; sin embargo, el gran avance que para la izquierda supuso
el advenimiento de la Segunda Repblica convirti al anticlericalismo ms violento
en moneda comn. La quema de conventos de mayo de 1931 no fue sino una
repeticin de los acontecimientos de 1909 en un entorno geogrfico distinto, y
aunque los ataques a las iglesias siguieron siendo espordicos durante gran parte de
los aos republicanos (salvo en 1935), se convirtieron en el rasgo dominante de los
mltiples desrdenes acaecidos en la primavera de 1936, en los que los numerosos
incendios provocados estuvieron acompaados por la confiscacin ilegal de una gran
cantidad de propiedades eclesisticas. En conjunto, los datos de que se dispone
indican que, en 1931, al menos 101 propiedades de la Iglesia sufrieron ataques, 15 en
1932, 70 en 1933, 25 en 1934, 2 en 1935 y 208 en los primeros meses de 1936. No
obstante, el asesinato directo de sacerdotes en Asturias surgi como un nuevo rasgo

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de la insurreccin de 1934, estimulado por el subsiguiente e intenso brote de
propaganda incendiaria, que alcanz su mxima cota en 1936, con lo que el clero
pas a ser, de una forma casi inevitable, el principal blanco de la violencia
revolucionaria.
Dado que era ms sencillo identificar a los sacerdotes que a la poblacin comn,
los datos relativos a la muerte de aqullos son ms completos y precisos que los que
se disponen para otros aspectos de la represin. La Historia de la persecucin
religiosa en Espaa, 1936-1939, de Antonio Montero Moreno, publicado en 1961,
constituye el estudio clsico, un trabajo que puede considerarse definitivo, aunque
posteriores investigadores hayan aadido algunos detalles nuevos. Apenas corregida
gracias a las indagaciones de ngel David Martn Rubio, la lista de vctimas es la
siguiente:

Sacerdotes seculares 4.022


Religiosos 2.376
Religiosas 282
Seminaristas 95
Obispos 12
Administrador apostlico 1

Esto supone un total de 6.788, casi un 10 por ciento de todos los clrigos y un
porcentaje claramente mayor de todos los obispos, religiosos y seglares. Dado que,
con frecuencia, se perdon la vida de las monjas, el nmero de muertos asciende a
ms del 20 por ciento de todas las categoras de integrantes masculinos del clero.
El mayor nmero de asesinatos tuvo lugar, como cabra esperar, en las provincias
de Barcelona (1.030) y Madrid (1.009), aunque tambin fueron numerosos en las de
Valencia (575), Huesca (359), Castelln (353), Toledo (329) y Tarragona (327), una
distribucin geogrfica que demuestra la mano de los anarcosindicalistas, pero sin
descartar la participacin de otros movimientos revolucionarios. Pese a que las
estadsticas de asesinatos fueron en especial elevadas en algunas provincias, se
extendieron por toda la zona republicana, concentrndose, al igual que las
ejecuciones en general, en los primeros meses y continuando en menor nmero
durante toda la guerra. Por ejemplo, en febrero de 1937 slo se acab con la vida de 8
sacerdotes y, a finales de 1938 apenas tuvieron lugar algunos asesinatos aislados en
Catalua y Madrid. La ltima de las vctimas muri en El Escorial el 27 de marzo de
1939, cuando la guerra ya tocaba a su fin. Pese a que con frecuencia se tach a la
Iglesia de reaccionaria, muchos de sus miembros ms progresistas, muy activos en el
terreno social, se convirtieron en el blanco preferido de los revolucionarios, que los
vean como competidores.

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No slo se ejecut a un gran nmero de sacerdotes, sino que se les someti a ritos
especiales de humillacin y tortura de los que, en general, se libr la mayor parte de
las vctimas de los revolucionarios. Julio de la Cueva ha sealado que mientras que a
la mayor parte se le fusil (prctica comn en ambos bandos), a otros se les ahorc,
ahog, estrangul, se les quem o enterr vivos. En numerosas ocasiones, las
vctimas sufrieron torturas, muchas veces de forma sorprendentemente sofisticada.
Las burlas, los insultos, las blasfemias y forzarles para que blasfemaran formaban
parte frecuente de la tortura, que tambin poda incluir el obligar a las vctimas a
desnudarse, as como golpearles, cortarles, despellejarles o mutilarles. En los casos de
mutilacin existi una morbosa fijacin con los genitales Todos estos ritos de
violencia ejercidos sobre los sacerdotes contribuyeron a deshumanizar a aqullos
cuya humanidad estaba en entredicho haca tiempo debido a su discurso anticlerical y
al mismo tiempo, a facilitar las condiciones para una masacre libre de culpa. La
combinacin de referencias culturales y sexuales, violencia ritualizada y humillacin
de las vctimas (que ya no eran seres humanos, sino animales) alcanz su mayor
expresin al tratar a los sacerdotes como a cerdos en el matadero o toros en la plaza.
En definitiva, y con independencia del modo en que murieran, era frecuente que se
arrastrasen los cadveres por las calles, se les expusiera en lugares pblicos o se les
profanase de muy diversas maneras[22].
En contadas ocasiones se someti a las restantes vctimas de los revolucionarios a
tal profanacin pblica de sus cadveres, pues se trataba de una expresin especial de
su sacrofobia.
Adems del asesinato de sacerdotes, se produjo una ola masiva de destruccin y
vandalismo en iglesias y propiedades eclesisticas que supuso la desaparicin de
obras de arte de valor incalculable que no slo eran patrimonio de la Iglesia, sino
parte del tesoro cultural de todos los espaoles. Semejantes estragos slo fueron la
cara ms visible del gran volumen de saqueos y pillajes que tuvo lugar en la mayor
parte de la zona republicana, un rasgo habitual en las revoluciones ms violentas. La
matanza de miembros del clero, la destruccin de iglesias y de arte religioso y los
elaborados rituales sacrlegos que, al principio, se llevaron a cabo en la mayora de
las ciudades de la zona republicana no fueron tan slo actos de destruccin carentes
de sentido, sino la expresin del propsito fundamental de suprimir el cristianismo
para sustituirlo por las nuevas religiones polticas y revolucionarias.
La izquierda censuraba a la los lderes de la Iglesia por su intenso apoyo a los
nacionales, as como por su escaso inters por limitar la ferocidad de stos. La
jerarqua eclesistica fue incapaz de mantener un espritu de ecuanimidad a la vista de
la brutal persecucin izquierdista pese a que, quiz, su responsabilidad pastoral y
cristiana le debi inclinar a ello. Enfrentados al ataque ms violento y salvaje de la
historia no sorprende que los dirigentes de la Iglesia se comprometieran cada vez ms

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con el bando que les brindaba proteccin y apoyo; los obispos no fueron santos, sino
lderes prcticos.
El primer plan poltico de Mola fue mantener una Repblica en la que siguiera
existiendo una separacin entre Iglesia y Estado y, en la mayor parte de la zona
nacional, tal fue el plan con que se inici la rebelin militar, aunque la tnica vari
muy rpidamente. Enseguida estuvo claro que la lnea divisoria en la Guerra Civil era
ms religiosa incluso que poltica y las autoridades militares mostraron una
deferencia cada vez mayor hacia la Iglesia y las expresiones del sentir catlico. A
mediados de septiembre de 1936, Marcelino Olaechea, obispo de Pamplona (donde el
apoyo a los nacionales era ms fervoroso y ultracatlico), fue el primero en calificar
de manera pblica a la contienda como cruzada, un trmino que, despus, pas a
ser oficial, no en el seno de la Iglesia, sino en el del rgimen de Franco. Por fin, en
mayo de 1937, todos los miembros de la jerarqua eclesistica que no haban sido
asesinados por los revolucionarios, excepto cinco, dieron su aprobacin a la causa
franquista en su Carta Colectiva. De los cinco obispos que se negaron a firmarla,
cuatro eran vascos y catalanes.
En la Carta Colectiva se negaba especficamente que los catlicos se hubiesen
embarcado en cruzada alguna, sealando, por el contrario, que la Iglesia siempre
haba obedecido las leyes de la Repblica, las mismas que los antiguos republicanos
haban ignorado. Ante la enorme violencia y destruccin ejercidas por los
anticlericales, los dirigentes religiosos declararon su apoyo a la fe de los insurgentes,
los cuales luchaban en una guerra justa segn los principios catlicos tradicionales.
El propio Vaticano hubiera preferido una postura ms neutral que, pese a la
persecucin masiva, habra resultado ser la ms adecuada para la jerarqua religiosa
espaola. Dado que el papa Po XI ya se haba pillado los dedos en sus relaciones con
Hitler, mostr bastante cautela y escepticismo hacia el nuevo rgimen de Franco, pero
el impacto de la Carta Colectiva fue considerable y, en septiembre de 1937, el
Vaticano nombr a un representante oficioso ante el rgimen franquista.
De ah la importancia de los nacionalistas vascos catlicos, cuya presencia en las
filas republicanas se dej sentir a partir de septiembre de 1936. Durante el resto de la
guerra, un nacionalista vasco ocupara una cartera ministerial en el Gobierno de la
Repblica, de tal forma que, ante la opinin pblica, sta inclua a un representante
catlico. Esta especie de disfraz no lleg a engaar a nadie, pero posibilit que los
vascos negociaran con el Vaticano desde una posicin prorrepublicana, desalentando
su apoyo oficial a Franco y ello a pesar de que en la funcin real de la diplomacia
vasca a lo largo de todo el conflicto hubo ms de intercesin especial a favor del
nacionalismo que de leal apoyo a la causa republicana.
La representacin vasca en el Gobierno tuvo poco xito a la hora de modificar la
poltica republicana hacia la Iglesia. El 9 de enero de 1937, Manuel de Irujo, ministro

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sin cartera en el Gobierno de Largo Caballero, present ante sus colegas un
memorndum en el que destacaba que la opinin del mundo civilizado observa con
extraeza que conduce a la repulsin la conducta del Gobierno de la Repblica, que
no ha impedido los acusados actos de violencia y que consiente en que continen,
calificando el violento anticlericalismo de sistema verdaderamente fascista que ya
no es obra incontrolada pues los organismos oficiales del Estado participaban en el
mismo[23]. Pidi el fin de los arrestos y de la profanacin de los edificios religiosos,
as como la libertad de culto, al menos en la intimidad de los hogares, pero no obtuvo
el apoyo de ningn otro ministro.
Incluso una vez que Irujo asumi la cartera de justicia en el Gobierno Negrn,
slo pudo lograr la liberacin de unos pocos sacerdotes. Puesto que el Vaticano no
haba roto de manera oficial sus relaciones con el Gobierno republicano, se le
permiti que iniciara negociaciones a ttulo personal para mejorar las relaciones con
Roma, aunque no se le autoriz a ofrecer ninguna contrapartida. La nica concesin
fue la libertad de culto privado y esto tan slo para los nacionalistas vascos. Slo a
mediados de 1938 manifest Negrn algn inters por el cambio en la poltica
religiosa, cuando ya pareca que la Repblica estaba a punto de perder la guerra, pero
este gesto, encaminado a salvar la situacin, no produjo cambio sustancial alguno en
la poltica republicana.
Una de las ms clebres causas vascas fue la protesta por la ejecucin, a manos de
los insurgentes, de 14 curas en Guipzcoa, todos ellos importantes dirigentes y
portavoces del movimiento nacionalista, rpidamente juzgados por los tribunales
castrenses y ejecutados por los nacionales en 1936. stos encausaron a los curas
guipuzcoanos segn el procedimiento habitual de la represin, no porque fueran
sacerdotes, sino debido a su papel dentro del nacionalismo. Franco orden el
inmediato fin de tales ejecuciones, pero, a pesar de ello y tras la cada de Bilbao, se
ajustici a otros dos clrigos, ambos destacados nacionalistas. Por su parte, los
nacionalistas vascos tampoco lograron proteger a los sacerdotes en su propio terreno
y los revolucionarios asesinaron a 14 de ellos en Guipzcoa y a otros 41 en Vizcaya.
Aunque reducir el conflicto espaol a una guerra de religin sera simplificar
muchsimo la situacin, la religin se convirti en el factor fundamental, tanto moral
como espiritual, a la hora de apoyar la causa de los nacionales en la guerra. El
catolicismo, mucho ms que el falangismo fascista, proporcion la base ideolgica
para una gran parte de quienes combatan junto a Franco, llegando a ser uno de los
pilares fundamentales del nuevo rgimen. Sin l, el nuevo sistema habra carecido de
gran parte de su apoyo social y, desde luego, habra perdido mucha de su conviccin
moral.
La lnea divisoria religiosa tambin estuvo presente, aunque en un grado algo
menor, en la divisin internacional de opiniones. En Irlanda, la nica democracia

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occidental en la que la gran mayora de la opinin pblica dio su apoyo a Franco,
predomin la cuestin religiosa y lo mismo ocurri en otros pases. Por ejemplo, en
Estados Unidos, mientras que la opinin pblica en general respaldaba a los
republicanos, los catlicos defendan con ardor a los nacionales.
Por ello, la Guerra Civil, al tiempo que infligi un gran dao a la Iglesia y sus
sacerdotes, hizo renacer al catolicismo. En 1939, la Iglesia recuper una posicin ms
favorable incluso que aqulla de la que haba disfrutado con Alfonso XIII, pues el
rgimen franquista le manifest su agresivo apoyo de muy diversas formas, sin que
por ello dejara de excluir celosamente cualquier iniciativa de la jerarqua eclesistica
en el terreno gubernamental. El renacimiento del catolicismo en el seno de la cultura
y la sociedad espaola comenz durante la guerra y alcanz su mxima expresin en
la siguiente generacin, durante los aos cuarenta y cincuenta, llegando a ser el ms
amplio de todos los experimentados por el cristianismo tradicional occidental en el
siglo XX.

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14
CMO EMPEZ LA INTERVENCIN EXTRANJERA Y QUE
IMPORTANCIA TUVO?

URANTE el siglo XIX, Espaa se haba ido apartando cada vez ms de los

D asuntos internacionales y, a principios del siglo XX, su papel en ese campo


apenas haba variado. El aspecto ms importante, la creacin de un
pequeo Protectorado en el norte de Marruecos, fue una respuesta frente al
expansionismo francs, una accin ms defensiva que agresiva. Debido a su situacin
geogrfica y a sus intereses econmicos, sus relaciones ms importantes las mantena
con Francia y Gran Bretaa, pero Espaa no era aliada de ninguna de ellas. Salvador
de Madariaga, representante de facto ante la Sociedad de Naciones, haba
desempeado el papel ms activo para la diplomacia espaola de la ltima centuria,
trabajando a favor de la paz internacional y el liderazgo de las pequeas potencias,
pero, durante la Repblica, el inters se centr de modo obsesivo en los asuntos
internos, pese a las constantes discusiones y continuos temores sustentados por
analogas extranjeras. Aunque el discurso frentepopulista estaba dominado por la
retrica del antifascismo, cuando Azaa regres al poder en 1936 no manifest
inters alguno por continuar con la labor de Madariaga y defender Etiopa de la
invasin de los fascistas italianos que trataban de ocupar el pas. Ms adelante, tanto
l como el resto de la izquierda espaola se sintieron amargados ante la falta de
apoyo extranjero contra el fascismo, pero cuando Azaa tuvo la oportunidad de
apoyar a Etiopa en vsperas de la Guerra Civil, fue tan incapaz de superar la prueba
como Neville Chamberlain.
La nica potencia extranjera que intervino en los asuntos espaoles de manera
destacable fue la Unin Sovitica, que mantuvo, a travs de la Komintern, su propio
partido poltico en Espaa, un partido que, al final, comenz a tener alguna relevancia
en la primavera de 1936. Italia era la otra dictadura extranjera que manifest un
particular inters por el pas, ya que no slo era el pas europeo ms similar a Espaa
en cuanto a cultura y sociedad, sino que, para Mussolini, la poltica espaola en el
Mediterrneo posea un significado vital en referencia al objetivo fascista de dominar
lo que denominaban el Mare Nostrum. Desde finales de 1920, Italia invirti ms
que ningn otro pas en las relaciones culturales con Espaa, siendo Mussolini un
triste testigo de la cada de Primo de Rivera (su primer homlogo espaol) y de la
Monarqua despus, as como de la ambicin de los socialistas espaoles por
convertir la democratizacin de Espaa en el primer peldao para contrarrestar la

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expansin del fascismo. Sin embargo, el acuerdo al que ste lleg en 1934 para
apoyar la rebelin de los monrquicos espaoles pronto se convertira en papel
mojado y los ocho meses de modesto respaldo financiero que concedi a Falange
Espaola llegaron a su fin en enero de 1936. En la primavera de ese mismo ao la
poltica italiana no pareca tener otra alternativa que aceptar una Espaa dominada
por las izquierdas, y en la nica ocasin en que al dictador se le plante la cuestin de
si estaba dispuesto a apoyar una nueva insurreccin derechista, vet personalmente el
respaldo italiano, pues consideraba a la derecha espaola como un grupo de tigres de
papel incapaces de lograr ningn objetivo serio, una apreciacin que, en aquel
momento, era muy similar a la de la izquierda espaola. Por su parte, Hitler apenas
concedi importancia a Espaa, a la que casi no menciona en su Mein Kampf. La
Alemania nazi no mostr inters alguno por desempear un papel en este pas,
salvedad hecha de las pequeas sumas de dinero que invirti en propaganda.
Los lderes de la conspiracin militar no haban estado presentes en el anterior
acuerdo con Mussolini de 1934 y antes de sublevarse slo haban realizado algn
esfuerzo marginal por obtener ayuda extranjera. El dictador italiano rechaz la nica
peticin que plantearon a Roma mientras que, de Alemania, slo intentaron obtener
una pequea cantidad de material militar.
Tal actitud distante experiment una drstica alteracin en las primeras semanas
de combate. La rebelin haba logrado un xito limitado y slo controlaba un tercio
del pas, algo ms de la mitad del ejrcito de tierra, menos de la mitad de la fuerza
area y apenas un tercio de la armada, mientras que la izquierda contaba con toda la
industria blica y con numerosos depsitos de armamento. La nica fuerza militar de
primer orden de los rebeldes, el ejrcito de frica de Franco, se encontraba encerrado
en Marruecos debido al control que las fuerzas republicanas ejercan sobre el
estrecho.
Cinco das despus de que estallase la rebelin, las perspectivas no eran nada
halageas para los rebeldes; su necesidad de armas y municin de todo tipo era
desesperada, en especial de aviones con los que equilibrar los combates areos y
lograr la apertura de los estrechos a las tropas de Franco. De ah que tanto Mola como
Franco intensificaran sus esfuerzos por obtener el apoyo de Roma y Berln.
El nuevo Gobierno republicano de Jos Giral, formado el 19 de julio, tena
idnticas preocupaciones, ya que, pese a contar con ms armamento que los rebeldes,
careca tambin de los recursos para afrontar una larga lucha. Contaba adems con un
claro amigo, si no un aliado, en Pars, donde el nuevo Gobierno del Frente Popular de
Lon Blum acababa de llegar al poder, al tiempo que el acuerdo comercial entre
ambos pases garantizaba la venta de armas francesas a Espaa. De ah que, sin
prdida de tiempo, Giral enviase un telegrama a Blum solicitando un nmero no
especificado de armas y aviones, una solicitud que dos oficiales de la fuerza area

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republicana concretaran ms el 21 de julio en Pars. Blum explic a los ministros de
su Gobierno que Francia deba respaldar a su homlogo espaol no slo por razones
poltico-ideolgicas, sino porque si la derecha tomaba el poder, ello supondra la
alineacin de Espaa con Alemania e Italia. Sin embargo, las noticias de tal decisin
no tardaron en filtrarse a la prensa y, conforme aparecan cada vez ms informes
relativos a la violencia revolucionaria en Espaa, los conservadores franceses
orquestaron una vociferante campaa exigiendo a su Gobierno la denegacin de
cualquier ayuda. Ahora exista el peligro de que una guerra en suelo espaol
provocase una profunda discordia civil en el pas vecino, incluso dentro del propio
Gobierno del Frente Popular y, por ello, ste permiti el envo de al menos 40 aviones
a la zona republicana, dejando claro que procedan de particulares, pero se neg a
enviar ms, anunciando el 25 de julio que Francia no intervendra en modo alguno
en el conflicto espaol.
Mientras tanto, Mola, cabecilla de la insurgencia en el norte, y Franco,
comandante de las fuerzas militares clave en el Protectorado, haban tomado
iniciativas para obtener armas y material de Italia y Alemania, las fuentes de
asistencia ms probables. El 23 de julio, Franco envi un cable a Berln al que el
Ministerio alemn de Asuntos Exteriores respondi con una terminante negativa; por
ello se apresur a aceptar la oferta de dos de los lderes locales de la exigua rama del
partido nazi del Marruecos espaol para que un representante de Franco viajase
directamente en avin a Alemania y se sirviese de los buenos oficios de la
Auslandsorganisation (organizacin para el extranjero) del partido nazi para tratar de
convencer al Fhrer de la necesidad de prestar su ayuda. Estos canales resultaron ser
efectivos y, alrededor de la medianoche del 25 de julio, los dos emisarios de Franco
pudieron entregar su carta a Hitler.
La propuesta fue una sorpresa para el dictador alemn, que apenas haba prestado
atencin al conflicto espaol. Se lo pintaron como una rebelin de los patriotas
espaoles, amigos de Alemania, encaminada a evitar el inminente establecimiento en
el pas de un rgimen comunista prosovitico. Tras dos horas de deliberacin, Hitler
tom una decisin, parece ser que influenciado por el argumento anticomunista.
Ayudando a los rebeldes, evitara el establecimiento de una base sovitica en el
suroeste de Europa, mejorando la situacin geoestratgica alemana al establecer un
poder aliado en la frontera sur de Francia. Los primeros aviones Junkers-52 llegaron
a Marruecos el 27 de julio y, durante las semanas que siguieron, se entregaron un
total de 26, as como 15 aviones de combate y una pequea cantidad de otras armas.
A continuacin, tanto Mola como Franco enviaron a otros representantes a Roma,
pero, al principio, Mussolini se mostr menos dispuesto a colaborar. Ya haba tratado
con potenciales rebeldes derechistas espaoles con anterioridad y stos haban
demostrado ser unos intiles. De ah que, hasta el 27 de julio, no se decidiese a enviar

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aviones de combate y otro material. Para entonces ya se le haba asegurado que la
sublevacin constitua un importante esfuerzo con todas las de ganar y que Francia no
pensaba intervenir, lo que haca que tal empresa resultase menos arriesgada para
Italia. El 30 de julio, tres das despus de que Alemania enviase sus primeros aviones,
Mussolini hizo lo propio con 12 Savoia-Marchetti S-81, unos bombarderos de tamao
medio cuyo destino era Marruecos. Tres de ellos carecan del suficiente combustible,
por lo que tuvieron que efectuar un aterrizaje de emergencia en suelo francs,
alertando as a la comunidad internacional del inicio de la intervencin italiana. El
Gobierno de Italia se apresur a anunciar que se trataba de simples exportaciones
privadas; tambin los oficiales alemanes negaron cualquier intervencin de su
Gobierno.
Mientras tanto, Franco decidi establecer el primer puente areo de la historia
militar, transportando a sus unidades de lite a la pennsula. Utilizando los pocos
recursos que tena a mano (6 pequeos aviones), logr trasladar durante las primeras
dos semanas de la guerra a 1.700 integrantes del Tercio y de las unidades de
Marruecos, indispensables para consolidar la situacin de los nacionales en la parte
occidental de Andaluca y en Granada, y una vez que en agosto dispuso de los
aviones alemanes e italianos, el puente areo se hizo ms frecuente, alcanzando su
mximo a mediados de ese mes.
Por su parte, el Gobierno Blum se haba comprometido a entregar a la Repblica
otros 17 aviones de combate, un envo que tuvo que camuflar al percatarse de que
tanto la oposicin dentro de Francia como la de sus aliados britnicos era demasiado
contundente como para ignorarla. Los jefes de la armada francesa, en s bastante
conservadores, se alarmaron ante las implicaciones geoestratgicas del conflicto
espaol y recomendaron auxiliar a la Repblica, pero sus homlogos britnicos
manifestaron su firme rechazo. Por ello, el 2 de agosto, el Gobierno francs comenz
a considerar la posibilidad de establecer un acuerdo de no intervencin entre los
poderes europeos segn el cual todos los pases renunciaran a intervenir en Espaa.
Esta propuesta no pretenda maniatar a la Repblica, sino, en realidad, ayudarla, ya
que, si la propuesta tena xito y se respetaba el acuerdo, la izquierda espaola tendra
que luchar contra las derechas contando tan slo con los recursos del pas y aqulla
confiaba en que, en tales condiciones, su victoria estaba asegurada. Durante el resto
del mes de agosto, todas las potencias europeas, incluyendo aqullas que ya estaban
interviniendo, firmaron el acuerdo y, a mediados de septiembre, comenz a reunirse
en Londres un comit oficial de No Intervencin, en representacin de todos los
signatarios.
Poco despus, las principales potencias pretendieron restringir todava ms el
alcance de la guerra secundando la negativa de Alemania a reconocer el estatus de
beligerantes de cualquiera de los dos bandos espaoles. En principio, Berln anunci

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esta iniciativa para impedir que la flota republicana bloquease los puertos a travs de
los cuales entraba el material militar alemn. Esta posicin limitaba el alcance y los
derechos de la guerra naval para ambos combatientes siempre que los dos actuasen
con sumisin a las normas del derecho internacional y, en teora, reduca las posibles
interferencias con el comercio internacional.
El Gobierno ms desesperadamente preocupado por el resultado de la guerra en
Espaa fue el portugus. Mientras estuvo en el poder, la izquierda espaola se haba
esforzado de manera activa por derrocar al rgimen portugus en 1932-33 y Salazar,
su hombre fuerte, tema que su autoritario Estado Novo no fuese capaz de
sobrevivir si la izquierda revolucionaria llegaba a dominar el resto de la Pennsula.
Pese a que Portugal apenas contaba con recursos militares propios, desde el principio
su Gobierno facilit a los rebeldes el acceso geogrfico, as como apoyo poltico y
logstico y, dado que en los asuntos exteriores dependa en gran medida de su aliado
britnico, firm el Acuerdo de No Intervencin, a pesar de las protestas privadas de
Salazar, y continu manteniendo relaciones diplomticas con el Gobierno
republicano. Sin embargo, el fracaso de la rebelin izquierdista protagonizada por la
tripulacin de tres barcos de la armada portuguesa en el puerto de Lisboa el 8 de
septiembre sirvi de dramtica advertencia para Salazar, quien, a finales de mes,
anunci la formacin de una Legin Portuguesa de voluntarios para apoyar a los
sublevados espaoles. El 23 de octubre el Gobierno de la Repblica rompi sus
relaciones diplomticas con Lisboa.
Con todo, la subsiguiente intervencin de la URSS result ms controvertida que
la germano-italiana, llegando a ser el aspecto ms debatido y polmico de toda la
guerra. Como se ha visto, la Unin Sovitica haba estado interviniendo en cierta
manera en los asuntos espaoles desde que, en 1920, se decidiese a organizar el
Partido Comunista de Espaa y, sin embargo, los comunistas quisieron, ms que otros
sectores de la izquierda, evitar una guerra civil, ya que el triunfo del Frente Popular
(mucho ms radical que en Francia) otorg a la izquierda revolucionaria una
oportunidad nica, sin parangn en ningn otro pas: la posibilidad de dar comienzo a
una Repblica de nuevo tipo, dominada por la izquierda, e incluso la de abrir las
puertas a la revolucin colectivista de una manera aparentemente legal y
constitucional, sin tener que recurrir a esa insurreccin violenta que durante veinte
aos se haba declarado indispensable para la revolucin. ste era el mejor de los
mundos posibles, y una guerra civil slo les apartara de l, con riesgo de alterar toda
la situacin.
Por eso mismo, el estallido del conflicto fue para Mosc una noticia mucho ms
desagradable que para Roma o Berln y, casi enseguida, Stalin se vio enfrentado a un
dilema que, en cierto sentido, nunca lleg a resolver. Durante dos dcadas, la Unin
Sovitica haba predicado el inmediato estallido de la revolucin colectivista violenta

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y ahora que tal revolucin se haba producido en Espaa (paradjicamente en contra
de los deseos soviticos), se trataba de una revolucin en esencia anarquista y
socialista inserta en una guerra civil total que, por lo tanto, corra el riesgo de
derrotarse a s misma; ni los comunistas espaoles ni la Unin Sovitica podan darle
su aprobacin y, no obstante, los contrarrevolucionarios, apoyados por los alemanes y
los italianos, podan estrangularla. Por este motivo, en todo el mundo, la izquierda
revolucionaria volvi sus ojos a la URSS como el nico poder revolucionario a nivel
mundial que estaba en disposicin de facilitar asistencia armada.
Todo ello planteaba un importante problema, pues el apoyo militar sovitico (por
muy lgico que pudiera parecer desde el punto de vista ideolgico) entraba en
contradiccin con la esencia de su poltica diplomtica y de seguridad de aquel
momento. En 1935, al adoptar la tctica del Frente Popular, Stalin haba asumido
tambin una novedosa poltica diplomtica y militar de seguridad colectiva
antinazi, encaminada a lograr un entendimiento con Francia y Gran Bretaa contra
Alemania y ello requera suavizar, de manera temporal, la ideologa revolucionaria a
favor de una poltica conciliatoria entre las grandes potencias. Si prestaba su auxilio a
la revolucin espaola, en el corazn de Occidente podra renacer el espectro del
comunismo revolucionario, entorpeciendo as cualquier posibilidad real de establecer
un acuerdo colectivo de seguridad con los poderes capitalistas democrticos. La
cuadratura de este crculo era una proeza que Stalin nunca fue capaz de llevar a cabo.
La evidencia indica que el dictador sovitico (cuyo poder alcanzara su clmax de
control totalitario en 1937-38, con el Gran Terror) vir con lentitud y de modo
gradual hacia la intervencin militar directa en Espaa. El presidente Giral acudi por
primera vez al Gobierno sovitico el 25 de julio, enviando una carta a su embajada en
Pars en la que solicitaba asistencia militar, pues nunca se haban establecido
relaciones oficiales entre la Repblica y el rgimen comunista. La primera seal de
ayuda sovitica fue el anuncio de una campaa de donaciones individuales de los
ciudadanos soviticos para proporcionar ayuda econmica, la primera de una serie
con las que, al final de la guerra, se haban recaudado 1.416.000 libras esterlinas.
Desde luego, la Komintern haba llevado a cabo desde el principio una vigorosa
campaa a favor de la causa republicana, para lo cual, durante la guerra, surgi una
asombrosa cantidad de organizaciones encubiertas tanto en Europa como en el
continente americano. El Partido Comunista Francs, el ms importante sector de la
Komintern, lider este esfuerzo y lleg a ser una base muy importante para la
actividad prorrepublicana.
Los datos de que se dispone indican que Stalin prest gran atencin al conflicto
espaol, al que concedi una considerable prioridad hasta mediados de 1937. En
agosto de 1936 se establecieron relaciones diplomticas con Madrid y, antes de que
terminase el mes, el embajador sovitico y sus colaboradores tomaron posesin de

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sus cargos. Sin embargo, la importancia de la imagen y la propaganda se reflejaba en
el hecho de que quienes primero aparecieron por Espaa no fueron los miembros del
cuerpo diplomtico de la URSS, sino periodistas y cineastas. Ms tarde, Stalin
abund en la posibilidad de una intervencin armada enviando a unos cuantos pilotos
que, hacindose pasar por turistas, venan a apoyar a la aviacin republicana, tan
escasa de hombres. Aunque los comunistas y revolucionarios presionaban a Stalin
para que actuase, no lo hizo hasta que pudo estar seguro de dos cosas: de que la
catica revolucin espaola poda canalizarse y organizarse lo suficiente como para,
con la debida ayuda, alcanzar el xito militar, y cul iba a ser el coste financiero de la
intervencin. La aparicin el 5 de septiembre del primer Gobierno totalmente
frentepopulista, bajo la presidencia de Largo Caballero, supuso la primera garanta de
mayor disciplina y unidad. La segunda cuestin se resolvi gracias a la disposicin de
las autoridades de la Repblica a invertir grandes cantidades de oro de la reserva
estatal para adquirir armas de manera inmediata. Enseguida se envi a Pars oro por
valor de varios millones de dlares y, a mediados de septiembre, la mayor parte de lo
que quedaba se transfiri a Cartagena, desde donde era ms fcil sacarlo al
extranjero. En dos discursos pronunciados en agosto, Indalecio Prieto declar la
inevitabilidad de la victoria republicana, pues el Gobierno controlaba el abundante
erario pblico y todos los recursos financieros del pas; puede que no dominase el
territorio republicano, pero hizo desesperados e incluso imprudentes esfuerzos por
asegurar su crdito en el extranjero movilizando grandes cantidades de su
considerable reserva de oro.
A mediados de septiembre, Stalin y el Politbur se decidieron y en Mosc se cre
un comit especial encargado de planificar el inmediato comienzo de la Operacin
X (como se la conoci en clave) para enviar una cuantiosa ayuda militar a la
Repblica. A finales de septiembre comenzaron a llegar algunas armas y en la
segunda quincena de octubre, lo hicieron importantes envos mucho mayores que los
procedentes de Hitler y Mussolini. Los nuevos tanques soviticos proporcionaron
unas fuerzas blindadas de las que, hasta entonces, haban carecido ambos bandos,
mientras que los aviones de ltimo modelo superaban a cualquiera de los entregados
por Alemania e Italia, permitiendo a los republicanos dominar los cielos de Madrid
durante las cruciales batallas de noviembre y diciembre.
Las primeras ayudas recibidas por los nacionales les permitieron, de forma clara,
aumentar su potencial blico en los primeros meses de la guerra, pero la intervencin
sovitica proporcion una fuerza crucial para la defensa de Madrid en los dos ltimos
meses de 1936. En cada uno de los casos, ello sirvi para prolongar lo que podra
haber sido una breve guerra civil. La escalada sovitica se contrarrest con otra
todava mayor por parte de Alemania e Italia (sobre todo de esta ltima) en las
ltimas semanas de 1936 y las primeras de 1937. La intervencin extranjera no

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determin por s misma el resultado de la guerra pero contribuy de manera
significativa a alterar las condiciones de la lucha y a convertirla en una larga y mucho
ms penosa guerra civil de desgaste.

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15
CMO LLEG FRANCO A SER GENERALSIMO Y
DICTADOR?

RANCISCO Franco fue uno de los conspiradores militares ms ambivalentes

F de 1936. Su actitud no fue nica en modo alguno, ya que no es ninguna


exageracin afirmar que la gran mayora de los oficiales espaoles tenan
sentimientos ambiguos respecto a la conspiracin y la rebelin. ste fue el principal
motivo para que a Mola se le presentaran tantas dificultades para organizarla con
efectividad. La ambivalencia no slo caracteriz a quienes se rebelaron, sino tambin
a gran nmero de los que no lo hicieron. Para la mayora de los militares fue difcil
adoptar una posicin ntida y sin ambigedades, ya que, aunque en su mayor parte se
oponan a la poltica gubernamental de Casares Quiroga y condenaban la situacin en
la que se encontraba Espaa, hacer algo al respecto era harina de otro costal. Al igual
que Franco, muchos de los rebeldes slo se apuntaron en el ltimo momento y, a la
inversa, muchos de los que no se sublevaron desearon despus haberlo hecho e,
incluso, en algunos casos se las arreglaron para unirse a la rebelin con posterioridad.
Franco estuvo vinculado a la conspiracin desde el principio pero se resisti a
comprometerse con ningn calendario para la rebelin, pendiente de que se produjera
un cambio poltico ms razonable en el Gobierno republicano. El primero de julio ya
se haban trazado planes firmes para fletar un avin britnico privado con el que se le
trasladara desde su base en Canarias a Marruecos, donde se hara con el mando de
las fuerzas all acuarteladas. De hecho, este avin abandon Londres el 11 de julio,
ms de veinticuatro horas antes del asesinato de Calvo Sotelo, pero segn los datos de
que se dispone, Franco lo mantuvo en espera durante un tiempo, aguardando el curso
de los acontecimientos. Parece ser que el asesinato de Calvo Sotelo a manos de
agentes estatales le convenci de hasta qu punto la situacin haba degenerado, lo
que le llev a comprometerse sin reservas con la rebelin. El 19 de julio lleg a
Tetun por va area para asumir el mando de las tropas de lite del Protectorado.
Dado su indiscutible prestigio entre los militares y su liderazgo sobre las nicas
unidades experimentadas y totalmente preparadas para el combate, result inevitable
que Franco desempease un papel fundamental entre los rebeldes, pese a que su
alcance todava no est claro. En 1935 ya haba mostrado su inters por tomar parte
en los asuntos pblicos y haba empezado a estudiar tanto ingls como diversos
tratados de economa y poltica para ampliar sus conocimientos. Haba sido candidato
en las listas de la CEDA en las elecciones especiales que se celebraron en Cuenca en

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1936, de las que se tuvo que retirar ante las presiones de Jos Antonio Primo de
Rivera, quien consideraba que el nombre de Franco daba a las candidaturas un viso
militarista y derechista poco conveniente.
Tan pronto como comenz la rebelin, Mola introdujo ligeras modificaciones en
su plan para implantar un nuevo rgimen republicano ms autoritario, proponiendo en
su lugar una estructura econmica corporativa en la que se mantendra la economa
de mercado pero estableciendo un sistema de cooperativas y continuando con una
moderada reforma agraria. Se permitira la libertad de ctedra siempre y cuando no
sirviese para promover la anarqua o la pornografa. Segn declar, somos
catlicos, pero Iglesia y Estado continuaran separados, permitindose la libertad
religiosa. Al principio, casi todas las proclamas rebeldes invocaban la Repblica y los
dirigentes de los nuevos Gobiernos municipales establecidos en Zaragoza y Mahn
eran radicales y centristas.
El 23 de julio, Mola organiz en Burgos una junta de Defensa Nacional,
compuesta por 7 oficiales de rango superior, que actuara como nuevo Gobierno
rebelde. Su primer dirigente fue el general Miguel Cabanellas, jefe de la Quinta
Divisin en Aragn y el de mayor rango entre los pocos generales presentes[24]. Sin
embargo, antes haba sido diputado en Cortes por el Partido Radical; era masn y, en
esencia, un centrista. Actu no tanto como lder sino como cabeza visible de la
sublevacin, a la que, al principio, dio un tono ms moderado. Los otros tres
generales presentes en la junta (Miguel Ponte, Fidel Dvila y Andrs Saliquet) haban
abandonado su retiro para incorporarse al servicio activo. Adems haba dos tenientes
generales del Estado Mayor, Federico Montaner y Fernando Moreno Caldern, que,
en cierto modo, representaban a la UME. Se dice que cuando los miembros de la
junta firmaron su primer decreto, Moreno Caldern afirm: Si Espaa no reacciona,
sta es nuestra sentencia de muerte[25].
La junta no estuvo bajo el dominio de Mola sino que tomaba sus decisiones de
manera colectiva, firmndolas Cabanellas. La principal responsabilidad de aqul era
ejercer el mando militar global de todas las fuerzas rebeldes del norte. Pronto se sum
a la junta un representante de la armada, el capitn Francisco Moreno Hernndez, y a
l le sigui Franco el 3 de agosto, acompaado de los generales Gonzalo Queipo de
Llano, jefe de las fuerzas rebeldes en Andaluca, y Luis Orgaz.
En agosto, y cada vez con mayor frecuencia, el movimiento rebelde empez a
denominarse a s mismo nacional, como sera conocido de manera oficial durante
el resto de la contienda. Sus lderes evitaron asociarse con la causa monrquica e
intentaron de forma clara mantener un rgimen estrictamente militar, al menos hasta
ganar la guerra, aunque, a nivel local, nombraron nuevos funcionarios procedentes de
los grupos derechistas y, en ocasiones, del centro. En sus comienzos, la junta slo
gobern de modo directo la principal zona rebelde del norte, mientras que los

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sectores del sur, ms pequeos, operaban bajo el mando de sus propios jefes
militares.
En una entrevista que concedi a un periodista portugus el 10 de agosto, Franco
reiter la lnea oficial de la junta: Espaa es republicana y seguir sindolo. Ni el
rgimen ni la bandera han cambiado. El nico cambio ser que el crimen ser
reemplazado por el orden y los actos de bandolerismo por el trabajo honrado y
progresivo; aunque, al mismo tiempo, mostr una tendencia subyacente ms radical
cuando aadi con tono amenazador que Espaa ser gobernada por un sistema
corporativo semejante al que ha sido instaurado en Portugal, Italia y Alemania[26], lo
que indicaba que la clase de Repblica que los rebeldes tenan en mente era algo ms
parecido al autoritario Estado Novo portugus. Todava ms, en una gran
ceremonia celebrada en Sevilla el da 15, Franco y Queipo de Llano sustituyeron la
ensea republicana por la tradicional bandera monrquica rojigualda y, dos semanas
ms tarde, la Junta la convirti en oficial, recuperando tambin la Marcha Real como
himno nacional.
Hasta donde se conoce, el primero de los lderes rebeldes en plantear con ms
precisin la cuestin del nuevo rgimen fue el coronel Kindeln, monrquico, uno de
los creadores de la fuerza area espaola y jefe de la aviacin rebelde en el sur, que
pronto estara al mando de toda la fuerza area insurgente. Se dice que Franco le
asegur que la restauracin de la Monarqua era el objetivo final, pero que, por el
momento, haba demasiados republicanos entre quienes respaldaban la rebelin.
Cuando Kindeln sugiri que se nombrase a Franco comandante en jefe de las fuerzas
rebeldes y regente temporal en calidad de jefe del Estado, ste rechaz la propuesta
por considerarla poco apropiada y divisiva.
No existen evidencias acerca de ninguna iniciativa personal o conspiracin por
parte de Franco por hacerse nombrar jefe de los sublevados. Desde su llegada a
Tetun el 19 de julio, su persona fue incluso ms pblica que la del general Mola y su
proclamacin aquel da, dirigida a Espaa entera, atrajo mas la atencin que la de
cualquiera de los otros lderes rebeldes. Intent, por propia iniciativa, obtener el
apoyo crucial de Hitler y Mussolini y, posteriormente, se encarg de las relaciones
con ambos. Tanto los corresponsales extranjeros como el cnsul general alemn en
Tetun se referan a l como el lder rebelde ms importante y as se le consideraba en
las principales capitales europeas.
Fue un pequeo grupo entre sus subordinados y colaboradores quienes tomaron la
iniciativa de nombrarle Generalsimo: su hermano Nicols (su secretario poltico),
Kindeln, Jos Sangrniz (su asesor diplomtico), su colaborador militar ms
prximo, Orgaz, y dos compaeros de las unidades de Marruecos, el general Jos
Milln Astray y el coronel Juan Yage. Muchos de stos (aunque no todos) eran
monrquicos. La idea de elevar a Franco parece haber surgido de la convergencia de

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dos preocupaciones: la de sus partidarios militares, que crean que sera el lder ms
fuerte y eficaz, y la de los monrquicos, convencidos de que su jefatura constituira la
mejor de las garantas para una eventual restauracin de la Monarqua.
La cuestin del mando pas a ser ms seria segn se extenda el conflicto y, en
septiembre, entr en una fase crtica conforme las veteranas unidades de Franco se
abran paso hacia el norte, acercndose a Madrid. Entre los diversos jefes militares,
en parte autnomos, se venan produciendo fricciones y, alentado por su camarilla
personal, Franco consigui que la junta aceptase su propuesta de celebrar una reunin
cerca de Salamanca el 21 de septiembre para discutir la formacin de un mando
militar ms unificado.
Kindeln fue el nico participante en dejar testimonio de este acontecimiento
crucial, en el que se afirma que durante la segunda reunin del da, por la tarde,
present una mocin para que la junta considerase la necesidad de un mando
nico, a lo que se opuso el semiliberal Cabanellas. Una vez que se tom la decisin,
Kindeln nomin a Franco Generalsimo, algo en lo que todos los presentes
estuvieron de acuerdo, salvo Cabanellas, que no quiso votar.
No parece que nadie se opusiera realmente. Cabanellas, Orgaz y Queipo
ostentaban un mayor rango en cuanto generales, pero tanto la reputacin militar de
Franco como su prestigio eran mayores que los de cualquiera, y Cabanellas y Queipo
se vieron en parte descalificados por su pasado poltico liberal. Como general de
brigada, el rango de Mola era inferior, tena menos prestigio militar, su ambicin
poltica era menor y los monrquicos le crean demasiado republicano. La imagen
de Franco era sin duda la de un derechista, pero no se le poda asociar a ninguna
empresa poltica fracasada o sectaria, como les ocurra a algunos de sus camaradas.
No obstante, no existen indicios de que stos aspirasen al mando nico (con lo que le
dejaron el camino expedito) ni de que la eleccin de este ltimo estuviese
acompaada de ninguna discusin poltica grave. Se trat de una decisin aceptada,
en esencia militar, con la que se unific el mando rebelde en un acuerdo que
permaneci secreto hasta que la junta lo anunci de manera formal poco despus,
pese a que no se acord ninguna fecha en concreto para ello; tampoco parece que se
debatiese la duracin de los poderes polticos del nuevo Generalsimo.
Los partidarios de Franco vieron en ello una importante limitacin e insistieron en
que convocase una nueva reunin de la junta para el 28 de septiembre, para aclarar la
situacin. En ella, Kindeln introdujo una nueva mocin al declarar que la jerarqua
de Generalsimo llevar anexa la funcin de jefe del Estado, mientras que dure la
guerra; dependiendo del mismo, como tal, todas las actividades nacionales: polticas,
econmicas, sociales, culturales, etctera[27]. Esta afirmacin levant una
considerable polvareda dado que sobrepasaba todo cuanto se haba acordado la
semana anterior. El resultado de la discusin sigue sin estar claro. Mola y Queipo de

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Llano regresaron a sus acuartelamientos justo despus del almuerzo y el alcance
exacto del ltimo acuerdo se desconoce. La oposicin ms intensa procedi de
Cabanellas, pero pudo haberlo hecho de una manera ms encubierta que abierta. Ha
afirmado que, tras volver a Burgos, habl por telfono con Queipo y Mola y aqul le
recomend que, como jefe nominal de la junta, evitase entregar el poder poltico total
en manos de Franco. Sin embargo, Mola, en cuanto primer lder de la rebelin,
aconsej a Cabanellas que confiase el poder a Franco, lo que no tard en hacer.
El texto publicado en el Boletn Oficial de la Junta de Defensa Nacional el 30 de
septiembre difiri un tanto de la mocin original de Kindeln, declarando que se
nombra jefe del Gobierno del Estado espaol al Excmo. Sr. General de Divisin D.
Francisco Franco Bahamonde, quin asumir todos los poderes del nuevo Estado, lo
que parece reflejar un cierto compromiso, tcnicamente reduciendo los poderes de
Franco de jefe del Estado a jefe del Gobierno, pero eliminando cualquier limitacin
temporal. De hecho, esta frmula le otorg ms poderes, dado que se le converta en
un dictador puro y simple, sin restricciones limitadas a la duracin del conflicto. Es
ms, la denominacin de jefe del Gobierno no tard en ignorarse y, en veinticuatro
horas, pas a ser considerado como jefe del Estado de manera oficial, cargo que
ocup durante los siguientes treinta y nueve aos.
Durante ese largo periodo, Franco insisti en que nunca aspir al poder para s
mismo, sino slo para servir y salvar a Espaa; fue la libre decisin de sus camaradas
de armas la que le convirti en jefe del Estado. La dictadura fue una consecuencia
lgica de la propia sublevacin militar (tal y como aseguraban sus partidarios),
aunque existen ejemplos de regmenes militares que han mantenido un sistema de
mando conjunto sin necesidad de batirse en penosas guerras civiles.
En septiembre de 1936, quienes haban encumbrado a Franco todava no
alcanzaban a ver la magnitud y extensin de la guerra. Las fuerzas del Generalsimo
se encontraban cerca de Madrid y el efecto de la intervencin sovitica todava no se
haba dejado sentir. Los partidarios de aqul deseaban establecer su liderazgo antes de
que finalizase el conflicto, pese a que es probable que en ese momento los miembros
de la junta creyesen que esto era, como mucho, cuestin de unos cuantos meses. Con
todo, quienes le apoyaban tambin argan que, ms o menos durante el siguiente
mes, se producira el combate ms crucial de la guerra, del que dependera su
resultado. En esto se equivocaron, pero estaban en lo cierto cuando afirmaban que un
mando nico era indispensable para obtener la victoria definitiva. El liderazgo que
Franco aport como caudillo del movimiento fue firme, confiado y, en general,
eficaz en sus aspectos militares, diplomticos y polticos, aunque nunca llegara a ser
ni inspirado ni brillante. Mantuvo la unidad, la moral y la superioridad militar de sus
fuerzas, lo que no es una proeza desdeable, as como una retaguardia unida y
productiva desde el punto de vista econmico y, al mismo tiempo, supo conservar la

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relativa neutralidad de las potencias occidentales junto con el apoyo constante de
Italia y Alemania. Su labor careci del brillo del genio carismtico, pero fue efectiva,
por lo que resulta dudoso que la continuidad de la Junta de Defensa bajo el tibio
liderazgo de Cabanellas hubiese podido lograr el triunfo en la amarga y agotadora
lucha que estaba por venir. Es muy posible que Kindeln y los otros estuviesen en lo
cierto al afirmar que el mando nico era necesario para que los nacionales alcanzasen
la victoria.
Es posible que, en aquel momento, Franco todava no supiera cmo iba a
estructurar y construir su nuevo rgimen, pero, por vez primera, dej claro que iba a
ser un rgimen completamente nuevo, no una Repblica reformada. Los primeros dos
meses de la guerra haban tenido un efecto radicalizador sobre ambos bandos: para la
izquierda haba supuesto la revolucin; para la derecha, el alejamiento del
conservadurismo moderado de una Repblica reformada y el avance hacia la
derecha radical e incluso hacia cierto grado de fascistizacin. Franco incluso dio a
entender de forma muy clara que no iba a ser un dictador interino, sino que pretenda
extender sus poderes al mximo, tal y como declar en la ceremonia oficial de su
investidura, que tuvo lugar el primero de octubre: Mi mano ser firme, mi pulso no
temblar, y yo procurar alzar a Espaa al puesto que le corresponde conforme a su
Historia y al que ocup en pocas pretritas. En su discurso radiado de aquella
noche aadi que Espaa se organiza dentro de un amplio concepto totalitario de
unidad y continuidad[28]. Para entonces, la idea de la Repblica reformada ya
haba desaparecido tiempo atrs.

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16
POR QU FRANCO NO PUDO TOMAR MADRID EN 1936?

OLA nunca fue capaz de dotar a la rebelin militar de una organizacin

M cohesionada; estuvo muy mal organizada debido a la confusin y a la


falta de acuerdo entre los propios militares. Su planificacin era ms
similar a un pronunciamiento decimonnico que a un golpe de Estado bien
organizado y propio del siglo XX debido a una combinacin de motivos tcnicos y
polticos. Quiz Mola no estaba convencido de poseer los medios tcnicos o el apoyo
poltico necesarios para llevar a cabo un golpe sincronizado. Su plan para hacer
estallar la sublevacin en tres das (18, 19 y 20 de julio) se basaba en la rebelin
inicial de los sectores militares de Marruecos ms ardorosos y unificados, a los que se
uniran, en cuestin de horas, algunas de las guarniciones del sur y las fuerzas de
Canarias. Las unidades clave del norte de la Pennsula les seguiran el da 19,
suponiendo que el da 20 su ejemplo ejercera un efecto de atraccin sobre las
unidades ms indecisas e inciertas. Se trataba de un plan extremadamente lento, justo
lo opuesto a un golpe de Estado, y dado que la rebelin estall de manera prematura
en Marruecos el da 17 alrededor de las cinco de la tarde, lo que se conoce como la
sublevacin del 18 de julio fue en realidad una rebelin de cuatro das de duracin
que se extendi entre el 17 y el 20 de julio y que, en ciertas reas, no caus sorpresa
alguna, por lo que se perdi la iniciativa para que el Gobierno y las organizaciones
izquierdistas pudieran adoptar contramedidas, un fiasco que provocara la Guerra
Civil.
El plan de Mola prevea el posible fracaso de la sublevacin militar en Madrid,
que debera tomarse empleando fuerzas procedentes del norte y del este del pas. Sin
embargo, slo unos dos tercios del ejrcito llegaron a alzarse y los 90.000 militares
implicados estaban divididos en dos secciones muy desiguales: la mitad eran
miembros de unidades de las guarniciones peninsulares, en ocasiones muy distantes
entre s, en su mayora nuevos reclutas con una limitada capacidad de combate y con
lealtades polticas inciertas. El poder militar de los rebeldes se basaba en los 47.000
hombres acuartelados en Marruecos, de los que al menos 25.000 pertenecan a las
unidades de lite de las tropas espaolas y marroques. Su potencial para el combate y
su fiabilidad poltica era mucho mayor, pero su alejamiento geogrfico hizo que,
durante la primera y crucial semana, su influencia sobre el desarrollo del conflicto
fuese nula.
Es ms, el fracaso de la rebelin en importantes zonas del norte y el este abri una

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serie de frentes secundarios para los insurgentes, evitando que pudieran emplear
todas sus fuerzas contra Madrid, desvindose as del plan de Mola. El 25 de julio, las
fuerzas republicanas detuvieron en seco a las pequeas columnas que avanzaban
hacia la capital en las montaas del norte y pronto se vieron ante la posibilidad de
quedarse sin municiones.
El importante potencial de combate de los rebeldes se basaba en el ejrcito de
frica, comandado por Franco, pero era imposible trasladarlo a la Pennsula porque
las unidades navales de las costas del sur y el este se hallaban en manos de la
izquierda. Los marinos estaban ms politizados que los soldados de infantera y, el 18
de julio, cuando sus jefes les ordenaron unirse a los rebeldes, se alzaron contra ellos,
una sublevacin que provocara la muerte de un gran nmero de oficiales de la
armada. En conjunto, la izquierda controlaba casi dos tercios de sta: 11 destructores
y 3 cruceros contra un destructor y un crucero de los nacionales (aunque stos
contaban con 2 cruceros nuevos casi terminados que se encontraban en los astilleros
de El Ferrol), as como 12 submarinos (y ninguno los nacionales). Cada bando
dispona de un acorazado. De los ms de 500 aviones existentes en la fuerza area
espaola (en su mayora anticuados), la izquierda controlaba unos 400 (incluyendo
dos tercios de los 300 aviones de guerra en desuso u obsoletos), adems de contar con
el apoyo de la mayora de los casi 65.000 hombres que integraban las fuerzas del
orden pblico (guardias civiles, guardias de asalto, carabineros y seguridad), quienes,
a pesar de no disponer de armamento pesado, haban sido mejor seleccionados y, en
ocasiones, eran ms disciplinados que los soldados. Estas fuerzas de seguridad haban
desempeado un papel fundamental a la hora de aplastar la rebelin en Madrid,
Barcelona y en otros lugares; adems, gran parte de los depsitos de armas y
municiones (excepcin hecha de la artillera) estaban tambin a disposicin de la
izquierda.
Finalmente, las fuerzas republicanas contaban con las enormes reservas de oro y
plata del Banco de Espaa, unas de las mayores del mundo. As, el 9 de agosto, Prieto
pronunci un discurso radiado en el que afirm que la victoria era inevitable: Una
guerra no es simple herosmo Si la guerra, cual dijo Napolen, se gana
principalmente a base de dinero, dinero y dinero, la superioridad financiera del
Estado es evidente Con los recursos financieros totalmente en manos del
Gobierno; con los recursos industriales de la nacin, tambin totalmente en poder del
Gobierno, podra ascender hasta la esfera de lo legendario el valor heroico de quienes
impetuosamente se han lanzado en armas contra la Repblica, y aun as seran
inevitable, inexorable, fatalmente vencidos.
Cuando Prieto hizo esta declaracin (que, en aquel momento, tena absoluto
sentido), las pequeas unidades de las fuerzas de Franco haban comenzado a avanzar
hacia el noroeste de Sevilla, pero no lograran su primera victoria importante hasta la

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toma de Badajoz el da 14. Ello permiti que, por primera vez, se uniesen las zonas
rebeldes del norte y el sur, con lo que se aliviaron los problemas de intendencia de
Mola. Fue ste el primer gran revs para la izquierda tras sus tres semanas iniciales
de euforia.
Las unidades militares organizadas constituyeron la gran debilidad de la
izquierda. Pese a que unos 58.000 de sus hombres no se pasaron al nuevo ejrcito
insurgente, algunos de ellos eran miembros de unidades que haban intentado unirse a
la rebelin, razn por la cual muchas haban sido disueltas. Otras lo fueron ms tarde,
sobre todo por cuestiones de fiabilidad poltica, y, tras un corto periodo de tiempo, en
las unidades leales a las fuerzas izquierdistas apenas quedaban 10.000 soldados. Por
este motivo, y desde el principio, se hizo necesario confiar cada vez ms en los
voluntarios procedentes de la milicia revolucionaria.
ste fue el principal factor, junto con la intervencin inicial extranjera, al que
Prieto dej fuera de una ecuacin compuesta por los efectos de la floreciente
revolucin en la zona republicana. Es posible que los milicianos fueran el equivalente
militar de algunas de las dbiles unidades acuarteladas en la Pennsula, aunque no de
todas ellas, y desde luego eran muy inferiores a las unidades voluntarias y
profesionales de Franco que avanzaban desde el sur. Los milicianos eran los soldados
mejor pagados del mundo (cobraban 10 pesetas por da), pero carecan de liderazgo,
instruccin o disciplina. Adems, los restantes pases se sentan atemorizados por la
revolucin y no cooperaron de manera activa para invertir el oro espaol en la
compra de armas para la izquierda.
El problema inicial de Franco era el transporte de sus tropas hasta la Pennsula.
Hasta all se traslad en barco a dos pequeas unidades, compuestas por 700
hombres, antes de que se produjese el bloqueo naval de Marruecos y, una vez en
territorio peninsular y durante las dos primeras semanas de combates, Franco logr
transportar a otros 1.500 (o ms) soldados en avin (el primer puente areo militar de
la historia), utilizando sobre todo los pocos aviones espaoles que haba en las bases
areas del Protectorado. El 5 de agosto, un pequeo convoy rompi el bloqueo
republicano gracias al crucial apoyo areo italiano, con lo cual, y mediante otras
pequeas rupturas del cerco, se pudo trasladar a otros 2.500. Despus de eso, el
bloqueo naval se estrech todava ms, con el bombardeo de Cdiz y de las ciudades
costeras marroques. La llegada de ms aviones alemanes e italianos aceler el puente
areo, aunque, a finales de septiembre, Franco no haba conseguido trasladar ms que
a unos 16.000 soldados. Slo cuando se rompi el bloqueo a finales de septiembre,
gracias a la inepta estrategia naval republicana y al bajo potencial blico de los barcos
de guerra revolucionarios, que carecan de oficiales competentes, pudo transportar lo
que quedaba de sus mejores tropas de combate del Protectorado, adems de varios
miles de voluntarios marroques.

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Franco y Mola se enfrentaban a una compleja situacin estratgica. El primero no
se poda concentrar de forma exclusiva en su propio avance hacia el norte, sobre
Madrid, porque tena que facilitar apoyos a otras regiones donde los nacionales
intentaban resistir en unas duras condiciones. En el sur, Granada haba quedado
aislada del resto de la zona nacional y Crdoba se vea seriamente amenazada por los
ataques republicanos. Mola no tena la fuerza necesaria para avanzar hacia el norte de
Madrid y, en la retaguardia, tanto Huesca como Teruel se hallaban cercadas y
sufriendo ataques directos. Adems, an tena que ocuparse de otro frente en
Guipzcoa, una zona fronteriza clave. Hacia el noroeste, Oviedo se encontraba
sometida a una presin todava mayor; aislada al principio, una columna de auxilio de
los nacionales, procedente de Galicia, haba abierto un estrecho pasillo hacia el oeste,
pero los frecuentes y severos ataques republicanos amenazaban con cerrarlo en
cualquier momento.
Franco se desplaz primero un poco hacia el oeste con el fin de asegurar la
frontera portuguesa y unificar las dos partes en que estaba dividida la zona nacional.
Se vio obligado a retrasar sus propias operaciones para destinar algunas de sus
unidades de lite a consolidar la zona sur, conectndola con Granada y disminuyendo
la presin sobre Crdoba. Otras se enviaron de manera temporal a Huesca y
Guipzcoa. Conforme su fuerza aumentaba en octubre, tuvo que enviar otras nueve
unidades menores para evitar la cada de Oviedo. Franco crea que no tena otra
alternativa, salvo apoyar a los sectores en guerra por toda Espaa, pues a menudo
estaban sometidos a intensos ataques y no poda arriesgarse a que cayese ninguno de
los lugares situados en la retaguardia de los nacionales y la mayora de los jefes
rebeldes estuvieron del todo de acuerdo con esta estrategia. Si Franco hubiera
dispuesto de una fuerza arrolladora con la que avanzar directamente hacia Madrid,
podra haber asumido el riesgo de perder posiciones en otros lugares, pero el hecho
de tener que destinar all a parte de sus limitadas fuerzas no hizo sino ralentizar y
debilitar su marcha sobre la capital. ste es el tipo de dilemas a los que tuvo que
hacer frente durante todo el conflicto y, con frecuencia, err debido a su cautela y a
su inters por reforzar los frentes secundarios. Todava se duda acerca de si al hacer
tal cosa perdi la oportunidad de obtener una rpida victoria en la zona central,
cuestin esta que los historiadores militares continuarn debatiendo largo tiempo.
En las zonas secundarias, los dos ejrcitos eran ms simtricos, consistiendo en
ambos bandos en una mezcla de unidades regulares del ejrcito y milicianos
voluntarios. Sin embargo, en septiembre, esta simetra inicial tocaba a su fin, ya que
el ejrcito regular haba desaparecido virtualmente en la zona republicana, siendo
sustituido de manera casi exclusiva por milicianos, mientras que, en ambos lados, se
intentaba cada vez con mayor frecuencia destinar a las fuerzas de seguridad a tareas
policiales, no militares. Miles de milicianos voluntarios, sobre todo carlistas y

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falangistas, prestaron su ayuda a los rebeldes. Cada vez se enviaban ms banderas
falangistas al frente, pero muchos de ellos sirvieron en operaciones policiales, en
tareas represivas y colaborando en expediciones para ocupar zonas remotas apenas
controladas por la izquierda. Otras milicias menores procedentes de grupos
derechistas se destinaron a operaciones de seguridad.
Sin embargo, para marchar sobre Madrid, Franco apost por confiar ante todo en
sus unidades de lite, por su evidente superioridad blica, a la que contribua un
escaso nmero de unidades de milicianos y otras fuerzas regulares. Pese a su limitado
nmero, las tropas de Franco derrotaron a las columnas de la milicia, mucho ms
numerosas, y continuaron con su avance hacia el norte. Su tctica bsica consista en
detener a las columnas de milicianos con la amenaza de un ataque frontal, para, a
continuacin y gracias a su mayor disciplina y maniobrabilidad, llevar a cabo una
operacin envolvente que forzaba a las milicias a retirarse presas del pnico, con las
correspondientes prdidas. An ms, Franco concentr gran parte de su esculida
aviacin en la prestacin de apoyo terrestre a su infantera, algo que sus oponentes
hicieron con menos frecuencia. El 3 de septiembre, un mes despus de que
comenzase su avance desde el sur, los nacionales tomaron Talavera, a 120 kilmetros
de Madrid, y las alarmas se dispararon en la capital.
Para entonces, el fcil triunfalismo del que la izquierda haba hecho gala durante
las primeras semanas haba tocado fondo y, no obstante, la resistencia se hizo mayor
conforme se enviaba a ms y ms milicianos a luchar contra las tropas que
avanzaban. La vanguardia de Franco contaba tan slo con 9.000 o 10.000 hombres,
un modesto sistema de transporte y una limitada capacidad de fuego. No haba
suficientes soldados para transferir algunos de ellos a las lneas de Mola, situadas
mucho ms cerca de Madrid por el norte, desde donde hubiese sido mucho ms fcil
aproximarse a la capital. En 30 das lograron avanzar 425 kilmetros hasta Talavera,
pero, al aumentar los contraataques, necesitaron otros 18 das para cubrir los 43
kilmetros que les separaban de Maqueda, a donde llegaron el 21 de septiembre.
Ahora comenzaba la parte ms importante del conflicto y se eligi a Franco para
ejercer la jefatura del mando nico. La primera decisin que tuvo que tomar fue si
convena intentar caer directamente sobre Madrid o retrasarlo unos 10 das con el fin
de relevar a los soldados y voluntarios que, durante dos meses, haban defendido el
Alczar de Toledo. La defensa del Alczar alcanz la categora de hecho pico a nivel
internacional debido a la atencin que suscit en los medios de comunicacin
extranjeros. Es probable que en ese momento, con sus tropas tan menguadas, Franco
no creyese conveniente atacar Madrid y dejar sus flancos sin proteccin. En aos
posteriores, los historiadores han criticado ese fallo a la hora de lanzarse con osada
sobre la capital, lo que hubiese supuesto una rpida victoria en la guerra, y lo suelen
achacar a su deseo de obtener la publicidad que la liberacin del Alczar le

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garantizara, pero, en realidad, es posible que no tuviese otra alternativa.
La defensa del Alczar fue el ms famoso de los numerosos cercos en los que los
nacionales resistieron a las tropas republicanas con toda su tenacidad, aunque existen
otros ejemplos, como el del cuartel de Simancas en Gijn, que dur un mes, la
exitosa defensa, durante un ao, de Oviedo, o el sitio al que el santuario de la Cabeza
estuvo sometido durante 9 meses y en el que 250 guardias civiles sufrieron un 80 por
ciento de bajas antes de rendirse. Tambin Huesca y Teruel sufrieron un cerco parcial
durante ms de un ao. Los nacionales, mucho ms que las fuerzas republicanas,
tenan una extraordinaria habilidad para soportar con tesn tales situaciones debido
no slo a la profesionalidad de las tropas, el liderazgo militar y policial y la
disciplina, sino tambin a su fe religiosa. Como afirm, lamentndose, el lder
anarquista Garca Oliver: Se est dando un fenmeno en esta guerra, y es que los
fascistas cuando les atacan en ciudades aguantan mucho, y los nuestros no aguantan
nada; ellos cercan una pequea ciudad, y al cabo de dos das es tomada. La cercamos
nosotros y nos pasamos all toda la vida[29].
Al mismo tiempo hay que tener presente que los republicanos no hicieron ningn
esfuerzo serio por conquistar el Alczar hasta septiembre, e incluso entonces se puso
de manifiesto esa debilidad en operaciones ofensivas que sera moneda corriente
durante toda la guerra. Es cierto tambin que la liberacin del Alczar el da 27
supuso para Franco una importante victoria propagandstica que contribuy a que, al
da siguiente, la Junta de Defensa ratificase de manera plena sus poderes. Para
entonces, ya se estaba ejerciendo una represin masiva en Toledo, con la ejecucin de
cientos de izquierdistas, un nmero que super con creces al de los defensores cados
en el Alczar.
El 3 de octubre, con las tropas de Franco situadas a apenas 70 kilmetros de la
capital, comenz la fase final de la marcha sobre Madrid. No ms de 14.000 hombres
componan su vanguardia, pues la presin sobre los nacionales era tan intensa en
otras partes del pas que Franco no se atrevi a concentrar todos sus recursos en la
toma de la capital. Quiz la cada de Madrid no determinase el resultado de la guerra,
pero se expona a perder otras regiones clave.
Por su parte, tanto las tropas como el armamento de los republicanos aumentaban
con rapidez ahora que, tras una difcil gestacin, se haba conseguido avanzar en la
creacin de un nuevo modelo de ejrcito revolucionario.
Aunque en la zona republicana nunca se haba llevado a cabo una disolucin total
de las unidades leales del ejrcito regular, el intento de reorganizar la Primera
Divisin en Madrid no haba tenido xito y la milicia (a la que Giral no logr dotar de
una organizacin centralizada) se haba impuesto arrolladoramente sobre las unidades
regulares. En agosto el presidente haba decretado la formacin de un Ejrcito
Voluntario, basado en la milicia y apoyado por reclutas regulares y, enseguida, los

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comunistas empezaron a presionar para que se adoptase una organizacin militar
seria. La Komintern les dio instrucciones para que se concentrasen en el desarrollo
militar y, casi desde el principio, venan haciendo incesantes llamamientos a la
creacin de un nuevo ejrcito regular basado en el modelo del Ejrcito Rojo
sovitico. Durante el mes de agosto, la extrema izquierda revolucionaria mostr su
vigorosa oposicin a estos planes, pero, a medida que las fuerzas de Franco
combatan cerca de Madrid, los partidos del Frente Popular no pudieron sino aceptar
la necesidad de una mayor organizacin.
Incluso los anarquistas estuvieron de acuerdo, a pesar de que su ideologa les
impulsaba a dar a cualquier nuevo gobierno revolucionario una definicin distinta. A
finales de agosto haban avanzado la idea de un gobierno conjunto de la UGT y la
CNT, por encima de los dems partidos, al que se denominara Consejo Sindical
Confederal o algo parecido, pero no lograron el suficiente respaldo.
Para los caballeristas haba llegado el momento de poner en prctica su estrategia
de un nuevo gobierno revolucionario liderado por ellos, al que se podran unir los
dems grupos izquierdistas. Para la Komintern no era una buena idea porque haca
desaparecer el envoltorio con que haban empaquetado la revolucin para el consumo
extranjero; era preferible que todos los partidos frentepopulistas se uniesen al
Gobierno de Giral, ya que un presidente republicano de izquierda daba una imagen
internacional ms moderada. Por este motivo era mejor que el PCE no formase parte
del Gobierno, pero Largo Caballero se neg a aceptar el cargo de presidente del
Gobierno sin la participacin de los comunistas.
As, el 5 de septiembre se form el primer Gobierno revolucionario plenamente
organizado, presidido por Largo Caballero, al que se sumaron todos los partidos del
Frente Popular, aunque no los anarquistas. Ms tarde se unira a l un representante
del PNV vasco y, dos meses ms tarde, lo hara la CNT. La primera tarea del
Gobierno fue coordinar el esfuerzo militar, aunque, desde el punto de vista de su
presidente y sus seguidores, tambin deba asumir la labor de convertirse en el primer
Gobierno de la triunfante revolucin, dotndola de plena expresin en las
instituciones estatales. Esta doble finalidad cre una tensin que no se super en todo
el tiempo que Largo Caballero permaneci en el cargo.
El aclamado Gobierno de la Victoria marc el inicio de un Estado republicano
reorganizado y revolucionario. El 27 de septiembre se procedi a organizar de nuevo
el cuerpo de funcionarios, decretando el cese de todos ellos y nombrando de nuevo
slo a quienes contaban con credenciales izquierdistas. As, el mes de septiembre
supuso el comienzo formal de la nueva y revolucionaria Tercera Repblica, cuya
funcin sera consolidar la revolucin a travs del Estado, aunque, durante meses,
gran parte de esta novedosa estructura estatal slo existira sobre el papel. Los
diversos comits revolucionarios regionales o provinciales con poder en la zona

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republicana quedaban ahora, en teora, integrados en el sistema estatal y a sus
dirigentes se les dio el ttulo de gobernadores con el fin de coordinarlos y,
eventualmente, atraerlos al control del Estado, aunque al principio hubo muy pocos
cambios. Enseguida, el nuevo Gobierno intent poner punto y final al caos de los
comits revolucionarios de control y de los escuadrones de la muerte agrupndolos en
una nueva estructura, las Milicias de Vigilancia de la Retaguardia, que, al
principio, no tuvo una entidad real. Incluso en el distrito de Madrid no se organizara
una polica coordinada hasta el mes de diciembre. Tambin el sistema de justicia se
reorganiz en base a unos nuevos tribunales populares.
Un esfuerzo militar ms concertado y organizado fue el rasgo ms significativo y
decisivo del nuevo Gobierno. El 5 de septiembre, Largo Caballero orden la creacin
de un nuevo Estado Mayor y once das ms tarde se estableci por decreto un mando
central unificado para todas las unidades de la zona republicana, aunque gran parte de
estos cambios lo fueron slo sobre el papel.
El 27 de septiembre, el mismo da en que se decret la reorganizacin del
funcionariado, el Gobierno procedi a crear un nuevo Ejrcito Popular, nico y
centralizado, dotando a sus unidades de una estructura completamente novedosa y,
poco despus, se anunci la incorporacin al mismo de todos los oficiales de la
milicia, fijndose las condiciones para que, el 20 de octubre, se unieran a ellos unos
150.000 milicianos. Con su insignia oficial la estrella roja, su saludo con el puo
cerrado, copiado del Rot Front de los comunistas alemanes y, el 16 de octubre, con la
implantacin por decreto de la figura de los comisarios polticos, se convirti en una
variante espaola del Ejrcito Rojo. El 18 de octubre se empezaron a organizar las
primeras seis Brigadas Mixtas, los nuevos grupos armados combinados que se
convirtieron en las unidades bsicas del Ejrcito Popular[30].
A principios de octubre haban empezado a llegar las primeras armas soviticas y,
a partir de mediados de mes, lo hicieron en cantidades cada vez mayores, contando
adems con el apoyo de los primeros brigadistas internacionales a los que se
entrenaba en Albacete. Por vez primera, el peso de la intervencin extranjera
favoreca a la Repblica revolucionaria.
El nuevo armamento sovitico se destin al principio al contraataque blindado
contra el flanco derecho de la vanguardia de Franco, que, el 29 de octubre, se
encontraba en Sesea, y se repiti cinco das ms tarde. Los T-26, tanques soviticos
de 9 toneladas, con su blindaje pesado y sus caones de 45 mm, superaban sin duda
al pequeo nmero de vehculos blindados ligeros que Franco haba recibido de
Alemania e Italia, y deban utilizarse siguiendo las directrices soviticas de hacer uso
de un armamento combinado. Sin embargo, ambos ataques fracasaron debido a que
las fuerzas republicanas no estaban entrenadas para unir los asaltos de la infantera y
el bombardeo de la artillera al rpido avance de los tanques. La infantera nacional

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respondi empleando contra los tanques soviticos un improvisado artilugio
inflamable (una botella llena de gasolina u otro lquido similar), que, tres aos ms
tarde, el ejrcito finlands bautizara con el nombre de Cctel Molotov, en satrica
alusin a la figura del ministro sovitico de Asuntos Exteriores.
Tras superar un cierto desacuerdo, el Gobierno republicano y los jefes del Ejrcito
decidieron defender a la desesperada la capital, a la que consideraban el baluarte de
su esfuerzo blico. A mediados de octubre, Azaa haba escapado a Valencia y hasta
all le sigui el 6 de noviembre el Gobierno en pleno, dejando el control de la ciudad
en manos de una nueva Junta de Defensa de Madrid, creada ad hoc, y al general Jos
Miaja al frente de su defensa militar. En la defensa de Madrid, los comunistas dieron,
por primera vez, un paso al frente al ocupar las dos carteras ms importantes de la
Junta, la de Defensa (Antonio Mije) y la de Seguridad (Santiago Carrillo), destinando
a la lucha todos los recursos militares disponibles y estableciendo una poltica de
exterminio en masa de los prisioneros (algo en lo que estuvieron de acuerdo tanto la
CNT como, segn parece, el resto de partidos de la izquierda) como parte de un
esfuerzo sistemtico para liquidar a la Quinta Columna, los numerosos partidarios de
los nacionales que se encontraban en la ciudad. Esta expresin, que se hizo clebre
durante la Segunda Guerra Mundial, haba sido acuada por Mola en un comunicado
en el que presumi con grandilocuencia de que comandaba cuatro columnas de tropas
que se dirigan a la ciudad, y una quinta de partidarios dentro de ella. En aquel
momento Mola estaba convencido de la rpida cada de la capital, pero su presuncin
slo sirvi para que cientos de personas perdieran la vida, vctimas de la represin
republicana.
Los lemas de No pasarn! (que los franceses haban gritado en Verdn en
1916) y Madrid ser la tumba del fascismo!, promovidos sobre todo por los
comunistas, se convirtieron en santo y sea, y conforme se intensificaba la guerra
propagandstica, las comparaciones con la guerra civil rusa se hicieron ms
frecuentes. Mientras que un comunicado de Madrid clamaba: La guerra es a muerte
y hay que luchar contra el enemigo hasta su total exterminio![31], lo mismo repetan,
en trminos equivalentes, Queipo de Llano y otros portavoces rebeldes.
El asalto a la ciudad comenz el 6 de noviembre. Las fuerzas de Franco, que
apenas alcanzaban los 20.000 hombres, se enfrentaron al doble de defensores, que
tambin contaban con mayor potencial de fuego. Los atacantes confiaban en la
superior capacidad de combate de sus unidades, aunque los pronsticos les eran
adversos ya que haban perdido su mayor ventaja: su superior liderazgo, disciplina y
maniobrabilidad en campo abierto. Un ataque frontal contra unos enemigos
fuertemente atrincherados era algo muy diferente y Franco no intent llevar a cabo
ninguna operacin de flanqueo ms amplia, en parte porque no tena suficientes
hombres. Por el contrario, actu como siempre lo hizo durante la guerra, con

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operaciones directas y obvias que, en este caso, consistieron en avanzar hacia arriba
por terrenos empinados, hacia los arrabales sur y oeste de Madrid. El da 7, los
republicanos consiguieron hacerse con una copia del plan de ataque y aunque el
avance de los nacionales encontr un punto de apoyo en la zona oeste, no logr pasar
de ah. Tampoco lo hizo el subsiguiente contraataque del nuevo Ejrcito Popular
republicano, demostrando tan slo que, en trminos ofensivos, era un poco ms apto
que la anterior milicia.
Con todo, los combates de noviembre dejaron claro que el Ejrcito Popular poda
actuar con eficacia en el plano defensivo, sobre todo en posiciones bien preparadas.
Para el 23 de noviembre, los 10.000 hombres que componan las unidades de lite de
la vanguardia de Franco haban sufrido un 30 por ciento de bajas y estaban agotados.
En general, los nuevos aviones soviticos eran superiores a los ms obsoletos
modelos alemanes e italianos, lo que permiti a las fuerzas republicanas controlar los
cielos, al menos por el da, durante los cinco meses siguientes. Sin embargo, dada la
ineptitud ofensiva del Ejrcito Popular, su superioridad numrica no bast para darles
la iniciativa en las operaciones. En diciembre y a principios de enero, Franco hara
otros intentos para romper las defensas de la ciudad, maniobrando ms hacia el
noroeste, pero no era lo bastante fuerte como para vencer.
El xito de la defensa de Madrid se bas en varios factores: 1) la reorganizacin
militar, que condujo a la formacin de las primeras unidades del Ejrcito Popular,
muy superiores a la milicia; 2) la ventaja que supona combatir a la defensiva desde
posiciones fortificadas; 3) la llegada de armamento sovitico en grandes cantidades,
lo que hizo que los defensores fuesen superiores en cuanto a potencia de fuego,
tanques y aviones; 4) la decidida jefatura ejercida por el general Jos Miaja y los
dems jefes militares, que levant la moral e infundi nimos a una ya de por s
vigorosa y valiente resistencia; y 5) el limitado nmero de unidades de lite
comandadas por Franco, ya que, durante las primeras dos semanas, slo 10.000
hombres tomaron parte en el intento de entrar en Madrid. Frente a las ventajas con
que contaban los republicanos, la mayor capacidad de combate de las tropas de
Franco, por s sola, no bast para hacerse con la ciudad; simplemente, su nmero era
demasiado escaso. Madrid slo habra cado si la moral de sus defensores hubiera
descendido en picado.
La batalla de Madrid marc un importante punto de inflexin al poner punto y
final a la concepcin rebelde de que la victoria sera rpida. El plan inicial slo
auguraba dos o tres semanas de combates, como mucho, pero todava habra sido
posible una rpida resolucin del conflicto si Franco hubiese podido tomar Madrid
para enfrentarse despus a los republicanos en Levante y Catalua. La cada de
Madrid no hubiese supuesto el fin absoluto de la guerra, pero si un golpe masivo a la
moral republicana y la posibilidad de una victoria de Franco unos pocos meses

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despus.
La mayor de las operaciones hasta entonces llevadas a cabo tuvo lugar a
mediados de febrero, cuando un ejrcito ampliado avanz a lo largo del valle del
Jarama para intentar rodear la capital desde el sur y el este. Por primera vez desde el
inicio del conflicto, dos grandes grupos de soldados de ambos bandos se enfrentaron
en el campo de batalla. Pese a que los nacionales ganaron ms terreno, no
consiguieron avanzar, pues las nuevas Brigadas Mixtas libraron uno de los ms
intensos y efectivos combates de la guerra, cercenando el avance enemigo hacia
campo abierto, algo que nunca antes haban hecho. A su xito contribuy la
superioridad tcnica de los aviones y los tanques soviticos: los primeros dominaron
el cielo mientras los segundos arrollaban a los blindados alemanes e italianos, ms
pequeos y menos potentes. Las bajas fueron mucho ms numerosas que en las
acciones que tuvieron lugar en los alrededores de Madrid en noviembre y diciembre.
El ltimo intento por rodear la capital fue la ofensiva que, en marzo, se lanz
sobre Guadalajara, una campaa conjunta hispano-italiana en la que el peso de la
lucha recay sobre el Corpo Truppe Volontarie (CTV). La eficaz defensa ejercida por
las Brigadas Mixtas, con ayuda de los tanques soviticos y de unas condiciones
climatolgicas favorables, pronto puso fin a ese avance, y pese a que el
enfrentamiento se sald con una ganancia neta de territorio, las unidades italianas
abandonaron precipitadamente sus posiciones, cercanas a la lnea de fuego, y ello
report a los republicanos una importante victoria propagandstica. Cientos de
italianos fueron hechos prisioneros y Guadalajara pas a ser considerada como la
primera derrota del fascismo. El resultado: un estancamiento an mayor del frente
central.
La defensa de Madrid entre noviembre de 1936 y marzo de 1937 fue el mayor
logro militar del Ejrcito Popular, una victoria defensiva que ya nunca se repetira.
Por el momento, Franco acept el consejo de sus asesores y se concentr en la zona
norte de la Repblica, internamente dividida, cuya conquista podra alterar el
equilibrio del poder a su favor.

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17
QU IMPORTANCIA TUVIERON LAS BRIGADAS
INTERNACIONALES?

E todos los mitos y leyendas asociados a la Guerra Civil, ninguno ha sido

D tan atractivo y duradero como el de las Brigadas Internacionales (BI),


conocidas entre sus numerosos admiradores como los voluntarios por la
democracia. Miles de hombres procedentes de pases grandes y pequeos (salvo de
la Unin Sovitica por orden expresa de Stalin) se ofrecieron voluntarios para luchar,
bajo la tutela de la Komintern, por la causa de la Repblica espaola, cautivando los
corazones de gran parte de la izquierda y, de paso, los de otras personas. Los
especialistas comunistas en propaganda les concedieron el mrito de haber salvado
Madrid de las tropas de Franco en 1936 y tanto aqullos como otros muchos
presentaron a los hombres de las BI como la quintaesencia de la abnegacin y el
sacrificio.
La idea de organizar un grupo internacional de voluntarios para luchar en Espaa
al lado de las izquierdas naci en una reunin de la Komintern celebrada en Praga el
26 de julio, pero slo a finales de septiembre recibi la aprobacin de Mosc. Sus
ms activos promotores fueron los dirigentes del Partido Comunista francs, cuya
implicacin super a la de los dems sectores de la Komintern. El 22 de octubre, el
Gobierno de Largo Caballero les dio su aprobacin formal (aunque los anarquistas se
negaron a cooperar) y, para entonces, el reclutamiento estaba muy avanzado, tanto en
Francia como en otros pases europeos, extendindose tambin a la mayor parte del
continente, a las Islas Britnicas y a todo el hemisferio occidental. A travs de
Francia se canaliz a la mayora de los voluntarios, cuyos primeros contingentes
estuvieron formados por exiliados comunistas franceses y alemanes. Muy pronto se
cre un campo de instruccin en Albacete (una provincia que haba votado a la
derecha ocho meses antes y con la que se hicieron las fuerzas izquierdistas
procedentes de los distritos prximos). Las dos primeras brigadas, enviadas al frente
de Madrid a finales de la primera semana de noviembre, recibieron con fines
propagandsticos el nombre de Brigadas Internacionales 11 y 12 y, durante el
siguiente ao y medio, se incorporaron voluntarios originarios de ms de una
veintena de pases, incluyendo a 2.800 norteamericanos, cuyo nmero igualaba ms o
menos al total de los soviticos presentes en Espaa. Ser voluntario no era tarea fcil;
algunos de ellos atravesaron por considerables dificultades, incluso por la crcel, en
su camino hacia Espaa y segn un informe sovitico, 300 perdieron la vida cuando,

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en 1.937, un submarino italiano torpede el vapor Ciutat de Barcelona.
Un alto porcentaje de voluntarios era comunista (un 80 o un 90 por ciento segn
ciertos documentos de la Komintern), aunque tambin hubo una minora de jvenes
idealistas de izquierdas que no lo eran, aunque estaban dispuestos a combatir al
fascismo. Entre ellos, los haba que estaban realmente convencidos de que luchaban a
favor de la democracia, pero la mayora fueron a Espaa a colaborar con la
Komintern en la implantacin de una Repblica de nuevo tipo. En palabras del
escritor americano y combatiente de las BI William Herrick: S, fuimos a Espaa a
luchar contra el fascismo, pero la democracia no era nuestro objetivo[32]. Segn l,
se instruy a los voluntarios americanos para que afirmaran que ramos
antifascistas, no comunistas, cuando se nos hiciera esa pregunta en Espaa[33].
Y cuenta tambin: Lo irnico es que aunque casi todos mis camaradas de las
Brigadas Internacionales eran leninistas y estalinistas, y crean en la gran revolucin
proletaria, slo unos pocos [] reconocamos que lo que haba ocurrido en Catalua
y Aragn bajo la direccin de los ridiculizados anarquistas y con la ayuda de los
odiados comunistas (del POUM) era esa misma revolucin proletaria, la idea que
haba estado presente en cada momento de nuestras vidas. Aparentemente, debamos
ms lealtad al Partido Comunista y a Jos Stalin que a nuestros ideales[34].
Segn consta en los informes soviticos, pese a que la gran mayora de los
voluntarios lo fueron por motivos polticos, hubo tambin una minora de aventureros
e incluso de delincuentes. La disciplina era estricta e inclua un amplio
adoctrinamiento poltico que desemboc en un nmero considerable de ejecuciones
disciplinarias. Adems, la Komintern les exiga que, al entrar en Espaa, hiciesen
entrega de sus pasaportes; algunos jams los recuperaron, pues los pasaportes
extranjeros autnticos eran de mucha utilidad para el NKVD (el servicio sovitico de
espionaje), sobre todo el nuevo tipo de pasaporte americano, muy difcil de falsificar.
Casi todas las brigadas estaban bajo el mando de oficiales del Ejrcito Rojo,
soviticos pero no rusos, disfrazados de voluntarios, entre ellos Manfred Shtern
(apodado Klber), un oficial de Bukovina que fue el primer comandante de la 11
Brigada, los hngaros Mate Zalka (Lukacs) y Janos Galucz (Gall), al frente de la 12 y
la 15 respectivamente, o el polaco Karol Swierczewski (Sverchevsky, conocido en
Espaa como Walter o Volter), un veterano que haba combatido en la revolucin
bolchevique y en la guerra civil rusa y que comandaba la 35 Brigada.
Durante aos, el nmero total de voluntarios ha sido una incgnita. Un primer
estudio sovitico slo mencionaba 31.237, pero las cifras aportadas por los
investigadores franquistas llegan a los 100.000. El ms claro de todos los documentos
disponibles de la Komintern considera que fueron 51.000 los brigadistas que, desde
Albacete, partieron al frente, pero existen registros similares en los que se menciona a
los 9.000 heridos que regresaron desde el campo de entrenamiento al combate, de

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modo que, segn parece, en total fueron unos 42.000.
Las Brigadas se convirtieron en un potente elemento propagandstico, aunque
cmo de efectivo desde el punto de vista militar? Los comunistas les atribuyeron el
mrito de haber cambiado la suerte en la defensa de Madrid, pero la mayora de los
expertos espaoles en historia militar tiene sus dudas. El primer ataque de las tropas
de Franco se rechaz antes de que los brigadistas llegasen al frente y, en noviembre
de 1936, slo constituan, como mucho, el 10 por ciento de los defensores. Es dudoso
por tanto que desempearan un papel decisivo. Lo que s es cierto es que lucharon
con valenta y contribuyeron a la victoria. Durante los ocho meses siguientes, las
Brigadas actuaron a menudo como tropas de choque. Casi siempre combatieron bien,
sufriendo numerosas bajas, aunque tambin conocieron el fracaso y la derrota.
En el verano de 1937, los informes de los asesores militares soviticos acerca de
la efectividad blica de las Brigadas eran, en general, negativos. Haban tenido
muchas bajas y el nmero de los reclutas espaoles que se incorporaban a las mismas
era cada vez mayor, de tal manera que, a finales de ese ao, eran internacionales
slo de nombre. Casi 7.000 brigadistas murieron en combate, una cifra inusualmente
elevada y una de las mayores de toda la guerra. Como sucede en muchos conflictos
blicos, la distribucin de las bajas en el espaol fue desigual y, por ejemplo, las BI,
los requets de Franco o los regulares de Marruecos sufrieron unas prdidas ms
importantes que las experimentadas por las unidades normales de ambos bandos.
Adems, era frecuente que, si caan en manos de los nacionales, stos tratasen a los
brigadistas con mayor dureza que a los soldados republicanos.
En conjunto, entre noviembre de 1936 y el verano de 1937 (periodo en el que los
combates fueron ms intensos) las BI contribuyeron en gran medida al xito del
nuevo Ejrcito Popular y, sin embargo, durante casi un ao, no actuaron dentro de la
estructura de mando del mismo, sino como un ejrcito semiautnomo de la
Komintern, dirigido por sus asesores y por los sviets. Slo en septiembre de 1937
las Brigadas se incorporaron a la estructura de mando republicana, pero incluso
entonces lo hicieron sin perder su especial estatus de unidades de la Komintern.
Las evaluaciones llevadas a cabo por los jefes militares soviticos, de una
franqueza absoluta, aparecen en sus informes, recogidos en el libro Espaa
traicionada, editado por Mary Habeck y Ronald Radosh. Segn las informaciones
que enviaban a Mosc, las relaciones sociales y las actitudes distaban mucho de la
idea oficial de solidaridad internacional. Entre los voluntarios existieron intensas
rivalidades nacionales y actitudes sumamente intolerantes: se rechazaba y criticaba a
los franceses (el grupo ms numeroso), a los que se consideraba inferiores, pero
tambin a los espaoles se les trat de manera negativa. Los brigadistas apenas se
esforzaron por aprender el idioma y, en general, se crean superiores a los soldados
espaoles. Un gran nmero de voluntarios norteamericanos, en particular, eran judos

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(como lo era una gran parte de los miembros del Partido Comunista Americano) y, a
pesar de ello, las tendencias antisemitas entre los brigadistas eran moneda corriente.
Ya en el verano de 1937, los reclutas espaoles representaban entre el 60 y el 80
por ciento de las tropas de varias de las Brigadas sin que por ello dejasen de ser
despreciados por los voluntarios. Los oficiales espaoles tampoco abundaban y lo
ms frecuente era que los soldados estuvieran bajo mando extranjero.
Se desconoce el nmero total de ejecuciones, aunque en las memorias de algunos
de los voluntarios se hace referencia a lo numeroso de las mismas. Se ha mencionado
que Andr Marty, el principal coordinador de la Komintern, dijo pblicamente que
slo hubo 500, pero esta afirmacin resulta poco fiable. Los documentos soviticos
hacen referencia a una ocasin en la que, debido a su falta de disciplina, se ejecut en
el frente a 20 voluntarios de una compaa.
En el verano de 1938, el nmero de extranjeros en las Brigadas haba disminuido
mucho, hasta el punto de que Juan Negrn, entonces jefe del Gobierno republicano,
propuso su repatriacin. Los pocos que quedaban ya no eran de mucha ayuda y,
licencindolos, podra aumentarse la presin sobre Italia y Alemania y lograr que
estos dos pases tambin retirasen sus tropas. A finales de septiembre se obtuvo el
acuerdo del Gobierno sovitico y, en octubre, la mayora de los voluntarios restantes
desfilaron en Barcelona, entre los aplausos del pblico, antes de abandonar Espaa
para siempre. Slo unos cientos se quedaron hasta la fase final de la guerra.
Mas tarde, los veteranos supervivientes de las Brigadas desempearan
destacados papeles en los regmenes comunistas nacidos en Europa Central con
posterioridad a 1945. Dada su experiencia militar y su comprobada lealtad comunista,
descollaron sobre todo en el ejrcito y en las fuerzas de seguridad de esas dictaduras.
En la Repblica Democrtica Alemana contribuyeron a convertir la revolucin
espaola en un culto especial durante los aos posteriores a la desestalinizacin del
pas. La lucha en Espaa se convirti en uno de los mitos clave de la RDA en los aos
sesenta y setenta del pasado siglo, en cierta manera tan relevante como la Revolucin
Rusa anterior en cuanto smbolo fundacional. En Estados Unidos, los ortodoxos
veteranos de la Brigada Abraham Lincoln (en realidad un batalln y no una brigada)
no pudieron ir tan lejos, pero, en su lugar, destacaron su papel como antifascistas
prematuros, como les gustaba llamarse a s mismos, dejando a un lado el hecho de
que, durante los dos aos que dur la alianza entre la Unin Sovitica y la Alemania
nazi (entre 1939 y 1941), fueron unos ardientes anti-antifascistas que se
manifestaban vigorosamente contra cualquier apoyo que pudiera prestarse a Gran
Bretaa y Francia en su lucha contra los alemanes.
De todos los mitos surgidos de la Guerra Civil, ninguno ha pervivido con tanta
fuerza como el de las Brigadas Internacionales. La Espaa democrtica nacida tras la
muerte de Franco no debe nada a los esfuerzos de la Komintern, pues se basaban en

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unos principios del todo opuestos y, sin embargo, ello no impidi que en 1996,
sexagsimo aniversario de la guerra, los socialistas presentaran una mocin en las
Cortes para otorgar la nacionalidad espaola a los brigadistas supervivientes e
invitaran a 350 de ellos a regresar para recibir numerosos homenajes pblicos.

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18
CULES FUERON LOS OBJETIVOS DE LA INTERVENCIN
DE MUSSOLINI?

OS tres dictadores que intervinieron en la Guerra Civil tuvieron sus propios

L motivos y un grado de compromiso diferente. El nico y parcial


denominador comn fue que tanto Hitler como Mussolini ansiaban la
victoria de Franco, aunque para el primero no fuese sino una consideracin
secundaria, mientras que para el segundo se trataba de una prioridad absoluta. Espaa
poda tener una inmensa relevancia para la Italia fascista, en trminos geogrficos, de
estrategia militar y de poltica internacional, al controlar el acceso al Mediterrneo,
una zona que Mussolini esperaba dominar. Por ello contemplaba la Segunda
Repblica con aprensin, pues, desde el principio, la implantacin de un nuevo
rgimen democrtico en el sur de Europa haba supuesto un reto para el fascismo,
pero, como ya se ha indicado, el Gobierno italiano no hall el modo de influir sobre
los asuntos espaoles y ya se haba quedado sin opciones incluso antes de que
estallase la guerra.
Tan pronto como se supo de la intervencin italiana, comenzaron las
especulaciones acerca de los motivos y ambiciones del Duce. Los servicios
propagandsticos republicanos se apresuraron a anunciar que Italia y Alemania
estaban invadiendo el pas, al que pretendan conquistar para someterlo a su frreo
control. Otras hiptesis ms razonadas sostenan que Mussolini esperaba, cuando
menos, lograr una ventaja especfica negociando el establecimiento de una base naval
italiana en las Baleares.
Aunque esta ltima teora no dio del todo en el blanco, la intervencin del Duce
fue, en cierto modo, menos interesada que la del resto de los dictadores. Consideraba
la victoria de Franco como una necesidad estratgica, por lo que estuvo ms
dispuesto que Hitler o Stalin a apoyar con sus recursos la consecucin de ese
objetivo. A pesar de que el prestigio internacional de la Alemania nazi era mayor que
el de la Italia fascista, los italianos gozaban de un cierto ascendiente cultural y
poltico sobre los nacionales, algo que nunca tendra Alemania, ms distante desde el
punto de vista cultural. Adems, conforme las ideas polticas de Franco se tornaban
ms radicales y fascistizadas, se pas a considerar a Italia como un modelo mucho
ms factible para la nueva Espaa que el de un pas nrdico y eminentemente
protestante cuyo rgimen poltico estaba basado en un peculiar fanatismo racial para
el que Espaa no estaba preparada y mucho menos comparta. Con la victoria de

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Franco, Mussolini esperaba establecer una relacin especfica con el nuevo rgimen
que atraera a Espaa a la rbita italiana, como una especie de satlite, pero, aparte de
estas expectativas, el Duce careca de otras ambiciones ms delimitadas, en parte
debido a que cuando comenz la Guerra Civil su poltica estaba en un continuo
cambio. Tan slo nueve meses antes haba entrado en su fase ms agresiva, con la
invasin de Etiopa, el primer paso importante en la expansin de un nuevo imperio
italiano por el Mediterrneo y frica aunque no se supiera todava la forma que
adoptara. En ese momento, Italia no contaba con ningn aliado relevante.
A pesar de que, en agosto de 1936, aument el apoyo italiano a las fuerzas
franquistas en el sur de Espaa, Mussolini firm el Acuerdo de No Intervencin, no
con la intencin de respetarlo, sino con la esperanza de impedir que Francia prestase
ayuda a la Repblica para que la limitada colaboracin germano-italiana permitiese a
los nacionales obtener un rpido triunfo. En los primeros treinta das, Italia y
Alemania enviaron unos 40 aviones, cada uno, as como pequeas cantidades de otro
material blico y municiones.
Uno de los efectos de esta intervencin fue que tanto el Duce como Hitler
adoptaron polticas paralelas con respecto a Espaa, aunque, al principio, sus
actuaciones fuesen independientes. Al Fhrer siempre le haba interesado establecer
algn tipo de acuerdo o alianza con Italia, pero la actitud del rgimen fascista en lo
referente al pas germano era ms que ambivalente. Los dos pases haban sido
enemigos durante la Primera Guerra Mundial y, en 1934, los fascistas haban
mostrado en la prensa italiana su vehemente y rabioso desacuerdo con la poltica
racista nazi, pero, a pesar de ello, slo Alemania haba apoyado la conquista italiana
de Etiopa. La actitud del Duce respecto a Hitler y a la Alemania nazi fue siempre el
resultado de una compleja combinacin de miedo y envidia en la que se sobrepuso
esta ltima conforme Alemania se volva ms poderosa y ambos pases apoyaban al
mismo bando en la Guerra Civil. En octubre de 1936, los dos regmenes firmaron su
primer acuerdo importante, no una alianza, sino un compromiso mutuo de amistad y
colaboracin que Mussolini pronto pas a considerar como el establecimiento de lo
que denominaba el Eje Roma-Berln y que explicaba en trminos de un acuerdo
anticomunista para garantizar el bienestar de Europa al que los dems pases podan
sumarse con completa libertad.
Ya desde agosto, Hitler crea que el conflicto espaol caa dentro de la esfera de
influencia italiana, ya que l no se haba fijado objetivos polticos en el sur de
Europa. Un mes ms tarde comenzaron a llegar a Espaa pequeas misiones de
asesora militar tanto italianas como alemanas, as como un nmero limitado de
personal para adiestrar a las tropas franquistas en el uso del armamento extranjero y, a
finales de octubre, algunos de ellos participaron junto a Franco en la marcha sobre
Madrid. Es ms, durante las confusas primeras semanas de la guerra, los lderes

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insurgentes de Mallorca enviaron a Roma peticiones urgentes de ayuda para proteger
la isla de los ataques republicanos y aunque el Gobierno italiano ya estaba
colaborando con Franco a crdito, eso no le impidi exigir a las autoridades
mallorquinas un depsito de tres millones de liras como desembolso inicial antes de
que los primeros aviones llegasen a la isla a primeros de agosto. Cuando los
expedicionarios catalanes dieron comienzo a la invasin de Mallorca, los insurgentes
solicitaron a Roma el envo de asesores militares que coordinasen la defensa. A esta
peticin, Mussolini respondi enviando a Arconovaldo Bonaccorsi, un llamativo
oficial, alto y pelirrojo, de la milicia del Partido Fascista, a quien se conocera como
el Conde Rossi. Empleando 5 aviones italianos que acababan de llegar y ayudado
por unos 200 compatriotas, Rossi coordin a las fuerzas rebeldes, muy inferiores en
nmero, y el 3 de septiembre forz la retirada de la milicia catalana. La defensa
result tan eficaz que sirvi como rampa de lanzamiento para que los nacionales se
apresurasen a tomar Ibiza, al tiempo que Bonaccorsi orquestaba una represin
derechista que cost la vida a ms de 500 mallorquines. Adems, la isla se utiliz
como base para otras unidades de la aviacin italiana que, ms tarde, tomaran parte
activa en la guerra. Bonaccorsi tambin alent all el desarrollo de Falange y sus
sindicatos, algo que no tardara en convertirse en un motivo de friccin poltica con
otros partidarios de los nacionales, y cuando la presencia italiana super la barrera de
los 1.000 hombres, creci la aprensin en Londres y Pars.
Aunque Roma y Berln se mostraban muy crticas con la lentitud de Franco a la
hora de avanzar hacia Madrid y pese al hecho de que no pudo hacerse con la capital,
a mediados de noviembre reconocieron su nuevo rgimen como el nico Gobierno
legtimo de Espaa y aumentaron su asistencia militar, que, en ese momento, se vea
superada por el apoyo sovitico a los republicanos.
El 28 de noviembre, Franco firm un tratado secreto con Mussolini, el ms
importante de sus acuerdos de guerra, por el que Italia se comprometa a apoyar la
independencia e integridad de Espaa y ambos pases a otorgarse asistencia mutua,
asesoramiento y amistad y a no permitir que terceros pases hiciesen uso de sus
territorios contra el otro, en clara referencia a Francia y al paso de sus tropas entre
Europa y frica. Adems de unos vagos acuerdos comerciales, el tratado obligaba a
ambos Gobiernos a mantener una benevolente neutralidad en el caso de que uno o
ambos se viesen envueltos en una guerra con una tercera potencia, as como a
proporcionar al otro material blico e instalaciones, unos trminos que pueden
interpretarse como una justificacin para el uso militar de las Baleares por parte de
Italia. Este tratado secreto marc el inicio de la intensificacin de la ayuda italiana.
En los primeros meses de la guerra, Hitler haba enviado algo ms de ayuda que
Mussolini y, a principios de noviembre, haba hecho llegar a Espaa los cien aviones
de la Legin Cndor a los que haba que sumar otras pequeas cantidades de

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armamento. Aparte de esto, la cooperacin alemana fue limitada y a finales de 1936,
el dictador comenz a percatarse de que el conflicto espaol le resultaba ms til
como una diversin, para distraer la atencin del resto de los pases de sus actividades
en Europa Central; sera por tanto deseable que la guerra continuase otros tres aos o
as e incluso Hermann Goering, artfice del Plan Cuatrianual nazi, lleg a especular
con la posibilidad de reducir el apoyo alemn para evitar que Franco obtuviese una
rpida victoria.
Para Mussolini, semejante idea era inaceptable. Cada vez se mostraba ms crtico
con la lentitud de Franco y decidi que haba llegado el momento de aumentar su
ayuda, a fin de garantizar una victoria que haba llegado a considerar indispensable
para la poltica italiana. El 6 de diciembre, Roma cre un programa especial, Ufficio
Spagna, para que coordinase la ayuda a las tropas franquistas. Se puso a todos los
soldados italianos presentes en Espaa bajo el mando del asesor de ms alto rango, el
general Mario Roatta, y el da 14 se comunic a Franco (ante su sorpresa y disgusto)
que estaban a punto de llegar 3.000 Camisas Negras del Partido Fascista para luchar
contra los republicanos. No haca mucho que aqul haba sugerido al embajador Von
Faupel que podra estar interesado en contar con la cooperacin de varias divisiones
alemanas e italianas, bien entrenadas y equipadas, para avanzar sobre el frente de
Madrid, pero la decisin del Duce fue totalmente unilateral, sin ninguna consulta
previa.
A principios de 1937, ya haba 10.000 soldados italianos en Espaa y, a finales de
febrero, se haban convertido en 49.000, a los que haba que aadir los casi 1.000
aviadores presentes en los escuadrones de la aviacin franquista. Ms tarde, el
Gobierno italiano anunciara que en suelo espaol slo estaban combatiendo
voluntarios y aunque la opinin internacional consider esta declaracin como una
tapadera, era cierta desde el punto de vista tcnico. Mussolini intent limitar la
exposicin pblica de su Gobierno enviando slo a aquellos miembros del personal
militar y del Partido Fascista que se haban ofrecido voluntarios (a cambio de un buen
sueldo) para combatir en Espaa y ni Italia ni ninguna otra de las potencias que
intervinieron lo hicieron con sus propias unidades militares regulares. Ms tarde, las
pruebas documentales revelaran que de los 49.000 soldados de infantera, alrededor
del 57 por ciento eran voluntarios del Partido Fascista, no soldados del ejrcito
italiano. De hecho, las unidades italianas de infantera presentes en Espaa eran
formaciones nuevas, creadas para la ocasin, algo que, al principio, limit su
efectividad.
Entre diciembre y febrero, Mussolini realiz 62 envos de hombres y material,
incluyendo 130 aviones, 500 caones, 700 morteros, 1.200 ametralladoras y 3.800
vehculos. La infantera se organiz en el Corpo Truppe Volontaire (CTV) que
contaba con 4 divisiones y 2 brigadas (la Frecce Nere y la Frecce Azzurre)

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compuestas por combatientes espaoles e italianos. En noviembre de 1936, el primer
submarino italiano comenz a operar en las costas orientales y, mientras tanto,
Bonaccorsi se haba visto obligado a abandonar Mallorca debido a las quejas
britnicas.
A Franco le irritaba la autonoma del CTV, cuyos efectivos, por exigencias de
Roma, deban permanecer juntos y combatir como una unidad. Los italianos estaban
ansiosos de obtener una victoria y, puesto que sus unidades estaban mejor
motorizadas que ninguna de las espaolas, desempearon el papel protagonista en la
ofensiva contra Mlaga, ciudad que tomaron en febrero tras enfrentarse a la
resistencia republicana, dbil y mal armada. Franco todava estaba decidido a entrar
en Madrid, pero, en febrero, no logr organizar una ofensiva envolvente que
ascendiese por el sur, desde el valle del Jarama, y con ello entreg la iniciativa al
CTV, esta vez en una ofensiva que comenz el 8 de marzo y que se desplaz desde el
norte hacia Guadalajara. El mal tiempo oblig a la fuerza area franquista a
permanecer en tierra, pero los aviones republicanos, situados ms al sur, s podan
volar, con lo que las tropas italianas se encontraron desprotegidas en medio de un
ataque areo. Por otra parte, el asalto de la divisin espaola que haba de apoyarles
en su ataque estuvo muy mal coordinado y las pequeas tanquetas italianas no eran
rival para los T-26 soviticos, casi el triple de grandes y mucho mejor armados. Los
italianos slo consiguieron llegar hasta Brihuega y desde all emprendieron la
retirada, no sin antes asegurar ms o menos la mitad del terreno que haban ocupado
y dejando a unos 500 prisioneros en manos del Ejrcito Popular. La propaganda
republicana sac mucho partido a la primera derrota del fascismo y Mussolini se
sinti humillado, pero esto slo sirvi para fortalecer su determinacin por ver
triunfar a Franco.
Despus de Guadalajara, se someti a los soldados italianos a una cuidadosa
seleccin, repatriando a quienes eran demasiado mayores, estaban heridos, mal
entrenados o poco motivados (unos 9.000 hombres en total). En su lugar, se envi a
un pequeo reemplazo de soldados en mejores condiciones. As el nmero de
voluntarios del CTV se redujo a menos de 38.000 hombres, mejor preparados para el
combate, que lucharan en casi todas las batallas importantes hasta el mismo final de
la guerra con el apoyo de sus propias unidades de artillera y pilotos, dos grupos que
desempearan un significativo papel en las exitosas ofensivas franquistas durante los
ltimos veinticuatro meses del conflicto.
A pesar de tanta ayuda, los fascistas italianos se vieron a menudo desconcertados
por el carcter extremadamente derechista del naciente rgimen franquista y lo que
les parecan sus aspectos reaccionarios y clericales. El fascismo italiano se
consideraba a s mismo progresista y moderno, aunque se opusiese al
progresismo ms liberal de tipo izquierdista. Por ello, entre los fascistas surgieron

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algunas crticas respecto a la relacin con el nuevo rgimen espaol, tan derechista.
Roberto Cantalupo, el primer embajador italiano, que no era un fascista radical, tena
una opinin bastante pobre de Franco, de Falange y del Ejrcito Nacional.
No obstante la actitud de Cantalupo, las relaciones entre Franco y Mussolini
siguieron siendo amistosas y amables. As, en marzo de 1937, se envi a Espaa a
uno de los principales jefes del Partido Fascista, Roberto Farinacci, en una misin
investigadora, pues se vena especulando con la candidatura del ms profascista de
los miembros de la Familia Real italiana, el duque de Aosta, al trono de la futura
Monarqua espaola restaurada. Sin embargo, el nico consejo directo que Farinacci
dio a Franco fue que organizase un gran Partido Nacional como nico partido de
su rgimen; nunca se organiz un esfuerzo conjunto por intervenir en los asuntos
internos del pas.
En consecuencia, los italianos hicieron poco por alentar las ambiciones de
Falange, cuyos lderes se mostraban ms interesados en la Alemania nazi. Ms tarde,
cuando en abril de 1937 Falange pas a ser Falange Espaola Tradicionalista, los
diplomticos italianos facilitaron una informacin detallada acerca de las
instituciones fascistas a los dirigentes del nuevo partido estatal de Franco. Esas
directrices tuvieron una influencia limitada en el desarrollo de las nuevas
instituciones falangistas, sobre todo en el Fuero del Trabajo de 1938.
Los grandes envos de armas destinadas a Franco lo fueron bsicamente a crdito,
aunque los acuerdos comerciales firmados en noviembre y diciembre de 1936
pretendieran ampliar los intercambios hispano-italianos y asegurar los pagos en la
medida en que Franco pudiera. Mediante un nuevo acuerdo suscrito en abril de 1937,
el rgimen espaol se comprometi a pagar (empezando en 1938) 150 millones de
liras anuales por las armas recibidas, cuyo valor ya superaba los 500 millones, pero,
dado que apenas se contaba con recursos suficientes, Nicols Franco firm un nuevo
compromiso en agosto de 1937 por el que un consorcio de bancos italianos (en parte
propiedad del Gobierno) otorg al rgimen franquista considerables crditos para la
adquisicin de armamento. Con ellos se pagara la mitad de los futuros envos, y el
resto mediante exportaciones especiales. Estas condiciones fueron mucho ms
generosas que las concedidas por Hitler (o, no es necesario decirlo, por Stalin), pues
slo obligaban a Franco a realizar unos mnimos pagos parciales mientras durase la
guerra.
En octubre de 1937 el reorganizado CTV ya contaba con 38.000 hombres. Apenas
participaron en la ofensiva de primavera en la que se conquist Vizcaya, pero
tuvieron una actuacin destacada en el asalto a Santander a finales del verano. En
octubre, el general Ettore Bastico, que haba sustituido a Roatta despus de la batalla
de Guadalajara, ocupndose de reorganizar las tropas italianas, fue a su vez
reemplazado por el general Mario Berti, a quien la toma de Teruel por parte del

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Ejrcito Popular en diciembre de 1937 (su nica victoria ofensiva en toda la guerra)
sumi en la desesperacin hasta el punto de recomendar la retirada de todas las tropas
italianas, previendo un estancamiento de las operaciones o incluso la derrota de los
nacionales. Mussolini se neg de plano ya que consideraba que, en la guerra de
Espaa, estaba en juego el prestigio del rgimen fascista y que los vitales intereses
geoestratgicos de Italia, as como los del propio fascismo, dependan de la victoria
de Franco. Una vez ms, asegur al general (en trminos muy diferentes a los de
Hitler) que Italia no se arredrara, sino que le apoyara hasta el final de la guerra
insistiendo, eso s, en que el CTV slo se utilizase en las ofensivas ms decisivas.
La contraofensiva franquista de principios de 1938 culmin con xito y el CTV
desempe un relevante papel en la siguiente, con la que se alcanz el Mediterrneo
y se dividi la zona republicana en dos en abril de ese mismo ao. Durante esta
ofensiva, Mussolini, por su cuenta y riesgo, orden a los aviones italianos que se
encontraban en Mallorca que llevasen a cabo un bombardeo areo indiscriminado
sobre Barcelona, que dur tres das, entre el 16 y el 18 de marzo, en el que murieron
300 civiles y multitud de edificios quedaron destruidos. Parece que se trat de una
especie de ataque terrorista destinado a acelerar el colapso de la Repblica, aunque su
efecto no fuese tal.
Por su parte, la ofensiva final republicana en el Ebro, que al principio tuvo
bastante xito, ejerci un deprimente efecto sobre el CTV. Para entonces al menos
3.500 de sus soldados haban perdido la vida en la batalla y algunos expresaron su
opinin de que se estaba condenando a los italianos a una lucha sin fin, en la que
todos acabaran muertos.
Ms adelante, el periodista Indro Montanelli escribira que pareca que la
estrategia de Franco se basaba en el principio de que vence el ltimo soldado que
queda en pie[35]. Mientras Berti abogaba por la retirada, en parte para salvar el
prestigio italiano, Mussolini estaba cada vez ms asqueado con Franco y se
lamentaba de su insoportable lentitud, su falta de imaginacin y su incapacidad para
aprovechar las oportunidades. No haca mucho que su yerno y ministro de Asuntos
Exteriores, Galeazzo Ciano, haba anotado en su diario que Franco no tiene ninguna
visin de sntesis en la guerra. Sus operaciones son las de un magnfico comandante
de batalln, pero ahora era el Duce quien se quejaba ante l: Escribe en tu libro
hoy, 29 de agosto, preveo la derrota de Franco. Este hombre no sabe o no quiere
hacer la guerra. Los rojos son combatientes; Franco, no[36].
Sin embargo, pese a la aversin que senta por Franco, Mussolini crea que el
resultado de la guerra en Espaa era demasiado importante para Italia como para
abandonar y el triunfo de Hitler en Mnich en septiembre le devolvi la confianza en
la victoria final. En octubre logr que Italia pasase ms inadvertida, retirando a
10.000 soldados italianos en un gesto diplomtico y sus envos de armas menguaron

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(al tiempo que aumentaban los alemanes). Adems, Mussolini se ofreci a reemplazar
a los soldados repatriados, algo a lo que Franco puso reparos pues quera evitar
mayores complicaciones internacionales y confiaba en alcanzar el triunfo con las
fuerzas con las que ya contaba.
El CTV se reorganiz en cuatro divisiones, aunque tres de ellas integraban
tambin a soldados espaoles y la nica que sigui siendo netamente italiana, la
Littorio, contaba con 12.000 hombres. Adems todava disponan de ms de 100
aviones en sus escuadrones, as como de 100 tanques ligeros y 600 caones. Tanto las
fuerzas areas italianas como su artillera siguieron siendo de gran importancia y, en
los ltimos das del mes de diciembre, lograron un decisivo avance en la ofensiva
contra Catalua.
Conforme las tropas franquistas se aproximaban a la frontera con Francia (que
durante dos aos y medio haba sido el principal salvavidas del ejrcito republicano),
el general expres una vez ms su preocupacin por los rumores relativos a una
intervencin militar francesa, a la vista de lo cual, Ciano advirti en repetidas
ocasiones a los embajadores francs e ingls que, si tal cosa llegaba a ocurrir, se
enviara al ejrcito italiano a suelo espaol para combatir a los franceses.
Los dirigentes fascistas se mostraron bastante satisfechos tanto con el resultado de
su intervencin como con la victoria de Franco. El 22 de febrero de 1939, Ciano
anot en su diario que con el inminente triunfo en Espaa se haban puesto los
cimientos del Imperio Romano Mediterrneo. Mussolini, por su parte, estaba
convencido de que el victorioso rgimen espaol se alineara con el Eje en los
asuntos europeos y que Italia haba obtenido una especie de satlite en Madrid. En
gran medida, acert en su primera presuncin, pero se equivoc en la segunda.
Aunque Franco y la mayora de sus colegas consideraron al Duce como su amigo ms
cercano durante el primer ao posterior a la guerra, aqul se neg a adoptar un papel
de satlite y se volvi, cada vez con ms frecuencia, hacia Alemania, que no haca
sino obtener triunfos militares a gran escala.
En muchos aspectos, Mussolini sigui siendo el principal valedor de Franco en el
extranjero. Se haba comprometido mucho ms que Hitler con la victoria de los
nacionales, facilitndoles ms armas y tropas. Los trminos de su cooperacin fueron
asimismo mucho ms generosos y no intentaron obtener las enormes contrapartidas
econmicas que Hitler exigi. En aos posteriores, mucho despus de la derrota del
fascismo italiano, tanto el propio Franco como otras veteranas figuras de su rgimen
recordaran a Mussolini con una cierta nostalgia como un amigo y aliado leal y
generoso.

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19
QU PAPEL JUG LA GUERRA ESPAOLA EN LA
ESTRATEGIA DE HITLER?

AS doctrinas polticas de Adolf Hitler se basaban en una peculiar teora de la

L raza en la que Espaa no tena parte alguna. La pennsula Ibrica apenas se


menciona en Mein Kampf, salvo para observar que su declive en el siglo XVII
fue el inevitable resultado de la disolucin racial de la herencia visigoda, aunque en
su segundo libro (a veces llamado el libro secreto y que no se public hasta el fin
de la Segunda Guerra Mundial) ira algo ms lejos al afirmar de pasada que Espaa y
Hungra compartan una cierta oposicin a Francia, como queriendo decir que ambas
naciones podran resultar tiles para los designios alemanes contra este pas.
La inversin econmica alemana en Espaa fue bastante inferior a la de Gran
Bretaa, Francia o Estados Unidos, aunque el nmero de alemanes residiendo en el
pas era considerable. Tambin su actividad poltica en suelo espaol fue reducida y
slo se dedic algo de dinero a la propaganda. A diferencia de Italia, el Gobierno
alemn se neg a patrocinar las actividades de Falange, as como a apoyar las vagas
pretensiones de los conspiradores de obtener una pequea ayuda militar por parte de
empresas y funcionarios menores. El hecho de que el ministro republicano de la
Guerra pudiera negociar dos acuerdos comerciales con la corporacin Krupp en abril
de 1936 para adquirir nuevos tipos de artillera demuestra que Alemania no tena
planes hostiles inmediatos con respecto a Espaa, e incluso una vez comenzada la
guerra, el Gobierno republicano les intent comprar armas.
Por eso, la solicitud personal que Franco le hizo llegar la noche del 25 de julio
cogi a Hitler por sorpresa, aunque ello no le impidi tomar la decisin (en unas dos
horas, en la madrugada del da 26) de concederle una limitada ayuda militar; y ese
mismo da, Hermann Goering, jefe de la Luftwaffe, organiz un Sonderstab W (un
grupo especial) para coordinarla. Pronto llegaran 20 aviones de transporte Junkers 52
(que tambin podan usarse como bombarderos de tamao medio), junto con otro
material blico. En agosto, los aviones alemanes tomaran parte en el primer puente
areo militar de la historia.
El inters de Hitler por Espaa era a la vez poltico-ideolgico y geoestratgico y
ello a pesar de que, para la Alemania nazi, la importancia del papel geogrfico de la
pennsula Ibrica era mucho menor que para Italia. Pero tambin existan objetivos
econmicos. Hitler quera evitar la consolidacin de un rgimen revolucionario de
izquierda o comunista en Espaa y, si era posible, instaurar otro derechista,

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antifrancs y proalemn. En agosto creci la ayuda militar alemana y, el da 28, se
autoriz la participacin, por si fuera necesaria, de un pequeo nmero de sus
instructores y personal tcnico en operaciones de combate. Ms o menos un mes ms
tarde se intensific la cooperacin alemana con la Operacin Otto y, en vista de la
escalada sovitica, antes de finales de octubre se tom la decisin de enviar un
pequeo contingente areo (adems de otras fuerzas complementarias) compuesto por
92 aviones y 3.900 hombres, conocido como la Legin Cndor, que lleg a Espaa el
6 de noviembre. Por su parte, Franco tuvo que aceptar ciertas condiciones: todas las
fuerzas alemanas y sus servicios complementarios quedaran agrupadas en un cuerpo
especial autnomo, al mando de sus propios oficiales, se garantizara la seguridad de
sus bases y, de ah en adelante, la guerra se conducira de una manera ms racional y
activa, dando prioridad a la destruccin, la neutralizacin o la toma de los puertos
mediterrneos a travs de los cuales entraba el material sovitico. En ese momento, la
ayuda alemana super a la aportada por Italia.
El anticomunismo constitua un rasgo fundamental del nacionalsocialismo
alemn, ya que tanto el poder del comunismo germano como la amenaza
comunista haban contribuido de manera decisiva al triunfo hitleriano y, por la
misma regla de tres, se justificaba tanto su poltica exterior como el aumento de su
actividad militar. El primer acuerdo al que Hitler lleg con sus futuros aliados fue la
firma del Pacto Anti-Komintern germano-japons el 23 de octubre de 1936, el mismo
da en que se cre lo que Mussolini llamara el Eje Roma-Berln. Mientras dur el
conflicto espaol, los diplomticos alemanes e italianos se sirvieron de la necesidad
de contrarrestar al comunismo para justificar ante las dems potencias su cooperacin
con Franco.
El 18 de noviembre de 1936, tanto Hitler como Mussolini reconocieron
oficialmente el rgimen insurgente como el legtimo Gobierno de Espaa,
concediendo a Franco un apoyo del que andaba muy necesitado, justo en el momento
en que vea cmo se bloqueaban sus esfuerzos por tomar Madrid. Hitler ya haba
dejado muy claro al Duce que siempre considerara el Mediterrneo como una zona
de influencia italiana, en la que Alemania no pensaba intervenir, a lo que Mussolini
correspondi retirando su veto al Anschluss austriaco.
El general Wilhelm von Faupel, primer embajador alemn ante Salamanca, era un
ardiente nazi cuyas miras estaban puestas en ayudar a la Falange a alcanzar un puesto
dominante en el nuevo rgimen y en lograr una mayor colaboracin por parte de su
pas para que la victoria de Franco fuese rpida. Hitler no estuvo de acuerdo con
ninguno de estos planes; por el contrario, vet cualquier interferencia poltica
alemana, sealando que era ms importante concentrarse en obtener concesiones
econmicas. Segn un documento del Ministerio de Asuntos Exteriores alemn, le
era indiferente el sistema poltico que se encontrara en Espaa en el poder al final de

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la guerra, ya fuera una dictadura militar, un estado autoritario o una monarqua de
tendencia conservadora o liberal[37]. Lo nico que le importaba era que ese sistema
sustentase la poltica alemana. Por ello se neg a extender su colaboracin con
Franco y dej a Mussolini al frente de la escalada que comenz a finales de 1936.
A pesar de que Alemania deseaba una victoria franquista, la continuidad del
conflicto servira mucho mejor a los intereses del pas, pues distraera la atencin de
Europa de su rearme y expansin. Un destacado oficial alemn resumi la poltica del
Fhrer a finales de 1936 de la siguiente manera: Si se poda continuar dirigiendo la
atencin del resto de las potencias europeas hacia Espaa, esto supondra una
considerable ventaja para la poltica alemana en Europa los intereses alemanes, los
nicos que importaban, no podan centrarse en una prematura conclusin de la Guerra
Civil espaola que pusiese en riesgo su propio rearme. Por el contrario, la poltica
alemana se beneficiara si la cuestin espaola continuaba durante un tiempo,
atrayendo la atencin de Europa y alejndola, por lo tanto, de Alemania[38]. sta
seguira siendo la posicin bsica de Hitler en los dos aos siguientes, hasta el otoo
de 1938. Si Franco esperaba obtener ms ayuda, tendra que venir de Mussolini. El 5
de noviembre de 1937, el Fhrer reiter su poltica ante sus subordinados: Alemania
segua teniendo el mximo inters en la prolongacin del conflicto espaol; as se
dejara de prestar atencin a los siguientes movimientos contra Austria y
Checoslovaquia y se mantendra a Italia bien enredada y a la ria con Francia y Gran
Bretaa.
Desde luego, a Mussolini esto no le hizo ninguna gracia, pues era Italia la que
deba realizar un mayor esfuerzo y, como l mismo reconoci, se empeoraban sus
relaciones con Pars y Londres, mientras que los alemanes quedaban con las manos
relativamente libres. Sin embargo, no dej de acercarse a Hitler, firmando en
noviembre de 1937, el Pacto Anti-Komintern y retirando a Italia de la Sociedad de
Naciones.
En 1938, la poltica hitleriana alcanz nuevas cotas de cinismo. Desde las
primeras semanas de la guerra se venan evaluando las posibles consecuencias que el
conflicto tendra sobre Francia. Mientras continuase, seguira dividiendo a los
franceses e impidiendo que stos pudieran presentar una respuesta unida ante las
iniciativas alemanas. Dado que la situacin de conflicto interno originada por la
guerra espaola era mucho mayor en Francia que en otros pases, incluso se lleg a
albergar una cierta esperanza de que la guerra se extendiese al pas vecino, pero, si
esto no se consegua, no dejara de causar problemas mientras durase.
Tras la exitosa ofensiva franquista en Aragn, Hitler comunic al jefe de la
Sonderstab W, Erwin Jaenecke, que no deseaba ver cmo Franco conquistaba
Catalua, algo que, en aquel momento, era ms que factible; por el contrario, prefera
lo que denomin una Catalua roja, que siguiese siendo la manzana de la discordia

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entre Franco y el Gobierno francs, con lo que se eliminaba cualquier peligro de
entendimiento entre Pars y el rgimen franquista victorioso. De esta manera, se
aislara a Catalua del resto del sistema econmico espaol y, con ello, se facilitara
la obtencin de materias primas por parte de Alemania al tiempo que se mantendra a
Mussolini fijo en su oposicin a Francia. Hitler dio instrucciones a un sorprendido
Jaenecke para que Franco evitase Catalua y, en su lugar, atacase el sur del pas. Esto
(adems de los informes acerca de las discusiones francesas sobre la conveniencia de
intervenir en Catalua y/o las Baleares) es lo que hubo detrs de la decisin de
Franco, inexplicable desde el punto de vista militar, de renunciar a un triunfo rpido y
decisivo en Catalua y concentrarse en el lento y difcil avance hacia Valencia por las
colinas y la carretera de la costa, una decisin que dej estupefactos a sus
subordinados.
Durante la mayor parte de la guerra, los jefes militares alemanes no pararon de
quejarse de la lentitud y de lo poco imaginativas que eran las operaciones militares de
Franco, algo que lleg a afectar a la moral de la Legin Cndor. Para el embajador
Faupel sus conocimientos y experiencias personales militares no son suficientes
para la conduccin de operaciones en su dimensin actual y segn el general Hugo
Sperrle, comandante de la Legin Cndor, al parecer Franco no es el lder que puede
con estas tareas grandes. Segn criterios alemanes, no tiene experiencia militar.
Como le hicieron muy joven ya general en la Guerra del Rif, nunca ha mandado
unidades mayores y, por tanto, lo mejor que tiene es el nivel de jefe de
batalln[39]. Sin embargo, siempre que se haca partcipe a Hitler de estas
preocupaciones, el Fhrer las desdeaba, pues las tcticas dilatorias de Franco le
venan a las mil maravillas.
La nica intervencin en los asuntos internos espaoles tuvo lugar a principios de
1937. El general Von Faupel recibi instrucciones de Berln para que slo ofreciese
consejo acerca de temas internos espaoles si se le invitaba a ello, pero tena
tendencia a excederse y por ello organiz la llegada de unos 50 asesores militares
alemanes, en su mayora reservistas, para supervisar los centros de instruccin
falangistas, en los que se preparaba a los nuevos oficiales y suboficiales. Tambin
anim a los dirigentes de Falange a ser ms activos polticamente, aunque todo
termin en abril de ese mismo ao, cuando Franco se hizo con el control de Falange,
convirtindola en la base de su nuevo partido estatal unificado, la FET. Tanto los
programas de entrenamiento como los asesores alemanes se incorporaron al sistema
unificado del Ejrcito Nacional y, acto seguido, se destituy a Von Faupel.
En 1938, Hitler acept la sugerencia de su ministro de Asuntos Exteriores,
Joachim von Ribbentrop, para firmar un tratado especial de amistad con Franco, un
modo til de vincular a ste todava ms a Alemania. Cautelosamente, Franco evit
dar ese paso, pues era muy consciente de que, mientras durase la guerra, tena que

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evitar ms enfrentamientos con Francia y el Reino Unido. Slo al final del conflicto
se le vio dispuesto a ir mis all de ese protocolo secreto que firm en marzo de 1937
por el que se comprometa a que Espaa permaneciese neutral en cualquier guerra
europea (algo que, por otra parte, ya tena en mente).
Las relaciones econmicas fueron el principal punto de friccin entre la Alemania
nazi y el rgimen franquista. En Berln (al contrario que en Roma) estaban decididos
a sacar el mximo partido posible, sobre todo del control y la importacin de
minerales. Las relaciones econmicas con Espaa estaban en manos de dos
compaas, HISMA (Hispano Marroqu de Transportes, S. L., una empresa privada
slo de nombre, pues la mitad de su capital proceda del Estado espaol), encargada
de canalizar los envos de armas y ROWAK (Rohstoff-Waren-Handelsgesellschaft
AG), una empresa estatal que se ocupaba de la importacin de productos desde
Espaa. Franco hubiese preferido unos acuerdos de compensacin bilaterales ms
directos pero, en su lugar, firm dos protocolos comerciales en 1937, segn los
cuales, la deuda armamentstica se saldara mediante el pago de un inters anual del 4
por ciento (negociable) y, parcialmente, mediante el suministro regular de minerales y
otras materias primas. Adems se permitira la inversin de capital alemn en nuevas
empresas mineras, con sometimiento a la ley espaola. Al mismo tiempo, intent
mantener unas relaciones econmicas normales con Gran Bretaa, quien respondi en
consecuencia: en 1937 casi el 75 por ciento de las exportaciones britnicas destinadas
a Espaa fueron a parar a la zona nacional; por motivos obvios, los ingleses les crean
ms de fiar que a los republicanos revolucionarios. Antes del estallido del conflicto,
las relaciones comerciales con Francia casi duplicaban a las hispanogermanas, pero,
ante la presin de Alemania, las exportaciones nacionales con destino a ese pas
descendieron en picado.
El Gobierno alemn estaba interesado, sobre todo, en la importacin de pirita
(esencial en la industria militar) y de hierro. En 1937 se duplic la exportacin a
Alemania de pirita y tambin aument la destinada a Gran Bretaa, mientras
descenda la dirigida a Francia hasta casi desaparecer. De igual manera, se exportaba
cada vez ms hierro a Alemania, pero la exportacin a Inglaterra cay bruscamente
en 1938. Durante este ao, la proporcin de las exportaciones espaolas (de ambas
zonas) a Alemania aument del 11 por ciento en 1936 hasta casi el 41 por ciento.
Aparte de esto, Hitler tambin ambicionaba la propiedad directa y el control de
varias empresas mineras claves con el fin de controlar la produccin de minerales
estratgicos. En poco ms de un ao, ROWAK cre once empresas en Espaa, tanto
en el sector de la minera como en el de la agricultura y la obtencin de materias
primas, algo que el nuevo rgimen franquista (tan nacionalista) contemplaba con
aprensin, pues no quera ver sectores importantes de la produccin espaola en
manos extranjeras, alemanas o no. De ah que, el 12 de octubre de 1937, Franco

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decretase la nulidad de pleno derecho de toda adquisicin de derechos mineros en
Espaa (derechos mineros en Espaa desde el comienzo de la guerra). Se respetaran
las inversiones extranjeras previas, sobre todo britnicas y francesas, pero se anularon
73 de las adquisiciones que haba efectuado ROWAK y se puso en peligro el
crecimiento de un gran grupo empresarial alemn, denominado MONTANA, cuyo
objetivo era controlar los derechos sobre la industria minera. Tras muchas discusiones
y negociaciones, Franco firm un decreto a principios de junio de 1938 por el que
permita a los alemanes poseer hasta el 40 por ciento del capital en empresas mineras
de nueva creacin, lo que dio pie a que stos confiasen en poder adquirir nuevas
acciones con la complicidad de algunos espaoles, que figuraran como propietarios
nominales.
Sin embargo, tales acuerdos tampoco satisficieron a Hitler y, por primera vez, en
el verano de 1938, las relaciones entre los dos dictadores comenzaron a deteriorarse.
A ello contribuy tambin la posicin oficial de neutralidad que Franco adopt
cuando, en septiembre, estall la crisis de los Sudetes. En ese momento, el gran
desgaste que haba supuesto la batalla del Ebro empez a hacer mella en las
existencias de armas alemanas, pero el Fhrer no estaba dispuesto a reponerlas salvo
a cambio de compensaciones econmicas.
Al final, la situacin militar oblig a Franco a dar su brazo a torcer y, en
noviembre de 1938, tuvo que acceder a regaadientes a que Alemania controlase
entre el 60 y el 75 por ciento de las acciones en cuatro de las cinco empresas mineras
del grupo MONTANA; a cambio se reanudaron los envos de material blico para la
fase final de la guerra.
Para entonces, la poltica exterior hitleriana ya haba entrado en su etapa ms
agresiva y Espaa ya no les era til como distraccin. Por primera vez desde el
principio del conflicto, el Fhrer quera que Franco ganase rpidamente y contribuy
con su armamento a reforzar las tropas franquistas en la conquista de Catalua (ahora
que la intervencin francesa haba dejado de ser una amenaza). La guerra se
terminaba.
Aunque las exigencias alemanas fueron mucho mayores que las de Mussolini, las
relaciones econmicas entre Franco y Hitler fueron en general efectivas desde el
punto de vista de su rgimen. Se vio forzado a hacer concesiones a las inversiones
germanas pero evit su dominio econmico, arreglndoselas para conservar un
significativo apoyo militar durante todo el conflicto. Aunque las condiciones
financieras de los alemanes fueron bastante menos generosas que las italianas, slo se
devolvi el 18 por ciento del coste de su ayuda militar, mediante el pago o la entrega
de materias primas hasta el final de la guerra.
Espaa nunca desempe un papel relevante en la poltica de Hitler, quien crea
que todo el Mediterrneo caa en la esfera de influencia de los italianos, pero sin duda

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ste consigui los dos objetivos que se propuso: prolongar un conflicto que distrajo y
dividi a sus adversarios (y que condujo, de manera inexorable, al triunfo de Franco)
y que en Espaa se instaurase un rgimen amistoso y antiizquierdista, orientado en
general hacia los poderes del Eje (aunque no de modo exclusivo), que garantizase las
exportaciones de materias primas a Alemania. Pero, adems, la Guerra Civil le
proporcion importantes dividendos secundarios, como la asociacin ms firme con
Italia, cuyos problemas con Francia y Gran Bretaa eran cada vez mayores.
Al final de la guerra, Franco se convirti en el cuarto mandatario en firmar el
Pacto Anti-Komintern (con Alemania, Italia y Japn), aunque el acuerdo cultural
especial que se negoci al mismo tiempo nunca llegara a ratificarse de manera
oficial, sobre todo debido a la oposicin de la jerarqua de la Iglesia espaola, que se
negaba a que Espaa acabase inundada de propaganda nazi, pagana y racista. Para
Berln fue una decepcin, aunque secundaria, pues sus ms apremiantes intereses
estaban en el campo econmico. Alemania ya haba conseguido sus objetivos.

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20
CMO FUE LA VERDADERA POLTICA SOVITICA EN
ESPAA?

E entre todas las complejas preguntas que ha suscitado la Guerra Civil ha

D sido la referida al papel y las intenciones de la Unin Sovitica la que ha


estado rodeada de mayor controversia. Tal y como se ha visto en la
pregunta 13, los soviticos se implicaron mucho ms en la poltica interior espaola
que Alemania o Italia y, sin embargo, debido a su enorme distanciamiento geogrfico
y a las potenciales complicaciones internacionales, a Stalin le cost ms tomar la
decisin de intervenir militarmente que a Hitler o a Mussolini. Slo cuando en
Madrid lleg al poder un Gobierno frentepopulista ms coherente y unido, bajo la
presidencia de Largo Caballero, se convenci Stalin, a mediados de septiembre, de
que deba colaborar.
Los objetivos de la intervencin sovitica fueron diversos y conexos: el triunfo
militar y poltico en Espaa; el avance geoestratgico de sus intereses en Europa
Occidental y la obtencin de otros beneficios subsidiarios en diferentes reas como la
propaganda, la movilizacin poltica, los servicios de inteligencia y los ensayos y
mejoras en el plano armamentstico, aunque la importancia que se concedi a cada
uno de ellos no fuera la misma.
Con respecto al primero, las pruebas de que se dispone indican que, al menos en
el verano de 1937, las intenciones soviticas iban por el camino de permitir que la
Repblica obtuviese una limpia victoria militar. Sin embargo, su ayuda sufri tantos
retrasos que, al final, se conformaron con evitar una derrota. sta era una apuesta
impropia de Stalin, pero, dado que la ayuda sovitica estaba calculada para superar la
alemana o la italiana, se imagin que las potencias fascistas no podran responder en
consonancia; por lo tanto, vala la pena correr el riesgo aunque, para desgracia de la
Repblica y de los sviets, Alemania e Italia actuaron de otra forma.
Adems, la intervencin fortalecera al comunismo espaol. Cuanto ms
aumentaba la influencia de los comunistas soviticos y espaoles, mayor era la
posibilidad de canalizar la revolucin en Espaa hacia ese nuevo tipo de repblica
popular que se haba proclamado en la estrategia frentepopulista de la Komintern,
cuya cpula era mucho ms explcita acerca de la naturaleza de las luchas polticas en
Espaa que el Gobierno sovitico o que los propios comunistas espaoles. Su
secretario, Georgi Dimitrov, dej claro que, al contrario de lo que afirmaba la
propaganda de la Komintern de cara a las democracias occidentales, no se trataba de

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una batalla para preservar o restaurar una repblica parlamentaria, democrtica y
liberal. En sus propias palabras: Ya no se plantea como antes la cuestin del Estado
democrtico burgus []. No ser una vieja repblica democrtica, como por
ejemplo la repblica norteamericana, ni ser una repblica a la manera francesa o
suiza []. Se tratar de un tipo especfico de repblica con una autntica democracia
popular. Todava no ser un Estado sovitico, pero s antifascista, de izquierdas, en el
que participar el sector autnticamente izquierdista de la burguesa[40]. Se trataba
de la repblica de nuevo tipo, enunciada en 1935, en la introduccin de las tcticas
del Frente Popular, de la que desaparecera cualquier influencia conservadora, donde
los trabajadores controlaran la economa, aunque no fuera necesaria la plena
colectivizacin y que constituira una forma especial de dictadura democrtica de la
clase obrera y el campesinado[41] (segn la frmula leninista de 1917) o, en palabras
de Antonio Elorza y Marta Bizcarrondo, un adelanto de lo que en 1945-46 seran las
democracias populares[42].
Palmiro Togliatti, el supervisor de la Komintern para Europa Occidental (que ms
tarde tendra una destacada actuacin en Espaa), todava fue ms claro al explicar
esa poltica en un artculo publicado en octubre de 1936 titulado Rasgos especficos
de la revolucin espaola, en el que, por primera vez, presentaba lo que durante los
siguientes cincuenta aos sera la definicin habitual del conflicto espaol utilizada
por soviticos y comunistas: una guerra nacional-revolucionaria, de independencia
frente a los Estados fascistas e interna, para lograr la implantacin de una democracia
revolucionaria de nuevo tipo. As, el adjetivo nacional no slo haca referencia a
la independencia de Espaa, sino tambin a la liberacin de Catalua, Galicia y el
Pas Vasco, en las condiciones establecidas por la Internacional Comunista. La simple
definicin de esta revolucin en trminos de socialismo o de dictadura del
proletariado y el campesinado no explicara su autntica naturaleza, pues se trataba
de una forma particular de revolucin demcrata-burguesa, de la que se diferenciaba
en que no estaba liderada por la burguesa, sino que daba un paso ms, englobando
una alianza frentepopulista de obreros, campesinos, pequeos burgueses progresistas,
sectores avanzados de la burguesa liberal y grupos nacionales oprimidos. En esta
alianza, la clase obrera, liderada por el PCE (por muy minoritario que fuese), estaba a
punto de lograr la hegemona, en un enfrentamiento dificultado por la extensin e
influencia del anarcosindicalismo y la existencia de retrgrados elementos
socialdemcratas entre los propios trabajadores. El resultado final no sera slo
alcanzar la revolucin demcrata-burguesa, sino la construccin simultnea de ese
nuevo tipo de repblica democrtica popular de la que se eliminara cualquier
vestigio de fascismo (lo que vena a significar cualquier elemento conservador).
Por eso esta democracia de nuevo tipo no dejar de ser enemiga del espritu
conservador, en cualquiera de sus formas al tiempo que garantiza que los

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trabajadores espaoles lograrn nuevas conquistas econmicas y polticas[43]. Se
trataba, pues, de una cuidadosa y detallada recapitulacin de la habitual posicin de la
Komintern respecto a la evolucin de los asuntos espaoles tal y como haba sido
enunciada una y otra vez en los catorce meses precedentes. Hasta la disolucin de la
Unin Sovitica, medio siglo ms tarde, no se modificara ni un pice esta doctrina en
lo concerniente a la revolucin espaola de 1936-39 e incluso despus los
historiadores rusos postsoviticos han seguido hacindose eco de ella.
El segundo gran objetivo sovitico, el avance geoestratgico, estaba menos
definido, porque era bastante dudoso que la intervencin a favor de la revolucin
espaola animase a las restantes democracias capitalistas a aproximarse a la URSS.
Sin embargo, y pese a su contradiccin, ste sigui siendo uno de los objetivos
bsicos de la poltica sovitica hasta la primavera de 1939. Mientras los planes
definitivos para llevar a cabo la Operacin X seguan adelante, el Politbur, en su
reunin del 20 de septiembre de 1936, se reafirm en su tesis de que la seguridad
colectiva era la base de su poltica exterior, lo que significaba una poltica de doble
direccin y ello a pesar del temor expresado por su ministro de Asuntos Exteriores,
Maxim Litvinov, de que una mayor intervencin en la revolucin espaola resultase
contraproducente. La mayora de los Gobiernos occidentales eran ms que
conscientes de que la doctrina sovitica a largo plazo confiaba en que otra guerra
global antiimperialista actuase como rompehielos en beneficio de la revolucin
mundial. Por eso teman que su nueva poltica en Espaa significase una expansin
de la Komintern y el comunismo. Las preocupaciones de Litvinov no iban
desencaminadas, ya que, casi desde el principio, numerosos lderes europeos
sospecharon que la autntica poltica sovitica consista en provocar una guerra entre
los poderes occidentales.
Los representantes soviticos fueron los miembros ms activos del Comit de No
Intervencin, denunciando las injerencias de Alemania e Italia. Adems, durante toda
la guerra, tanto sus sistemas propagandsticos como los de la Komintern no dejaron
de apelar a la opinin pblica occidental. Se emplearon tantas energas en esta tarea
que parece imposible que estuviesen actuando para la galera o llevando a cabo una
tarea de desinformacin. El nfasis que se puso en el absoluto secreto de la Operacin
X estaba encaminado a disfrazar u ocultar a las democracias occidentales cuanto
fuera posible, un deseo bastante ingenuo. Tanto secreto estaba condenado al fracaso y
la intervencin en Espaa poda desanimar a Occidente a la hora de adherirse al plan
sovitico de seguridad colectiva, pero est claro que en este aspecto, como en muchos
otros, Stalin esperaba sacar partido de la diversidad de factores en juego y matar dos
pjaros de un tiro: por un lado, una victoria republicana (bajo supervisin de la
URSS) podra mejorar la posicin estratgica de Mosc, y, por otro, ponindose en lo
peor y si no se lograba alcanzar un acuerdo con las democracias occidentales, el

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conflicto en Espaa poda distraer o incluso dejar empantanados a los poderes
fascistas, lo que aumentara la seguridad sovitica.
Fue en los beneficios colaterales donde los soviticos obtuvieron sus mayores
logros. El estandarte del frentepopulismo antifascista constituy un poderoso imn
con el que se atrajeron el respaldo poltico incluso de los liberales de izquierdas
occidentales, que, hasta entonces, haban tendido a ser antisoviticos. Durante los
aos del Gran Terror, cuando en la URSS imperaba el totalitarismo ms extremado y
obvio, ese antifascismo restaur la apariencia de progresismo y mejor mucho su
posicin moral, al menos entre los sectores de la izquierda liberal. De hecho, salvo
por el corto periodo del Pacto Nazi-Sovitico (1939-41) y hasta su disolucin en
1991, la Unin Sovitica sigui enarbolando el estandarte de su oposicin al
fascismo, lo que contribuy a darle una mayor notoriedad.
En Europa Occidental ya contaba con una formidable red de inteligencia que
poda ampliarse gracias al mayor alcance de las nuevas actividades de la Komintern y
a las operaciones que el NKVD llev a cabo en la zona republicana. Los pasaportes
extranjeros de los brigadistas internacionales les llegaron como cados del cielo y con
ellos la documentacin necesaria para infiltrarse en otros pases, sobre todo en
Estados Unidos, donde (y a pesar de los enrgicos esfuerzos del Partido Comunista
norteamericano) apenas tenan relevancia. Unos aos ms tarde, estas oportunidades
supondran una enorme ventaja para los servicios de espionaje soviticos: as
lograron hacerse con los secretos de la bomba atmica.
Adems, la Guerra Civil no slo les sirvi como laboratorio para probar su nuevo
armamento (sobre todo tanques y aviones, que venan desarrollando desde 1928 en
aplicacin de sus Planes Quinquenales), sino tambin como campo de entrenamiento
para algunos de los cuadros de lite del Ejrcito Rojo, permitindoles adquirir una
experiencia directa de lo que era el combate, la cual les ayud a mejorar su siguiente
generacin de armas aunque las tcticas y operaciones de su ejrcito no siempre
tuvieran xito.
Por lo tanto, y desde septiembre de 1936, el rgimen sovitico se comprometi
con la guerra en Espaa desde un cudruple punto de vista: 1) una gran participacin
en los asuntos polticos internos y su manipulacin por parte de la Komintern y el
PCE; 2) una ayuda militar directa, apoyada por el armamento y los hombres del
Ejrcito Rojo; 3) una importante asistencia poltica, propagandstica y material a la
Repblica a travs de la Komintern, sus partidos y sus organizaciones encubiertas, as
como del suministro de alimentos y otro material no blico procedente de la Unin
Sovitica y de varias de sus empresas fantasma; y 4) un activo apoyo diplomtico a la
causa republicana, sobre todo en el Comit de No Intervencin y a travs de los
diversos canales de la diplomacia bilateral, con el fin de desalentar la cooperacin
germano-italiana con el otro bando y animar a Francia y Gran Bretaa a adoptar

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polticas ms favorables con respecto a la Repblica.
Aunque en pblico slo admitiera que estaba prestando una ayuda humanitaria,
Stalin dej claro el firme apoyo sovitico a la Repblica en un telegrama que envi al
Comit Central del PCE el 15 de octubre de 1936, en el que no ocultaba el carcter
revolucionario del conflicto: Los trabajadores de la URSS no hacen sino cumplir
con su deber al dar la ayuda que son capaces de dar a las masas revolucionarias
espaolas. Son bien conscientes de que la liberacin de Espaa de la opresin de los
reaccionarios hispanos no es meramente un asunto privado de los espaoles, sino la
causa comn de toda la humanidad avanzada y progresista[44]. Esta ltima frase
llegara a ser la ms famosa y citada de todas las declaraciones soviticas en relacin
con la Guerra Civil. Al da siguiente, Izvestia public en Mosc el mensaje de Stalin,
y los comentaristas y propagandistas soviticos empezaron a repetir con frecuencia
dos de sus frases (masas revolucionarias y causa de toda la humanidad avanzada y
progresista) al referirse a la guerra en Espaa. Tambin para Pravda el triunfo de esa
revolucin demcrata-burguesa constitua un requisito previo y necesario para
alcanzar el objetivo final: la revolucin socialista.
La intervencin sovitica en el conflicto espaol fue la ms importante de sus
acciones militares desde el final de la guerra civil rusa en 1921-22. En sus campaas
internas contra los rebeldes musulmanes haban empleado muchas ms tropas, hasta
que acabaron con la mayor parte de ellos en 1922, y lo mismo haba sucedido durante
la conquista de Mongolia Exterior en 1921 y en las operaciones en Manchuria en
1929, pero enviaron muchos menos soldados a otros puntos, como Irn y la provincia
china de Xinjiang. En conjunto, el nmero de tropas soviticas presentes en Espaa
era limitado. Las fuentes soviticas slo reconocieron un mximo de 3.000 hombres
de los que 200 (el 6,67 por ciento) murieron, una proporcin nada extraordinaria en
ninguno de los dos bandos, en los que hubo alrededor del 7 por ciento de muertos, y
slo superada por los miembros de algunas fuerzas especiales, como las Brigadas
Internacionales, que perdieron al 15 por ciento de sus efectivos, o los requets
navarros en el bando franquista. La implicacin sovitica slo se superara en sus
grandes operaciones contra Japn en 1938-39, en las que estaba en juego la defensa
de su propio territorio, pero, aun as, no fue nada en comparacin con los 16.000
alemanes y los 70.000 italianos que, en uno u otro momento, combatieron en Espaa;
incluso si se incluye a los 42.000 brigadistas internacionales, la participacin
sovitica nunca lleg a alcanzar la del Eje.
Ahora bien, los combatientes soviticos compensaron su escaso nmero con una
mayor destreza. Ninguno de ellos era un simple soldado de infantera. El mayor de
los contingentes estaba formado por los casi 800 pilotos que servan en la fuerza
area republicana, as como por varios centenares de tanquistas. Del resto, muchos
eran oficiales, algunos de alto rango, y tambin dentro del personal de apoyo tcnico

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casi todos eran oficiales o suboficiales, de los cuales unos 600 se encargaron de
asesorar, dirigir y entrenar al nuevo Ejrcito Popular.
Adems del personal militar, el armamento y el trabajo en rpida expansin de la
Komintern a travs del Partido Comunista, la tercera rea de actividad sovitica en
Espaa fue la amplia y complicada red de inteligencia que cre y dirigi el
NKVD[45]. Sus dos jefes en el pas, los comandantes Naum Belkin (Belyaev) y
Alexander Nikolski (Orlov), desarrollaron la principal red de inteligencia y
contraespionaje de la zona republicana, ocupndose adems de entrenar a sus
guerrilleros y dirigir sus operaciones. El ministro republicano de Asuntos Exteriores
permiti a Orlov tener un acceso completo a sus comunicaciones, as que, como ste
inform el 23 de mayo de 1937, es posible leer todos los criptogramas que las
legaciones extranjeras envan y reciben en Espaa[46]. Orlov tuvo tanto xito que su
red se ampli a Francia y al Protectorado marroqu. En Espaa organiz un grupo de
agentes civiles y militares bastante efectivo en la zona nacional que inclua tambin a
periodistas extranjeros, como el britnico Kim Philby, cuyo reclutamiento en
Cambridge haba supervisado en persona. ste fue el mayor de los xitos de Orlov;
estaba en lo cierto cuando presuma de ser capaz de informar por anticipado al Estado
Mayor republicano de casi todas las ofensivas franquistas. Esta informacin
contribuye en parte a explicar la naturaleza de las frecuentes ofensivas preventivas
que llev a cabo el Ejrcito Popular desde Brunete hasta el Ebro. Adems, se reclut
a Philby (que informaba desde la zona nacional) para que intentase asesinar a Franco,
tentativa que no prosper.
La intervencin en Espaa dio a la Unin Sovitica la oportunidad de entorpecer
la poltica de Hitler, establecer un asidero geoestratgico en la otra punta de Europa,
consolidar el nico otro rgimen revolucionario del mundo, construir una poderosa
base para un Partido Comunista occidental, obtener el apoyo de los liberales de
izquierda que simpatizaban con la Repblica, probar sus nuevas armas y obtener una
experiencia militar fundamental y, finalmente, ampliar sus operaciones de
inteligencia y espionaje. Incluso les sirvi para obtener beneficios econmicos, pues,
como se ver en la pregunta 23, Stalin se cobr bien la ayuda que prest a los
republicanos y stos le pagaron en oro.
El aspecto ms negativo de la intervencin fue, sin duda, el peligro que entraaba
la sobreexposicin y el exceso de compromiso; por este motivo se le impusieron unos
lmites bien definidos. Aunque al principio Stalin envi considerables cantidades de
material (vase la pregunta 35), el compromiso de los militares soviticos estaba muy
restringido; incluso se intent, en vano, que toda la operacin quedase en secreto.
Otro problema era que la intervencin poda perjudicar ms que acelerar los
esfuerzos diplomticos por establecer las condiciones de la seguridad colectiva con
las democracias occidentales.

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En el verano de 1937 estos riesgos aumentaron por dos motivos: primero, por la
nueva ofensiva franquista sobre el Mediterrneo, instigada por los ataques no
oficiales de la flota de submarinos de Mussolini contra los barcos que se dirigan a los
puertos espaoles. Los envos soviticos podan perderse y Stalin decidi cerrar esa
ruta. Desde entonces, el material blico llegara a travs de Francia desde los puertos
del norte, un trayecto mucho ms caro y lento.
El segundo motivo fue la invasin japonesa de China en julio de 1937. La
posibilidad de librar una guerra en dos frentes era la pesadilla estratgica de la Unin
Sovitica y Stalin crey vital mantener la resistencia china, incluso a pesar de que
este Gobierno era su enemigo poltico y, para ello, empez a prestarle asistencia
material. La ayuda que reciba la Repblica comenz a disminuir a finales de 1937 y
en 1938, aunque nunca lleg a interrumpirse. Conforme la situacin espaola y
europea en general se volva ms difcil, Stalin estaba cada vez ms perplejo por la
complejidad del compromiso sovitico con la Repblica, pero no fue capaz de
establecer las condiciones para una retirada estratgica aceptable, y as, aunque su
intervencin se fue apagando, nunca lleg a extinguirse del todo antes del colapso
final de la Repblica.

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21
POR QU LAS DEMOCRACIAS OCCIDENTALES NO
AYUDARON A LA REPBLICA?

ARA la mayora de los pases, la guerra espaola constituy una especie de

P Juan Palomo, yo me lo guiso, yo me lo como poltico. Es decir, vieron en


ella el reflejo de aquellos asuntos polticos o valores que ms les
preocupaban y la interpretaron segn les convena. Para los antifascistas militantes, la
guerra se convirti en una intensa lucha contra el fascismo, y para sus equivalentes
anticomunistas en la gran cruzada contra el comunismo. La extrema izquierda vio en
ella su mejor oportunidad revolucionaria; los catlicos y los conservadores, una
pugna crucial en defensa de la civilizacin cristiana; quienes crean que la principal
amenaza era la expansin alemana, la ocasin para entorpecer la poltica de Hitler, y
quienes no tenan otro objetivo que evitar la guerra a cualquier precio respaldaron la
no intervencin. Algunos lderes y activistas extranjeros compartan ms de una de
estas motivaciones.
La Komintern y los propagandistas republicanos trabajaron sin cesar para
presentar la guerra como una lucha entre fascismo y democracia, una interpretacin
que incluso ha sobrevivido en los libros de historia de este siglo y que para la opinin
poltica bien informada resultaba ms que dudosa. La mayora de los dirigentes
polticos de las democracias occidentales no encontraron razones para ayudar a los
revolucionarios espaoles a hacerse con el poder; les preocupaba mucho ms que la
implicacin de los grandes poderes pudiera desembocar en una guerra europea
generalizada. Evitarla era su mxima prioridad.
Cada una de las tres grandes democracias abord el conflicto espaol de forma
diferente. Gran Bretaa ejerca en ese momento ms influencia en los asuntos
internacionales que Francia o Estados Unidos. Los gobiernos de Stanley Baldwin y
Neville Chamberlain estaban en manos de unos conservadores temerosos de que el
triunfo de la izquierda en Espaa condujese a la expansin del comunismo. Por eso
no consideraban a Franco un fascista, sino un nacionalista de derechas, poco
dispuesto a convertirse en la marioneta de Hitler o de Mussolini, y cuya victoria no
supondra ninguna amenaza para los intereses britnicos. En sus clculos era
fundamental la proteccin de las inversiones inglesas en Espaa, que, en la prctica,
resultaron ms beneficiosas para Franco que para la Repblica. Por el contrario, el
Partido Laborista simpatizaba con los republicanos y no estaba nada contento con la
poltica de su Gobierno, pero como eran pacifistas de corazn, no ejercieron una gran

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oposicin.
La poltica francesa era mucho ms complicada. Como se ha visto en la pregunta
13, su presidente socialista, Lon Blum, quera ayudar a sus homlogos espaoles
pero se enfrentaba a tres grandes obstculos. Uno era que la poltica exterior francesa
dependa cada vez ms de Gran Bretaa, que inst a sus aliados galos a mantenerse al
margen. En segundo lugar, Francia estaba muy dividida polticamente, tanto que, en
1936, era el pas que ms se pareca a Espaa en este aspecto. Tambin all el Frente
Popular se haba hecho con el control del gobierno, pero, en realidad, su proporcin
de voto popular era ms bien escasa. De hecho, el pas estaba muy escindido y los
conservadores franceses ya haban tenido su racin de pnico durante el caos
prerrevolucionario que se vivi en Espaa en la primavera de 1936; por ese motivo se
opusieron con todas sus fuerzas a la revolucin espaola, insistiendo en la no
implicacin del Gobierno francs e incluso amenazando en ocasiones con otra guerra
civil, pero esta vez en suelo francs, si el Gobierno les ignoraba.
El tercer obstculo era el propio Gobierno Blum, una coalicin mucho ms
amplia y moderada que las de Azaa y Casares Quiroga. Sus principales socios en el
poder, los radicales, eran un partido democrtico, capitalista y de clase media-baja,
radical slo en el sentido decimonnico del trmino. Muy pocos de ellos queran
cooperar con la revolucin espaola y sus lderes recomendaron encarecidamente a
Blum que no comprometiese a Francia en el conflicto. Por lo que respecta al partido
del presidente, los socialistas franceses eran unos pacifistas convencidos y su ala
derecha, liderada por el secretario del partido Paul Faure, estaba segura, debido a su
ardiente anticomunismo, de que el verdadero objetivo de Stalin era arrastrar a Francia
a una guerra contra Alemania.
Como se ha explicado en la pregunta 13, el gobierno Blum fue el primero en
proponer la formacin de un Comit de No Intervencin en agosto de 1936 con el fin
de impedir que Hitler y Mussolini auxiliasen a los insurgentes. Stalin, Mussolini,
Salazar y Hitler firmaron el acuerdo y enviaron sus representantes al Comit, pero
eso no les impidi seguir enviando ayuda al bando al que apoyaban. sa es la razn
por la que, a veces, se ha dicho que el Comit de No Intervencin es el peor fraude
diplomtico del siglo XX, aunque con tantos aspirantes al ttulo resulta difcil decidir
quin es el ganador. El acuerdo no era un verdadero tratado; de ah que fuese tan
difcil obligar a los firmantes a cumplirlo. Para las grandes potencias tena la ventaja
de permitirles evitar una declaracin de neutralidad. Incluso se negaron a reconocer a
ninguno de los bandos el estatus oficial de beligerantes segn el Derecho
Internacional. En lugar de dejar que los contendientes controlasen el movimiento de
barcos en la zona en guerra, esos pases consiguieron una mayor libertad para sus
envos. De hecho, el gran logro de la poltica de no intervencin no fue evitar una
injerencia significativa en Espaa, sino evitar que el conflicto alcanzase dimensiones

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europeas.
Sin embargo, el Gobierno francs no abandon a la Repblica; por el contrario,
puso en prctica lo que Blum describi como la non-intervention relche (una no
intervencin distendida), lo que significaba que aunque el Gobierno no iba a entregar
armas a los republicanos, les ayudara de otra forma y todo cuanto pudiera: grandes
oportunidades financieras y comerciales, libertad para que el Partido Comunista
francs actuase a favor de la Repblica y facilidades para transportar a travs de su
pas las armas adquiridas en otra parte. Hasta se lleg a permitir que los aviones
republicanos aterrizasen en Francia para escapar de sus perseguidores y poder volver
a Espaa.
Para los jefes militares franceses la guerra constituy un dilema. Les preocupaban
las implicaciones geoestratgicas, pero, polticamente, eran muy derechistas e
inclinados a favorecer una victoria franquista. El almirante Darlan, jefe de la marina,
tambin era de derechas, pero su pensamiento estaba dominado por las
consideraciones geoestratgicas. Cuando, en 1936, Franco obtuvo el reconocimiento
oficial de Alemania e Italia, la marina francesa elabor un plan para contrarrestar la
poltica del Eje mediante la rpida conquista del Marruecos espaol, lo que supondra
un grave revs para los nacionales, e incluso consideraron ocupar Menorca (en manos
de los republicanos), para controlar las ambiciones italianas en las Baleares. A pesar
de que los britnicos se negaron a tolerar semejante accin, hasta septiembre de 1938
el mando militar francs (sobre todo la marina) no dej de presentar diversos planes
tericos para llevar a cabo una intervencin limitada en territorio espaol. Despus de
esa fecha dejaron de hacerlo.
De igual manera, los aliados occidentales no mostraron ningn inters en la
propuesta republicana de ofrecer concesiones a cambio de la retirada de Alemania e
Italia. Segn este plan, se entregara el Protectorado a Francia y Gran Bretaa, que
tambin dispondran de una base militar en las Baleares; a cambio, aqullas cederan
otras partes de frica bajo su control a Alemania y conseguiran que el Eje
abandonase Espaa. Ni Londres ni Pars dieron su aprobacin a esta compleja y
fantasiosa idea.
La poltica estadounidense fue mucho ms distante. En los aos veinte, Estados
Unidos haba retomado una actitud aislacionista, cada vez ms convencidos de que,
en 1917-18, la propaganda inglesa les haba arrastrado a una guerra sin sentido, slo
para satisfacer los intereses del imperialismo francs y britnico contra Alemania. En
1936 se haba aprobado una legislacin de neutralidad, en virtud de la cual quedaba
prohibido suministrar armamento americano a pases en conflicto y, cuando estall la
guerra en Espaa, la prohibicin se extendi tambin a las guerras civiles en el
extranjero. Por lo tanto, la ley americana impeda cualquier trfico armamentstico,
una restriccin inexistente en otras legislaciones.

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En 1937-38, la opinin pblica americana tenda a favorecer a la Repblica. La
Komintern tuvo mucho xito a la hora de conseguir el apoyo de las celebridades del
mundo de la cultura y el espectculo, aunque entre los conservadores tambin haba
quienes simpatizaban con Franco, sobre todo los catlicos, pero, en general, la gente
no estuvo a favor de saltarse la ley de neutralidad.
El propio presidente, Franklin D. Roosevelt, tenda cada vez ms hacia la causa
republicana, sobre todo cuando Hitler se volvi ms agresivo y se deterior la
situacin geoestratgica. En 1938 intent poner en prctica, con la ayuda de su
cuado, una iniciativa privada y encubierta para ocultar la venta de aviones a la
Repblica a travs de terceros, quienes los enviaran pasando por Francia o Mxico.
El plan era demasiado complejo y nunca se llev a cabo.
Adems de la Unin Sovitica, el nico pas que apoy sin reservas a los
republicanos fue el Gobierno mexicano de Lzaro Crdenas. En Mxico se haba
desarrollado un fuerte sentido de identidad con las causas polticas espaolas, la
izquierda gobernante se identificaba con la Repblica y los conservadores con los
insurgentes. De hecho, Mxico envi todo el armamento de que dispona o pudo
fabricar, lo que no era mucho dado lo poco desarrollada que estaba su industria blica
y lo poco influyentes que eran sus diplomticos. Gran parte de los dems pases
hispanoamericanos haban sucumbido a dictaduras militares durante la Depresin y
apoyaban a Franco. En las colonias espaolas en Sudamrica hubo un considerable
respaldo a la causa insurgente.
Las diplomacias britnica y francesa presentaron diversos planes para que la no
intervencin ganase en efectividad. El ms elaborado fue un acuerdo adoptado el 20
de abril de 1937 entre Gran Bretaa, Francia, Italia y Alemania para patrullar los
mares conjuntamente, controlando todos los barcos de pabelln no espaol y
confiscando los envos de armas. Esta elaborada operacin continu durante meses,
pese a la malvola intervencin de las marinas italiana y alemana, sin que se
solucionase el problema bsico. Desde noviembre de 1936, a veces ms, a veces
menos, los submarinos italianos se dedicaban a realizar operaciones militares
encubiertas contra los transportes republicanos. En agosto del ao siguiente se
volvieron ms activos y hundieron varios barcos, entre los que se contaba un
petrolero ingls. Gran Bretaa no iba a permitir semejante piratera; en septiembre se
logr un acuerdo en Nyons por el que se obligaba a los barcos britnicos, franceses e
italianos que patrullaban por el Mediterrneo a poner fin al problema. Mussolini
cancel los ataques de sus submarinos.
Neville Chamberlain lleg al cargo de primer ministro en mayo de 1937,
sustituyendo a Baldwin, y se dedic a intentar mejorar las relaciones anglo-italianas a
fin de mantener el statu quo en el Mediterrneo y alentar la retirada de sus tropas de
Espaa. Para ello, el 15 de abril de 1938, ambos pases firmaron los Acuerdos de

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Pascua, en virtud de los cuales se abandonaba de hecho el de No Intervencin con la
esperanza de que las relaciones con Mussolini mejorasen, evitando as que se
estrechase el entendimiento entre Italia y Alemania. Se abogaba por mantener el statu
quo en el Mediterrneo, Gran Bretaa reconoca de manera oficial la invasin italiana
de Etiopa y se estableca la retirada de todas las tropas italianas una vez que
terminase la Guerra Civil. Mussolini hizo honor a esta ltima promesa, pero este
intento por aplacar a los italianos no afect a su poltica exterior a largo plazo, que
cada vez se acercaba ms a Hitler.
La repentina anexin de Austria en marzo de 1938 produjo un impacto
momentneo en la poltica francesa. Blum, que se haba visto obligado a retirarse,
regres al cargo de presidente y abri del todo las fronteras francesas al envo de
armas a la Repblica. Ante la agresiva actuacin de Hitler en Centroeuropa declar
que era necesario combatir toda la actividad alemana en Espaa, llegando a sugerir
que quiz Francia deba dar un ultimtum a Alemania y exigir su retirada. Siete
meses antes, en agosto de 1937, el Estado Mayor francs haba aadido un Plan E a
su programa de movilizacin, en el que se contemplaba la invasin de Espaa si
Francia estuviera en guerra con Alemania y Espaa. Sin embargo, el mando militar
francs se mostraba remiso a intervenir en territorio espaol, aduciendo que, dadas
las circunstancias, careca del poder para hacerlo. Era cauto al hablar de las
implicaciones estratgicas de una victoria franquista, pero todava esperaba alcanzar
un entendimiento con Italia y estaba ms convencido que nunca de que lo que la
Unin Sovitica estaba haciendo en Espaa era intentar provocar una guerra
germano-francesa. De nuevo se volvi a hablar de presionar a Franco mediante la
ocupacin del Marruecos espaol, pero el temor a una oposicin britnica que
alterase la situacin ejerca de freno. El jefe del Estado Mayor, el general Gamelin,
tena una pobre opinin del Ejrcito Popular, al que consideraba incapaz de utilizar de
manera efectiva un importante envo de armas francesas. Por su lado, el Ministerio de
Asuntos Exteriores galo advirti que cualquier incursin ms all de los Pirineos
generalizara el conflicto.
Al final, Pars tom la decisin de desplazar dos divisiones a su frontera con
Espaa para disuadir a Franco de invadir Catalua, y enviar algo de ayuda directa a la
Repblica. Estos gestos, junto con la recomendacin de Hitler de que evitase
Catalua por el momento, contribuyen a explicar la por otro lado inexplicable
decisin de Franco de atacar el sur, a travs de un difcil terreno hacia Valencia,
renunciando a tomar Catalua. Tantas presiones internacionales prolongaron la guerra
otro ao, permitiendo el retorno de las fuerzas republicanas y provocando la batalla
del Ebro.
La renovada coalicin frentepopulista de Pars no dur ms que un mes y ya en
abril de 1938 los socialistas haban abandonado el Gobierno. En junio, la frontera se

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cerr de nuevo, aunque la non-intervention relche seguira existiendo durante un
tiempo. Los planes de mediacin propuestos por los poderes occidentales y el
Vaticano haban fracasado, sobre todo debido a la obstinacin de Franco. En 1938, el
jefe del Gobierno republicano, Juan Negrn, intent a la desesperada obtener algn
tipo de respaldo diplomtico en el extranjero, pero, conforme la suerte daba la
espalda al ejrcito de la Repblica, Francia y Gran Bretaa empezaron a mirar hacia
Franco. Cuando ste atac Catalua antes de Navidad, todava coleaban los rumores
de una intervencin militar francesa, pero eso era todo. Una vez que termin esa
operacin, Inglaterra y Francia estaban listas para otorgar su reconocimiento oficial al
nuevo rgimen, lo que ocurri a finales de febrero de 1939. El dictador prometi
mantener la neutralidad del pas en cualquier guerra europea, as como cooperar en la
poltica colonial en Marruecos. A cambio, Francia le devolvi lo que quedaba del oro
que el Gobierno republicano haba enviado a Pars, as como los barcos que haban
escapado a la zona francesa del norte de frica en marzo.
La opinin pblica britnica y francesa de izquierdas manifest su amargo
descontento con el resultado de la guerra, pero los conservadores, los Gobiernos en el
poder y, en general, los mandos militares estaban satisfechos. Es verdad que un cierto
nmero de conservadores, sobre todo Winston Churchill (que haba simpatizado con
Franco al principio por motivos polticos), cambiaron de opinin respecto a la Guerra
Civil y abogaron por apoyar a la Repblica basndose en razones geoestratgicas,
aunque no pasaron de ser una minora. Por el contrario, dado el carcter de la opinin
poltica en Francia y Gran Bretaa, no caba alternativa a las actuaciones que de
hecho se siguieron. Hasta 1938 se haba considerado a Stalin tan o ms problemtico
que a Hitler y el plan sovitico de seguridad colectiva en Occidente era un absoluto
fiasco. Slo en los ltimos meses del conflicto comprendieron los diplomticos y
estrategas militares franceses hasta dnde alcanzaba la hostilidad de Mussolini y
empezaron a considerar la posibilidad de acudir a Stalin para contrarrestar el poder
del Eje, pero para entonces la suerte estaba echada en Espaa. Pese a todo, el legado
de la guerra en Francia fue renovar las sospechas sobre la Unin Sovitica y la
persistente intuicin de que sta pretenda provocar una guerra rompehielos
revolucionaria entre el pas y Alemania.
En definitiva, para las democracias occidentales, la guerra sirvi, en primer lugar,
como distraccin para no hacer frente antes, y de forma ms directa, al desafo
representado por el Eje y las relaciones con la Unin Sovitica. En este sentido, fue
Hitler quien mejor comprendi el verdadero significado internacional de la Guerra
Civil. Para l, el resultado real del conflicto apenas tena importancia. En 1939,
Espaa no formaba parte de sus planes blicos.

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22
FUE CONTRARREVOLUCIONARIA LA POLTICA DEL
PARTIDO COMUNISTA?

L rpido crecimiento del Partido Comunista fue uno de los rasgos

E caractersticos de la intensa polarizacin de los asuntos espaoles desde


1934, pero al comienzo de la Guerra Civil todava no era un movimiento de
masas equivalente al socialismo o al anarcosindicalismo. Aunque el partido adquiri
relevancia por primera vez en la primavera de 1936, fue la propia guerra la que
convirti al comunismo en una fuerza poltica importante, otra de las paradojas
provocadas por la insurreccin militar.
El enorme desarrollo del comunismo espaol, tanto en nmero de afiliados como
en poder, se debi sobre todo a tres factores: la centralizada disciplina de la estructura
del partido, que, a diferencia de los restantes partidos izquierdistas, le dot de mayor
cohesin, flexibilidad y eficacia; su nfasis en el compromiso disciplinado y en el
poder militar centralizado, para los que estaba mejor preparado que cualquier otro
partido, y el fuerte apoyo que le prestaron la Komintern y la Unin Sovitica, lo que,
por una parte, acrecent su prestigio y, por otra, le aport importantes recursos
polticos, econmicos y militares. Muy pronto, el partido comenz a destacar como la
fuerza ms interesada en establecer una disciplina y en luchar en la Guerra Civil, y
con ello se rode de un especial atractivo que le granje numerosos nuevos
miembros, algunos entre los oficiales del ejrcito republicano y las clases medias, a
los que repela el extremismo y la anarqua demostrados por la extrema izquierda
revolucionaria, lase los anarquistas y el POUM, por ejemplo.
La Komintern y el Gobierno sovitico establecieron en conjunto las directrices de
la poltica comunista en Espaa. Los jefes de aqulla criticaron el ingenuo
optimismo, la falta de disciplina, los excesos revolucionarios y lo descentrado de las
primeras reacciones de los lderes del partido ante la guerra e impusieron una lnea de
mxima disciplina, control revolucionario y, sobre todo, de total concentracin en el
esfuerzo militar. Tambin fue la Komintern la primera en destacar la importancia de
contar con un nuevo ejrcito regular (el Ejrcito Popular), as como de que la guerra
deba librarse bajo el estandarte de la Repblica democrtica, no como una lucha
revolucionaria, sino como un conflicto entre fascismo y democracia. Esto se crea
fundamental por dos motivos: primero, porque, con algo de suerte, permitira que la
izquierda movilizase el apoyo de los sectores ms liberales de la clase media-baja
espaola en beneficio de una nueva Repblica izquierdista y, en segundo lugar,

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porque podra atraer el respaldo de Francia y Gran Bretaa no slo para apoyar a la
izquierda espaola, sino tambin a la estrategia diplomtica sovitica de la seguridad
colectiva.
La poltica de revolucin total ya de la extrema izquierda revolucionaria deba
combatirse por tres motivos: el primero y ms importante, porque dedicaba sus
energas a la revolucin socioeconmica y no al esfuerzo militar, con lo que poda
perderse la guerra; despus porque, al no captar a las clases medias-bajas, reduca la
base de la izquierda, y, finalmente, porque atemorizaba a la opinin pblica britnica
y francesa de manera que resultaba muy difcil obtener el respaldo internacional,
adems de ir en contra de la poltica sovitica de seguridad colectiva.
La Komintern tambin insisti en que permitir a los insurgentes el monopolio del
patriotismo constitua un grave error. As, antes de finales de julio del 36, portavoces
del partido como Dolores Ibrruri (Pasionaria) aseguraban que Espaa estaba siendo
sometida a una invasin internacional y que los insurgentes estaban organizando un
segundo ataque violento de tipo islmico con la ayuda de unos primitivos marroques
dedicados a asesinar, violar y saquear a los espaoles. De ah se pas a considerar la
guerra como una lucha patritica contra la invasin fascista germano-italiana, una
definicin que pareca plausible y que toda la izquierda adopt sin prdida de tiempo.
Los dos bandos, por lo tanto, presentaron la guerra en trminos equivalentes: una
lucha izquierdista contra la invasin de Alemania e Italia; una guerra derechista para
impedir que la Unin Sovitica se hiciese con el poder.
Para la Internacional Comunista, la situacin que se viva en Espaa se haba
vuelto paradjica en extremo. Durante quince aos haba realizado desesperados
intentos por provocar o explotar situaciones revolucionarias, llevando a cabo
numerosas iniciativas violentas en Alemania, una insurreccin en Estonia e incluso
un intento por dinamitar todo el Gobierno de Bulgaria. Despus de 1928, cuando se
declar iniciado el famoso Tercer Periodo, sus lderes se convencieron de que el
momento haba llegado, pero, en Alemania, a la poltica revolucionaria le haba
salido el tiro por la culata y la cada vez ms peligrosa situacin internacional haba
alentado su brusco viraje hacia la seguridad colectiva y el Frente Popular. Mientras la
Komintern anduvo promocionando las habituales tcticas revolucionarias propias del
Tercer Periodo, el PCE no haba hecho sino estancarse. Sin embargo, ese giro hacia el
Frente Popular coincidi con la total polarizacin de la sociedad espaola, de modo
que, paradjicamente, en Espaa y desde 1934, el proceso revolucionario coexisti
con la moderacin de las tcticas comunistas a corto plazo. En vsperas de la Guerra
Civil, toda la izquierda obrera estaba posicionada, desde el punto de vista tctico, a la
izquierda del PCE.
Durante una dcada y media, la Komintern haba diseado tcticas flexibles y una
estrategia destinadas a incrementar las posibilidades revolucionarias a largo plazo en

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cualquier pas. En China, donde se haba puesto en prctica de manera ms evidente
esta aproximacin indirecta, el asunto haba terminado en desastre en 1927, pero la
tan fragmentada Espaa poda constituir un entorno ms propicio. Slo los
comunistas contaban con una poltica concreta para reducir la radicalizacin a corto
plazo, manteniendo la situacin bajo control y, a la larga, maximizar una clara
poltica revolucionaria. Ni caballeristas ni anarquistas disponan de esa estrategia. Se
limitaban a saltar de una a otra circunstancia.
Durante toda la primavera y principios del verano de 1936, la Komintern se haba
esforzado por evitar que se desbordase la situacin en Espaa ya que podra resultar
contraproducente. Dise una clara estrategia en etapas que iban desde el
frentepopulismo a una repblica popular y al gobierno obrero-campesino, pero ni
poda controlar a toda la izquierda ni obligar a las fuerzas conservadoras a quedarse
quietas mientras los izquierdistas seguan adelante con su programa. Mientras que la
mayor parte de la izquierda revolucionaria celebraba el estallido de la guerra, para la
Komintern slo supuso una complicacin innecesaria pues pronto se convirti en un
conflicto civil generalizado que requera una enorme lucha y porque aqulla insista
en hacer de la revolucin su principal objetivo.
La revolucin no tard en constituir un problema de gran magnitud. Ese
izquierdismo infantil corra el riesgo de destruirse a s mismo, dificultaba
concentrarse en la lucha, alentaba la intervencin extranjera y asustaba a la opinin
pblica democrtica francesa y britnica. El Frente Popular goz de la enorme
ventaja de controlar lo que quedaba de las instituciones republicanas y, por eso, la
poltica sovitica inst a las fuerzas izquierdistas a no malgastarla en una orga
revolucionaria, sino a envolverse en el estandarte de la legalidad y la democracia,
maximizando el respaldo social tanto interno como extranjero. No haba que eliminar
la revolucin, pero s canalizarla con firmeza, lo que no era en modo alguno una tarea
sencilla. Una revolucin controlada y un nuevo y poderoso ejrcito popular
constituiran la plataforma de lanzamiento del programa frentepopulista, sentando las
bases de una nueva repblica popular, incluso mientras se libraba la guerra.
Semejante estrategia requera una poltica a dos niveles: la propaganda internacional
y la diplomacia se centraran en la democracia, mientras que en la zona republicana
se sujetaba a la revolucin en beneficio del esfuerzo blico y de la repblica
democrtica de nuevo tipo.
El partido experiment un rpido crecimiento. En marzo de 1937, Jos Daz, su
secretario general, afirm que contaba con 249.140 afiliados, de los que,
supuestamente, el 35 por ciento eran obreros industriales, el 25 por ciento jornaleros,
el 31 por ciento propietarios de tierras o aparceros y el resto perteneca a la clase
media. Por su parte, la Juventud Socialista Unificada (JSU), bajo control comunista,
deca tener 300.000 miembros (una probable exageracin), y 45.000 el Partit

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Socialista Unificat de Catalunya (PSUC), que se haba creado el 25 de julio de 1936
en contra de los deseos de la Komintern. Por primera vez exista una fuerza
comunista importante en Catalua.
Es una paradoja que el partido naciese como revolucionario, pero tambin como
partido de orden. Al apelar al nico movimiento revolucionario surgido en Europa
Central y Occidental en casi dos dcadas (y, desde luego, la mayor revolucin obrera
que jams haba tenido lugar), los comunistas estaban en disposicin de presentarse
como el nico movimiento que contaba con una exitosa experiencia y comprensin
de lo que era la revolucin y con ello se ganaron el apoyo significativo de elementos
de la izquierda y de las clases medias-bajas, que hasta entonces no se haban afiliado
a ningn partido. Al mismo tiempo, el PCE creci como un partido izquierdista
comprometido con el orden (aunque fuese un orden revolucionario), lo que
significaba unidad, disciplina, organizacin, prioridades militares y el mantenimiento
de una avanzada economa mixta, protegida al fin (al menos en parte) de la
colectivizacin directa. Las pruebas existentes indican que el PCE capt a algunos
elementos muy radicales, pero tambin a aquellos que buscaban un partido
izquierdista ms coherente y disciplinado con el que continuar la guerra, as como a
miembros de la clase media (76.700, segn el PCE), propietarios o arrendatarios de
sus propias tierras. Los oficiales del ejrcito prefirieron unirse a este partido debido al
nfasis en la unidad, la disciplina y la prioridad que otorgaban al conflicto y los
propietarios de clase media para protegerse de la colectivizacin indiscriminada.
Adems, el partido se segua preocupando por captar a los intelectuales, a los que
ofreca facilidades especiales y, por fin, parece que miles de personas se afiliaron en
el segundo semestre de 1936 y el primero de 1937 porque era cada vez ms fuerte y
su poltica pareca ser la ms congruente.
En agosto de 1936 el PCE se hallaba en parte a la defensiva, incapaz de poner
freno a todos los excesos centrfugos de la extrema izquierda. Cuando Largo
Caballero form su Gobierno en septiembre, comenz la recuperacin de un Estado
republicano ms centralizado y con ella las presiones para adoptar los puntos
principales del programa comunista y el momento oportuno para que la Unin
Sovitica empezase a enviar ms ayuda militar.
Los comunistas pusieron en marcha su propio programa de movilizaciones,
mucho ms organizado que el de otras formaciones polticas. Se basaba en el tan
conocido Quinto Regimiento (se le llamaba as porque haba cuatro regimientos de
infantera en la guarnicin original de Madrid), en cuyas filas lleg a haber al menos
60.000 hombres. Se nutra de los miles de milicianos de las MAOC (Milicias
Antifascistas Obreras y Campesinas), que ya existan antes del comienzo de la guerra,
y de la participacin de varios dirigentes comunistas como Enrique Lster y Juan
Modesto, ambos formados en la Academia Frunze del Ejrcito Rojo. Adems, en sus

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filas se integraron muchos de los primeros oficiales soviticos que llegaron a Espaa.
Con esta base, los sectores comunistas desempearon un importante papel en la
formacin inicial del Ejrcito Popular en la zona centro, asumiendo a veces las
funciones de mando.
La luna de miel con el Gobierno de Largo Caballero slo durara unas semanas.
Los comunistas exigan una mayor centralizacin y la formacin de un comit de
defensa nacional bajo su direccin. Se quejaban de que Largo protega la
incompetencia y los intereses de la milicia revolucionaria que segua viva, al tiempo
que presionaban para que el Gobierno asumiera el control de la industria y las
finanzas, nacionalizando algunas de las industrias clave pero sin llegar a la
colectivizacin.
Slo en la agricultura consideraron que era legtima una cierta colectivizacin,
siempre en unas condiciones bien definidas. Agricultura era una de las dos carteras
que el partido tena en el Gobierno de Largo Caballero, al frente de la cual estaba el
veterano miembro del Politbur Vicente Uribe, quien tambin controlaba el Instituto
para la Reforma Agraria (IRA). El 7 de octubre, Uribe decret la confiscacin oficial
sin indemnizacin alguna, de todas las propiedades agrarias pertenecientes a quienes,
directa o indirectamente, se haban visto envueltos en la sublevacin. En aplicacin
de lo dispuesto por ese decreto las tierras pasaran a manos de las colectividades,
excepcin hecha de los pequeos arrendatarios, que continuaran en su posicin de
usufructuarios, siempre que sus tierras no superasen las 30 hectreas de secano, 5 de
regado o 3 destinadas al cultivo de frutales. Con ello se pretenda proteger a las
clases medias-bajas, legalizando al mismo tiempo la expropiacin. Desde luego, era
un hecho que la CNT, la UGT o el POUM ya se haban apropiado de casi todas esas
tierras, pero ahora era un ministro comunista quien exiga el reconocimiento oficial
para la confiscacin. Adems, Uribe insisti en que deba ponerse fin a toda violencia
y desorden en los campos, porque asustaba a los partidarios de la Repblica y
perjudicaba la produccin.
En noviembre y diciembre, el prestigio de los comunistas en la zona central
republicana alcanz su mximo gracias a la relevante intervencin de sus dirigentes
en la Junta de Defensa de Madrid y a la muy publicitada cooperacin sovitica en la
defensa de la capital. El 18 de diciembre, la cpula de PCE hizo pblico un
manifiesto, bajo el ttulo de Las ocho condiciones de la victoria, en el que explicaba
su plan para lograrla. Enunciaba en detalle las tesis bsicas de unidad, disciplina y
prioridad del esfuerzo blico, presentando con firmeza cul era la posicin comunista
con respecto a la revolucin:

Las acusaciones que de vez en cuando se nos hacen, diciendo que


sacrificamos los intereses de la revolucin con tal de ganar la guerra son,

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adems de prfidas, pueriles. La lucha para ganar la guerra va
inseparablemente unida al desarrollo de la revolucin. Pero si no ganramos
la guerra, el desarrollo de la revolucin se malograra. Es preciso que esta
idea penetre profundamente en las masas si no queremos amortiguar la lucha
para ganar la guerra. Luchamos por crear una sociedad mejor en la que sea
imposible la repeticin de hechos tan criminales y monstruosos como esta
subversin facciosa. Pero a todos los ilusos o irresponsables que quieren
cometer en su propia provincia o pueblo ensayos de socialismo o de
comunismo libertario o de otra ndole hay que hacerles comprender que
todos esos ensayos se vendrn a tierra como castillos de naipes si no se
aniquila a los fascistas
Nuestro Partido partido consecuentemente revolucionario, que no juega
con los intereses de las masas trabajadoras, sino que se esfuerza y labora sin
descanso por unir a las masas en la lucha no quiere sacrificarlas
estrilmente, no quiere hacer ensayos revolucionarios prematuros a costa de
los trabajadores, sino crear las condiciones necesarias para el triunfo. Y hoy
las condiciones necesarias para el triunfo de las masas trabajadoras se
resumen en una sola: hacer converger todos los esfuerzos hacia un objetivo
nico: ganar la guerra.

A continuacin, se resuman los ocho puntos bsicos del programa comunista.


Cuatro de ellos estaban consagrados a la economa: 1) nacionalizacin y
reorganizacin de las industrias bsicas y en primer lugar de las industrias de la
guerra; 2) creacin de un Consejo Coordinador de la industria y de la economa en
general, en el cual estn representados todos los tcnicos y especialistas del Frente
Popular, para que este alto organismo del Estado oriente y dirija la produccin y que
todos acaten y apliquen sus decisiones; 3) que se implante el control obrero sobre
la produccin, pero que los organismos encargados de aplicarlo acten de acuerdo
con el plan trazado por el Consejo Coordinador y 4) que en el campo se produzca
cuanto haga falta para el frente y para la retaguardia sobre la base de un plan
establecido por representantes de organizaciones campesinas, partidos y
organizaciones del Frente Popular, pero que se respete el producto del trabajo, sea
individual o colectivo, de las masas campesinas y se asegure a los productores
agrcolas un precio remunerador para sus productos y mercados nacionales e
internacionales. Se trataba de un plan presocialista, muy similar a la Nueva Poltica
Econmica leninista de 1921, puesta en marcha cuando los dirigentes comunistas
comprendieron que existan graves obstculos para la inmediata implantacin del
socialismo en Rusia.
Pareca que la cpula comunista viva momentos de euforia, un reflejo de su

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fortaleza militar y poltica de los ltimos meses. El argentino Vittorio Codovilla,
principal asesor de la Komintern en Espaa, envi un largo informe a Mosc el 24 de
diciembre, lleno de extravagantes afirmaciones, como que los comunistas ya
ocupaban el 80 por ciento de los puestos de mando en el nuevo ejrcito y la
mayora de ellos en la polica republicana, adems de contar con una generosa
ayuda por parte de otros grupos. El principal problema interno era el gran nmero de
seguidores de los anarquistas, llenos de pueriles ideas revolucionarias. Ya antes, el
agregado militar sovitico, Vladirnir Gorev, haba informado de que una lucha
contra los anarquistas es absolutamente inevitable tras haber vencido a los Blancos.
La lucha ser muy dura y Andr Marty tambin haba escrito al Secretariado de la
Komintern que tras la guerra, estaremos igualados, sobre todo porque, en ese
momento, tendremos un poderoso ejrcito[47].
La CNT constitua la mayor fuerza de la extrema izquierda revolucionaria, pero el
marxista-leninista POUM era el partido ms abierto y categrico en sus
declaraciones; desde luego, tena menos afiliados que el PCE, pero, en ocasiones, se
denominaba a s mismo el verdadero partido comunista de Espaa, en oposicin al
que era el partido de la Komintern en el pas. El POUM, liderado por Andreu Nin,
exiga la inmediata aplicacin del modelo sovitico en Espaa, aunque con total
independencia de la Unin Sovitica. En un discurso que pronunci en Barcelona el 6
de septiembre haba trivializado la guerra al afirmar que su principal consecuencia
haba sido acelerar el proceso revolucionario que ya estaba en marcha,
provocando una revolucin proletaria ms profunda que la propia revolucin
rusa[48]. Tampoco se necesitaba crear ningn nuevo ejrcito regular y centralizado
(como sostenan los comunistas), porque la milicia revolucionaria poda ocupar ese
puesto y ganar la guerra sin ayuda de nadie. Incluso el Frente Popular era un fraude
engaoso, pues su compromiso con la burguesa era el responsable del estallido de
una guerra que nunca habra ocurrido si, en la primavera de 1936, se hubiese
producido una toma revolucionaria del poder antes de que se sublevaran los militares.
De esta manera, el comit central del POUM vot por establecer de manera
inmediata un rgimen completamente revolucionario, que prescindiendo en absoluto
de la legalidad republicano-burguesa anterior, proceda a la inmediata convocatoria de
una Cortes Constituyentes, elegidas por los Comits Obreros, Campesinos y
Combatientes que establezcan la constitucin del nuevo rgimen surgido de la
revolucin[49]. Era una clara imitacin del primer sistema sovitico de 1918.
Como Largo Caballero segua sin cooperar con el programa comunista de
centralizar el poder y evitar la revolucin extrema, el propio Stalin dio el paso, sin
precedentes, de escribirle en diciembre. Con esta carta intentaba, en primer lugar,
convencer al presidente de la necesidad de dar a la repblica revolucionaria una
mayor apariencia de constitucionalismo democrtico, destacando que la revolucin

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espaola est trazando su propio rumbo, diferente en muchos aspectos del seguido en
Rusia. Esto se debe no slo a las diferentes condiciones sociales, histricas y
geogrficas sino tambin a las necesidades de la situacin internacional Es muy
posible que, en Espaa, el camino parlamentario sea un medio ms efectivo para
lograr el desarrollo revolucionario que en Rusia No se debe rechazar a los lderes
republicanos, sino atraerlos y acercarlos al Gobierno. Lo peor sera dar la imagen de
que el rgimen revolucionario era, de alguna manera, comunista y por ello era
importante incorporar a los republicanos de izquierda de una forma ms plena y
obtener en todo lo posible el respaldo de la pequea y mediana burguesa[50].
Despus de algunas dilaciones, Largo le contest que, en general, estaba de
acuerdo con el consejo, pero que Stalin no comprenda del todo la naturaleza de la
situacin revolucionaria espaola porque, entre toda la izquierda, incluso entre los
republicanos, la institucin parlamentaria [] no tiene partidarios entusiastas; y
respecto a los republicanos de izquierda, ellos mismos apenas hacen nada para
afirmar su propia personalidad poltica[51].
En la zona republicana, el discurso comunista deba actuar en dos frentes: por un
lado haba que convencer a los anarcosindicalistas y a otros revolucionarios de
extrema izquierda de que no eran contrarrevolucionarios (como afirmaban el POUM
y muchos cenetistas) y, por otro, haba que hacer entender a los escpticos y
extremistas, tanto socialistas como anarquistas, que el concepto comunista de una
repblica democrtica era, de momento, el nico objetivo prctico. Desde que,
trece aos antes, se implantase en Mongolia una repblica popular tres aos
despus de la conquista sovitica del pas en 1921, sa haba sido la principal frmula
de los comunistas para organizar un rgimen de transicin dominado por ellos que
avanzase hacia el socialismo. Ponan el mximo cuidado en no definir a la repblica
popular como una repblica parlamentaria y capitalista normal, sino como una
forma especial y avanzada en la que se mantenan el capitalismo y la propiedad
privada hasta cierto punto, pero de la que se haban eliminado todas las fuerzas
derechistas y reaccionarias y cuyo sistema econmico deba ser en parte ms o menos
similar a la Nueva Poltica Econmica (NPE) de 1921.
Con respecto a Espaa, esa poltica sostena que slo los estadios iniciales de una
revolucin mejor canalizada eran adecuados para la Repblica en guerra. Con ello, ni
se negaba ni se haca retroceder la revolucin, pero se intentaban controlar sus
excesos, lo que requera, en palabras de Lenin, un paso atrs temporal para que el
triunfo en la guerra y la consolidacin de la fase inicial de esa revolucin canalizada
supusiesen dos pasos adelante. El 3 de marzo de 1937, en su continuo
enfrentamiento con el peridico CNT, el diario comunista Mundo Obrero afirm que
no haba ningn motivo para que los anarcosindicalistas se sintieran confusos acerca
del significado y naturaleza de ese rgimen en el que, al igual que ocurra en la

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Repblica, la izquierda mantena el monopolio de las fuerzas armadas, se haba
sustituido al antiguo ejrcito por un nuevo ejrcito popular, la mayor parte de la tierra
estaba en poder de los campesinos, en las fbricas imperaba el control obrero, se
haban producido expropiaciones a gran escala de tierras e industrias y era la clase
obrera quien diriga la repblica democrtica. Mundo Obrero aada:

As pues, nuestra Repblica es de un tipo especial. Una Repblica


democrtica y parlamentaria de un contenido social como no ha existido
nunca. Y sta no puede ser considerada de la misma manera que la Repblica
democrtica clsica; es decir, que aquellas que han existido y existen donde
la democracia es una ficcin que se basa en el predominio reaccionario de
los grandes explotadores. Sentado esto, precisa que digamos a los
compaeros de CNT que no cometemos ninguna abjuracin ni contradecimos
las doctrinas del marxismo revolucionario al defender la democracia y la
Repblica. Es Lenin quien nos ha enseado que lo revolucionario es tener
siempre presente la realidad concreta de un pas determinado para aplicar la
tctica revolucionaria ms conveniente, aquella que conduce de una manera
segura al fin.

En otras palabras, anarcosindicalistas, poumistas y algunos socialistas seguan


quejndose falsamente de que los comunistas defendan la democracia liberal-
capitalista porque, de hecho, sa era la lnea propagandista a nivel internacional. Pero
en el plano interno, en la Espaa republicana, la repblica democrtica slo se
refera a ese nuevo tipo de rgimen, monopolizado por la izquierda, tan habitual en el
discurso de la Komintern desde 1935. Ese trmino significaba un pluralismo poltico
limitado del que, como es natural, quedaban excluidos el centro y la derecha (es
decir, al menos el 50 por ciento de la poblacin), en el que se aceptaba de manera
temporal un cierto grado de propiedad privada al estilo de la NPE y se proceda a la
nacionalizacin de la industria. En su contenido no se pareca ni por asomo a una
democracia liberal-capitalista, salvo en sus aspectos ms superficiales.
El 5 de marzo, en un maratoniano discurso (al estilo de los soviticos) ante el
Comit Central del PCE, Jos Daz quiso ser ms preciso:

Luchamos por una Repblica democrtica, por una Repblica democrtica y


parlamentaria de un nuevo tipo y de un profundo contenido social. La lucha
que se desarrolla en Espaa no tiene por objetivo el establecimiento de una
Repblica democrtica como puede serlo la de Francia o la de cualquier otro
pas capitalista. No, la Repblica democrtica por la que nosotros luchamos
es otra. Nosotros luchamos por destruir las bases materiales sobre las que se

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asientan la reaccin y el fascismo, pues sin la destruccin de estas bases no
puede existir una verdadera democracia poltica

En esa repblica ya no existen grandes terratenientes; la Iglesia, como fuerza


dominadora, tampoco existe; el militarismo tambin ha desaparecido para no volver;
tampoco existen los grandes banqueros, los grandes industriales [], las armas estn
en manos del pueblo y, por lo tanto, dada la complejidad de la lucha, era importante
no perder la cabeza con ideas de comunismo libertario o socializacin[52].
Los portavoces cenetistas seguan sin convencerse, insistiendo en que nunca se
podra llevar a cabo una revolucin con la aprobacin de la burguesa internacional.
El doble juego comunista era demasiado sutil para ellos, no tena cabida en su simple
y categrica doctrina. Poco despus, Jos Giral pronunci un discurso en el que
afirm que Izquierda Republicana y el Partido Comunista estaban casi totalmente de
acuerdo en la poltica del momento, aunque no se lanz a especular acerca del futuro
de ese nuevo tipo de repblica. En aquel momento, no era infrecuente que los
republicanos de izquierdas elogiasen la poltica comunista, pues crean que
compartan el inters por restaurar una repblica ms fuerte, moderando los excesos
revolucionarios.
No cabe duda de que desde la perspectiva de la CNT y el POUM, as como de
muchos caballeristas, la poltica comunista era contrarrevolucionaria. En junio de
1937 supondra la total supresin del POUM y la subordinacin de las dos principales
fuerzas ultrarrevolucionarias. Pero tildar de contrarrevolucionaria la poltica
comunista es simplificar las cosas en extremo. La frmula de la repblica popular
era, en s misma, una clara estrategia revolucionaria en dos pasos en lugar de en uno,
mucho ms compatible con las necesidades militares de un pas en guerra que la
inmediata revolucin socioeconmica que pretenda la extrema izquierda.

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23
CMO FUNCIONARON LAS ECONOMAS DE GUERRA?
QU PAS CON EL ORO DE MOSC?

ESDE el punto de vista de su estructura econmica, las zonas nacional y

D republicana eran totalmente asimtricas. En la zona republicana se


encontraban todas las grandes ciudades excepto una, alrededor del 80 por
ciento de la industria y un porcentaje casi igual de los recursos financieros,
incluyendo las grandes reservas de oro del Banco de Espaa, acumuladas durante la
Primera Guerra Mundial y que, en ese momento, eran las cuartas del mundo en
importancia. A todo ello haba que aadir la mayor parte de la flota naviera. Por su
parte, la zona nacional contaba con ms o menos el 70 por ciento de la produccin
agrcola, pero poca industria y unos recursos financieros muy limitados. Fue este
desequilibrio econmico y financiero el que inspir el tan citado discurso que
pronunci Indalecio Prieto el 8 de agosto de 1936, en el que afirmaba que la pura
realidad econmica condicionaba lo irremediable de la causa rebelde.
Sin embargo, los resultados econmicos no dependen tanto de lo que uno tiene,
como de lo que hace con ello, y esto iba a provocar una drstica alteracin de esa
perspectiva. Las polticas econmicas republicanas eran un desastre; las del rgimen
franquista estaban mucho mejor organizadas y eran ms eficaces. Como se ha visto
en la pregunta 11, la realidad econmica de las primeras semanas de guerra en la zona
republicana fue una explosiva revolucin que estableci el control obrero de la
industria, la confiscacin de gran parte de las tierras y la creacin de numerosas
colectividades en las reas rurales.
Despus de seis semanas, se empezaron a hacer ingentes esfuerzos por recuperar
la administracin del Estado como parte del proceso que culminara con la formacin
del Gobierno de Largo Caballero. El 30 de agosto, pocos das antes de que ste
ocupase el cargo de presidente, el anterior Gobierno de Giral decret la
intervencin estatal de todas las sociedades que tengan por objeto realizar
operaciones de crdito, produccin o consumo[53] de cuya gestin se ocuparan la
nueva Intervencin General de la Administracin del Estado y un Comit de
Intervencin de Industrias, unos organismos que, dada la realidad poltico-econmica
de la zona republicana, tuvieron que hacer frente a considerables dificultades para
implantar su autoridad. El 2 de noviembre, con los anarquistas a punto de entrar en el
Gobierno, Largo Caballero cre una Direccin General de Economa, encargada de la
coordinacin econmica general en la zona republicana, as como una Comisara

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General de la Economa para coordinar la gestin de los Ministerios de Hacienda,
Agricultura e Industria respecto a las finanzas, la produccin y el comercio exterior.
Se reorganiz el Cuerpo de Carabineros, ampliando su jurisdiccin sobre fronteras,
puertos y aduanas.
Era muy difcil lograr la coordinacin econmica debido a la pronunciada
fragmentacin poltica de la zona republicana. Durante el primer ao de conflicto,
hubo seis Gobiernos diferentes en la zona republicana: el de la Repblica, luchando
por restablecer su autoridad, algo que consigui a finales de 1936 en el centro, sur y
sureste del pas; la dualidad catalana de la Generalitat y la milicia anarquista; el
Consejo de Aragn, anarquista, y los tres Gobiernos del norte, que incluan el vasco
de Vizcaya y los Gobiernos regionales de Santander y Asturias.
Incluso en un entorno tan pequeo como el norte de Espaa, los tres Gobiernos
establecieron sus propias aduanas, que les separaban entre s, y a ello haba que
aadir el control revolucionario de muchas localidades. Por tanto, es fcil comprender
por qu no se pudo conseguir la coordinacin econmica general. En el primer ao de
guerra existieron seis sistemas financieros diferentes e incluso seis monedas distintas.
Por su parte, la poltica econmica del rgimen franquista se centraba en la firme
aplicacin de una regulacin estatal, unificada y centralizada, un reflejo de las ideas
nacionalistas y estatalistas del propio Franco. Se anularon las confiscaciones de
propiedades agrcolas que se haban producido durante los cinco meses anteriores al
estallido del conflicto, pero todas las entidades financieras y la produccin industrial
quedaron sometidas a una rgida regulacin estatal a travs de una serie de juntas
nacionales y provinciales. El Estado controlaba tambin el comercio exterior, las
exportaciones, el oro y las joyas y, en algunos casos, ciertos bienes destinados a la
exportacin. Para productos agrcolas clave como el trigo, el algodn o las almendras
se establecieron Servicios Nacionales, que se ocupaban de su financiacin y
comercializacin y de fijar sus precios. La normativa econmica del nuevo Estado
insurgente no slo era exhaustiva, sino en general coherente y eficaz, lo que hizo
posible que se mantuvieran la produccin y el consumo durante la guerra,
maximizando el potencial exportador existente, sobre todo en el sector minero.
Cuando se ocuparon Asturias y Vizcaya en 1937, se concedi la mayor importancia a
la produccin metalrgica y carbonfera, de tal manera que, en 1938, la produccin
de la industria pesada vasca ya superaba la de antes del conflicto. En su mayor parte,
los salarios bajaron hasta el punto en que se encontraban en febrero de 1936, al
tiempo que la ley marcial garantizaba la paz y la disciplina en el trabajo. El nuevo
rgimen asumi la total coordinacin del sistema bancario, de modo que los bancos
de la zona nacional obtuvieron beneficios durante la guerra, moderndose la
inflacin.
Pese a su evidente inferioridad en cuanto a recursos econmicos, el Gobierno

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nacional tambin pensaba en librar una guerra econmica contra el enemigo,
hostigando de manera constante los transportes martimos de la Repblica para
perjudicar su actividad financiera en el extranjero y, ms tarde, en 1938, inund el
mercado internacional con millones de pesetas capturadas a los republicanos con el
fin de eliminar el poco poder adquisitivo que les quedaba. En septiembre de 1937, el
valor de la peseta republicana era un 60 por ciento el de la nacional pero caera en
picado durante los dos aos posteriores, cuando la inflacin en la zona republicana
alcanz tasas astronmicas.
Franco tuvo mucha suerte al poder librar gran parte de la guerra gracias a los
crditos extranjeros, algo que se le neg a la Repblica. Entre Hitler y Mussolini
sumaron unos seiscientos millones de dlares en material blico, suministrado sobre
todo a crdito, salvo en dos aspectos, de la poltica alemana. El Gobierno germano
utiliz parte del dinero adelantado a Franco para adquirir acciones en cinco empresas
mineras (vase la pregunta 19) y, durante la guerra, se le oblig a devolver una
pequea parte del valor total del material blico en forma de exportaciones estatales
de minerales y alimentos (pirita y almendras, bsicamente), que el Gobierno nacional
financi a travs de prstamos internos. En ocasiones tambin se obtuvieron a crdito
otros artculos valiosos, como el petrleo que se compr a Texaco. Por lo tanto, la
zona nacional mantuvo la produccin interna, una peseta estable en el extranjero,
importaciones adecuadas y una moderada inflacin de alrededor del 10 por ciento
anual. El xito econmico fue fundamental para lograr el triunfo militar.
En la zona republicana ocurri todo lo contrario. A pesar de la colectivizacin,
aument la produccin agrcola gracias a las favorables condiciones climticas que se
dieron en 1937, pero descendi la produccin industrial. Entre octubre de 1936 y
marzo de 1938, las cifras productivas se estabilizaron entre el 55 y el 60 por ciento de
las existentes antes de la guerra, pero, a partir del momento en que el ejrcito
nacional ocup las centrales elctricas barcelonesas, cayeron bruscamente. El
descenso de la produccin de alimentos en 1938 fue todava peor. Los precios
aumentaban sin cesar, la inflacin lleg a alcanzar el 1.500 por ciento y el crdito
extranjero casi dej de existir. En 1939, la zona republicana sufri graves problemas
de malnutricin y, al final del conflicto, estaba al borde de la inanicin.
La nica excepcin fue la exitosa conversin de la industria a la produccin de
armamento en Catalua y en ciertas zonas de Levante con la que, en 1937-38, se
consiguieron fabricar numerosas armas nuevas, incluyendo 250 cazas, construidos
segn especificaciones soviticas.
En el primer ao de guerra, la Repblica se esforz mucho por utilizar la enorme
reserva de oro para adquirir armas en el extranjero. A la solicitud inicial presentada a
Francia sigui otra, ya formal, a la Unin Sovitica, el 25 de julio de 1936, a travs
de la embajada en Pars. Tambin se desplazaron representantes a Londres, y cuando

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Francia entr a formar parte del Comit de No Intervencin, se enviaron delegaciones
de compras a ms de una docena de pases. Debido a la desorganizacin reinante en
la zona republicana y a los muchos Gobiernos y organismos que albergaba, estos
esfuerzos resultaron descoordinados, muy mal organizados, reiterativos y, en
ocasiones, opuestos entre s. La mayor parte de los agentes eran aficionados que
disponan de demasiado dinero. A causa de esa descentralizacin y de la falta de
registros, nunca ser posible saber con exactitud cuntas armas se llegaron a comprar.
Las hubo de todas clases, pero rara vez eran de primera calidad, siendo muy
heterogneas, lo que dificultaba su uso coordinado. El acuerdo de No Intervencin
tuvo como efecto el cierre de mercados clave. El nico Gobierno occidental dispuesto
a colaborar en todo lo posible (el de Crdenas en Mxico) careca de industria
armamentstica. Se dieron casos de soborno y, debido a su inexperiencia y
desesperacin y a la gran cantidad de dinero de que disponan, no era infrecuente que
proveedores sin escrpulos se dedicaran a estafar a los republicanos, aunque tambin
es verdad que algunos de estos agentes malversaron, pura y simplemente, parte del
dinero: cualquier intento por establecer una moral revolucionaria sale caro. Los
trabajos de Francisco Olaya Morales y Gerald Howson son los que mejor ilustran la
historia de este esfuerzo tan complejo, adinerado, confuso y mal organizado, a pesar
de que, por la falta de registros, nunca se llegue a saber del todo qu fue lo que
ocurri.
La Unin Sovitica se convirti enseguida en la mejor de las fuentes de
abastecimiento disponibles. Los complicados razonamientos y la, en ocasiones,
tortuosa toma de decisiones ocultos tras las polticas de Stalin se han descrito en las
preguntas 14 y 20. Para cuando se decidi enviar una sustancial ayuda militar a
Espaa, a mediados de septiembre de 1936, el Gobierno republicano ya haba dejado
claro que estaba dispuesto a pagar por ella con rapidez, generosidad y en oro. Hasta
ese momento se haban enviado ms de cien millones de dlares en oro a Pars,
destinados a adquisiciones, pero el Gobierno de la Repblica estaba dispuesto a
gastar mucho ms.
La posterior decisin de enviar la mayor parte de la reserva de oro restante a
Mosc dio pie a una de las operaciones ms extraordinarias y controvertidas de toda
la Guerra Civil. A mediados de septiembre, el nuevo Gobierno de Largo Caballero
decidi trasladar el grueso de sus reservas, as como otros activos financieros, a
Cartagena. Las fuerzas franquistas todava no haban llegado a Madrid, pero se
estaban acercando, y los republicanos pensaron que el oro estara ms seguro en la
zona este (siempre que no fuese cerca de Catalua, en poder de los anarquistas), e
incluso que parte del mismo, si era necesario, podra enviarse al extranjero. Estamos
hablando de 10.000 cajas de oro de ley (es decir, 503 toneladas, casi todo en
monedas, cuyo peso era algo mayor), de todas las reservas de plata, de bastante papel

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moneda y de otros activos financieros.
Una gran parte de esas reservas ya se haba enviado a Francia para su uso
comercial; despus se enviaran ms (9,6 toneladas de oro en la segunda quincena de
septiembre y otras 52 en octubre), y todava ms a finales de otoo y a principios del
invierno hasta alcanzar, en febrero de 1937, un total de 174 toneladas, es decir, el
26,5 por ciento de las reservas originarias.
En octubre, el Gobierno republicano tena dificultades para hacer un uso eficaz de
su oro y su crdito en Europa Occidental. Aunque se redujo el caos de los primeros
meses se le daban pocas facilidades, a lo que haba que sumar que los representantes
franquistas no hacan sino intentar bloquear la utilizacin de esas reservas. El 14 de
octubre lleg a Espaa el primer cargamento de armas soviticas, con la promesa de
que a ste le seguiran muchos otros. No existe evidencia documental que explique el
alcance exacto y los clculos relativos a la decisin que se tom, pero parece que
Largo Caballero y su ministro de Hacienda, Juan Negrn, se haban comprometido a
pagar a los soviticos mediante transferencias en oro.
Enviar las reservas de oro al extranjero en tiempo de guerra no fue una decisin
sin precedentes, Francia lo hizo en la Primera Guerra Mundial, y lo volvera a hacer
en vsperas de la Segunda. Ahora bien, enviarlas al mayor Estado revolucionario del
mundo en lugar de a un bastin del capitalismo (como haba hecho Francia) era algo
muy distinto, aunque, para entonces, la Repblica ocupaba el segundo puesto en la
escala de Estados revolucionarios. El propio Negrn tena cada vez ms conexiones
con los soviticos (su secretario y amigo ntimo, Benigno Martnez, era un miembro
del Partido Comunista) y enseguida estableci una amistad personal con su
homlogo, Artur Stashevski, agregado comercial de la nueva embajada sovitica, con
el que almorzaba a menudo. Walter Krivitski, el que durante un tiempo fuera
representante del NKVD en La Haya, lleg a afirmar que fue Stashevsky quin
convenci a Negrn para enviar lo que quedaba del oro espaol a la Unin Sovitica,
donde se lo guardaran a salvo, pero segn Alexander Orlov, jefe del NKVD en
Espaa, la iniciativa fue tan slo de Negrn, a quien consideraba el tpico intelectual
occidental de izquierdas, opuesto al comunismo en teora, pero simpatizante, en
cierto modo, con el gran experimento que se estaba llevando a cabo en Rusia y
caracterizado por su ingenuidad poltica: el clsico ejemplo de lo que Lenin llamaba
un tonto til[54]. Negrn no era ningn tonto, pero tena una actitud muy favorable
hacia la Unin Sovitica, a la que consideraba una fuerza benigna y, casi con toda
seguridad, la nica esperanza de la Repblica.
Lo que se sabe de cierto es que Largo Caballero firm una carta (redactada en
francs, probablemente por su ministro de Hacienda) que se entreg al embajador
sovitico, Marcel Rosenberg, el 15 de octubre, en la que se peda permiso para enviar
una gran cantidad de oro a la URSS. Dos das ms tarde, en otra carta, se indic que

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la intencin de la Repblica era utilizar esa reserva para, con ayuda sovitica, realizar
pagos internacionales.
El Politbur discuti las dos propuestas entre el 17 y el 19 de octubre. Segn
testimonio de Orlov, el da 20 recibi un telegrama codificado del jefe del NKVD en
Mosc, Nikolai Yezhov, que le transmiti un mensaje directo de Ivan Vasilievich
(el seudnimo que utilizaba Stalin en sus comunicaciones especiales) por el que se le
ordenaba ocuparse del traslado del oro desde Cartagena a Odessa, en naves
soviticas. El teniente coronel Yuri Ribalkin, un especialista ruso en historia militar,
ha llegado a la conclusin de que, a juzgar por la rapidez y la seguridad de la
respuesta sovitica, toda la operacin ya se haba negociado de manera informal y
secreta antes de la comunicacin oficial, aunque de ello no sea posible extraer
ninguna conclusin en firme. Stalin prohibi especficamente a Orlov que entregase a
las autoridades espaolas ningn tipo de recibo; ya se les hara llegar cuando el oro
estuviese en la Unin Sovitica. Segn Orlov, l mismo tom las disposiciones
necesarias, junto con Negrn, dos das ms tarde (el 22) y cuando pregunt a un alto
funcionario del Ministerio de Hacienda cunto oro se deba transportar, ste le
respondi: Bueno, supongo que ms de la mitad. El jefe del NKVD aadi: Me
dije a m mismo que iba a ser mucho ms[55], y as fue.
Al final se sacaron del pas 7.800 cajas de oro, es decir, 510 toneladas, de las que
alrededor de 460 eran de oro de ley. Orlov se sirvi de los soldados soviticos recin
llegados a Cartagena (donde esperaban a que arribasen sus tanques) como
conductores de los camiones con los que, durante varios das, se transport el oro a
los barcos anclados en el puerto. A principios de noviembre, las reservas llegaron a la
URSS, junto con tres funcionarios del Banco de Espaa, aunque durante la travesa
una de las naves se retras debido a problemas mecnicos.
El 7 de febrero de 1937, las autoridades soviticas entregaron a Espaa un recibo
por las 7.800 cajas. Si no se tiene en cuenta el valor numismtico de las monedas
raras, que constituan casi todo el cargamento (slo haba lingotes en 13 de las cajas),
el valor de mercado del oro puro podra haber ascendido a casi quinientos dieciocho
millones de dlares de la poca. A pesar de que, en principio, las reservas se sacaron
del pas por motivos de seguridad, sin que existiese ningn acuerdo especfico acerca
de las cantidades destinadas a uso comercial o a pagar al Gobierno sovitico, Orlov
afirm saber de buena fuente que, en privado, Stalin dijo que los espaoles no
volveran a ver su oro como tampoco ven sus orejas[56]. En cualquier caso, estaba
tan contento que, en enero de 1937, recompens a Orlov con la ms preciada de las
condecoraciones: la Orden de Lenin.
No hay indicios de que se produjese discusin alguna en el Gobierno republicano
acerca del envo del oro a la URSS, aunque ms tarde llegase a ser motivo de fuertes
controversias. Parece ser que, en principio, la decisin la tom Negrn, con la

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aprobacin del presidente del Gobierno; aos ms tarde y en sus memorias Largo
Caballero escribira que no tuvo eleccin. Ni se consult a Azaa ni al Consejo de
Ministros, aunque Prieto, como ministro de Marina tena que saberlo por fuerza, pues
tena que proporcionar escolta naval al cargamento, algo que ms tarde neg haber
hecho. Eso es algo difcil de creer si se tiene en cuenta que, en ese momento, Negrn
era un miembro muy activo del ala prietista del Partido Socialista, y en el otoo de
1936 el contacto entre ambos lderes polticos era muy estrecho. No existen pruebas
de que Prieto tomase parte en la decisin de sacar el oro de Espaa, pero se le incluy
en el plan y proporcion una amplia escolta naval.
Por su parte, Azaa no hizo ninguna referencia al caso en su diario. Lo ms
seguro es que no se le informase. Aos despus, Prieto afirm que, al enterarse, el
presidente mont en clera y amenaz con dimitir, pero Marcelino Pascua, el nuevo
embajador ante Mosc sostena que su buen amigo Negrn le haba dicho
repetidamente que, en realidad, Azaa nunca se opuso.
Dadas las dificultades a las que se enfrentaban los agentes comerciales
republicanos en Europa y la importancia de los nuevos cargamentos de armas
procedentes de la Unin Sovitica, era comprensible que una parte de las reservas del
Banco de Espaa se hubieran enviado a Mosc, pero de ah a enviarlas casi todas
mediaba un abismo. Tampoco hay indicios de que Negrn intentase establecer
condiciones comerciales para las armas ni negociar un acuerdo a largo plazo. Ignorar
las restantes contingencias y, de repente, colocar todos los huevos en la misma cesta
sovitica supona un desesperado e imprudente intento por consolidar el apoyo
sovitico y pasar a depender, casi en exclusiva, del mismo. De ah en adelante, la
Repblica revolucionaria estuvo, desde el punto de vista financiero y militar, en
manos de la URSS, porque en el pas slo quedaba una mnima cantidad de oro.
Segn ngel Vias, autor del ms importante estudio sobre la operacin del oro de
Mosc, al enviarlo casi todo a las arcas soviticas, la Repblica perda una baza de
negociacin, y se alent, de forma inevitable, la creciente influencia sovitica en
las decisiones de ciertos dirigentes de la Repblica[57].
Cartagena, donde se haba almacenado el oro, era la principal base naval
republicana y no corra ningn peligro. Para cualquier Gobierno normal, hacer lo que
hizo el republicano hubiese sido una locura, pero para un Estado revolucionario
luchando por su vida, enviar casi todas sus reservas al baluarte de la revolucin
mundial era, en cierto modo, lgico.
Sin embargo, e incluso desde una perspectiva revolucionaria, el Gobierno
republicano se habra encontrado en una posicin ms ventajosa si hubiese
conservado parte de su reserva. Su eleccin no fue ms que una desesperada forma de
caer en brazos de la Unin Sovitica como nica manera de seguir en la lucha
aunque, probablemente, tanto oro no era necesario para obtener apoyo militar.

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Aunque los republicanos pasaron a depender sobre todo del material militar y la
ayuda procedente de la URSS, se sigui comprando armamento a travs de los
canales occidentales. Pero tambin en Occidente actuaban los soviticos, gracias a
sus bancos: la Banque Commerciale pour lEurope du Nord, en Pars, y, hasta cierto
punto, el Narodny Bank, de Londres. En Pars, el Partido Comunista francs
desempe un papel fundamental. Fund su propia compaa de transportes
martimos (France-Navigation) para ayudar a la Repblica y, en el plazo de ocho
meses, lleg a disponer al menos de 16 naves. Al concluir la Guerra Civil, tanto ste
como otros activos financieros siguieron en poder del PCF, que tambin haba
obtenido importantes fondos de Espaa para fundar un nuevo diario, Ce Soir, cuya
tirada enseguida alcanz el medio milln de ejemplares y result muy eficaz en la
guerra propagandstica. Tanto la URSS como la Komintern prestaron a la Repblica
en guerra una ayuda crucial, pero tambin se la cobraron, y tanto aqulla como el
Partido Comunista francs hicieron negocio con su colaboracin, algo bastante
irnico para unos anticapitalistas revolucionarios.
Los intereses econmicos norteamericanos simpatizaban ms con Franco, pero
eso no fue obstculo para que el Gobierno de Estados Unidos contribuyese a facilitar
financiacin extranjera para la Repblica. El liberal de izquierdas Henry J.
Morgenthau, secretario del Tesoro en Washington, estaba a favor de la Repblica. En
1938, y con el respaldo del presidente Roosevelt, acord la compra de cinco
cargamentos de plata republicana (que representaba el 44 por ciento de la reserva
total de este metal), por los que pag cuarenta millones de dlares.
El instrumento para hacer uso del oro de Mosc fue el envo peridico, por parte
del Gobierno de la Repblica, de rdenes de pago para vender cantidades especficas
del mismo. En 1937 se despacharon quince de ellas. Aproximadamente doscientos
sesenta y cinco millones fueron a parar a la Unin Sovitica, a la Komintern y a las
cuentas espaolas en Pars; ms de ciento treinta y un millones se utilizaron para
pagar los envos de armas soviticas. Un ao ms tarde, el oro era ms importante
que nunca, debido al progresivo declive de la economa interior republicana y de sus
exportaciones. En las primeras semanas de 1938, se hicieron llegar a Mosc otras dos
rdenes de venta.
En febrero de 1938, el embajador Pascua mantuvo una serie de reuniones con
funcionarios soviticos de alto nivel, incluyendo a Stalin y a Molotov. Le dijeron que
los cuatrocientos treinta millones que la Unin Sovitica ya se haba gastado eran
insuficientes para cubrir todos los gastos de una Repblica que ya arrastraba una
deuda de otros quince millones en concepto de atrasos. Gastando (o llevando la
contabilidad) a ese paso, el oro no tardara en acabarse. Se autoriz a Pascua a
solicitar un crdito y Stalin accedi a prestarles setenta millones de dlares a un
inters del 3 por ciento, la mitad de los cuales eran avalados por lo que quedaba del

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oro espaol en Mosc, que volvera a ser propiedad de la Unin Sovitica en el plazo
de dos aos en caso de impago. En abril de 1938, y en un solo pago adicional, las 510
toneladas de oro quedaron liquidadas, segn las cuentas soviticas. Con este acuerdo,
en la primavera y el verano de ese mismo ao, se aceler el envo de armas de las que
el Ejrcito Popular andaba tan necesitado despus de las grandes derrotas sufridas en
los cuatro primeros meses. Segn la contabilidad sovitica, que ha investigado ngel
Vias, casi trescientos cuarenta millones de dlares se transfirieron a Pars para que
los republicanos adquiriesen armamento en Occidente, o se utilizaron para sufragar
los gastos de las Brigadas Internacionales, y el resto, para pagar el armamento. Desde
entonces, la ayuda pas a depender del crdito, por lo que, en agosto de 1938, Stalin
concedi un nuevo prstamo. Slo tres meses ms tarde se envi a Mosc al coronel
Ignacio Hidalgo de Cisneros, comunista y jefe de la aviacin republicana, con una
desesperada peticin de ms dinero. Stalin extendi una tercera lnea de crdito por
valor de ciento tres millones de dlares.
Al terminar la Guerra Civil, Negrn conserv los principales documentos
republicanos referentes a la utilizacin del oro, y cuando rompi con el rgimen
sovitico, se mostr muy crtico con la actuacin de ste. Tras su fallecimiento en
1956, sus herederos entregaron la documentacin al Gobierno franquista. Ante las
exigencias planteadas por Espaa para que le devolviese al menos parte del oro, el
Gobierno sovitico respondi que la Repblica se lo haba gastado todo y que, de
hecho, lo que s tena el Estado espaol era una considerable deuda pendiente.
La Repblica hizo uso de otros muchos y valiosos activos para financiar la guerra
y sus secuelas. En los primeros meses del conflicto se amasaron considerables
fortunas saqueando y robando a los ricos, as como mediante la confiscacin
sistemtica de los contenidos de las cajas de seguridad de los bancos. Parte de ese
dinero se recuper cuando Franco ocup Catalua a principios de 1939, pero otra se
destin a compras en el extranjero o fue malversada por republicanos sin escrpulos
que huan del pas. Tambin Negrn confisc parte del producto de esos saqueos para
apoyar a sus partidarios en el exilio, aunque el mayor envo (el que viajaba a bordo
del yate Vita), cay en manos de Prieto en Mxico, quien lo utiliz para ayudar a los
emigrados republicanos residentes en el pas. Durante aos se ha estado debatiendo
en qu se invirti el producto de esos actos de pillaje.

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24
JUAN NEGRN: PATRIOTA ESPAOL U HOMBRE DE
MOSC?

UAN Negrn ha sido el personaje ms controvertido de toda la Guerra Civil. Al

J finalizar sta, no haba en el pas otra persona a quien se odiase ms: los
franquistas porque lo consideraban un rojo traidor; y una gran mayora de
sus compaeros republicanos por haber prolongado la guerra y haber servido a los
intereses de Mosc. Negrn fue una figura singular, ya que, al contrario que muchos
de sus colegas, haba llegado tardamente a la poltica. Hasta entonces, como mdico
y profesor de fisiologa (curs estudios en Alemania), se haba dedicado a la
investigacin cientfica y a su clnica privada en Madrid. En 1930 entr en poltica,
afilindose al Partido Socialista y abandonando sus investigaciones. Tampoco era
corriente entre los polticos espaoles de la poca hablar, como l, no slo el habitual
francs, sino otros varios idiomas.
Negrn no tena ningn inters por las teoras marxistas. Era un activo miembro
del ala prietista del partido que nunca mantuvo contactos con los trabajadores o los
sindicatos; profesaba un socialismo moderado a modo de progresismo y, aunque no
era un demcrata (algo poco frecuente en las filas socialistas), estaba convencido de
la necesidad de implantar un dominio izquierdista absoluto para llegar a esa Espaa
progresista en la que crea. Antes de la guerra slo desempe papeles secundarios
porque no era un buen orador. Se las arreglaba mejor en el comit financiero de las
Cortes que estando en el candelero, pero, gracias a su formacin, lleg a ocupar el
importante cargo de ministro de Hacienda en el Gobierno de Largo Caballero, donde
trabaj en estrecha relacin con los sviets y dispuso la salida del pas de las reservas
de oro. A pesar de que entre los lderes socialistas hubo diversos y destacados
compaeros de viaje, Negrn nunca fue uno de ellos y jams un bolchevistizante.
Admiraba a la URSS (al igual que, hasta cierto punto, al rgimen mussoliniano) y por
ello lleg a la conclusin de que confiar en la ayuda sovitica era el nico modo de
ganar la guerra.
En la primavera de 1937, Negrn pas a desempear un papel esencial. Prietistas,
comunistas y republicanos de izquierda estaban cada vez ms descontentos con Largo
Caballero (que tambin era ministro de Guerra) debido a su falta de integracin y
mala gestin del esfuerzo blico. Se le acusaba de favoritismo, ineficacia y falta de
centralizacin, as como de ser demasiado complaciente con la extrema izquierda
revolucionaria. Los comunistas tomaron la iniciativa el 13 de mayo, provocando una

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crisis gubernamental. No exigieron la dimisin del presidente, pero s una
reorganizacin fundamental que inclua su sustitucin al frente de la cartera de
Guerra por alguien que no intentase deshacerse de los comisarios polticos
comunistas del Ejrcito Popular. El presidente Azaa le ofreci la oportunidad de
continuar al frente del Gobierno a cambio de renunciar a su liderazgo militar, pero
Largo Caballero propuso todo lo contrario: un nuevo Gobierno en el que su poder
personal no slo no se redujera, sino que se ampliase. El resto de partidos pidi su
dimisin.
Algunos afirmaron despus que los sviets haban escogido a Negrn a dedo para
que ocupase la presidencia del Gobierno, cargo para el que se le prepar durante un
tiempo, aunque Azaa siempre sostuvo que fue l quien le eligi. Sin duda hay algo
de verdad en ambas aseveraciones, pero los autnticos promotores de Negrn para
presidente fueron sus compaeros prietistas, encabezados por el propio Indalecio
Prieto. Los prietistas llevaron la voz cantante, exigiendo la dimisin de Largo
Caballero con mucha ms insistencia que los comunistas y proponiendo a Negrn
como sustituto. Comunistas y republicanos de izquierda estaban encantados con su
candidatura: a los primeros les pareca eficiente, disciplinado y dispuesto a cooperar;
a los segundos, un hombre de gobierno prctico, que restaurara la autoridad.
De hecho, Negrn lleg a ser la eleccin ms lgica. Haba pasado inadvertido
durante las enormes luchas internas entre facciones que haban tenido lugar el ao
anterior y, por eso mismo, ninguna de las grandes fuerzas le vetara. Prieto no quera
convertirse en presidente del Gobierno, aunque s hacerse cargo de un nuevo y
unificado Ministerio de Defensa. Nada poda hacerle ms feliz que ver a su, hasta
entonces, leal subordinado ocupando la presidencia. Incluso para Azaa, Negrn era
una opcin mejor que el iracundo y ciclotmico Prieto.
Desde la perspectiva sovitica, el liderazgo de Negrn era lo mejor, porque se
trataba de un cientfico de irreprochable reputacin, no un socialista bolchevizado
o un revolucionario extremista, que adems no estaba vinculado de manera formal ni
a la URSS ni al Partido Comunista. Se le poda presentar como un socialdemcrata
moderado, de corte europeo (por muy improbable que esto pudiera parecer a quienes
de verdad comprendan en qu situacin se hallaba la Espaa republicana). Krivitski
lo expres bien: Aunque catedrtico, era un hombre de negocios, con apariencia de
tal. Impresionara al mundo exterior con la sensatez y la propiedad de la causa
republicana y, al contrario que Largo Caballero no asustara a nadie con
comentarios revolucionarios[58]. No hay evidencias de ninguna conspiracin
comunista para aupar a Negrn al cargo de presidente del Gobierno. En los informes
de Stoyn Mnev, un asesor de la Komintern apodado Stepnov, se le mencionaba
como uno de los ministros socialistas ms dispuestos a cooperar con los comunistas,
pero no existen indicios de que stos le estuvieran preparando para el puesto. Que

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tanto los prietistas como Azaa escogiesen a Negrn slo fue producto de una
convergencia ideal de intereses.
La formacin del nuevo Gobierno constituy el punto lgido de una ofensiva para
restaurar la autoridad gubernamental que se estuvo gestando en los meses de abril y
mayo. Hasta ese momento, los acontecimientos ms dramticos haban derivado de la
alianza de facto entre el PSUC y la Generalitat en Barcelona. El intento por parte de
los comunistas catalanes de tomar la Telefnica dispar los hechos de mayo, una
revuelta de tres das (entre el 3 y 6) protagonizada por la izquierda revolucionaria que
llen Barcelona de barricadas, con toda la apariencia de estar librando una guerra
civil dentro de otra. El conflicto barcelons termin con los anarquistas transigiendo
y aceptando, al menos de facto, el aumento de la autoridad del Gobierno. Los das
de mayo supusieron una derrota para el anarquismo, revolucionario, pero tambin
para los catalanistas de izquierda, quienes, a partir de ese momento, tambin tuvieron
que aceptar la creciente autoridad del Gobierno republicano en Catalua, empezando
por la incorporacin del Exrcit Catal al Ejrcito Popular y el control sobre la
produccin blica de la regin. En octubre, el Gobierno se traslad de Valencia a
Barcelona, que pasara a ser la capital de la Repblica durante la segunda mitad del
conflicto.
Negrn se identific totalmente con su puesto desde el comienzo del Gobierno el
17 de mayo, dedicndose en cuerpo y alma a que los republicanos alcanzasen la
victoria y a concentrar y desarrollar el poder estatal y militar necesario para tal fin.
Siempre se haba sentido atrado por un liderazgo fuerte y, aunque no deseaba
sovietizar Espaa, estaba claro que consideraba a la URSS la principal fuerza
progresista a nivel mundial, y estaba ms que dispuesto a colaborar con los sviets
para lograr el triunfo militar. En el rea econmica, Negrn estaba de acuerdo con la
poltica tipo NPE de los comunistas, que favoreca la nacionalizacin de la industria,
aun rechazando la colectivizacin general. As, el nuevo Gobierno iba a suponer la
moderacin de la revolucin colectivista, pero una radicalizacin de las acciones
blicas.
El Consejo de Ministros del Gobierno Negrn era sorprendentemente diferente del
de su predecesor. El nmero de ministros se redujo de dieciocho a nueve, mucho ms
unidos desde el punto de vista poltico, y se excluy del mismo a toda la extrema
izquierda revolucionaria: la UGT, los caballeristas o la CNT no estaban representados
y, desde luego, tampoco el POUM. El presidente lo anunci como una representacin
democrtica de todos los grandes partidos polticos, desde el PCE a los nacionalistas
vascos. La CNT haba dejado de apoyar a Largo Caballero cuando ste propuso
aumentar su propio poder, reduciendo la representacin cenetista de cuatro ministros
a dos, pero tal separacin les dej sin candidato que presentar contra Negrn, quien no
los incluy en ningn ministerio. Una vez ms, la extrema izquierda dio muestras de

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su ineptitud prctica y de su falta de estrategia para hacerse con el poder. La respuesta
de la cpula nacional de la CNT fue bastante conciliatoria, aunque su tan doctrinaria
prensa no dejase de hablar del nuevo Gobierno de la contrarrevolucin,
denunciando al PCE por ser el partido de la contrarrevolucin, al tiempo que
afirmaban de manera retrica que la revolucin continuara. En cuestin de das,
tambin la UGT retir su apoyo a Largo Caballero y accedi a respaldar al nuevo
Gobierno.
El 25 de mayo, Stepnov y Daz telegrafiaron a la Komintern afirmando que el
nuevo Gobierno era un verdadero Gobierno de Frente Popular y se encarga de seguir
la poltica revolucionaria de guerra propiciada por nuestra obra[59].
Para los comunistas haba llegado el momento de lo que Stepnov llamaba una
diferenciacin poltica bsica, la diferenciacin entre los comunistas y el resto de
las fuerzas deseosas de colaborar con su programa (sobre todo los socialistas no
caballeristas y los republicanos de izquierda, pero tambin algunos elementos
procedentes de otros sectores) por un lado y la extrema izquierda revolucionaria
(caballeristas, parte de los anarquistas y el POUM) por otro. Durante meses, los
comunistas haban asegurado representar dos intereses de todo el pueblo en el
esfuerzo blico, hacindose eco de la terminologa de la nueva Constitucin sovitica,
que afirmaba ser un gosudarstvo vsego naroda, es decir, un Estado de todo el
pueblo. Ahora tenan la oportunidad de acceder a una posicin de hegemona y
dominio dentro del sistema, aunque no fuese mediante su liderazgo efectivo, pues no
contaban ms que con dos ministerios. Se poda esperar que Negrn acelerase su
intento por restablecer la autoridad estatal, centralizando y dotando de nuevas
energas al desarrollo militar. Adems, ste estaba dispuesto a satisfacer la mayora de
las exigencias comunistas referentes a la seguridad interna. A partir de ese momento,
tanto los jefes de la Komintern como los dirigentes del PCE empezaron a creer que se
haba abierto el camino para lo que Daz denominaba el gran Partido nico del
Proletariado, que englobara al PCE y al PSOE en una organizacin dominada por
los comunistas; ste fue su gran error. Hernndez admite que, cuando se discuti por
primera vez su candidatura, Negrn ya haba advertido a los comunistas que no iba a
ser un hombre de paja, y esta independencia, casi imperceptible en poltica militar,
sera ms marcada respecto al Partido Socialista, cuyo poder subyacente haba
subestimado la Komintern.
En el nuevo Gobierno, los socialistas se hicieron con la cartera de Gobernacin,
con Julin Zugazagoitia y Juan Simen Vidarte, ambos prietistas, como ministro y
subsecretario, pero el segundo se lanz a una cooperacin casi absoluta con el PCE.
Los comunistas mantuvieron todos los puestos dentro de la polica que ya tenan y se
nombr director general de Seguridad al teniente coronel Antonio Ortega, un
miembro del partido, as como a jefes de polica comunistas en las tres ciudades ms

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importantes. A partir de mayo de 1937, el sistema de seguridad republicano qued
cada vez ms interconectado con el NKVD, hasta el punto de que Vidarte admitira
despus que estaba lleno de nidos de espas y de confidentes de la GPU
(NKVD)[60].
El control de la seguridad posibilit el lanzamiento inmediato de una ofensiva
comunista contra los dos bastiones de la extrema izquierda: el POUM y las
colectividades agrarias de la CNT. El 16 de junio se ilegaliz al POUM y se procedi
a arrestar a todos sus dirigentes, salvo a Nin, que haba desaparecido. Parece ser que,
al negarse a comparecer y declarar en un juicio-espectculo, al estilo sovitico, se
le tortur, ejecut y, finalmente, se le enterr en una carretera cercana al este de
Madrid. Las unidades del Ejrcito Popular comandadas por los comunistas haban
pasado a la accin en la primavera de 1937, actuando contra una serie de
colectividades cenetistas de la zona centro. En agosto se disolvi, por orden
gubernamental, el Consejo de Aragn, controlado por la CNT, se clausuraron muchas
de sus colectividades y se arrest al menos a 600 de sus afiliados.
En el verano de ese mismo ao, los principales objetivos comunistas eran obtener
el pleno control del Ejrcito Popular y de la estructura policial, conseguir la unidad de
accin de la UGT y la CNT bajo su hegemona, lograr que se respaldase la total
liquidacin del POUM, aislar a Largo Caballero y a los anarquistas ms extremados y
hacerse con el control indirecto del Estado. Sin embargo, seguan haciendo frente a
una considerable oposicin, por lo que estos objetivos se alcanzaron de forma muy
desigual e incompleta.
Enseguida surgi la friccin con Prieto, quien, como ministro de Defensa
Nacional, pretenda bloquear todava ms la dominacin de los militares, con lo que,
el 30 de julio, Stepnov inform a Mosc de que se haba acabado la luna de
miel[61] con el nuevo Gobierno porque ste careca de una poltica unitaria.
Palmiro Togliatti, jefe de la Komintern para Europa Occidental, que haba llegado
a Espaa en calidad de asesor de la misma, inform de que tales problemas se deban
a que los comunistas haban empezado a presionar en exceso. El partido contaba con
329.000 afiliados y por eso algunos de sus dirigentes pensaron que ya era hora de
intentar conseguir la hegemona en el Gobierno y en toda la nacin. El PSUC, que
en Catalua competa con la CNT, era el mayor culpable; al hablar de lucha para
destruir a los elementos capitalistas e incluso de un gobierno puramente proletario
y comunista[62], iba en contra de las directrices de la Komintern, que tuvo que
acabar con ello. El propio Stalin present una propuesta en septiembre para celebrar
nuevas elecciones en la zona republicana, en las que barrera una lista conjunta de
comunistas y socialistas, creando as una base ms legtima desde la cual se
acrecentara el poder de aqullos. Sin embargo, esta iniciativa no prosper porque
ningn otro partido o dirigente (incluyendo a Azaa y a Prieto) la respaldaron.

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Con Negrn se logr una mayor coordinacin sindical y econmica, aunque
insuficiente para los objetivos comunistas, mucho ms amplios. Aument la
hegemona comunista en el Ejrcito y en los servicios de inteligencia, pero, tras la
conquista de Teruel en diciembre, la situacin militar volvi a deteriorarse de manera
desastrosa.
Mientras Prieto fue ministro de Defensa se consiguieron mejoras en la
coordinacin y la movilizacin: sin embargo, los conflictos polticos y militares entre
ste y los comunistas se intensificaban da a da. An ms, a medida que la posicin
militar de la Repblica empeoraba en el invierno de 1938, Prieto se sumi en una
profunda depresin y manifest pblicamente su pesimismo acerca del futuro.
Por primera vez, el derrotismo se haba convertido en un problema entre los
dirigentes republicanos. Prieto, Azaa y Giral (que ocupaba la cartera de Asuntos
Exteriores) ya daban la guerra por perdida. Slo Negrn y los comunistas mostraban
una clara resolucin, ante la cual cedieron los dems. El 3 de abril de 1938, Negrn
form su segundo Gobierno, del que tanto Prieto como Giral estaban ausentes. Slo
haba un comunista (Uribe, al frente de la cartera de Agricultura), pero se incluy a
un representante de la CNT. A los sviets, como era habitual, de cara a la galera les
preocupaba mucho que en l estuvieran presentes cuantos ms republicanos de
izquierda mejor, de manera que, en la composicin final del Gobierno se incorpor a
tres socialistas (incluyendo al propio presidente) y cinco republicanos de izquierda
(con un nacionalista cataln). El PCE, la UGT, la CNT y el PNV contaban con un
representante cada uno.
Este segundo mandato marc el punto lgido de la influencia sovitica y
comunista en Espaa. El propio Negrn se hizo cargo del Ministerio de Defensa,
mientras que lvarez del Vayo (un compaero de viaje socialista) hizo lo propio
con el de Asuntos Exteriores, con un comunista como subsecretario. Otro destacado
compaero de viaje de Izquierda Republicana, Bibiano Osorio Tafall, se convirti
en comisario general de Guerra y se nombr a Hernndez, antes ministro, comisario
militar en jefe para las zonas centro y sur. El coronel Antonio Cordn (el comunista
en quien ms confiaba el alto mando republicano y a quien Prieto haba cesado)
regres como subsecretario del Ejrcito, acompaado de otro miembro del partido en
el cargo de subsecretario del Ejrcito del Aire, feudo total de los comunistas. El
nuevo Servicio de Inteligencia Militar (SIM) fue a parar a manos del socialista
Santiago Garcs, que para entonces ya haba sido reclutado como agente por el
NKVD. El comandante Eleuterio Daz Tendero, tambin comunista, anteriormente
cesado por Largo Caballero, volvi a la direccin del funcionariado en el Ministerio
de Defensa. De este modo, el PCE pas a controlar muchos ms sectores en la
estructura de mando de las Fuerzas Armadas. El Ministerio de la Gobernacin sigui
estando en manos socialistas, pero los comunistas se hicieron con la mayora de los

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puestos clave dentro del mismo. As, Eduardo Cuevas de la Pea ocup el cargo de
director general de Seguridad, mientras que un miembro del PSUC, Marcelino
Fernndez, sustitua a un prietista como director general de los Carabineros. El
partido comunista se haba convertido en el partido de la guerra por excelencia e,
incluso cuando las fuerzas franquistas dividieron la zona republicana en dos, el 15 de
abril de 1938, siguieron identificndose ms que nunca con la resistencia armada.
Negrn se haba vuelto indispensable en un modo en que no lo haba sido en mayo
de 1937 no slo para los comunistas, sino tambin para la estrategia republicana de
resistencia. El agotamiento causado por la guerra constitua un grave problema, como
lo eran las cada vez ms importantes carencias que, a finales de ao, obligaron a la
poblacin civil a realizar esfuerzos excesivos. Por otra parte, aumentaba la separacin
incluso entre los trabajadores a quienes, supuestamente, beneficiaban el control
obrero, la colectivizacin o la intervencin estatal. En tal situacin, no poda
concebirse a otro lder capaz de mantener una unidad y determinacin similares.
De ah en adelante fue tomando cuerpo en la zona republicana la idea de que
Negrn y los comunistas eran ua y carne y que aqul no haca sino poner en prctica
una poltica ms sovitica que espaola, aunque no alcanzara su clmax hasta finales
de 1938. De las evaluaciones realizadas a Negrn en los informes de la Komintern se
desprende claramente que los comunistas le estaban agradecidos por su ms que
generosa cooperacin, que hizo posible la aplicacin eficaz de muchos de sus planes.
No lo consideraban un agente ni un criptocomunista, sino ms bien un socialista
prosovitico con su propia identidad poltica. En su resumen final de la guerra,
redactado el 21 de mayo de 1939, Togliatti destac que el segundo Gobierno Negrn
fue sin duda el que ms estrechamente colabor con la direccin del Partido
Comunista y acept y puso en prctica ms amplia y ms rpidamente que ningn
otro las propuestas del partido[63].
Sin embargo, tampoco les concedi todo cuanto quisieron. En palabras de uno de
sus ms severos crticos, Burnett Bolloten, Negrn no siempre se mostr receptivo a
las peticiones del PCE, pero los comunistas no podan correr el riesgo de irritarle,
incordindole da tras da. En los aspectos poltico y militar s respondi a sus
peticiones, pero no hizo lo mismo con ciertos puestos econmicos clave, por mucho
que los ambicionaran para mejorar la produccin blica. Mantenan a muchos amigos
y colegas en posiciones que los comunistas no aprobaban. Esta actitud le vali las
crticas de Togliatti, por haber tolerado la presencia de una serie de elementos
indeseables, desleales a la causa de la Repblica, y en ocasiones ladrones,
especuladores y saboteadores, y por haberse negado a asumir el liderazgo de su
propio partido, domendolo.
Hasta cierto punto, Negrn respet la autonoma del Partido Socialista, aunque no
las polticas de sus dirigentes. Para alguien como l, que se haba unido al PSOE en

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fechas recientes y no tena muchos seguidores dentro del mismo, no hubiese sido
fcil asumir un papel ms fuerte dentro del partido.
Aunque entre 1937 y 1938 surgi un grupo de negrinistas, como resultado de
su asuncin de la jefatura del Gobierno, careca de una base genuina entre sus
correligionarios. De hecho, Negrn no era tanto un poltico al uso como un gestor y
un lder autoritario. Segn Togliatti, se hallaba dividido entre mantenerse fiel a los
comunistas y evitar la total separacin de sus camaradas socialistas, pero, al no
controlar su propio partido, tuvo que hacer continuas concesiones [] a los mismos
que saba que eran sus enemigos[64]. Fue el temor a la censura de sus compaeros
socialistas lo que le hizo permitir una libertad de opinin y prensa que, a juicio de los
comunistas, eran excesivas.
Negrn era un hombre de repelentes hbitos personales. Era bulmico y se lanzaba
a autnticas orgas de gula y sexo. Los comunistas no tardaron en darse cuenta de
estos vicios e intentaron explotarlos. En un informe fechado el 25 de noviembre de
1937, Togliatti describi al presidente del Gobierno como un hombre sin
escrpulos[65], aunque semejante descripcin, en boca de todo un personaje
comunista, podra ser tanto una crtica como un elogio. El socialista Justo Martnez
Amutio ha escrito que tan pronto como los sviets descubrieron su predileccin por
esas comilonas, que enseguida se transformaban en verdaderas juergas,
intentaron utilizarla en su propio beneficio[66]. Togliatti tambin censuraba su estilo
de trabajo, el de un intelectual indisciplinado, fanfarrn, desorganizado y
desorganizador, y su vida personal, la de un bohemio no sin alguna seal de
corrupcin (mujeres)[67].
Aos atrs haba sido un cientfico meticuloso, pero en el campo de la poltica y
de la administracin pblica era todo lo contrario: un gestor desorganizado,
aficionado a los horarios irregulares. Como afirma Bolloten, no hay duda de que
malgastaba gran parte de sus energas en satisfacer unos caprichos personales que
minaban su capacidad de trabajo. Mientras que Prieto era claramente un ciclotmico,
parece que, en trminos psiquitricos, Negrn se aproximaba ms a un manaco
unipolar, y una gran parte del tiempo no era completamente capaz de controlar su
trastorno y aplicarlo a la realizacin de un trabajo eficaz.
Una ltima cuestin hace referencia a los objetivos e ideales del jefe del Gobierno
y no es fcil de responder porque casi no dej nada escrito. Martnez Amutio ha
dicho que Negrn no fue por conviccin comunista, como tampoco fue un militante
socialista de conciencia e ideales firmemente sentidos. Despreciaba a la base de los
sindicatos, con los que nunca tuvo contacto[68]. Por su parte, segn Togliatti: No
estaba ligado a las masas. En el PS era un derechista[69]. Bolloten tambin reconoce
que sera un error afirmar que no senta desazn o escrpulos de conciencia en
relacin al papel que estaba desempeando[70]. El oficial del ejrcito y relevante

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comunista Antonio Cordn escribi en sus memorias que, en realidad, Negrn pareca
preocuparse por si se le consideraba demasiado pro comunista. Este miedo, segn
Bolloten, puede explicar por qu, pese a su enrgico liderazgo, pareca dudar a veces
acerca de ciertas polticas individuales.
Hugh Thomas, cuya opinin acerca del poltico espaol es bastante buena, ha
escrito que sera una tontera suponer que un intelectual con un pensamiento tan
independiente, alguien con tan mal genio, poda quedar subordinado a otros[71], pero
Juan Simen Vidarte recuerda que Negrn admiti ante l que se era precisamente el
caso, llegando a preguntarle en 1938: Es que usted no cree que a m me pesa, como
al que ms, esta odiosa servidumbre? Pero no hay otro camino [] que rendirse
incondicionalmente[72].
Con independencia de la amoralidad imperante en parte de su vida personal, sin
duda Negrn tuvo un objetivo poltico y ciertos ideales, aunque tuvieran poco que ver
con la clase trabajadora, la igualdad o cualquier ideologa especfica y elaborada
como, por ejemplo, cualquiera de las formas concretas del marxismo. Helen Graham,
una de sus ms ardientes defensoras, sostiene que el objetivo de Negrn era mantener
la independencia de Espaa, construyendo un Estado fuerte, progresista y moderno.
Desde luego es cierto, pero tambin inadecuado.
Negrn (al contrario que gran parte de la izquierda) no slo fue un patriota, sino
incluso un poco nacionalista y no rechazaba la historia de su pas; la aceptaba y, hasta
cierto punto, la aprobaba. Como casi todos los izquierdistas, era muy sectario: estaba
convencido de que un Gobierno de derechas sera la ruina del pas. Ni se le pasaba
por la imaginacin que, con Franco, Espaa pudiera llegar a ser un Estado moderno y
prspero (aunque as fue). Aunque no se le puede tildar de revolucionario de extrema
izquierda tampoco fue un demcrata. Crea que la salvacin del pas pasaba por crear
un Estado de izquierdas, fuerte y autoritario, con una poltica econmica estatalizada
y basada en la nacionalizacin extensiva (aunque no en la colectivizacin
revolucionaria). Estas convicciones coincidieron en parte con la poltica comunista.
Tampoco pretendi implantar un rgimen comunista en Espaa incluso es
posible que intentara evitarlo con todas sus fuerzas, pero reconoca que, dados los
momentos por los que atravesaba el pas e incluso en el futuro, existira una
dependencia respecto a la Unin Sovitica. Sus ideales polticos se solaparon con los
de los comunistas hasta el extremo de que l tambin lleg a desear esa repblica
democrtica de nuevo cuo, esto es, un rgimen autoritario de izquierdas, pero,
desde su ptica, sin que eso significase el mero dominio comunista.
Quiz se crey la propaganda de la izquierda (que eran Hitler y Mussolini quienes
controlaban el rgimen de Franco) ms que otros dirigentes izquierdistas, con una
credulidad sorprendente en alguien de su nivel de educacin e inteligencia. En un
momento de candor, justo antes del colapso final en Catalua, cont a Julin

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Zugazagoitia, su viejo camarada socialista, que la situacin poltica republicana era
terrible y que, aunque los partidos de izquierdas no eran mejores que los derechistas,
la Repblica era la nica forma de salvar a Espaa como pas: Tengo que oponerme
a que Espaa desaparezca[73]. En este aspecto, su creciente fanatismo es innegable.
Por el contrario, tras la Segunda Guerra Mundial, cuando vio que se haba
equivocado en su apreciacin, se opuso a la poltica sovitica en diversos artculos
publicados por The New York Times en los que recomendaba la inclusin de Espaa
en el Plan Marshall, porque cay en la cuenta de lo importante que sera para el
futuro desarrollo del pas.

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25
CMO LOGR FRANCO CONQUISTAR LA ZONA
REPUBLICANA DEL NORTE?

A tercera fase de la guerra lleg a su fin en la primavera de 1937. A la etapa

L inicial de divisin del territorio le siguieron tres meses de triunfos para los
nacionales, centrados sobre todo en su avance hacia Madrid, y a stos, otros
cinco de estancamiento en torno a la capital. La defensa tanto de Madrid como de la
zona centro fue el mayor xito militar de los republicanos. La formacin de un
Ejrcito Popular, reforzado por los considerables cargamentos de armas soviticas,
fue un acierto, hasta el punto de que la Guerra Civil se convirti en algo que ninguno
de los dos bandos se esperaba: una larga lucha de desgaste.
En la primavera de 1937 comenz, a su vez, lo que puede llamarse la fase de
madurez de la lucha armada. La guerra basada en las columnas y las unidades
especiales dio paso a una serie de campaas en las que los cuerpos y divisiones
organizados combatan en frentes ms amplios. En los ltimos veinticuatro meses, la
guerra empez a asemejarse cada vez ms a un conflicto blico propio del siglo XX.
Fue la Komintern quien primero plante la idea de constituir un Ejrcito Popular,
pero cuando Franco lleg a Generalsimo, sus asesores alemanes no tardaron en
sugerirle que organizase reclutamientos masivos, aunque la Junta de Burgos ya haba
empezado con ellos en agosto y septiembre de 1936, comenzando por el reemplazo
de 1935. Con ste slo se consigui incorporar a un nmero limitado de reclutas en el
norte de la zona insurgente, por lo que, el 26 de agosto, se llam a filas a los
reemplazos de 1931-1934. Para cuando termin la movilizacin a principios de 1937,
haba ms de 270.000 nuevos soldados.
A pesar de que en la zona sublevada exista una minora significativa que se
opona al rgimen franquista, la mayor parte de la clase media y la poblacin rural
catlica respondi favorablemente a lo que, desde sus inicios, fue una clara llamada
al nacionalismo. Por lo general, la moral era elevada y exista una firme
determinacin para defender la religin y el modo de vida nacional frente a los
revolucionarios y lo que se consideraba el peligro de una dominacin extranjera.
Incluso la aristocracia, privilegiada y en ocasiones corrupta, predic con el ejemplo, y
de sus filas salieron proporcionalmente tantos voluntarios como de las del resto de
sectores sociales.
El peso de los combates recay ante todo en los ejrcitos regulares, aunque, desde
el principio, los voluntarios independientes desempearon un papel relevante en el

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esfuerzo blico rebelde. Carlistas, falangistas y la mayora de los grupos de derechas
organizaron milicias en algunas provincias bajo el nombre de Guardias Cvicos,
Caballeros de Santiago, Caballeros Patriotas, Voluntarios de Espaa o Caballeros de
La Corua. Por ejemplo, en la conservadora zona norte, los soldados regulares apenas
constituan la mitad de las tropas nacionales. Los frentes en la Guerra Civil fueron
muy extensos, sobre todo en los primeros quince meses; en consecuencia, su defensa
era dbil e incluso discontinua. As, en Aragn, la milicia local de los nacionales se
encarg de gran parte de la defensa del frente en torno a Zaragoza y Teruel,
sustentada por algunos soldados y guardias civiles. Franco no regulariz del todo a la
milicia hasta su completa militarizacin en diciembre de 1936.
La contribucin ms heroica, tanto en nmero de voluntarios como en espritu de
sacrificio, fue la de los carlistas. En las primeras semanas de combates se organizaron
en Pamplona once columnas diferentes (casi todas de voluntarios, cuyo nmero
oscilaba entre los 200 y los 2.000 hombres) y, mientras dur la guerra, de Navarra
salieron 11.443 voluntarios en batallones carlistas, 7.068 voluntarios en banderas
falangistas y otros 21.950 voluntarios y reclutas en unidades regulares del ejrcito, lo
que supuso un total de 40.461 en una provincia de 345.883 habitantes (es decir, el 12
por ciento de la poblacin, la mayor proporcin del pas). De ellos, 4.552 murieron en
combate o a consecuencia de sus heridas, ya que, a menudo, formaban parte de las
fuerzas de choque. Esto supone un 13,2 por ciento de muertos, duplicando as la tasa
de mortalidad entre las tropas franquistas (5,69 por ciento). En reconocimiento oficial
a su contribucin, el 8 de noviembre de 1937 franco otorg a toda la provincia la
Gran Cruz Laureada de San Francisco, la ms alta condecoracin militar espaola.
El resto de la zona nacional no dispone de estadsticas tan precisas. Los
principales integrantes de la milicia eran los falangistas. Su procedencia era
heterognea, pues los reclutadores de la falange solan convencer a antiguos
izquierdistas y sindicalistas de que la mejor forma de probar su lealtad a la causa
nacional era ofrecerse voluntarios para combatir en sus unidades. Segn el estudio
ms concienzudo, ms de 150.000 milicianos lucharon junto a Franco, la mayora de
ellos falangistas, pero tambin otros, como los miles de voluntarios carlistas no
navarros. En conjunto, 17.000 de ellos cayeron en combate y otros 85.000 resultaron
heridos (aunque estas estadsticas pueden estar duplicadas). Del ms del milln de
hombres que lucharon en el Ejrcito Nacional, al menos el 15 por ciento provena de
unas milicias que, formando sus propios batallones, demostraron un espritu
combativo superior a la media y sufrieron un desproporcionado nmero de bajas.
El establecimiento de un cuadro de oficiales fiables resultaba crucial a la hora de
conseguir un ejrcito efectivo. El 4 de septiembre de 1936, la Junta de Burgos dio el
primer paso al organizar, tanto all como en Sevilla, una serie de programas de
formacin para alfreces provisionales a los que se podan sumar jvenes de entre

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20 y 30 aos, provenientes de un entorno poltico adecuado y con estudios
profesionales o universitarios, lo que significaba sobre todo estudiantes y licenciados
de clase media. Entre noviembre y diciembre se proporcion entrenamiento a muchos
de ellos e incluso se crearon tres nuevas academias. A principios de 1937, los
falangistas haban llegado a un acuerdo con un grupo de oficiales alemanes de la
reserva para que se desplazaran a Espaa y se ocuparan de la formacin de los
alfreces en dos programas de la Falange. Tanto esos programas como los
instructores fueron absorbidos por el sistema general del Ejrcito Nacional, y en ellos
colaboraron, eventualmente, cientos de oficiales alemanes.
En marzo de ese ao, tras la operacin de Guadalajara, el general Luis Orgaz pas
a encargarse de la direccin del programa de formacin. Orgaz era un monrquico
devoto y un relevante franquista que haba contribuido a que el general se hiciese con
el mando nico. Tras servir como alto comisario de Marruecos en 1936, haba
sustituido a Mola en la jefatura del frente central despus del fracaso del primer
asalto a Madrid. En un decreto de 25 de marzo de 1937 se le nombr general jefe de
los servicios de movilizacin, recuperacin de personal, material, ganado y
automviles, y de la preparacin e instruccin de la oficialidad en las Academias de
retaguardia. Durante los dos aos en los que dirigi el MIR (Mando de Instruccin y
Reclutamiento) aument hasta 22 el nmero de academias, contando cada una de
ellas con algunos asesores alemanes. En enero de 1938 se haba reducido a 18 aos la
edad mnima para incorporarse a aqullas y, cuando concluyeron los programas, por
ellos haban pasado 29.023 oficiales, mientras que en otras secciones se haba
impartido instruccin a unos 19.700 suboficiales, adems de los oficiales que se
formaron para servir en la marina y en la fuerza area.
Cuando empez a funcionar el MIR, los nacionales ya haban incorporado a
350.000 reclutas. En marzo de 1937, el rgimen llam a filas a los reemplazos a partir
del de 1927, movilizando tambin a todos los hombres aptos para el combate entre 21
y 31 aos, pero, conforme continuaba la guerra, la edad de reclutamiento fue bajando,
hasta que en el 9 de agosto de 1938 se llam al reemplazo del primer trimestre de
1941 (unos chicos de 18 aos): 45.000 nuevos soldados para el ejrcito franquista a
principios de 1939. De principio a fin, los nacionales movilizaron a ms de un milln
de hombres, lo que constituye la mayor concentracin de la historia de Espaa si
exceptuamos a la de sus oponentes, que, en conjunto, fue superior, aunque no debe
olvidarse que decenas de miles de soldados del Ejrcito Nacional antes haban
formado parte del ejrcito opuesto, hasta ser capturados e incorporados en las filas de
Franco.
Esta enorme cantidad de hombres no estuvo plenamente organizada hasta el
ltimo ao del conflicto. Sus jefes se haban formado en pequeas campaas en
Marruecos, en grupos de combate y columnas mviles, y el carcter informal y

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heterogneo de los primeros meses de la Guerra Civil, junto con las largas distancias
y los frentes discontinuos, foment su continuidad. De los batallones y columnas de
1936 se avanz hacia la formacin de brigadas y unidades mayores en 1937 y la
adopcin por parte de los nacionales de una estructura divisional algo ms tarde,
hasta la formacin de un verdadero ejrcito.
Quiz el elemento ms importante de ese nuevo ejrcito fueran los alfreces
provisionales. A pesar de que su instruccin militar era algo deficiente, eran unos
entusiastas partidarios del Movimiento Nacional y procedan de un entorno educativo
relativamente avanzado. Compensaban su falta de preparacin tcnica con valor y
ejemplo personal, aunque sus numerosas bajas (murieron unos 3.000, un 50 por
ciento ms que la habitual tasa de mortalidad de todo el ejrcito) dieron pie al
conocido chascarrillo: Alfrez provisional cadver efectivo.
Los reclutas ordinarios pasaban por una breve instruccin bsica de treinta das.
En 1937, los servicios mdicos estaban bastante bien organizados, pero la vida en el
ejrcito era dura, con sus habituales problemas de piojos y pequeos hurtos. Las
relaciones entre los oficiales y la tropa eran formales, muy disciplinadas, y la
respuesta de los soldados era, inevitablemente, desigual. En las filas de ambos bandos
podan encontrarse a muchos leales geogrficos y la desercin no era infrecuente.
En general, la moral y la disciplina eran ms altas en el Ejrcito Nacional, mejor
organizado, armado y comandado que el republicano, donde, en 1938, creci el
nmero de ejecuciones por desercin. Con todo, el rendimiento de las unidades
nacionales no fue uniforme, siendo mejor los de la Legin, los Regulares y el de gran
parte de los voluntarios. Tambin entre los reclutados se dieron variaciones: el
personal considerado menos apto a veces era organizado en unidades de reserva.
Por su parte, las tcticas y las operaciones seguan un patrn rgido. Salvo algn
experimento ocasional de los asesores alemanes para organizar una guerra mvil, las
grandes unidades de Franco avanzaban de manera directa, aunque sin llevar a cabo
cargas suicidas. Su mejor organizacin y liderazgo les proporcionaba una cohesin
mayor que la de los republicanos, sobre todo en el plano ofensivo, pero esta
superioridad no dejaba de ser relativa. El Ejrcito Nacional no poda describirse como
una mquina de guerra de primera clase y propia del siglo XX: venci porque dispona
de ciertas ventajas sobre los contingentes republicanos, menos eficaces. O, como
apunt en su diario el general Jos Solchaga, un veterano jefe franquista: Menos
mal que los rojos son peores!.
A comienzos de 1937, si no antes, Franco haba tenido que aceptar que se
enfrentaba a una guerra prolongada. Sus decisiones siempre haban sido metdicas y
sus preocupaciones eran, adems de polticas y nacionales, militares. En el otoo del
ao anterior haba tardado en llegar a Madrid con el fin de mantener la fortaleza de
los nacionales en media docena de frentes distintos repartidos por todo el pas, y crea

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que deba consolidar y ampliar la posicin de aqullos, tanto poltica como
militarmente. Por eso, haciendo de la necesidad virtud, opt por un avance lento para
pacificar Espaa provincia a provincia, afianzando su poder poltico y eliminando
cualquier oposicin[74].
Parece ser que, tras el fracaso en Guadalajara, tanto el general Juan Vign (jefe de
su Estado Mayor) como otros subordinados y oficiales alemanes avisaron a Franco de
que la zona central republicana, defendida por grandes cantidades de tropas,
organizadas y equipadas con armamento sovitico, era un hueso duro de roer:
resultaba mucho ms aconsejable orientar la guerra hacia el norte.
En la zona norte republicana se encontraba casi toda la industria pesada espaola,
hierro y carbn, as como la principal industria armamentstica preblica. Aunque las
tropas encargadas de su defensa eran numerosas, estaba dividida en tres Gobiernos
autnomos diferentes (Vizcaya, Santander y Asturias), incapaces de cooperar entre s,
aislados de la principal zona republicana y cuyas fuerzas no disponan de tanto
armamento como las centrales.
A pesar de su terreno montaoso, la toma de la zona norte sera, sin duda, ms
fcil que la de Madrid y, al controlar su poblacin (relativamente densa) y sus
recursos, se alterara el equilibrio de poder en una guerra en la que, hasta ese
momento, ambos bandos estaban bastante igualados. Se trataba, por tanto, de hacer
uso de las mejores unidades de infantera del norte, a las que se sumaran los carlistas,
otras fuerzas de lite, el grueso de la fuerza area y lo mejor de la artillera, dejando
el frente de Madrid bastante bien defendido por la infantera (aunque con menos
potencia de fuego y cobertura area), en la creencia de que el Ejrcito Popular era
efectivo en el plano defensivo, pero no en el ofensivo, para el que careca de la
suficiente cohesin militar. Todos estos clculos resultaron correctos y su puesta en
marcha decisiva para inclinar la balanza de la guerra del lado de los nacionales.
Franco no estaba en disposicin de lanzarse a un asalto global de la zona norte,
as que tomara cada uno de sus sectores por etapas, empezando por Vizcaya y
avanzando hacia el oeste, en parte porque se trataba del sector ms importante, pero
tambin debido a la actitud ambivalente que haban mantenido los nacionalistas
vascos desde el comienzo del conflicto, y que se comentar en la pregunta 27. Se
esperaba que la resistencia vasca disminuyera deprisa, sobre todo por motivos
polticos, lo que simplificara la ofensiva.
Del principal asalto se encargaran cuatro brigadas carlistas compuestas
fundamentalmente (aunque no slo) por navarros, ms aptos para el combate que
otras unidades de reciente creacin. Adems, en los clculos entraba la posibilidad de
que la resistencia vizcana fuera menos tenaz ante un ataque de las tropas navarras, a
quienes los nacionalistas consideraban vascos tambin. En cada una de esas brigadas
haba alrededor de 4.000 hombres, a los que acompaaran, por el norte y el sur, dos

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de las recin reconstituidas brigadas del CTV italiano, as como otras tropas
espaolas. En el asalto inicial slo se enfrentaran 40.000 tropas contra una fuerza
mucho mayor de gudaris vascos, pero contaran con la asistencia de ms de 200
aviones, la mitad de los cuales eran de la Legin Cndor, que tambin aportara sus
nuevos y poderosos caones de 88 mm, y por la potente artillera del CTV, que
inclua algunas bateras pesadas. Su potencia de fuego, por lo tanto, superara con sus
200 caones a la del enemigo, al menos en Vizcaya, donde haba menos aviones y
slo algo de armamento pesado. A la campaa se sumaran adems otras unidades y
con ello se lograran invertir los trminos en el frente central, donde los republicanos
eran superiores en el aire y disponan de ms potencia de fuego.
Al mando de Mola, la ofensiva comenz el 31 de marzo de 1937, y lo hizo con
xito. Se rompieron las lneas defensivas vascas, lo que permiti el avance de las
brigadas carlistas, que fue, no obstante, lento a travs de las montaas del este de
Vizcaya. El 9 de abril, las intensas lluvias frenaron las operaciones durante once das,
pero, al mejorar el tiempo, se pudo atravesar la nueva lnea de defensa y forzar la
segunda retirada de los vascos (aunque las fuerzas franquistas no avanzaban lo
bastante rpido como para sacar provecho de ello). Mientras tanto, se llevaban a cabo
negociaciones secretas con los nacionalistas para separar a este movimiento,
oficialmente catlico, de los revolucionarios.
Durante la segunda fase del avance, a finales de abril, tuvo lugar la ms famosa y
publicitada de las acciones blicas del conflicto: el bombardeo de Guernica, donde
tena lugar el tradicional juramento foral; entonces un pueblo de 5.000 habitantes. La
gran mayora de sus edificios acabaron consumidos por el fuego en la que, sin duda,
fue la mayor destruccin sufrida por cualquier pueblo o ciudad en el transcurso de la
guerra, con la posible excepcin de Belchite, asolado por los combates terrestres. La
prensa internacional la calific de atrocidad planeada y sin precedentes, de
destruccin deliberada, mediante bombardeos areos, de un pequeo centro civil de
gran significado histrico y patritico. Quienes iniciaron esta campaa publicitaria no
fueron, en principio, ni los republicanos ni la Komintern, sino el corresponsal
britnico Geoffrey Spear, ms conservador, defensor del nacionalismo vasco y
convencido antialemn, que esperaba as impactar a su Gobierno y obligarle a
rearmarse contra Alemania. El bombardeo no tard en convertirse en un grave motivo
de vergenza para el Gobierno franquista, que, de manera oficial, neg haber tenido
responsabilidad alguna en el mismo, afirmando que el artfice de los incendios haba
sido la FAI-CNT, como ya haba hecho al retirarse de otras dos ciudades
guipuzcoanas el verano anterior. La indignacin general lleg incluso a irritar a
Hitler, quien insisti en que el Gobierno insurgente absolviera a los participantes
alemanes de cualquier responsabilidad.
Lo que ocurri en Guernica apenas puede considerarse nico. Desde que

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comenzara la guerra, los dos bandos haban sometido a pueblos y ciudades a
bombardeos indiscriminados por mar y aire, empezando por la marina y la fuerza
area republicanas en los primeros das de sus ataques a objetivos civiles en
Marruecos, lo que condujo a una furiosa demostracin marroqu el tercer da de
conflicto, aunque las autoridades militares consiguieron convertir este enojo en su
beneficio. Estos ataques continuaron, y tras una serie de bombardeos navales sobre
media docena de ciudades costeras andaluzas y marroques, en el peridico de Azaa,
Poltica, se presuma de haberlas dejado inundadas de hierro y fuego.
En los meses siguientes, ambos bandos llevaron a cabo una larga serie de
bombardeos sobre diversas ciudades. La fuerza area franquista se ceb sobre Madrid
y Cartagena, por razones obvias, y la republicana sobre ciudades clave de la zona
nacional como Salamanca y Burgos. Ninguno de estos ataques puede definirse como
devastador debido a su imprecisin y a las pocas bombas que llevaban los escasos
aviones que intervinieron en ellos. Ni unos ni otros disponan de bombarderos
pesados con los que realizar un bombardeo estratgico; en ese momento slo la
Unin Sovitica estaba en disposicin de hacer algo as, pero a Stalin no le pareci
necesario enviar ese tipo de aviones a Espaa. Los peores ataques fueron los que los
aviones de Franco lanzaron contra Madrid en noviembre, en los que murieron cientos
de personas, aunque la superioridad area republicana los limit a una serie de
ataques nocturnos que pronto llegaran a su fin. Franco cancel cualquier otra
incursin area contra objetivos exclusivamente civiles, con el fin de reducir la
destruccin econmica y la prdida de vidas.
La Legin Cndor actu desde el mismo comienzo de la ofensiva contra Vizcaya,
a veces de manera efectiva, llegando a arrojar hasta 70 toneladas de bombas por da.
Esto hubiera resultado insignificante en la Segunda Guerra Mundial, pero no as en el
conflicto espaol. En las dos primeras fases de la operacin, las dos ciudades ms
importantes tras el frente vasco eran Durango y Guernica; 200 civiles murieron en
aqulla el primer da de campaa a consecuencia del severo bombardeo a que fue
sometida. Cuando se atac Guernica el 26 de abril, el frente ya slo se encontraba a
unos diez kilmetros o as del pueblo. Haba all una guarnicin militar y dos
pequeas fbricas de armas, pero su importancia radicaba en el puente que lo una a
una de las dos principales lneas de retirada. Durante los primeros meses de la
campaa se haban producido profundos desacuerdos entre Mola y el teniente coronel
Wolfram von Richthofen (jefe del Estado Mayor y director de operaciones de la
Legin Cndor, que, en realidad, estaba al frente de toda la fuerza area en la
ofensiva sobre el norte) acerca de la planificacin y ejecucin de las operaciones.
Richthofen intentaba acelerarlas, insistiendo en que un avance sobre Guernica
cortara la principal retirada vasca, pero el menos imaginativo Mola se opona. No se
sabe cules fueron los objetivos precisos especificados en la orden de bombardear

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Guernica, no obstante el empleo de bombas incendiarias indica que se actu contra
toda la ciudad, no slo contra su puente estratgico.
La fijacin de objetivos se haba restringido desde que el general Hugo Sperrle,
jefe de la Legin Cndor, haba solicitado el permiso de Franco para llevar a cabo un
ataque, terrorfico y vengativo contra Bilbao, cuando se supo que algunos de sus
ciudadanos, enfurecidos, haban golpeado hasta matarlo a un piloto alemn que haba
tenido que saltar en paracadas. Franco, sin embargo, ya haba superado la tctica de
lanzar bombardeos directos sobre las ciudades y, en especial, quera evitar las
atrocidades areas en el Pas Vasco, donde esperaba que los nacionalistas se
desligaran de sus aliados revolucionarios. El 10 de enero haba ordenado al jefe de su
fuerza area, el general Kindeln, que reiterase a Sperrle que no iba a haber ms
ataques areos sobre ninguna ciudad sin su aprobacin personal, aunque Guernica,
estando como estaba tan cerca del frente, pudo haber escapado a esta prohibicin.
Nunca se ha podido poner en claro el nivel de aprobacin otorgado a esta operacin,
pero al menos tuvo que contar con una previa por parte de Mola.
En los registros alemanes que han llegado hasta nuestros das se especifica que,
durante tres horas, pequeas oleadas compuestas por 24 bombarderos de tamao
medio (19 Junkers 52, 2 Heinkel 111, 1 Dornier y 3 Savoia-Marchetti italianos)
estuvieron atacando la ciudad y su puente. Cada avin realiz un solo vuelo y, puesto
que ninguno de ellos poda transportar ms que alrededor de una tonelada de bombas,
el balance final es de 28 toneladas; una operacin bastante poco destacable que igual
a la que haba tenido lugar en Durango el mes anterior, cuyo nmero de vctimas fue
algo mayor. En Guernica no pudieron morir ms de 200 personas.
El puente casi no result alcanzado, lo que no resulta extraordinario si se tiene en
cuenta el bajo nivel de precisin en aquellos das, pero como los edificios de
Guernica contaban con ms madera en sus estructuras que los de la mayora de las
ciudades espaolas, las bombas incendiarias les prendieron fuego. Aunque menos del
20 por ciento de los mismos qued destruido a consecuencia del bombardeo, los
proyectiles incendiarios provocaron una inmensa hoguera que estuvo ardiendo
durante horas. Los bomberos de Bilbao tardaron varias horas en llegar y cuando lo
hicieron fue para retirarse, incapaces de controlar un incendio que arras ms de la
mitad de los edificios del pueblo. Sorprendentemente, el fuego no afect al histrico
roble foral.
El objetivo del ataque era causar en Guernica todo el dao posible, pero no hay
evidencias de que se tratase de un bombardeo experimental o que, tras l, existieran
objetivos polticos especiales. Se trataba tan slo de cortar la retirada vasca mediante
una operacin militar bastante corriente, tanto que, al principio, los peridicos
bilbanos ni se hicieron eco de las exageradas acusaciones que publicaba la prensa
internacional. Parece ser que tanto Mola como Vign dieron su aprobacin, aunque

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no est tan claro en el caso de Franco. Entre Mola y la Legin Cndor haba habido
ms que pequeas fricciones respecto a la planificacin y ejecucin de las
operaciones y Franco haba ordenado la suspensin de los ataques areos sobre
ciudades habitadas. Despus de lo ocurrido en Guernica, los nicos ataques sobre
reas residenciales fueron los tres que se llevaron a cabo en Barcelona en 1938,
protagonizados por aviones italianos a las rdenes directas de Mussolini. sta fue la
nica ocasin en la que, para enfado de Franco, el Duce intervino personalmente en
el curso de las operaciones en Espaa.
El efecto colateral ms positivo del bombardeo fue la inspiracin que proporcion
a Picasso para pintar el Guernica como contribucin al pabelln de la Repblica en la
Exposicin Universal de Pars, que se inaugur en el otoo de 1937. Esta obra
cubista, quiz la mejor de las del pintor, ha llegado a simbolizar los horrores de la
guerra en el siglo XX. En 1981, Javier Tusell, entonces director general de Bellas
Artes, negoci su regreso a Espaa tras aos de estar expuesta en el Museo de Arte
Moderno de Nueva York.
Aunque el bombardeo de Guernica no ejerci ninguna influencia directa sobre el
curso de las operaciones, el avance de las tropas de Mola continu, al igual que la
retirada de los vascos cuando el distrito qued ocupado el da 29. El terreno
montaoso constitua un obstculo, pero, aun as, el 5 de junio se consiguieron tomar
las colinas que rodean Bilbao, al tiempo que proseguan las negociaciones para firmar
una paz por separado. El avance de las pequeas unidades de infantera de Mola era
muy lento pero tambin bastante estable, al contar con una mayor potencia de fuego.
A mediados de mayo, Indalecio Prieto ocup el Ministerio de Defensa, pero
tampoco l consigui enviar una resistencia eficaz a la zona norte. Los buques de
guerra de Franco dominaban su costa, lo que dificultaba la llegada de suministros,
mientras que la falta de profundidad geogrfica entorpeca las defensas areas. A
pesar de todo, se enviaron 200 aviones a la zona norte, muchos de ellos cuando ya
haba comenzado la ofensiva franquista. Dos flotillas de aviones que iban a pasar a
travs del suroeste de Francia tuvieron que regresar, pues el sistema de control
internacional, ms eficiente en la primavera de 1937, complicaba la recepcin del
apoyo logstico que este pas prestaba normalmente a los republicanos. Adems, el
envo de aviones de combate a la zona norte se haca gota a gota, nunca en
agrupaciones efectivas: segn llegaban, resultaban destruidos. Las fuerzas franquistas
mantuvieron el control en esta rea durante todo el tiempo; a los republicanos no les
sirvi para nada su superioridad en el frente central.
Inmerso en tan desesperada situacin, el cada vez ms pesimista Prieto intent
aferrarse a alternativas radicales para influir sobre la marcha de la guerra. El 29 de
mayo, pilotos soviticos bombardearon el acorazado alemn Deutschland, anclado
cerca de Mallorca, confundindolo con el Canarias, y Hitler obr en consecuencia,

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ordenando a sus unidades navales, el da 31, que bombardeasen Almera. Prieto
propuso entonces una respuesta conjunta de la fuerza area contra la armada
germana, pensando que si se induca a Hitler a tomar represalias generalizadas, ello
obligara a Francia y a Gran Bretaa a acudir al rescate de la Repblica. A pesar de
que el apoyo occidental era uno de los objetivos de Stalin, el dictador sovitico se
neg a correr el riesgo de una confrontacin directa con Alemania y orden a sus
pilotos (que hasta ese momento haban estado a los mandos de casi todos los
bombarderos republicanos) que evitasen por completo cualquier ataque contra los
buques alemanes.
Tras el fallecimiento de Mola en accidente areo el 3 de junio, el general Fidel
Dvila pas a ejercer el mando del norte. El da 11 empez el asalto a Bilbao, con un
intenso ataque areo y el que quiz fuera el mayor bombardeo de artillera hasta ese
momento. Un cinturn de hierro de casi 60 kilmetros de largo defenda la ciudad,
pero era endeble y estaba dominado por las colinas circundantes y, por si esto fuera
poco, el ingeniero militar a cargo de las fortificaciones se haba pasado a los
nacionales, llevndose consigo la planificacin de las defensas. Es posible que el
ataque al cinturn de Bilbao supusiera el ms efectivo uso de armas combinadas y
apoyo aire-tierra visto hasta la fecha. En poco ms de 48 horas quedaron rotas las
defensas al precio de apenas 500 bajas entre los atacantes. stos sumaban ya 70.000 y
la ciudad fue tomada el da 17, sin apenas resistencia, mientras continuaban las
negociaciones para conseguir una paz por separado que nunca se llevara a efecto. En
la toma de Vizcaya se invirtieron casi tres meses, pero se consigui eliminar a gran
parte del ejrcito vasco y los defensores sufrieron 48.500 bajas entre muertos y
prisioneros. La zona norte se haba reducido y debilitado de manera significativa.
Mientras el Ejrcito Popular no fuera capaz de obtener una victoria en otra parte con
la que desangrar a las unidades franquistas clave, la ocupacin del resto del norte era
una mera cuestin de tiempo. A todo esto hay que aadir que la derrota de los
nacionalistas vascos simplific la cuestin religiosa, suprimiendo el nico apoyo
catlico con que contaba la Repblica. El 1 de julio, el Episcopado Espaol hizo
pblica su Carta Colectiva, por la que se adheran de forma oficial al bando de
Franco.
Con su capacidad para reforzar la zona norte tan menguada, la estrategia
republicana de mediados de 1937 empez a basarse en realizar maniobras de
diversin en otros lugares para aliviar la presin y forzar a Franco a dividir sus
fuerzas. En cuanto al armamento, la parte del len se la llev el frente central, en
torno a Madrid, donde se produjeron tres intentonas ofensivas menores entre abril y
primeros de junio, adems de otras en Aragn y en el frente de Santander, todas ellas
un fiasco. Ninguna influy lo ms mnimo en las operaciones en Vizcaya. Mucho ms
importante fue la de Brunete, al noroeste de la capital, que empez el 6 de julio y

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constituy la primera gran ofensiva del Ejrcito Popular, compuesto por tres
pequeos cuerpos armados con un total de 100.000 hombres, que, tomando al
enemigo por sorpresa, no slo pretendan romper las lineas de los nacionales, sino
arrollar por completo el frente al oeste de Madrid.
La operacin de Brunete oblig a Franco a posponer un tiempo el asalto a
Santander. Envi a la mayor parte de su fuerza area a frenarla y enseguida se hizo
con el control de los cielos sobre el campo de batalla gracias a su superioridad ms
cualitativa que cuantitativa. La enrgica defensa de algunos puntos fuertes
individuales corri a cargo de pequeas unidades nacionales. A pesar de su
superioridad numrica, los republicanos carecan del liderazgo y la consistencia
necesarios para mantener su avance y, tras cuatro das de lucha, optaron por la
defensiva. El Generalsimo envi a dos de las brigadas carlistas a esta rea crtica,
junto con dos de sus ms recientes divisiones y se pas casi todo el mes de julio
recuperando el terreno perdido. Parece que, en un momento dado, crey que con un
ltimo empujn rompera el frente de Madrid. Para entonces, las unidades
republicanas haban sufrido tantas bajas que una autntica contraofensiva por parte de
los nacionales podra haber desbaratado el frente central, pero, de hecho, Franco
dudaba. Transfiri ms tropas de las necesarias desde el norte para controlar el
avance republicano, retrasando as el asalto a Santander, pero no las suficientes como
para lanzar una gran contraofensiva al noroeste de Madrid. Sin embargo, no tard en
darse cuenta de su error y centr de nuevo su atencin en el norte.
Los suministros soviticos no dejaban de llegar y con ellos los republicanos
pudieron lanzar, a finales de agosto, una ofensiva en Belchite, al este de Zaragoza, en
la que se emplearon de nuevo algunas de las unidades clave comandadas por
comunistas, aunque con idnticos resultados que las anteriores. Cuando comenz esta
ofensiva ya casi haba concluido la toma de Santander; Franco se neg a dividir sus
efectivos y slo envi unos pocos refuerzos a frenar el breve avance.
Todas estas iniciativas republicanas fracasaron en cuanto maniobras de diversin,
demostrando as que las divisiones comunistas y su nuevo equipamiento sovitico,
que tan bien haban combatido en defensa, carecan de la cohesin necesaria para
alcanzar el xito en una ofensiva. La luna de miel del ministro de Defensa, Indalecio
Prieto, y los comunistas haba llegado a su fin y, de ah en adelante, intentara en vano
despolitizar el Ejrcito Popular y reducir la influencia de aqullos.
La ofensiva sobre Santander no comenz hasta el 14 de agosto, un retraso debido
a que las unidades que haban participado en la de Vizcaya necesitaban descansar, a
la ofensiva de Brunete y a las negociaciones secretas que se estaban llevando a cabo
para conseguir la rendicin de las unidades vascas que haban logrado escapar. La
campaa estuvo dirigida por seis brigadas navarras, dos castellanas y el CTV italiano
que, sumadas al resto de unidades que tomaron parte en ella, hacan un total de

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100.000 hombres, la mayor ofensiva franquista hasta la fecha. Era tambin la mejor
planificada, una pinza por el sur y el este que amenazaba con aislar y eliminar a los
100.000 soldados del ejrcito republicano en Santander.
Los vascos haban decidido retirarse del conflicto, aunque no rendirse.
Sabotearon dos operaciones ofensivas de las fuerzas republicanas con las que se
intentaba desequilibrar al enemigo y as dejaron el camino libre a Franco y su
ofensiva, en la que el CTV, sin encontrar apenas resistencia, avanz casi 30
kilmetros el primer da. Los nacionalistas vascos haban estado negociando sobre
todo con el Gobierno italiano y las pocas unidades que quedaban all se rindieron al
CTV en la zona de Santoa. Desde el punto de vista estratgico, la ofensiva sobre
Santander fue la ms exitosa hasta ese momento: casi no hubo resistencia y gran parte
de las fuerzas republicanas quedaron atrapadas. Su moral era baja, y la mayora de las
existentes en una provincia tan conservadora como Santander (que no haba votado al
Frente Popular) no quera resistir. Se hicieran unos 50.000 prisioneros y el 1 de
septiembre los nacionales tomaron definitivamente la ciudad.
Casi enseguida empez el asalto a las fuerzas republicanas al este de Asturias. En
ella participaron unos 110.000 hombres, pues las tropas de Franco estaban
aumentando. A pesar de que su artillera era limitada y contaban con pocos aviones,
la mayora de las unidades asturianas estaban decididas a resistir. En primer lugar se
rompieron las defensas del noreste, pero pronto fueron reparadas, y la fiereza con que
se defendieron los Picos de Europa dio lugar a una de las ms duras luchas de toda la
campaa del norte. De nuevo, Franco hizo avanzar sus tropas en dos grupos, desde el
este y el sur, pero la dura resistencia que encontraron ralentiz su progreso hasta el
punto de que se necesitaron dos meses para derrotar a las ltimas defensas de la
Repblica, que finalmente cayeron el 24 de octubre, pero, incluso entonces, no todos
los republicanos se rindieron. Algunos de ellos se echaron al monte y, con sus
pequeas guerrillas, estuvieron peleando contra los nacionales durante aos.
A pesar de que las unidades republicanas a las que los nacionales se enfrentaron
en el norte estaban mejor organizadas que aquellas primeras milicias y se hallaban en
un buen terreno defensivo, las fuerzas de Franco contaban con una decisiva
superioridad area. Aqu se utilizaron por vez primera y con xito las tcticas
alemanas de apoyo aire-tierra, aunque, en definitiva, la campaa se gan sobre el
terreno, no en los cielos, ya que el resultado de los bombardeos no fue decisivo por s
mismo. Al principio, los defensores superaban en nmero a las unidades de infantera
franquistas, pero stas estaban mejor comandadas, su moral era ms alta y, en
general, eran ms aptas para el combate.
Tan importante como lo anterior, o quiz ms, fue la profunda desunin existente
entre los lderes republicanos norteos. Los tres sectores seguan siendo autnomos,
bordeando casi la independencia y la exclusividad y, debido a su falta de cooperacin,

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fueron cayendo uno tras otro. La insistencia del presidente vasco, Jos Antonio
Aguirre, en controlar las operaciones militares en Vizcaya favoreci la ineptitud y la
rigidez; a ello hay que sumar que el comportamiento de los nacionalistas, tanto en el
plano poltico como en el militar, fue desleal, traicionero en ltima instancia. Durante
las ltimas semanas de la campaa vizcana, su resistencia se relaj en lugar de
endurecerse y terminaron por abrir el camino a una veloz conquista de Santander.
Nadie resisti con tanta heroicidad como las unidades asturianas en los dos ltimos
meses de la campaa.
Los dirigentes revolucionarios no fueron capaces de utilizar los recursos
econmicos de la zona norte en su provecho y los 200 aviones que se enviaron nunca
se usaron de manera eficaz, casi todos se perdieron, e igual ocurri con la gran
cantidad de material militar de que disponan, que inclua 250.000 rifles, varios miles
de armas automticas y 500 caones, muchos de los cuales acabaron en poder de los
nacionales. Ms de 200.000 soldados (una cuarta parte de todas las tropas
republicanas) se haban visto apartados de la guerra de forma permanente, con lo que
decenas de miles se incorporaron al bando franquista, pero, adems, en la campaa
del norte surgi un nuevo fenmeno: la huida al extranjero de los refugiados
republicanos. De la zona se evacu al menos a 165.000 personas y aunque la mayora
regres a travs de la frontera francesa, otras 35.000 (de las que 10.000 eran nios)
permanecieron en el exilio.
La conquista total de la zona norte no determin el resultado de la guerra, pero
supuso una alteracin significativa en el equilibrio del poder. La Repblica haba
perdido una regin clave industrial y econmicamente, porque en ella se encontraba
la mayor parte de la industria pesada y el carbn del pas, as como otros importantes
recursos. Tambin la prdida de vidas fue grave. De la zona norte haba salido el
mayor contingente de voluntarios y algunos de los mejores soldados, de cuya prdida
la Repblica jams se recuperara. Jess Mara Salas Larrazbal ha calculado que,
mientras en agosto de 1937 la relacin entre tropas y material era de 10 a 9 a favor de
la Repblica, a finales de octubre, con la cada de la zona norte, pas a ser de 86 a
100. Franco llevaba ahora todas las de ganar, tanto en cantidad como en calidad,
mientras que las fuerzas republicanas, aunque lejos de ser derrotadas, se enfrentaban
a un futuro cada vez ms sombro.
Para la Repblica el resultado no pudo ser peor, un desastre estratgico de
primera magnitud y, sin embargo, parece ser que sus dirigentes (a excepcin de
Prieto) no lo vieron as. Los sviets, en un ejercicio de miopa, centraron su atencin
en las unidades comunistas y en la zona centro donde stas se encontraban, y aunque
el mando republicano s advirti que la concentracin de las mejores tropas
franquistas en el norte supona que ellos llevaban ventaja en los dems lugares, no fue
capaz de sacar partido de ello, en parte debido a su divisin poltica interna.

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Para el mando de la Repblica, uno de sus dilemas bsicos era si deban unificar
sus dos zonas, tal y como Franco haba hecho con las nacionales en agosto de 1936, o
conseguir que la zona nacional quedara dividida en dos. Tras la cada de Vizcaya, la
primera opcin resultaba muy difcil, pero no as la segunda, y mediante el plan
esbozado por Largo Caballero en 1937 para atacar, a travs de una gran ofensiva, a
las dbiles fuerzas nacionales en Extremadura, se hubiese conseguido, pero ni los
sviets ni una parte de los jefes republicanos quisieron cooperar. En su lugar, el
nuevo Gobierno insisti en concentrarse primero en el rea de Madrid y luego hacer
lo propio en Aragn, sobre todo debido a consideraciones polticas. Sin embargo, por
razones geogrficas, ni aun venciendo en las dos ofensivas aragonesas que tuvieron
lugar se hubiera producido un resultado decisivo. As fue como el mando republicano
malgast los seis meses en los que fue superior en todos los terrenos, salvo en el
frente norte, dejando escapar una oportunidad que ya nunca volveran a tener.

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26
POR QU EL EJRCITO POPULAR DE LA REPBLICA
NUNCA PUDO LLEVAR A CABO UNA OFENSIVA VICTORIOSA?

ADA gran revolucin violenta ha de enfrentarse al problema de crear un

C nuevo ejrcito eficaz. As ocurri en Inglaterra en 1642, en las colonias


norteamericanas en 1776, en Francia en 1793, en Rusia en 1918 y en China
despus de 1927. En cada uno de estos casos, los revolucionarios procedieron a crear
un nuevo modelo de ejrcito, estructurado sobre la base del ejrcito regular. Que al
principio los revolucionarios espaoles se resistieran a hacerlo no resulta
sorprendente, pues tambin los dems lo hicieron. Dada su experiencia previa y no
slo en Rusia fue la Komintern, y por lo tanto el PCE, quien primero destac la
necesidad de construir un ejrcito regular, aunque tanto los republicanos de izquierda
como los socialistas de Prieto compartan esta visin. Convencer a los caballeristas
marc el punto de inflexin y tras ellos, no sin resistencia y con bastante lentitud,
cayeron los anarquistas y el POUM.
La creacin oficial del Ejrcito del Pueblo no resolvi la cuestin porque, a
causa de su semipluralismo, la revolucin espaola era nica entre las del siglo XX;
por ello continu el conflicto poltico entre partidos y movimientos en relacin a este
tema, y as sigui durante toda la guerra sin que en ningn momento se llegase a
superar. La politizacin de las distintas facciones se convertira, as, en una de las
debilidades del nuevo ejrcito republicano.
El 30 de septiembre de 1936, la Gaceta de la Repblica anunci formalmente la
creacin del Ejrcito del Pueblo, al que se incorporaran las milicias y el Ejrcito
Voluntario, creado el mes anterior y que tan poco iba a durar. Al mes siguiente se
decidi que, debido a los problemas derivados de la improvisacin, la unidad bsica
de este ejrcito sera la Brigada Mixta, compuesta por 4 batallones (16 compaas)
de infantera que dispondran de su propia caballera, morteros, artillera,
comunicaciones y zapadores. En mayo de 1937 ya haba 153 Brigadas Mixtas, cuyo
proceso de incorporacin a las divisiones haba empezado a finales de noviembre del
ao anterior. Sin embargo, durante el primer ao, la falta de armamento y de personal
especializado fue un lastre que hizo imposible dotar a todas las brigadas de sus
unidades complementarias.
En Catalua, la conversin de las milicias en un ejrcito empez el 24 de octubre,
con la abolicin del Comit de Milicias. Se impuso la movilizacin a todos los
hombres entre 20 y 30 aos de edad y, el 6 de diciembre, se organiz a las unidades

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del frente aragons en lo que se llamara a partir de entonces l'Exrcit de
Catalunya. La existencia de ejrcitos separados era un azote para la Repblica en su
zona norte, de manera que el cataln slo se incorpor de manera plena al Ejrcito
Popular tras el cambio de Gobierno de mayo de 1937.
La formacin de oficiales es el taln de Aquiles de un nuevo ejrcito. El Ejrcito
Rojo sovitico lo haba solventado introduciendo en l a miles de oficiales
procedentes del zarista (incluso aunque no fuesen comunistas), a los que controlaba
polticamente nombrando comisarios polticos en cada unidad, grande o pequea. En
la zona republicana haba unos 10.000 oficiales, pero slo 3.500 llegaron a servir en
el Ejrcito Popular. En las primeras semanas del conflicto se arrest a 3.000 de
aqullos por deslealtad (la mayora acabara, antes o despus, ante el pelotn de
fusilamiento) y los restantes vivan en una especie de limbo del que algunos queran
escapar para unirse a los nacionales. La mayora de los jefes de alto rango de este
nuevo ejrcito eran profesionales procedentes del anterior, a los que se unieron
ciertos milicianos importantes del PCE, como Lster o Modesto, unos cuantos
socialistas y anarquistas, y los oficiales del Ejrcito Rojo al mando de las primeras
Brigadas Internacionales. Tambin eran soviticos los asesores que, de manera
indirecta, mandaban en la marina y la fuerza area republicanas.
Los ms relevantes generales del ejrcito republicano fueron Jos Miaja y Vicente
Rojo (a quien ciertos historiadores han colmado de extravagantes elogios). Rojo era
un oficial del Estado Mayor, profesor en la academia militar, pero tambin catlico y
bastante apoltico si se deja aparte su actitud vagamente progresista. Ocup el puesto
de jefe del Estado Mayor para la defensa de Madrid y, en mayo de 1937, se le nombr
jefe del Estado Mayor republicano. Seis meses ms tarde ascendi a general. Rojo era
un planificador y organizador competente, con un gusto pronunciado por la guerra
ofensiva (aunque, desde el punto de vista estratgico, la mayora de las ofensivas que
comand puedan ponerse en entredicho).
Hay que destacar que, a pesar de lo mucho que Franco admiraba al ejrcito
alemn, tanto l como Rojo, as como la mayora de los jefes militares de ambos
bandos, se haban formado en la doctrina militar francesa. Esto no slo significaba
que ponan el acento en las ofensivas directas, sino tambin en la bataille conduite, es
decir, en el control y la organizacin centralizada de las operaciones, con lo que no
dejaban mucho espacio a la flexibilidad y la iniciativa.
Miaja, al igual que Rojo, siempre se haba mostrado tibio en poltica, pero
contaba con la opinin favorable de la izquierda moderada y por eso, durante el breve
Gobierno de Martnez Barrio (18-19 de julio de 1936), se le nombr ministro de la
Guerra. Existen pruebas de que, bsicamente, fue un leal geogrfico que ascendi
gracias a unas circunstancias favorables, sobre todo la de que se le nombrase jefe de
la Junta de Defensa de Madrid en noviembre. Su xito en esta operacin le dej

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atrapado en la gran maquinaria propagandstica comunista, que lo convirti en el ms
famoso de los generales republicanos. Gozaba de una fuerte personalidad pblica y
era un buen orador, aunque no hay pruebas de que su talento profesional fuera
superior a la media.
Un gran nmero de profesionales del Ejrcito Popular se afili al Partido
Comunista, algo a lo que ste les animaba. En la mayora de los casos no se debi
tanto a su entusiasmo por las doctrinas marxistas-leninistas como al apoyo que los
comunistas prestaban a la organizacin y disciplina militares. Por su parte, los
asesores comunistas y soviticos sospechaban de aquellos oficiales que no se unan a
sus filas o respaldaban abiertamente sus prioridades. Los informes del Ejrcito Rojo
estn llenos de denuncias a oficiales no comunistas, a los que calificaban de
traidores, algo que rara vez significaba verdadera traicin, sino una negativa a
apoyar polticas especficas, o bien se deba a innegables errores y fiascos militares, o
al estilo sovitico, tan paranoico, de hacer crticas. Ha de reconocerse tambin que la
mayora de la lite castrense del antiguo ejrcito espaol, los llamados africanistas,
se uni a Franco, con lo que los oficiales del Ejrcito Popular tendan a ser
profesionales de despacho, sin experiencia en combate y, quiz por ello, ms
proclives a cometer errores.
La instruccin de los nuevos oficiales era vital y empez en octubre de 1936 con
nuevos programas de formacin. En general, los programas formativos del Ejrcito
Popular fueron menos exigentes que los destinados a los alfreces provisionales en la
zona nacional. En ellos colaboraron asesores del Ejrcito Rojo, pero en un nmero
menor al de sus homlogos alemanes del otro bando. Por lo tanto, se form a menos
oficiales y suboficiales para la Repblica, con el consiguiente perjuicio para el
combate, algo que nunca se llegara a superar.
Mientras los comunistas despotricaban sin parar acerca de la incompetencia
militar, la falta de unidad y la traicin, a mediados de 1937 (si no antes) el aspecto
ms controvertido del nuevo ejrcito era el asunto de la dominacin comunista. stos
centraban sus esfuerzos, sobre todo, en el desarrollo organizativo del ejrcito y en el
decisivo frente central en torno a Madrid. En ambos aspectos as como en muchos
otros llegaron a ser muy influyentes.
Pese a ser tan poco importante antes de la Guerra Civil, el PCE estaba mejor
preparado para el conflicto que cualquier otro partido izquierdista. Slo l contaba
con una fuerza paramilitar organizada, las MAOC (sobre todo en Madrid), aunque en
ellas no hubiese ms que unos cientos de hombres, y con un puado de jefes jvenes,
como Enrique Lster y Juan Modesto que antes de la guerra haba sido el jefe de las
milicias comunistas, con verdadera formacin militar (breves cursos en la
Academia Frunze moscovita), as como con un veterano de la Komintern, el italiano
de Trieste Vittorio Vidali (Carlos Contreras), que ya antes de la guerra se haba

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encargado de supervisar y coordinar sus actividades militares. An ms, slo el PCE
estaba controlado y dirigido por una potencia muy militarizada, la Unin Sovitica,
que le facilitara todo tipo de asesoramiento, instruccin y apoyo. Por s mismo, el
PCE moviliz al menos a 50.000 voluntarios en la zona centro, que llegaron a ser el
ncleo ms importante del nuevo ejrcito.
Manfred Shtern, uno de los primeros oficiales soviticos en llegar a Madrid,
inform que, durante la primera fase de creacin del nuevo ejrcito, el partido haba
logrado que Largo Caballero nombrase a cinco camaradas, elegidos de una lista
elaborada por el partido, para el Estado Mayor con el fin de tener sus propios ojos y
orejas en el mando central[75].
Tres de los seis primeros jefes de brigada estaban afiliados al PCE. A los
comunistas fueron a parar dos de los ms importantes puestos en el nuevo Estado
Mayor, y otro de ellos pas a ser jefe del Departamento de Informacin y Control del
Ejrcito, con potestad para aceptar o rechazar a oficiales basndose en su fiabilidad
poltica. Adems, enseguida dominaron el nuevo sistema de comisarios polticos.
Segn un informe sovitico fechado en abril de 1937, 125 de los 186 comisarios de
batalln, as como 28 de los 62 de brigada existentes en el frente central, eran o
miembros del partido o de las Juventudes Socialistas Unificadas (JSU), tambin
controladas por ste. La creciente influencia de los comunistas en el ejrcito cre tal
tensin con Largo Caballero que fue un factor muy determinante en su dimisin. Tras
una breve luna de miel con Prieto, ministro de Defensa en el siguiente Gobierno,
surgieron de nuevo los mismos problemas y ste abandon su cargo.
Cuando Franco opt por la guerra defensiva en el frente central y empez su
asalto a la zona norte el 31 de marzo de 1937, el camino qued expedito para que el
Ejrcito Popular llevase la iniciativa en la zona centro. Desde noviembre vena
lanzando contraataques como el de Guadalajara, cuyo resultado les dio una razn
para sentirse optimistas. Sin embargo, Franco y sus asesores estaban convencidos de
que las fuerzas republicanas carecan de la suficiente cohesin militar como para
llevar a cabo acciones ofensivas de xito, y tenan razn. En mayo y abril se
emprendieron otras dos pequeas operaciones ofensivas en el frente central, sin
resultados positivos. Ms ambiciosa fue la gran operacin que empez en la zona de
La Granja el 30 de mayo, cuyo objetivo era llegar a Segovia y forzar a Franco a sacar
parte de sus tropas de Vizcaya. Slo dur cuatro das y no se consigui nada; su nico
xito y aun as pstumo fue servir como fondo a la famosa novela blica de
Ernest Hemingway, Por quin doblan las campanas.
La primera gran ofensiva del Ejrcito Popular fue la de Brunete, que empez el 6
de julio en respuesta a la cada de Bilbao, con el objetivo de salvar los restos de la
zona norte rompiendo las lneas nacionales al noroeste de Madrid y rodeando a sus
fuerzas al oeste de la capital. El plan de Rojo estaba bien concebido y organizado, e

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inclua la participacin de casi 100.000 soldados pertenecientes a las brigadas ms
experimentadas y mejor equipadas, de los cuales un nmero considerable eran
comunistas o estaban comandados por stos. En general, los servicios de inteligencia
franquistas eran inferiores a los que Orlov haba creado para los republicanos, de
modo que stos, contando con el factor sorpresa, consiguieron un primer avance
gracias a su abrumadora superioridad tanto en nmero de tropas como en armas y
aviones.
Sin embargo, lo que ocurri despus de esa primersima fase de triunfo
republicano podra considerarse una prediccin de lo que acontecera durante el resto
de la guerra. Si los republicanos combatan bien en el plano defensivo, los nacionales
lo hacan an mejor, y sus unidades, con los limitados refuerzos que haba por la
zona, resistieron a la desesperada y con xito en varios puntos fuertes. Los jefes
republicanos se mostraron dubitativos y faltos de determinacin e inciativa, con lo
que sus brigadas se quedaron enseguida empantanadas, atacando unas posiciones
pequeas pero bien defendidas; sus oficiales no pudieron mantener el avance. Los
tanques soviticos no les valieron de mucho porque el ejrcito republicano no tena ni
formacin ni coordinacin en operaciones con armamento combinado, as que no se
pudo aprovechar ese primer avance que pronto se contendra.
Desde luego, Brunete dio un respiro a la zona norte, pero slo durante un mes.
Fue la ms peligrosa de las ofensivas republicanas en toda la guerra, ya que, si la
posicin de Franco en los alrededores de Madrid se hubiese derrumbado, toda la
situacin estratgica habra variado drsticamente, pero el general trajo a la zona a
numerosos refuerzos procedentes del norte as como al grueso de su fuerza area, con
lo que alter el equilibro de poder y logr el control del aire. Tras cinco das de
combate, la ofensiva republicana se desvaneca mientras comenzaba la ofensiva
franquista el da 18. Durante los siguientes diez das se retom gran parte de la
pequea franja de terreno ocupada por los republicanos, poniendo de manifiesto la
ineptitud del Ejrcito Popular en operaciones ofensivas. El propio Rojo tuvo que
admitir que la falta de decisin y energa [] ponen de relieve una actitud de
pasividad inconveniente a la situacin tctica[76]. Las mejores unidades haban
sufrido bajas (un 60 por ciento en la 11 Divisin de Lster) y se haban perdido 100
aviones nada fciles de reemplazar.
Hasta ese momento, las fuerzas de la Repblica haban movilizado de una u otra
manera a ms de 700.000 hombres en diversas reas, pero seguan sin tener un
sistema centralizado. En la principal zona republicana, slo el Ejrcito Popular pudo
haber contado entre sus filas con medio milln, aunque sin instruccin efectiva ni
organizacin. En agosto, la atencin del mando republicano se estaba desplazando
hacia el noreste con el fin de integrar por completo los recursos militares catalanes y
hacerse con el control del reducto anarquista aragons. Esto supona sacar al V

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Cuerpo (el mejor en todo el Ejrcito Popular, comandado por los comunistas) de la
zona central y enviarlo a Aragn, primero para dominar a los anarquistas y luego para
tomar parte en una nueva ofensiva con la que distraer a Franco lo suficiente como
para que los republicanos conservasen Asturias, su ltimo bastin en el norte. Aun
as, Aragn no era ms que una esquina en el norte montaoso y no el lugar donde
lograr un importante avance estratgico. El que los republicanos se centrasen en esta
zona obedeci ms a prioridades polticas que militares.
En ambos bandos, las lneas aragonesas eran bastante fluidas y no muy fuertes. La
ofensiva conocida como la Operacin Belchite, que empez el 24 de agosto, estaba
orientada a separar Zaragoza del norte y el sur y a hacer que toda la posicin de los
nacionales en Aragn se tambalease. El mando de la Repblica no se emple tan a
fondo como en la de Brunete y utiliz una combinacin de unidades procedentes de
las fuerzas madrileas y catalanas, pero, como la defensa de las dos lneas era tan
endeble, contaron con una superioridad numrica sin igual en ninguna otra gran
ofensiva republicana.
Belchite fue, en sus aspectos ms significativos, una repeticin de Brunete. De
nuevo los republicanos tenan a su favor el factor sorpresa, debido a lo poco fiables
que eran los servicios de inteligencia franquistas y a un primer avance. Los
nacionales, por su parte, se defendieron con gran tenacidad, de manera que a sus
enemigos les result muy difcil hacerse con los puntos fuertes. La falta de resolucin
y de comprensin organizativa de sus mandos hizo el resto y se detuvo el avance.
Para el mando republicano, que se haba tomado muchas molestias para formar a sus
oficiales en la necesidad de conservar la iniciativa y un avance continuo, esta
operacin supuso una gran decepcin.
Para Franco, Belchite era una ofensiva menos amenazadora que Brunete, as que
no sac a sus unidades de infantera de la campaa del norte, aunque s hizo llegar
refuerzos procedentes de otros lugares, sobre todo a la 13 Divisin de Fernando
Barrn y a gran parte de su fuerza area. La contraofensiva franquista fue, por tanto,
limitada y slo consigui recuperar una pequea porcin del terreno de manos de los
republicanos. Los defensores de Belchite permanecieron cercados durante das y,
finalmente, la ciudad cay el 5 de septiembre, cuando las operaciones generales casi
haban terminado. La pequea cantidad de terreno que se gan era una insignificante
compensacin por otra ofensiva fallida, con su correspondiente bagaje de muertos,
heridos y prdidas de valioso material.
En los ltimos seis meses de 1937 se llev a cabo un gran esfuerzo, liderado por
Prieto, el nuevo ministro de Defensa, por expandir y consolidar el Ejrcito Popular.
En otoo se llam a filas a otros 200.000 soldados para compensar las prdidas en las
campaas del verano, aunque el descenso de los envos soviticos dificultaba la
sustitucin del material agotado o perdido. Adems, Franco haba conseguido

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dominar la ofensiva en el mar, y los pasillos martimos republicanos en el
Mediterrneo estaban siendo atacados. El Ejrcito Nacional ya contaba con ms de
650.000 hombres, todos bien equipados, y en l estaban surgiendo nuevas divisiones
ofensivas con la retirada de pequeas unidades del frente de Madrid.
Segn los servicios de inteligencia, Franco planeaba lanzar una nueva ofensiva al
noreste de Madrid a finales de diciembre de 1937. Para impedirla, el mando
republicano adopt un plan consistente en atacar el punto geogrficamente ms
expuesto de las lneas nacionales, situado al este de Teruel, una franja que poda
tomarse mediante una operacin para la que no se necesitaban ms de 40.000
soldados de las mejores unidades. As se dejaban reservas suficientes para hacer
frente a cualquier respuesta franquista, en se o en cualquier otro sitio. El plan era
lgico, pero de una lgica limitada. Todo lo que se poda esperar de la ofensiva de
Teruel era un triunfo local y una posible victoria propagandstica. No se hizo ningn
intento de avance estratgico y, sin embargo, la operacin iba a tener lugar en una
zona muy prxima a donde se hallaba la mayor concentracin de tropas nacionales,
facilitando as una respuesta por parte de Franco.
La ofensiva, que comenz el 16 de diciembre, se retras a causa de la persistente
falta de unidad en las filas republicanas y a una huelga de mecnicos de ferrocarril en
Catalua, que la dej en suspenso durante cuatro das. Los tanques soviticos se
utilizaron de manera eficaz, sin artillera; enseguida se ocup toda la franja en
cuestin y los defensores quedaron arrinconados en la ciudad de Teruel. Despus de
diez das, el mando de la Repblica consider que la operacin haba sido un xito
(aunque an no se haba tomado Teruel) y empez a preparar la retirada de sus
unidades de ataque ms competentes para destinarlas a otros puntos.
Aqu quien fracas fue el servicio de inteligencia del NKVD porque Franco tena
una especie de acuerdo tcito con los comandantes de los frentes secundarios. Segn
el mismo no era necesaria una fuerte defensa de sus lneas ya que se les dara un
rpido apoyo en caso de ataque. En este caso, esper una semana para calibrar la
intensidad de la operacin republicana y, a continuacin, cancel sus planes para
llevar a cabo una nueva ofensiva, preparndose para una contraofensiva en Teruel que
comenz el da 28. Las nuevas lneas republicanas retrocedieron un poco, pero la
zona en torno a la ciudad resista bien porque el mando haba colocado detrs de las
lneas a una brigada a modo de tropas de contencin para cortar cualquier retirada.
Al final, los agotados defensores de la ciudad se rindieron el 6 de enero de 1938 y,
puesto que sta era la primera capital de provincia que tomaba la Repblica desde las
primeras semanas del conflicto, caus una gran alegra en el Gobierno de Negrn,
muchas felicitaciones y varios ascensos, tras lo cual continuaron los planes para
retirar a las tropas de lite.
De nuevo fallaron los servicios de inteligencia. La estrategia militar de Franco

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estaba muy condicionada por ciertos factores polticos y psicolgicos. Crea que en
una guerra civil no haba que permitir ninguna derrota, ni perder capital alguna, y por
eso sigui enviando tropas a Aragn, incluyendo a la mayor parte de su artillera y
toda su fuerza area. El 17 de enero lanz una gran contraofensiva al norte de Teruel.
Mientras que la primera de ellas haba sido un fiasco, con muchas bajas en los
ataques frontales, esta nueva operacin estaba bien planificada y sacaba partido a la
superior maniobrabilidad de sus fuerzas. Los atacantes eran mejores en cualquier
aspecto y en la segunda fase de esta contraofensiva, que empez el 5 de febrero, se
consigui atrapar a un cierto nmero de brigadas republicanas (las menos aptas para
el combate) al norte de la ciudad, capturando a muchos de sus integrantes. La
retirada, dominada por el pnico, desemboc en 46 ejecuciones disciplinarias en una
nica unidad, a las que sigui un oneroso pero intil contraataque republicano, pues
Franco recuper Teruel el da 22.
La ofensiva de Teruel, contra un enemigo aislado y dbil, haba tenido cierto xito
al principio (la primera accin ofensiva positiva del Ejrcito Popular, que incluso
resisti la contraofensiva franquista inicial), pero los defectuosos servicios de
inteligencia hicieron que el mando republicano malinterpretara la reaccin de Franco
y las fuerzas republicanas no estaban nada bien situadas para hacer frente a la
siguiente contraofensiva. La primera parte de esta operacin tuvo lugar en lo ms
crudo del invierno, tanto que se lleg a suspenderla temporalmente. En dos meses,
hubo 15.000 muertos en el Ejrcito Popular y todava ms cayeron prisioneros.
Tambin Franco tuvo bajas importantes, pero supo aprovechar sus suministros y
armamento para conservar la capacidad blica de sus mejores divisiones. Mientras,
sus equivalentes en el ejrcito republicano se hallaban debilitadas y la falta de
oficiales no haca sino agravar la situacin. Las nuevas unidades que se desplazaron
al frente no tenan tanta capacidad de combate.
Con sus mejores tropas en suelo aragons, Franco lanz una gran contraofensiva
el 9 de marzo. Enfrentado a un enemigo debilitado, su xito fue espectacular. Contaba
con un intenso apoyo areo, pues los das ms largos y el mayor nmero de campos
de aviacin le permitan aprovechar su superioridad en el aire. Los ataques desde el
cielo no apuntaron tanto a las grandes fortificaciones como a los vehculos, a la
retaguardia y a cualquier cosa que se moviera, causando un profundo impacto sobre
la moral republicana. Durante ms de un mes prosigui esta operacin en distintas
fases. Sin encontrar apenas oposicin, el Cuerpo del Ejrcito Marroqu de Yage
avanz con rapidez hacia Catalua por el norte, mientras el grueso de las tropas de
Aragn se abra paso hacia el Mediterrneo el 15 de abril. La zona republicana se
parti en dos y el da 19 toda la orilla sur del Ebro pas a manos de Franco. Aunque
algunas unidades republicanas haban opuesto una tenaz resistencia, otras
sucumbieron y las rendiciones y deserciones se convirtieron en un grave problema. A

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principios de 1938, las ejecuciones disciplinarias haban pasado a ser moneda
corriente en algunas unidades del Ejrcito Popular, pero ni aun as se consigui frenar
la derrota. Sin embargo, la consecuencia poltica para la cpula republicana fue la
reconstitucin del Gobierno Negrn, con un mayor poder para ste (que sustituy a
Prieto al frente del Ministerio de Defensa) y para los comunistas.
En aquel momento la ocupacin militar de Catalua (cuya defensa no era muy
fuerte) podra haber sido una tarea bastante sencilla, y as lo recomend Yage, pero,
en la primavera de 1938, las consideraciones internacionales primaban sobre la
estrategia. Existan pruebas de que el Gobierno francs, de nuevo liderado por Blum,
podra estar considerando la posibilidad de intervenir y, a pesar de que los jefes
militares alemanes presentes en Espaa estaban deseando que Franco hiciese lo obvio
y tomase Catalua, el consejo de Hitler fue otro: prefera una continuada resistencia
republicana que distrajera la atencin internacional de lo que estaba ocurriendo en el
centro de Europa.
Franco nunca coment ni explic sus motivos a sus subordinados y muchos de
ellos se quedaron pasmados ante su decisin de lanzar su siguiente gran ofensiva
hacia el sur, a travs de los montes, bajando por una estrecha carretera costera hacia
Valencia y olvidndose por el momento de Catalua. Quiz pens que el Ejrcito
Popular era ya tan dbil que era muy factible ganar la guerra por etapas; no era
necesario emprender una operacin polticamente arriesgada en Catalua. En ese
momento, Valencia era un objetivo estratgico mucho ms significativo que la tan
bien defendida Madrid, cuyo papel haba quedado reducido al de un mero centro de
comunicaciones. La toma de Valencia poda ser el principio del fin de la principal
zona republicana, pero los montes y la estrecha llanura costera hacan de su zona
norte un buen terreno defensivo por el que algunas de las mejores unidades
franquistas emprendieron un lento avance. En una geografa tan constreida, las
maniobras resultaban difciles, y la operacin consisti en una serie de asaltos
directos desde el norte y el noroeste para tratar de coger a las fuerzas republicanas en
un movimiento de pinza. Sin embargo, stas recibieron muchos refuerzos del frente
central y, resistiendo con efectividad, retrocedieron despacio sin que apenas les
capturaran prisioneros. Castelln cay el 15 de junio y, a partir de entonces, el avance
fue incluso ms lento. Mientras, en el sur, Queipo de Llano llevaba a cabo pequeas
operaciones ofensivas en Andaluca y Extremadura. Por primera vez, la moral de las
fuerzas franquistas ya no era tan buena el fin de la guerra, tan esperado desde el
colapso republicano de abril, se perda de vista. Franco planeaba abrir la fase final
de su ofensiva y tomar Valencia el 25 de julio, pero nunca la empez. Se suspendi
en el ltimo minuto cuando estall la mayor de las ofensivas de la Repblica en todo
el conflicto.
La recuperacin del Ejrcito Popular que tuvo lugar en la primavera y el verano

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de 1938 fue quiz su mejor logro, alentado por Negrn y su implacable concentracin
en la resistencia militar a cualquier precio. La relevancia de los comunistas era mayor
que nunca, pero esa recuperacin no se habra conseguido de no ser por la entrega de
decenas de miles de personas de otros sectores. Las ms destacadas unidades
comunistas haban resultado barridas en la retirada hacia Catalua, as que, a
mediados de abril, empez una nueva campaa masiva de reclutamiento. La edad
para ser llamado a filas estaba ya en los 18 aos y enseguida se llam al siguiente
reemplazo. Adems, en los dos meses siguientes se convoc a todos los hombres
nacidos de 1923 a 1928, as como a muchos jvenes nios en realidad de la
quinta de 1941 y a los reservistas de entre 1919 y 1922, mucho mayores. La edad de
los nuevos reclutas oscilaba entre los 17 y los 40 aos y, en lo que quedaba de la zona
republicana, se incorporaron a filas 200.000 nuevos soldados, muchos ms de los
necesarios para compensar las prdidas sufridas en los primeros seis meses de guerra.
Aunque tena pocas armas, el Ejrcito Popular nunca cont con ms hombres que en
julio de 1938: 226 brigadas, 76 divisiones y 42 cuerpos, unos 900.000 combatientes
en total que superaban a las fuerzas franquistas, aunque no estaban bien armados ni
equipados.
Recuperar la moral de las tropas era igual de importante, ya que algunas de las
unidades republicanas se haban derrumbado en la primavera y la desercin se haba
convertido en un serio problema con los prfugos, que formaban partidas en el campo
y en la zona centro[77]. Los comisarios polticos sometieron a los nuevos reclutas a un
mayor adoctrinamiento, sobre todo dentro de las unidades comunistas en Catalua, y
se impusieron medidas para endurecer la disciplina.
Por su parte, Franco no hizo ningn intento por formar grupos de guerrilleros en
la retaguardia republicana, aunque sus enemigos s lo hicieran, a veces bajo
supervisin de los oficiales del NKVD. Los guerrilleros republicanos causaron
bastante dao a la retaguardia franquista, hasta el punto de exigir a veces la atencin
de las unidades armadas, pero nunca llegaron a ser un obstculo importante.
En cada uno de los cuerpos del ejrcito se estableci una compaa especial
disciplinaria con personal de seguridad y se utiliz tambin un sistema de incentivos,
como ascensos u otras recompensas, para quienes contasen con una experiencia
militar positiva.
En Catalua, las fuerzas estaban divididas en dos grupos, el ejrcito del Este en el
norte y el ejrcito del Ebro, ms potente y comandado por el comunista Juan Modesto
Guilloto, a quien Hugh Thomas describe como un andaluz sarcstico, desptico, a
veces brutal, raras veces cndido, pero un verdadero militar sin pretensiones
polticas. El ejrcito del Ebro estaba compuesto por tres pequeos cuerpos al mando
de Enrique Lster, Manuel Tagea y Etelvino Vega, todos ellos comunistas, como lo
eran casi todos los oficiales de mayor rango. Aos ms tarde, el historiador cenetista

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Jos Peirats slo pudo identificar como anarquistas a dos de los 27 jefes de brigada,
aunque muchos combatientes provenan de zonas donde la CNT tena su importancia.
En conjunto, el del Ebro fue el cuerpo con ms mandos comunistas en toda la guerra.
Adems, se llev la mejor parte de las 25.000 toneladas de equipo sovitico que
haba entrado a travs de Francia durante el segundo y ltimo mandato de Blum, en la
primavera de 1938, complementado con la llegada de 90 Sper-Moscas (una versin
avanzada del Polykarpov I-16) y con el armamento fabricado en Catalua, donde la
produccin en general haba descendido, pero no as ciertos tipos de produccin
blica. En cada una de sus 27 brigadas se crearon centros de instruccin en los que se
trabaj activamente en junio y julio.
Pronto se tom la decisin de utilizar en otra gran accin ofensiva a estos cuerpos
tan disciplinados y, para ser republicanos, tan bien equipados, algo que muchos
comentaristas simpatizantes de la Repblica no tardaran en criticar. Dada la clara
superioridad militar de Franco en aquel momento, los crticos han llegado a la
conclusin de que la resistencia republicana podra haber continuado, e incluso
haberse fortalecido, si se hubiera adoptado una estrategia defensiva, sobre todo
cuando la estrategia global del propio Negrn ya no se basaba en la posibilidad de
lograr un triunfo directo, sino tan slo en resistir lo suficiente hasta que la situacin
internacional desembocase en una gran guerra europea que, supuestamente,
conllevara la intervencin directa de Francia. De ah el lema Resistir es vencer!
que el presidente adopt en la primavera de 1938.
En la vuelta a la ofensiva influyeron dos motivos principales: el primero fue que,
pese a su lentitud, el avance de las tropas de Franco en Levante les daba la
oportunidad de tomar Valencia en el transcurso de unas pocas semanas, lo que
supondra otro severo golpe, la prdida para la Repblica de los recursos econmicos
valencianos y el comercio exterior que generaban, y dificultara an ms la defensa
de la zona central. El segundo motivo era que como en ese momento los nimos
republicanos pendan de un hilo, demostrar que el Ejrcito Popular todava era capaz
de llevar a cabo una ofensiva victoriosa sera una inyeccin de moral con la que se
conseguira prolongar la guerra hasta que cambiase la situacin en Europa.
El lugar escogido era un paso sobre el Ebro cercano a Gandesa, a unos 100
kilmetros del Mediterrneo. La defensa nacional no era muy fuerte, as que sera
fcil romper su frente y, si el avance tena xito, se pondra en jaque a las
comunicaciones franquistas. Incluso se poda salvar Valencia, al tiempo que dara
lustre a la capacidad republicana para resistir y levantar la moral, y se hara dudar a
Franco de su imbatibilidad. La noche del 24 al 25 de julio se empez a cruzar el Ebro.
En sus orillas se concentraron tal cantidad de tropas que era imposible que pasasen
inadvertidas para el otro bando. El general Juan Yage, jefe del Cuerpo del Ejrcito
Marroqu y defensor de la zona, haba pasado los once das anteriores intentando

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persuadir a Franco de la necesidad de aportar refuerzos, pero ste estaba convencido
de que la Repblica ya no era capaz de afrontar una gran ofensiva. De hecho, en los
dos meses anteriores, el ejrcito del Este haba intentado llevar a cabo varias
operaciones de este tipo al norte de las posiciones de Yage, y stas las haban
contenido sin acudir a los refuerzos.
El veloz cruce del Ebro constituy el principal logro de la ingeniera republicana.
Se levantaron varios puentes y se utilizaron numerosos botes, incluyendo algunos
militares que el ejrcito francs haba pasado de tapadillo. Como ocurri en cada una
de las cinco grandes ofensivas de la Repblica, se atraves sin dificultad la primera
lnea enemiga (siempre poco defendida), que, en este caso, estaba en manos de la 50
Divisin franquista, compuesta sobre todo por nuevos reclutas sin experiencia en
combate. Por primera vez cay una gran unidad de los nacionales y, en ciertas reas,
los hombres de Modesto avanzaron hasta 10 kilmetros el primer da, capturando a
4.000 prisioneros. La ejecucin de esta ofensiva fue la mejor de toda la guerra, pero
slo supuso un xito tctico, no estratgico. Desgraciadamente para los republicanos,
la principal unidad de reserva en la zona era la veterana 13 Divisin de Barrn, tan
buena como la mejor de las unidades del ejrcito nacional. Lastrados por la dificultad
de trasladar los camiones y el armamento pesado a la otra orilla, as como por una
total ausencia de apoyo areo durante los cinco primeros das, el avance continu,
ms despacio cada da, durante otra semana. Se ocup la mayor parte de la cadena
montaosa situada al suroeste del ro y, al final, se detuvo. Con ello, los republicanos
obtuvieron una buena posicin defensiva para mantener la bolsa de terreno ocupada
(de unos 30 por 20 kilmetros, el mayor avance realizado hasta entonces), pero no
consiguieron llevar a cabo el avance decisivo. Gandesa, uno de los grandes objetivos
de la operacin, segua en manos de Franco.
El objetivo de la operacin era desequilibrar a los nacionales y rescatar Valencia
y, en ese aspecto, fue un triunfo temporal, aunque dej algunas de las mejores
unidades republicanas entregadas a la tarea de mantener las posiciones conquistadas,
lo que pudo haber proporcionado a Franco otra oportunidad para reorganizar sus
fuerzas y lanzar una nueva ofensiva en Catalua, en la que hubiera atrapado a los ms
destacados elementos del ejrcito republicano. Sin embargo, sta hubiese sido una
operacin de gran complejidad y, en ese momento, a Franco quiz le segua
preocupando la reaccin de Pars, justo cuando el conflicto en los Sudetes se
recrudeca semana a semana. Por eso cancel la ofensiva contra Valencia, envi a sus
mejores hombres al Ebro y se prepar para hacer lo mismo con la artillera y las
unidades de infantera. El resultado fue la mayor batalla de toda la guerra, la cual se
transform en una tremenda confrontacin de desgaste que dur cuatro meses. Al
tomar esta decisin, Franco renunci tambin a realizar cualquier movimiento ms
arriesgado con el que concluir antes el conflicto (algo que no hubiera sido tan fcil

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como creen algunos de sus crticos), y oblig a sus tropas a combatir en una lucha
lenta y demoledora en un momento en que el tiempo no jugaba a su favor. Cada mes
que la guerra continuaba, se expona a perder el apoyo alemn o a forzar la
intervencin francesa.
La contraofensiva franquista comenz el 6 de agosto en un sector limitado,
avanzando a continuacin contra la principal posicin republicana. Lo que vino
despus fue una larga serie de ataques contra posiciones individuales, por lo general
en las colinas. Los defensores actuaron en cierto modo como los japoneses en el
Pacfico en 1944-45, escondindose en cuevas o en refugios subterrneos o
protegindose al otro lado de las laderas durante los bombardeos para volver a salir a
repeler los asaltos de la infantera. La 4 Divisin navarra procedi a una serie de ellos
que duraron cuatro das, les infligieron cientos de bajas y agotaron por completo su
capacidad de lucha. Enfrentados a continuos contraataques nocturnos, los nacionales
apenas progresaban, a pesar del intenso apoyo que les prestaban la artillera y la
aviacin. Durante unos das se produjo una oleada de deserciones en las filas
republicanas, y con ella renacieron sus esperanzas, pero los ataques renovados que
comenzaron el da 19 casi no produjeron resultados. Estos ataques y contraataques
frontales recordaban a los de la Primera Guerra Mundial, no tanto en su frente
occidental como en las rocosas colinas de Isonzo, en el frente talo-austraco. El
intenso calor dificultaba mucho ms los combates; los cadveres se descomponan
con tanta rapidez que algunos soldados se vieron obligados a llevar bolsas llenas de
bolas de alcanfor alrededor del cuello para poder soportar el hedor. Por primera vez la
moral era un problema entre los nacionales y el pesimismo hizo presa en algunos de
los lugartenientes de Franco, al tiempo que, en la retaguardia, crecan las
murmuraciones y las quejas. En Roma, Mussolini estaba fuera de s, temindose una
derrota total.
Mientras el Ebro atraa toda la atencin, ambos bandos llevaban a cabo otras
operaciones en el este de Extremadura. En febrero haba fracasado una pequea
ofensiva republicana en la zona, y el 20 de julio los nacionales lanzaron otra,
mediante la cual se hicieron con 3.000 kilmetros cuadrados y 10.000 prisioneros,
pero enseguida concluy porque haba que enviar refuerzos al Ebro. El 9 de agosto
volvieron a intentarlo, para detenerse otra vez unos das ms tarde ante la llegada de 5
nuevas divisiones republicanas, que ahora ya contaban con 13 en el frente extremeo
y eran lo bastante fuertes como para lanzar su propia ofensiva el 22 de agosto.
Tampoco sta prosper.
El 3 de septiembre, Franco reorganiz sus tropas y lanz una nueva
contraofensiva en la que tomaron parte sus unidades ms veteranas. Aun as, seguan
progresando despacio. Los oficiales ms jvenes del ejrcito nacional eran casi
exclusivamente alfreces provisionales y lo que les sobraba en valenta no

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compensaba su falta de experiencia e instruccin. La actuacin del ejrcito del Ebro
fue la mejor de toda la guerra, incluso al enfrentarse a la enorme potencia de fuego
del enemigo; por su parte, las unidades franquistas parecan haber perdido su espritu
combativo. Por vez primera en casi un ao, y al tiempo que aumentaba el peligro de
una guerra en Europa, el ejrcito de la Repblica consegua una cobertura informativa
favorable en el exterior.
Al intensificarse la crisis en Checoslovaquia, el Gobierno y el alto mando francs
volvieron a discutir la cuestin espaola. El jefe de la marina gala, el almirante
Darlan, afirmaba que, por el momento, Hitler se encontraba atascado en
Centroeuropa, as que, incluso si llegaba a estallar una guerra generalizada, no estara
en disposicin de invadir Francia (una estimacin del todo correcta). Inst a franceses
y britnicos a adoptar una estrategia perifrica, utilizando su absoluto dominio en el
mar para atacar Libia e Italia, apoderarse del Marruecos espaol y neutralizar la
presencia del Eje en Espaa cruzando los Pirineos y tomando Guipzcoa y Navarra.
Pars no tard en rechazar este plan, as como cualquier otra accin ofensiva, pero eso
era algo de lo que Franco, por el momento, no poda estar seguro.
Por este motivo, se aferr a la sugerencia britnica de firmar una declaracin de
neutralidad en el conflicto internacional, esperando evitar cualquier intervencin
francesa en el pas y, mientras tanto, envi 16 batallones de infantera a reforzar el
Protectorado, coloc unidades a lo largo de los Pirineos occidentales y dedic gran
parte de sus naves a patrullar el estrecho de Gibraltar. A finales de septiembre se
encontr una solucin a la crisis internacional, con las concesiones que Francia y
Gran Bretaa hicieron a Hitler en la Conferencia de Mnich.
En otoo, al suroeste del Ebro, continuaba la penosa guerra de desgaste. Franco
lanz su ltimo gran ataque a finales de octubre y, a pesar de las muchas bajas
sufridas, sus fuerzas mantuvieron una adecuada disciplina y determinacin,
auxiliadas por la intensa potencia de fuego. Era el ejrcito del Ebro el que estaba al
borde del agotamiento, y sus ltimas unidades supervivientes se retiraron a la otra
orilla a mediados de noviembre.
La del Ebro fue la batalla ms larga y onerosa de toda la guerra. Cuando empez,
la fuerza area republicana haba recuperado parte de su capacidad, al menos en
cuanto a aviones de combate, y, en los dos primeros meses de conflicto, se produjeron
unos enfrentamientos en el aire como no se haban visto desde la Primera Guerra
Mundial, aunque las unidades areas pronto emprenderan el declive. En
comparacin, la artillera era menos potente. En esa guerra de desgaste se perdieron
6.500 vidas entre las fuerzas franquistas, es posible que ms, pero las bajas entre las
filas republicanas fueron an mayores: 20.000 republicanos cayeron prisioneros y
cuando Franco anunci que los nacionales haban enterrado los cuerpos de ms de
13.000 soldados republicanos posiblemente no exageraba. En el ejrcito de Franco se

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haban producido 50.000 bajas (el mayor nmero de toda la guerra) y algunas de sus
ms capacitadas unidades estaban seriamente debilitadas, pero, con todo, no haban
experimentado grandes daos estructurales y sus fuentes de aprovisionamiento
seguan intactas. Por su parte, las mejores unidades del Ejrcito Popular estaban
destrozadas y no era posible sustituirlas, ni en cantidad ni en calidad, y otro tanto
ocurra con sus menguadas reservas de armamento y municiones.
La ofensiva haba sido una apuesta a la desesperada, que Negrn y sus jefes
militares ganaron a corto plazo y perdieron en el largo. Si el Ejrcito Popular hubiera
actuado a la defensiva, podra haber continuado resistiendo algo ms de tiempo y,
cuando menos, haber continuado en la lucha durante la primavera de 1939, aunque,
en s, no hubiese sido un comportamiento decisivo. Como el general sudista Robert
E. Lee en la guerra civil americana, los lderes republicanos optaron durante quince
meses por una estrategia ofensiva para la que carecan de la necesaria consistencia
militar y, quiz, incluso del armamento adecuado, porque teman que continuar a la
defensiva tuviera consecuencias fatales, poltica y psicolgicamente. Con esas
iniciativas esperaban cambiar las tornas del conflicto. Aunque, por un lado, Negrn
pretenda continuar en guerra hasta que las circunstancias internacionales fueran ms
favorables, despus del otoo de 1937 el tiempo ya no jugaba a favor de la Repblica,
salvo por un breve momento a finales del verano del ao siguiente. La situacin
econmica era cada vez ms descorazonadora, como lo era el problema de los
suministros de material blico. En realidad, este dilema no tena solucin, salvo la
que el mando republicano quiso darle al tomar la iniciativa.
La moral y la reputacin internacional fueron tambin elementos fundamentales
en la adopcin de una estrategia ofensiva. Se esperaba que unos cuantos xitos
limitados pusieran fin a la cadena de derrotas y levantasen la moral de los
republicanos, que haba empezado a flaquear a mediados de 1937, pero tambin eran
necesarios para mantener viva la ilusin de que pronto contaran con una mayor
ayuda internacional, algo que no ocurrira si el ejrcito era incapaz de obtener una
sola victoria.
Teruel fue un triunfo operativo temporal, anulado por la nueva ofensiva
franquista, pero el Ebro lo fue mucho ms: mejor la moral y atrajo una considerable
cantidad de atencin favorable en el exterior y, sin embargo, no se pudo mantener. No
slo dej agotadas a las ms destacadas unidades del Ejrcito Popular, sino que su
resultado final, combinado con el deterioro de la situacin internacional, constituy
una especie de bumern psicolgico, dejando los espritus republicanos en su punto
ms bajo en diciembre de 1938.

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27
QU PAPEL JUGARON LOS NACIONALISMOS
PERIFRICOS?

URANTE la Guerra Civil, el presidente de la Repblica, Manuel Azaa,

D estaba cada vez ms amargado a causa de los nacionalistas vascos y


catalanes, a quienes, en privado, acusaba de obstruccionismo sistemtico y
de deslealtad manifiesta, llegando incluso a culparles del propio conflicto; segn l,
los excesos separatistas haban sido uno de los principales factores que alentaron la
rebelin militar. Stricto sensu, esto era una exageracin, pues lo que en principio
provoc a los militares fueron las polticas gubernamentales de Azaa y Casares
Quiroga y la amenaza de los movimientos revolucionarios, pero el presidente tena
razn en cuanto a la negativa de los movimientos nacionalistas a cooperar y
colaborar, tanta como respecto a su tendencia a mostrarse desleales, sobre todo los
vascos.
La guerra dividi a ambos nacionalismos, aunque, en los dos casos, la mayora se
ali con la izquierda. La ruptura dentro del catalanismo databa de principios de siglo,
cuando la izquierda nacionalista rompi con la hegemnica Lliga. En 1932, la
Repblica haba concedido la autonoma a Catalua y, al empezar el conflicto, la
Generalitat se encontraba dominada por Esquerra, bajo la presidencia de Llus
Companys. En la mayora de los casos, los conservadores fueron tachados de
burgueses y fueron objeto de severas persecuciones. Por ello, tras algunas dudas
iniciales, Francesc Camb y gran parte de la Lliga se decidieron por Franco y, a
finales de octubre, 128 relevantes personajes catalanes (incluyendo a Ramon
dAbadal y a Federico Mompou, a los que se unira, algo ms tarde, Salvador Dal)
firmaron un manifiesto de apoyo a la causa franquista. En el ejrcito nacional se
organizaron varios batallones de voluntarios y los falangistas catalanes fundaron en
Burgos el peridico Destino.
En Catalua, una vez que las armas estuvieron en poder del pueblo, result que
este pueblo no era la gente corriente, sino la CNT, con la que Companys procur
congraciarse (con poco xito), en un intento por mantener el estatus de la Generalitat.
Trat de que sta fuera independiente desde el punto de vista militar, creando su
propia Consejera de Defensa y una milicia catalana, algo que los cenetistas no
aceptaron. Por el contrario, organizaron su propio Comit Central de Milicias
Antifascistas en el que tambin estaban representados los dems partidos de
izquierda y que, en los tres meses siguientes, llegara a ser la principal fuerza militar

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catalana y a ostentar cierto poder gubernativo, creando as una dualidad
revolucionaria de facto en Barcelona bastante parecida a la rusa de 1917.
Casi 20.000 milicianos salieron hacia el oeste a participar en la toma de Aragn,
pero slo pudieron hacerse con la mitad oriental de la regin, donde la CNT
estableci su propio gobierno separado, el Consejo de Aragn. Otra pequea fuerza
enviada a tomar la isla de Mallorca fracas por completo.
El 2 de agosto de 1936, Companys intent organizar un Gobierno cataln que
integrase a los restantes partidos izquierdistas, as como a la UGT, pero los
anarquistas forzaron su disolucin siete das ms tarde, sustituyndolo por otro
compuesto por catalanistas de izquierda y presidido por Joan Casanovas, un
separatista convicto y confeso. Durante todo el mes de agosto, Companys y
Casanovas se esforzaron por crear un Gobierno que fuera virtualmente independiente,
ignorando lo que quedaba de la Constitucin republicana. Instauraron una Consejera
de Defensa y una Comisin de Industria Blica, acuaron su propia moneda (como
tambin se hizo en tres zonas diferentes del norte de la zona republicana) y
establecieron sus propias aduanas y guardias aduaneros. El 30 de agosto se decret
que slo las normas publicadas en el Butllet de la Generalitat tendran fuerza de ley.
Los lderes cenetistas no deseaban imponer una revolucin econmica
anarcosindicalista pues crean que era importante no obstaculizar una posible ayuda
extranjera. En agosto haban estado presionando para que se sustituyera el Gobierno
republicano por un Consejo Nacional de Defensa, al que podan unirse porque se
trataba de un rgano confederal. Como no lo consiguieron, el 27 de septiembre
cedieron un poco ms y aceptaron formar parte de la nueva Generalitat liderada por
Josep Tarradellas, donde ocuparon cuatro ministerios, incluido el de Defensa (al que
denominaron Consejo Regional de Defensa).
Su principal intento por canalizar la revolucin econmica fue el decreto de
octubre de colectivizacin de la industria, para el que se obtuvo algo de cooperacin
de la CNT. La Generalitat instituy su propio Exrcit Popular de Catalunya, en
principio independiente del Ejrcito Popular, con el que intent asumir el control
militar en Catalua y Aragn, aunque la zona oriental de esta regin sigui siendo un
feudo cenetista. La represin se moder bastante, pero no antes de que hubiesen
muerto 8.000 personas. Mientas tanto, el Gobierno cataln, pese a contar con la ayuda
del emergente PSUC (el nuevo Partido Comunista cataln), se vea incapaz de
superar una situacin en la que gran parte del poder local civil y militar estaba en
manos de la CNT.
Companys se sinti justificado con la creacin en septiembre del nuevo Gobierno
de Largo Caballero, que transform en oficial la relacin del Estado con los
revolucionarios violentos, aunque en unos trminos algo diferentes a los catalanes, e
introdujo una novedosa poltica radical de gobierno regional por la que se creaban

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nuevas y extensas autonomas en la zona republicana, incluyendo un amplio estatuto
para el Pas Vasco, el reconocimiento de la autonoma del Consejo de Aragn, una
serie de gobiernos multiprovinciales (Asturias-Len, Santander-Burgos-Palencia y,
ms tarde, Murcia y Andaluca) y la sustitucin de las diputaciones provinciales por
consejos provinciales multipartidistas.
Para el presidente Azaa, esto era el caos. Sus quejas acerca de la poltica de
Companys constituyen uno de los pasajes ms citados de su diario de guerra:

Su deber ms estricto, moral y legal, de lealtad poltica, e incluso personal,


era haber conservado para el Estado, desde julio ac, los servicios,
instalaciones y bienes que le pertenecan en Catalua. Se ha hecho lo
contrario. Desde usurparme (y al Gobierno de la Repblica, con quien lo
comparto) el derecho de indulto, para abajo, no se han privado de ninguna
invasin de funciones. Asaltaron la frontera, las aduanas, el Banco de
Espaa, Montjuich, los cuarteles, el parque, la telefnica, la CAMPSA, el
puerto, las minas de potasa Para qu enumerar! Crearon la Consejera de
Defensa, se pusieron a dirigir la guerra, que fue un modo de impedirla,
quisieron conquistar Aragn, decretaron la insensata expedicin a Baleares,
para construir la Gran Catalua

Parece ser que Azaa no estaba muy bien informado acerca de los intentos de los
nacionalistas vascos y catalanes para negociar su separacin de Espaa con otros
gobiernos, siendo ste uno de los aspectos menos investigados de la Guerra Civil.
Tanto el PNV como los catalanistas de izquierda lo venan intentando desde 1935,
primero en Pars, luego en otras capitales, sin excluir la de la Alemania nazi. A
finales del verano y en el otoo de 1936, agentes catalanes (a veces en representacin
de la Generalitat, otras de los grupos separatistas ms extremados) buscaron en
Londres, Pars, Ginebra, Roma e incluso Berln, apoyos para una Catalua
independiente, aunque fuera bajo la proteccin extranjera y, por un momento, hasta
los diplomticos de Pars, Londres y Roma llegaron a considerar esta posibilidad.
La nica de estas maniobras que alcanz alguna repercusin poltica fue el turbio
asunto conocido como el asunto Reberts, llamado as por Andreu Reberts, un
nacionalista de izquierdas que, durante un tiempo, ocup la Comisara General
dOrdre Pblic. La conspiracin, dirigida por los nacionalistas radicales, pretenda
reemplazar a Companys por un nuevo dirigente que establecera una absoluta
dominacin nacionalista en Catalua, quiz con ayuda francesa, pero el plan se
descubri, varios lderes catalanistas tuvieron que huir a Francia y Reberts result
detenido y discretamente asesinado. Su cadver fue abandonado, como ocurra con
cientos de ellos en aquellos das.

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En las primeras semanas del conflicto, tambin el nacionalismo vasco estuvo
dividido, pero en su caso, ms en sentido provincial, pues la mayora de los
nacionalistas alaveses y navarros se pusieron de parte de los rebeldes. Durante la
Repblica, el propio PNV se haba desplazado de la derecha al centro y, aun
perdiendo algo de terreno, haba conseguido mantener su independencia en las
elecciones de febrero. El nacionalismo vasco haba nacido como un movimiento
ultraclerical y segua siendo muy catlico. En la segunda vuelta de las elecciones, la
lista de la derecha haba dejado su puesto a los nacionalistas, cuyos dirigentes haban
mantenido conversaciones con los conspiradores derechistas antes de la rebelin,
pero sin comprometer su apoyo. Como tambin los haba que simpatizaban con los
revolucionarios, cuando empez la guerra la cpula del PNV prepar una declaracin
de neutralidad. No obstante, algunos de sus lderes clave, como Manuel de Irujo y
Juan Ajuriaguerra, estaban convencidos de que, en medio de la crisis, el nacionalismo
podra sacar mucho ms provecho de la izquierda que de la derecha, as que,
cancelando esa declaracin antes de que pudiera salir a la luz, los dirigentes
peneuvistas afirmaron de manera oficial su apoyo a la Repblica, que slo lleg a
hacerse efectivo en Vizcaya y Guipzcoa, mientras un grupito, compuesto por los
ms intransigentes, a cuya cabeza estaba el hermano de Arana Goiri, se obstin en
mantener la neutralidad y march al exilio.
Por su parte, la Junta de Burgos mantuvo, durante esas primeras semanas, una
actitud prudente mientras esperaban que los nacionalistas vascos se desligaran de los
revolucionarios. A principios de agosto, los obispos de Vitoria (Mgica) y de
Pamplona (Olaechea) hicieron pblica una pastoral en la que urgan al PNV a poner
fin a su alianza poltica con unos revolucionarios que no dejaban de cometer
atrocidades contra el clero y los catlicos. Cuando los rebeldes entraron en
Guipzcoa, donde el clero siempre haba sido un firme defensor del nacionalismo,
juzgaron y fusilaron a 16 sacerdotes que se haban significado en tales actividades,
algo que Franco no tard en prohibir. Los portavoces vascos hicieron buen uso
propagandstico de la ocasin que les brindaba el asesinato de los curas nacionalistas,
pasando por alto el hecho de que sus aliados revolucionarios haban hecho lo mismo
con otros 56 en Vizcaya y Guipzcoa.
Tambin Franco emprendi negociaciones, ofreciendo su reconocimiento a los
trminos bsicos de los fueros provinciales, pero tanto Jos Antonio Aguirre como
los dems lderes peneuvistas haban decidido ya jugrsela con las izquierdas. En
septiembre se lleg a una alianza con el Gobierno de Largo Caballero, en el que Irujo
entrara como ministro el da 25. El primero de octubre, en su nica accin
significativa durante la guerra, se reunieron a toda prisa unas Cortes parciales,
muchos de cuyos miembros haban muerto a manos de los revolucionarios, para
aprobar un Estatuto de Autonoma (tan precariamente ideado como amplio en su

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alcance) para el Pas Vasco, que, en muchos sentidos, superaba al cataln de 1932 y
que, con bastante sorna, sera conocido como el Estatuto de Elgueta, porque las
nicas reas que todava no haban cado en poder de los nacionales eran Vizcaya y
una pequea zona en torno a Elgueta (Guipzcoa). La actuacin era inconstitucional,
pues la ley exiga una mayora de dos tercios para aprobar semejante Estatuto y
apenas haba 50 diputados presentes, pero, para la Repblica en guerra, el Parlamento
no era ms que una fachada; todas las decisiones las tomaba el Gobierno.
A continuacin se cre un nuevo Gobierno en Bilbao, liderado por Aguirre y el
PNV, en teora con el voto de los alcaldes de Vizcaya, cuyos ayuntamientos, antes
gobernados por la derecha, fueron ocupados por la nueva coalicin. Enseguida
impuso el neologismo Euzkadi, sin tener en cuenta su ms que dudoso carcter
etimolgico. Este Gobierno estaba compuesto por cinco nacionalistas, tres socialistas,
dos republicanos de izquierda y un comunista, y aunque naci como un Gobierno
provisional, el 3 de noviembre public un decreto por el que se haca con el control
de toda la autoridad estatal en Vizcaya, dejando a un lado las limitaciones impuestas
por el nuevo Estatuto. Sin prdida de tiempo, Aguirre se autoproclam presidente
permanente y se hizo cargo de todas las fuerzas policiales y militares de la provincia,
ignorando de hecho la colaboracin en estas cuestiones con el Gobierno republicano
y negando cualquier autoridad al capitn Francisco Ciutat, a quien Largo Caballero
haba nombrado jefe militar de la zona norte. El Gobierno empez a actuar en todos
los aspectos como un Estado independiente; incluso estableci sus propias aduanas,
que le separaban del resto de la zona republicana, y, como su homlogo cataln,
envi representantes a Pars, Londres y Berln (ste en secreto) para as poder jugar
en todos los bandos.
Se ha dicho que la Vizcaya de Aguirre fue la nica parte de la zona republicana
que no sucumbi a la revolucin, pero no es cierto. En realidad, all la revolucin se
limit a adoptar unos ropajes diferentes, ms nacionalistas. A diferencia de otras
regiones, nunca se produjo una colectivizacin econmica formal, pero el Gobierno
vasco, al tiempo que respetaba la tierra de los agricultores vizcanos (muchos de los
cuales eran nacionalistas), intent nacionalizar la industria y las finanzas,
pertenecientes a una lite econmica que, en su mayor parte, no comulgaba con sus
ideas. Se incaut casi todo el capital de los bancos para crear uno estatal vasco y se
confiscaron los activos de las principales industrias. Luego, en 1937, el Gobierno
escap llevndose consigo las acciones, documentos legales y ttulos de propiedad de
los principales organismos financieros e industriales vizcanos en un ltimo intento
por seguir controlndolos desde el extranjero. Tampoco Vizcaya se libr de los
habituales saqueos y pillajes de cajas de seguridad y objetos valiosos, un botn con el
que el Gobierno revolucionario march al exilio.
La idea de que los nacionalistas vascos protegieron a la Iglesia y al clero y

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evitaron que el terror rojo se adueara de Vizcaya es otro mito de la guerra. Es verdad
que algunas iglesias permanecieron abiertas, pero la gran mayora se cerr y fueron
profanadas por los revolucionarios. Muchos sacerdotes acabaron en la crcel, y 42 de
ellos asesinados tras ser objeto de torturas. En conjunto, en Vizcaya murieron casi
500 personas, vctimas de la represin, a menudo con la aquiescencia y a veces
incluso con la participacin de los nacionalistas, aunque no puede negarse que el
Gobierno actu para moderar algo los excesos represivos.
Aguirre dio forma a su propio Eusko Gudarostea, o ejrcito vasco, al que,
ms tarde, el mando republicano intent controlar cambindole el nombre por el de
Cuerpo del Ejrcito de Vizcaya y que lleg a contar con 100.000 hombres, quiz la
mitad de ellos nacionalistas, siempre organizados en unidades separadas. El general
Llano de la Encomienda, jefe de la zona norte en sustitucin de Ciutat, obtuvo algo
ms de colaboracin que ste. El ejrcito vasco emprendi una ofensiva, en principio
para aliviar la presin que sufra Madrid, pero, en realidad, con el objetivo de
anexionarse lava. Desdeando la valiosa ayuda de las fuerzas republicanas de
Santander y Asturias, Aguirre se lanz a la invasin de lava en noviembre. All, a
pesar de superar en nmero a sus enemigos, fue rechazado y sufri considerables
bajas, ganndose a pulso el jocoso apelativo de Napoleontxu.
El rgimen de Vizcaya se pas la primavera de 1937 explorando en qu
condiciones podra firmar una paz por separado, primero con Mola en el frente norte
y luego directamente con Franco. Adems, segua negociando con Gran Bretaa, a
cuyo Gobierno ofreci su propia base en Vizcaya si le ayudaba a independizarse de
Espaa. Algunos nacionalistas ya haban empezado a comentar entre s la posibilidad
de reemplazar al megalomanaco Aguirre por el ms moderado y conciliador Julio
Juregui, pero nunca consiguieron el suficiente respaldo para ello.
Tras la ofensiva franquista sobre Vizcaya (31 de marzo de 1937), los nacionalistas
empezaron a actuar de manera cada vez ms independiente. Los mandos soviticos
no parecan nada dispuestos a enviar ms refuerzos areos debido a la poca calidad de
los campos de aviacin de la zona, la falta de defensas y la total ausencia de
profundidad geogrfica. Aguirre exiga ms aviones y, el 7 de abril, declar que, si no
los obtena, el Gobierno de Euzkadi se considerara relevado de la lealtad con la que
siempre ha procedido[78]. Esa referencia a su lealtad resultaba extraordinaria
incluso para el entorno de exagerada propaganda entonces reinante. Al final se le
enviaron unos cuantos aviones, pero siempre en cantidades tan pequeas que apenas
sirvieron para nada. Antes de finales de mes, el Gobierno vasco nombr de manera
oficial a su presidente comandante en jefe del Ejrcito de Euzkadi, liberndolo de su
dependencia de la cadena de mando del Ejrcito Popular, en su lucha contra lo que
denominaban una inmunda amalgama de mahometanos negros, protestantes rubios,
legionarios sifilticos y espaoles degenerados[79]. Una vez ms, el racismo

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peneuvista volva a ensear las orejas.
En realidad, el Gobierno vasco estaba estableciendo una especie de independencia
militar no slo para resistir con mayor eficacia, sino para demostrar an mejor su
lealtad llevando a cabo negociaciones clandestinas con las potencias extranjeras y
la inmunda amalgama franquista. En abril y mayo, Franco trabaj con el Vaticano
y acept que las autoridades italianas actuasen como intermediarios para negociar la
retirada vasca del conflicto. Para ello puso encima de la mesa unas condiciones ms
que generosas: nada de represin poltica, descentralizacin administrativa,
persecucin slo de aquellos acusados de delitos comunes y libertad para todos sus
dirigentes para escapar al extranjero. Sin embargo, las negociaciones se fueron a
pique debido a la insistencia vasca en que estuviera presente alguna potencia fornea
para garantizar los trminos del acuerdo, algo que Franco ni poda aceptar, ni acept.
Semejante inters no slo naca de la desconfianza de los vascos hacia Franco, sino
de su persistente deseo de implicar en el asunto a un tercero para as reducir la
soberana espaola. A principios de mayo, Mola fue incluso ms lejos: les prometi
no bombardear Bilbao y liberar a todos los gudaris que hubieran depuesto las armas.
Con todo, firmar una paz por separado no habra sido tan fcil porque no la
hubieran aceptado los aliados izquierdistas de los nacionalistas, que podran haber
desencadenado una miniguerra civil similar a la que estall en Barcelona esa
primavera. En mayo aument un poco la cooperacin militar con Valencia, y las
tropas vascas (nacionalistas y revolucionarias) resistieron con firmeza, pero, una vez
que se atraves el Cinturn de Hierro, los nacionalistas se negaron a seguir
resistiendo en Bilbao. Protegieron la industria y las instalaciones municipales frente a
los revolucionarios que deseaban destruirlas en una poltica de tierra quemada, y una
gran parte del ejrcito se rindi, aunque 30.000 hombres, no todos nacionalistas,
emprendieron la retirada hacia Santander.
Durante todo el mes de julio, los lderes peneuvistas continuaron sus
negociaciones en Roma, con las que esperaban preparar una evacuacin
independiente de tantos de sus soldados como fuera posible, al amparo de un avance
militar del CTV. Quienes no pudiesen ser evacuados se rendiran a los italianos antes
que a Franco. ste acept las negociaciones, pero Aguirre y sus colegas las fueron
espaciando todo cuanto pudieron, alegando que deba procederse con cautela para no
levantar las sospechas de los mandos republicanos.
Para simplificar esta operacin, los vascos propusieron a las tropas franquistas
que no avanzasen directamente por el oeste hacia Santander, sino que lo hicieran
desde el sur, a travs de Reinosa. As, en su marcha hacia el norte, los vascos no se
retiraran; por el contrario, se dejaran aislar, con lo que su evacuacin/rendicin sera
ms fcil. Mientras tanto, el general Mariano Gmir, que haba sustituido a Llano de
la Encomienda en la jefatura del frente norte, preparaba un contraataque al este de

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Santander, que los vascos intentaron sabotear aunque con poco xito. Algunas de sus
unidades se vieron forzadas a tomar parte en la operacin porque el mando
republicano coloc destacamentos de ametralladoras en su retaguardia, al estilo
sovitico, para aislar a quien se quedase atrs. El asalto fracas y hubo numerosas
bajas.
En agosto, las fuerzas franquistas avanzaron hacia Santander segn el plan de
Aguirre, y el da 23, cuando ya estaban cerca, las unidades vascas se rebelaron contra
los jefes republicanos. Sin embargo, los barcos en que deban ser evacuados no
acababan de llegar y, dos das ms tarde, Franco arrebat a los italianos el control de
la zona. Incluso despus de tan evidente traicin, las autoridades vascas tuvieron la
desvergenza de emitir un comunicado desde Francia en el que aseguraban que las
nicas tropas republicanas que haban resistido con valor en Santander haban sido
las suyas. En conjunto, unos 22.000 vascos cayeron prisioneros; la mitad de ellos,
casi todos nacionalistas, recuper la libertad poco despus. Algunos se incorporaron
al ejrcito nacional. Otros 500 fueron enviados a los tribunales militares y
sentenciados a muerte por los crmenes que haban cometido en Vizcaya, y de stos,
unos 200 terminaron ajusticiados.
La represin franquista no fue ms severa en Vizcaya que en otros lugares donde
tambin haba dominado la izquierda durante el primer ao de conflicto. Con el
rgimen nacionalista/revolucionario se haban producido unas quinientas ejecuciones
polticas, mientras que la represin supuso el ajusticiamiento de unas 1.800 personas,
nada fuera de lo habitual en esos casos. La industria vasca, cuya produccin haba
experimentado un brusco descenso durante el primer ao de guerra, se vio muy
favorecida por el Gobierno de Franco, que dio prioridad a la industria pesada. En
general, durante los aos del primer franquismo, la economa vasca floreci ms
que la de ninguna otra regin. Desde luego, las actividades polticas y culturales
nacionalistas quedaron suprimidas, pero la idea de que la nueva dictadura trat a las
provincias vascas con especial dureza es otro producto de la propaganda nacionalista:
ms bien ocurri todo lo contrario.
Dado que los nacionalistas no haban conseguido poner en prctica su plan de
evacuacin con los italianos, Aguirre y otros lderes del PNV manifestaron que no les
haba quedado otra alternativa que la rendicin y mantuvieron su vinculacin con la
causa republicana. As podan mantener la ilusin de que segua existiendo un
Gobierno vasco, ya que, en esos momentos, un Gobierno de verdad
independiente en el exilio habra sido ignorado por completo. Como haban
interceptado uno de los telegramas italianos, los principales dirigentes republicanos
sospechaban de los vascos, pero seguan considerando que la participacin del nico
partido catlico de la Repblica tena suma importancia desde el punto de vista de la
propaganda; Manuel de Irujo conserv la cartera de Justicia en el Gobierno Negrn.

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Mientras tanto, en Barcelona, Companys y Esquerra hacan una cada vez mayor
causa comn con el PSUC contra la casi total hegemona de los cenetistas. Toda esta
presin lleg a su cenit en los fets de maig, los hechos que tuvieron lugar entre el 3 y
el 6 de mayo de 1937, cuando la CNT se rebel con toda su violencia contra la
ampliacin del poder policial del Estado, provocando una corta guerra civil dentro de
la otra. Sin embargo, sus dirigentes se mostraron vacilantes y el Gobierno
republicano envi refuerzos a toda prisa, con lo que, al final, los anarcosindicalistas
tuvieron que aceptar las condiciones gubernamentales.
Desde mediados de mayo, el Gobierno Negrn haba empezado a extender su
autoridad estatal sobre Catalua, un ejemplo de ello fue la incorporacin del Exrcit
de Catalunya dentro del organigrama del Ejrcito Popular. El 1 de julio, Esquerra y
el PSUC formaron un nuevo Gobierno. Companys no tard en darse cuenta de que
sus aliados comunistas no obedecan ms que a la Komintern y que la Generalitat
haba escapado del fuego de los anarquistas para caer en las brasas del control de
Negrn. Para entonces, algunos de los dirigentes y activistas de Esquerra haban
optado por salir huyendo al extranjero, y cuando Companys se quej al presidente
Azaa de que los comunistas haban hecho desaparecer a Andreu Nin, ste escribi
en su diario que le daba asco tener que escuchar la hipocresa de quien haba sido
presidente durante meses de anarqua, pillaje y asesinatos. En octubre, el Gobierno
republicano se traslad de modo oficial a Barcelona y desde ese momento intent
(con xito incierto) incrementar la baja productividad de la industria catalana y
destinarla al esfuerzo blico.
A partir de la segunda mitad de 1937, los lderes vascos y los de Esquerra se
aliaron con mayor frecuencia entre s para mantener el espritu y los principios de la
autonoma y, en el caso cataln, para quejarse cada vez ms del poder del Gobierno
de Negrn. En principio, la Generalitat se mantuvo en sus funciones, y tanto el
presidente de la Repblica como el del Gobierno se comprometieron a respetar los
trminos bsicos del Estatuto de 1932, pero, en esas condiciones de guerra total, la
autoridad gubernativa central no poda sino aumentar.
En 1938, el Gobierno vasco se haba transformado en la criatura del PNV, quien
haba conservado el control de su hacienda y fomentado una activa campaa
propagandstica en el exterior en nombre del pueblo vasco, aunque, de hecho, en
las elecciones de 1936 slo un tercio de ese pueblo les haba votado[80]. En ese ao,
tanto los representantes de Esquerra como los peneuvistas (sobre todo estos ltimos)
se embarcaron en largas maniobras diplomticas en Londres y Pars destinadas a
alentar una intervencin extranjera que fragmentase el Estado espaol y respaldase su
absoluta autonoma o independencia. Los detalles concretos de estas negociaciones
todava no se conocen del todo y merecen un estudio en profundidad.
Azaa esperaba que una intervencin fornea pusiese fin a la Guerra Civil, pero

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no al precio de fragmentar Espaa. Tambin Indalecio Prieto (ministro de Defensa
entre 1937 y 1938) estaba dispuesto a hacer pequeas concesiones territoriales, pero
no a los separatistas. Conforme se deterioraba la situacin militar a principios de
1938, mencion la posibilidad de ceder Vigo, Cartagena o Mahn (o una
combinacin de ellas) a Francia y Gran Bretaa para que las utilizasen como bases a
cambio de su intervencin en el conflicto.
Cuando en marzo de ese ao Lon Blum regres a la presidencia del Gobierno de
Francia, los dirigentes de Esquerra y el PNV creyeron que haba llegado su momento.
Por vez primera, el Gobierno francs tom en consideracin la intervencin militar en
Espaa y Companys y sus colegas empezaron a soar de nuevo con una Catalua
bajo proteccin francesa, incluso asociada a este Estado. La posible actuacin poltica
de Francia afect a la estrategia franquista de la primavera y el verano, pero, a la
larga, esas alternativas tan discutidas en Pars no dieron fruto.
Negrn se quej ante Azaa de que las pretensiones de Aguirre eran, en ciertos
aspectos, ms insufribles que las del propio Franco, pero el presidente del Gobierno
no poda prescindir de su ministro nacionalista vasco, que tan bien le vena como
fachada poltica. Despus de un ao, incluso acept la sugerencia de Aguirre de que
la cada vez ms pequea zona republicana mostrase algo de tolerancia religiosa para
intentar influir sobre la opinin pblica catlica e internacional.
A mediados de agosto de 1938, Esquerra y el PNV provocaron la penltima de las
crisis de la Repblica, cuando retiraron a sus ministros del Gobierno de Negrn en
protesta por la toma estatal de la industria blica catalana no mucho tiempo atrs.
Esquerra estaba entonces marginada dentro de Catalua y los ministros que
dimitieron pudieron ser reemplazados por otros del PSUC y del pequeo partido
izquierdista Accin Nacionalista Vasca.
La crisis de los Sudetes, que pisaba los talones a esta remodelacin
gubernamental, dio nuevas alas a los separatistas porque, en la separacin de esta
regin de Checoslovaquia, Hitler se apoy sobremanera en el principio de
autodeterminacin de los pueblos. Como ya haba demostrado antes, el PNV estaba
ms que dispuesto a negociar con el Eje.
Con su habitual pragmatismo, los lderes sabinianos plantearon extender sus
contactos a Italia y Alemania. El problema vasco sera presentado de forma distinta
a cada interlocutor: a Francia le garantizaran la seguridad de su frontera sur con un
Estado (vasco) amigo, lo que supona renunciar a la regin vasco-francesa; al Reino
Unido le ofreceran nuestra riqueza industrial, minera, etctera; a los fascistas
italianos les expresaran simpata, en la creencia de que sern elementos que pesen
en la balanza, haciendo notar nuestras relaciones con el Pacto de S. (Santoa); y
ante los nazis indicaran raza, derecho de autodeterminacin de los pueblos,
plebiscito[81].

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Para Manuel Azaa el ms amargo descubrimiento de toda la guerra no fue ni la
contienda civil ni la extensa violencia, que no eran ninguna novedad en la historia
republicana, sino la prueba de que tantos de aquellos que afirmaban apoyar a la
Repblica izquierdista no estaban dispuestos a demostrar su solidaridad nacional en
momentos de crisis y, por el contrario, perseguan sus propios intereses separatistas.
En el otoo y el invierno de 1938-39 los vascos instaron a franceses y britnicos a
aplicar la solucin Mnich a Espaa, con Pars y Londres en el papel de Berln.
Sin embargo, a finales de 1938, la moral catalana estaba por los suelos y la
campaa franquista que se desarroll entre diciembre y febrero fue la ms sencilla de
todo el conflicto. Pese a que ms de 200.000 civiles cruzaron la frontera en febrero, y
junto a ellos un nmero casi igual de soldados, la mayora regresara antes del fin de
la guerra.
Las maniobras diplomticas separatistas no desaparecieron con la conclusin de
la Guerra Civil. Por el contrario, prosiguieron en los aos cuarenta, siendo de nuevo
los vascos los ms activos. El PNV intent negociar con un Hitler que se encontraba
en la cspide de su poder, y Aguirre se pas la primera mitad del ao 1941 en
Alemania, intentando en vano que este pas respaldase la separacin del Pas Vasco
bajo la proteccin germana. Al no conseguirlo, intentaron jugar de nuevo la baza
aliada a finales de ese ao.
Agentes vascos empezaron a trabajar para los servicios de inteligencia y la
Oficina de Servicios Estratgicos de Estados Unidos, tanto dentro de Espaa como,
mucho ms, en Europa Occidental y Sudamrica, cooperando tambin con la
resistencia francesa en tareas de auxilio a los refugiados y ayudando a los pilotos
aliados a cruzar los Pirineos. En cierto momento, llegaron a facilitar informes
distorsionados a la OSE americana con los que pretendan demostrar que Espaa
estaba a punto de entrar en la guerra e incitar as otra entre este pas y Estados
Unidos, pero la embajada americana en Madrid pudo demostrar su falsedad. Los
nacionalistas tenan puestas sus esperanzas en que, bien la Segunda Guerra Mundial
bien sus secuelas, desmembraran Espaa, pero otra vez se vieron defraudados.

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28
FUE IMPORTANTE EL PAPEL DE LOS MARROQUES?

URANTE dos milenios, las historias de Espaa y Marruecos han estado

D entremezcladas de diversas maneras, en especial desde la invasin


marroqu en el siglo XI. Sin embargo, a principios del siglo XX, el Gobierno
espaol no pareca tener mucho inters en participar en un proyecto neocolonial en la
zona. En la prctica, fue la competencia con los intereses franceses y britnicos la que
le llev a establecer su pequeo Protectorado en el norte del pas. La insurreccin
marroqu que estall en 1919, como respuesta a la tentativa espaola de ocupar todo
el Protectorado, alcanz enseguida su momento lgido y se convirti en la mayor
rebelin antiimperialista afroasitica, influyendo incluso en la cada del Gobierno
parlamentario espaol en 1923, que, a su vez, dara comienzo a una desestabilizacin
tal de los asuntos espaoles que no se lograra enderezar hasta 1975.
El Protectorado se pacific por primera vez en 1927-28, con ayuda de una masiva
movilizacin militar francesa. La Administracin espaola lo gobern mediante la
represin militar, pero tambin mediante sobornos y colaboraciones con los lderes de
las cabilas, consiguiendo as la nica importante cooperacin de la lite nativa. El
respeto por el islam era total, as que, a pesar de la gran historia misionera del
catolicismo espaol, el proselitismo se restringi al mximo y, la mayora de las
veces, ni existi.
Marruecos fue el campo de entrenamiento no slo de Franco, sino de toda una
generacin de oficiales y suboficiales del ejrcito espaol, dando lugar tambin a una
especie de rivalidad entre aquellos oficiales burcratas, que se haban quedado en las
guarniciones peninsulares, y los llamados africanistas, que s haban entrado en
combate. A menudo se ha representado a estos ltimos como unos soldados brutales y
polticamente derechistas, lo que sin duda es una exageracin y una generalizacin,
porque haba africanistas de todas clases. Una minora estaba mejor educada y
preparada desde el punto de vista tcnico; otros cuantos eran liberales y, aun as, el
tpico es correcto en el sentido de que la mayora de los mandos del ejrcito nacional
durante la Guerra Civil fueron africanistas.
Con la Repblica se habl en ocasiones de reformar y liberalizar la
administracin del Protectorado, pero, en la prctica, todo lo que se hizo fue nombrar
Alto Comisario a un civil, no a un militar, y los sucesivos Gobiernos republicanos
aceptaron de manera tcita la idea de que, dado lo difcil que era pacificar la zona, era
mejor que los militares siguieran desempeando el papel principal. En 1936, los

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oficiales de las bases marroques, en su mayora veteranos en combate, apoyaron la
conspiracin militar y la subsiguiente rebelin mucho ms que cualquier otro grupo
dentro del ejrcito.
Como ya se ha mencionado, al principio del conflicto la lite del ejrcito espaol
estaba formada por los 47.000 soldados de Marruecos, aunque el nmero de hombres
armados era bastante menor. Unos 17.000 eran voluntarios de los regulares o
mehallas. Durante su insurreccin, los marroques haban demostrado ser unos
excelentes combatientes y soldados de infantera, por lo que, como voluntarios en las
unidades espaolas, se les tena en alta estima. Procedentes de un ambiente pobre y
duro, su valor, resistencia y determinacin eran poco corrientes y siempre que
estuviesen adecuadamente dirigidos, respondan bien a la disciplina militar. Llegaron
a componer una formidable infantera y a conseguir una estupenda reputacin militar
que ms tarde, durante la Segunda Guerra Mundial, compartiran otras unidades que
lucharon en el Ejrcito Libre francs, de hecho superior a la de las tropas de muchas
naciones aliadas.
Durante los seis primeros meses del conflicto, los regulares desempearon un
papel de suma importancia, no slo en el avance hacia y la lucha por Madrid, sino, en
pequeas unidades, en muchos otros frentes, donde su fama de feroces sembraba el
pnico entre los milicianos de la Repblica. Al principio, la demonizacin de las
tropas marroques como invasores depravados fue fundamental en la propaganda
republicana (y sobre todo en la comunista). En uno de sus discursos radiados, Dolores
Ibrruri denunci a la morisma salvaje, borracha de sensualidad, que se vierte en
horrendas violaciones de nuestras muchachas, de nuestras mujeres Moros trados
de los aduares marroques, de lo ms incivilizado de los poblados y peascales
rifeos.
Los jefes militares del Protectorado haban empezado pronto a reclutar ms
voluntarios, incluso en Ifni, en el Shara o en la principal zona francesa del pas. Los
interventores, es decir, los oficiales espaoles que supervisaban los diferentes
distritos locales, alentaban ese reclutamiento y tambin lo hacan las lites rurales
marroques, en general bien dispuestas a colaborar, ya que, segn los clculos del
cnsul britnico, llegaron a percibir en total unas 300.000 pesetas mensuales en
concepto de pensiones. A los jvenes les atraa la paga (alrededor de 4 pesetas
diarias, un buen sueldo para la gente corriente) y los llamamientos que acentuaban los
valores casi propios de la yihad subyacentes en el hecho de luchar contra el atesmo
rojo y la falta de Dios, as que, a los voluntarios no les quedaba ninguna duda de
que estaban combatiendo contra gente verdaderamente malvada. Tambin les gustaba
la buena reputacin de los regulares y sus oficiales espaoles, cuya actitud hacia las
tropas era firme, pero casi siempre justa. De hecho, el ejrcito que haba conquistado
y gobernaba el Protectorado haba conseguido, en 1936, disfrutar de una reputacin

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bastante buena entre la poblacin nativa, y ninguna mejor que la de Franco. La sequa
continuada, las depauperadas condiciones econmicas y el alto grado de desempleo
tambin tuvieron su influencia, as como la vida militar en s misma, sobre todo entre
unos jvenes que haban crecido en una sociedad musulmana y machista. Al menos
una minora de los reclutas proceda del Marruecos francs, donde, desde la Primera
Guerra Mundial, exista la tradicin de servir en un ejrcito europeo, con lo que,
aunque Pars apoyaba a la Repblica, ese apoyo era menos importante entre los
oficiales franceses destinados en Marruecos, que, a menudo, alentaron o al menos
permitieron los reclutamientos. Los voluntarios se organizaban por distritos y cabilas,
lo que dotaba a sus unidades de una fuerte solidaridad interna, pasaban por un breve
periodo de instruccin y se les enviaba al frente a las rdenes de los oficiales
espaoles.
Los registros no permiten determinar con exactitud cuntos marroques lucharon
en el bando franquista, pero los datos que han llegado hasta nuestros das indican que
fueron unos 70.000, alrededor del 7 por ciento de todas las tropas nacionales. Muchos
de ellos murieron, porque lo normal era enviar a regulares y mehallas a los frentes
ms activos y difciles. En registros incompletos, en los que slo hay contabilizados
62.272 voluntarios, constan 11.000 muertos, con lo que el nmero total de muertes
pudo haber alcanzado e incluso superado las 12.000, una tasa de mortandad que
triplicaba a la de ambos ejrcitos espaoles. Un 18 por ciento de muertos resulta
elevado incluso comparado con las bajas sufridas por las Brigadas Internacionales y
los requets. Adems, en otro registro figuran otros 56.000 heridos en combate
(aunque esto no quiere decir que fueran tantos, pues muchos resultaron heridos ms
de una vez). Sin embargo, los marroques slo constituan una minora dentro del
Cuerpo de Ejrcito Marroqu que, a finales de 1937, comandaba Juan Yage, y, en el
transcurso de la guerra, sirvieron en otros cuerpos, desempeando sin duda un
importante y desproporcionado papel en los combates.
Los jefes militares rebeldes consiguieron enseguida el apoyo del califa Mulai
Hassan, la principal autoridad nativa, as como el del gran visir Ahmed el Gannia,
gracias a que supieron sacar partido de los bombardeos republicanos de los distritos
marroques de Tetun, que tuvieron lugar el 18 de julio de 1936. Mucho antes de la
guerra, los mandos espaoles haban empezado a proyectar una cierta clase de
ideologa en el Protectorado, segn la cual exista una relacin orgnica, histrica y
cultural entre ambos pases en la que Espaa tena la misin de guiar a Marruecos
hacia un nivel superior. En esta doctrina coexistan catolicismo e islamismo, aunque
el primero disfrutaba de una mayor soberana poltica y militar, y como nada une ms
que un enemigo comn, se adjudic ese papel a la liberal y anticlerical Francia,
comparada con la cual la ocupacin espaola resultaba ms humanitaria, ms
respetuosa con el islam. Tambin se apel al peligro de una posible invasin francesa,

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contra la que una victoria franquista en Espaa servira de barrera, manteniendo a
raya cualquier expansin del imperialismo galo.
Entre julio de 1936 y marzo de 1937, el gobierno del Protectorado estuvo en las
firmes manos del general Luis Orgaz, Alto Comisario franquista, y en las del
experimentado coronel Juan Beigbeder durante el resto del conflicto. A los lderes
locales se les hicieron ciertas concesiones, algunas simblicas, otras ms sustanciales,
e incluso se les dio una mayor relevancia. Desde luego, se mantuvo la preeminencia
del islam y sus leyes: las tropas marroques no slo reciban un rancho especial,
acorde con los preceptos cornicos, sino que las autoridades espaolas llegaron a
fletar un barco para que algunos voluntarios selectos pudieran peregrinar a La Meca.
Tambin se intent llevar comida a la zona norte del pas, agostada por la sequa.
Orgaz y Beigbeder mantuvieron buenas relaciones con los tres pequeos partidos
nacionalistas marroques, concilindolos y, en ocasiones, contraponiendo a unos y
otros. Se les otorgaron ciertas concesiones y una gran libertad organizativa y de
propaganda, siempre que sta estuviese dirigida contra la administracin de la zona
francesa, que ocupaba ms del 90 por ciento del pas. Incluso se satisficieron algunas
de sus mnimas exigencias, como la de limitar la cantidad de tierra que podan poseer
los extranjeros o la arabizacin de la educacin pblica, todo ello con el fin de que el
gobierno de la derecha autoritaria espaola pareciera liberal comparado con el de la
Francia democrtica. Sin duda se trataba de una astuta poltica (sobre todo tal y como
la orquest Beigbeder) de la que Espaa sac mucho partido. Acompaada de una
inteligente y eficaz estrategia de divide y vencers, la propaganda del coronel
espaol fue tan diestra como efectiva. Como explic a un periodista francs en marzo
de 1937: Nuestra tctica consiste en encarcelar a esos musulmanes en sus propias
aspiraciones, sin permitirles que se desven de su civilizacin[82]. Con ello se dirigi
la animadversin marroqu contra los franceses, los principales ocupantes de su pas,
sugirindoles de paso que Espaa se mostrara benevolente, una benevolencia que
tambin se manifest en el mantenimiento de la cultura islmico-marroqu
tradicional, que contaba con la amistad de los nacionales y con un enemigo natural en
las filas de los adversarios, revolucionarios y antirreligiosos.
La mayor parte de los nacionalistas marroques estuvieron de acuerdo, por
motivos obvios, en que Francia era su principal enemigo, mientras que la Repblica
haba hecho muy poco, o nada en absoluto, por ellos. De ah que aceptaran las
limitadas concesiones que les hizo la Administracin espaola, ya que, como declar
uno de sus ms relevantes lderes: No puedo fiarme de los republicanos, que jams
han cumplido ninguna de sus promesas hechas a nuestro movimiento, aparte de que
son aliados de una nacin como Francia, que para nosotros es la verdadera enemiga
de Marruecos[83]. Desde la perspectiva de la mayora de esos nacionalistas, se segua
as la astuta poltica de indisponer a la potencia imperial ms dbil con la ms fuerte

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para aprovecharse de ello.
Tambin la economa del Protectorado se gestion con rigor, estableciendo
estrechos lazos con la zona nacional, ya que, mutatis mutandis, se le aplicaban
idnticos controles estatales y normas que a Espaa, con lo que la economa quedaba
mucho ms exclusivamente vinculada que antes a los mercados y al comercio
exterior espaoles. Durante la Guerra Civil, las importaciones procedentes de Espaa
se cuadriplicaron y descendieron de manera brusca las que provenan de otros pases.
El sector que experiment un mayor crecimiento fue el del mineral de hierro, que se
orient hacia Alemania, mientras se reducan de forma considerable las exportaciones
destinadas a Francia y el Reino Unido. La gestin de la economa del Protectorado
durante el conflicto result ser tan exitosa y til para el esfuerzo blico como la de la
zona nacional en Espaa.
Durante aos, las severas crticas al inepto gobierno del Protectorado fueron
moneda corriente, pero, desde entonces, se haba aprendido mucho y los militares
hicieron buen uso del pequeo territorio, al que utilizaron como base en la Guerra
Civil. En palabras de Shannon Fleming, teniendo en cuenta su modesto tamao, los
territorios de Marruecos sirvieron a los nacionales al menos tan bien como el frica
francesa haba servido a Francia en la Primera Guerra Mundial, o como las tierras del
imperio sirvieron a Gran Bretaa durante la Primera y Segunda Guerras Mundiales.
Al mismo tiempo, y en su calidad de protectorado imperial, si los enemigos del
Movimiento hubieran conseguido provocar all otra rebelin, el Marruecos espaol
podra haber sido el taln de Aquiles de la zona nacional. Un levantamiento
significativo contra los insurgentes hubiera perjudicado todo el esfuerzo blico y
conducido a una clara victoria republicana. Que esto no ocurriera se debi a la
complejidad de la situacin internacional y a las divisiones, tanto internas como
forneas, que existan entre los enemigos de los nacionales.
Desde principios del siglo XX, el imperio espaol era pequeo, casi insignificante,
y el antiimperialismo haba dejado de tener importancia en las polticas de la
izquierda, pero, al comienzo de la guerra, el Comit de Milicias Antifascistas de
Barcelona estableci contactos con los nacionalistas marroques de la zona francesa,
con los que lleg a alcanzar un acuerdo preliminar para fomentar la rebelin en el
Protectorado. Sin embargo, haba varios grupos nacionalistas divididos entre s, y el
nuevo Gobierno de Largo Caballero se neg a sancionar ese acuerdo ya que esperaba
obtener el auxilio de Francia y el Reino Unido y no estaba dispuesto a poner en
peligro el statu quo imperial. Incluso si se consegua circunscribir la rebelin a la
zona espaola, podra haber provocado la ocupacin militar francesa de todo el pas.
No obstante, s que hubo cierta resistencia marroqu al reclutamiento militar por
parte de Espaa. En agosto de 1936 se reprimi con severidad una protesta
localizada, con el resultado de un muerto, sesenta personas arrestadas y, ms tarde,

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numerosas y largas condenas a prisin. Algo ms seria fue la conspiracin que se
fragu el siguiente invierno en el Rif, en una parte del Beni Urriaguel (la antigua
cabila de Abd el Krim), siendo objeto de una brutal represin en marzo de 1937.
Conforme continuaba la guerra, creca el descontento, y en 1938 desertaron unos
cuantos soldados marroques que se encontraban en su pas de permiso, huyendo a
Tnger o a la zona francesa. Las autoridades espaolas emprendieron otra ronda de
arrestos, acompaados de nuevos pagos y sobornos para mantener el apoyo de la lite
nativa.
En estas condiciones, slo una decisin de las grandes potencias europeas podra
subvertir la posicin del rgimen franquista en el Protectorado. Mientras que, en
septiembre de 1936, Largo Caballero se haba negado a permitir el estallido de una
insurreccin en la zona, en los primeros meses de 1937 sus embajadores en Londres y
Pars intentaron organizar un plan mediante el cual se pondra fin a la intervencin
germano-italiana en Espaa a travs de una negociacin cuatripartita de distribucin
del territorio imperial. La Repblica renunciara al Protectorado a favor de Franco y/o
de Gran Bretaa que, a su vez, compensaran a Alemania e Italia con un tratado
colonial en otro punto de frica. El Reino Unido, no obstante, opuso su firme veto a
cualquier alteracin del statu quo. En la primavera de 1937, los agentes republicanos
mantuvieron una serie de contactos con los nacionalistas marroques de Tnger y
Pars, a los que pretendan suministrar armas con las que promover una insurreccin
en el Marruecos espaol. Sin embargo, el plan se cancel enseguida debido a la
oposicin tanto de los comunistas como de otros sectores polticos. Los soviticos no
queran alentar ninguna situacin que pusiera en peligro la posicin colonial francesa
y, de rebote, la posible aceptacin por parte de Francia de su poltica de seguridad
colectiva, aunque los comunistas intentaron revivir, de nuevo y en vano, el plan de
utilizar el Protectorado y quiz incluso bases en la propia Espaa como elementos de
negociacin para obtener a cambio el apoyo franco-britnico.
El nico momento de peligro para el gobierno de Franco tuvo lugar durante la
primavera y el verano de 1938, cuando Pars empez a considerar en serio la
posibilidad de intervenir en el conflicto. La situacin alcanz su momento cumbre en
agosto y septiembre, cuando el almirante Darlan inst a Francia y Gran Bretaa a
hacer uso de su manifiesta superioridad naval para seguir una estrategia perifrica
contra el Eje y su ltimo socio, Franco. El plan no contemplaba nada tan subversivo
para los intereses franceses como promover una revuelta nativa, sino aprovechar el
mayor poder militar francs en Marruecos para hacerse con el Protectorado,
eliminando as una parte crucial de la retaguardia franquista. A Franco le llegaron
noticias de lo que Francia estaba planeando y, preocupado, envi 16 batallones a la
zona a modo de refuerzos. Al final result que semejante estrategia era demasiado
agresiva como para que la aceptara el Gobierno galo, y tampoco era probable que la

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asumiera su aliado britnico.
De esa manera y durante toda la guerra, el Protectorado sigui siendo una
retaguardia muy til y productiva para los nacionales, una contribucin decisiva a su
victoria. Adems, continu como el pequesimo ncleo de un imperio afroespaol
que, entre 1939 y 1942, constituy uno de los ms importantes objetivos e ilusiones
del rgimen franquista, un espejismo que no tardara en desvanecerse. No obstante,
Franco, como triunfante caudillo, continu inspirando un cierto respeto en
Marruecos. Como un especialista espaol en la zona ha escrito:

No cabe duda de que Franco en Marruecos no es, como para nosotros los
espaoles, sinnimo de dictador aborrecido, sino fuente de prestigio social
an. No pocas veces hemos asistido a este espectculo de equvocos, cuando
por agradarnos como espaoles, nos recuerda cualquier amable anfitrin
marroqu que l perteneci o estudi en el ejrcito de Franco.[84]

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29
CONSTRUY FRANCO UN RGIMEN FASCISTA?

L rgimen poltico que Franco implant durante la Guerra Civil no poda ser

E ms diferente del proyecto ideado por Mola durante la conspiracin militar.


Lo que ste haba planeado era una Repblica de derechas, autoritaria y
nacionalista, pero conservando su forma republicana y ciertos vestigios de
liberalismo, como la separacin Iglesia-Estado. El Parlamento seguira existiendo,
aunque se suprimieran todos o casi todos los partidos de izquierda, y se creara un
carn electoral con el que controlar el sufragio, por otra parte universal. Se
mantendra la legislacin republicana vlida, es decir, la mayor parte de las leyes
aprobadas antes de febrero de 1936 y las nuevas Cortes procederan a redactar una
nueva Constitucin. Todo muy portugus, muy al estilo del Estado Novo de
Salazar. Como escribieron los hermanos Salas Larrazbal:

Mola tuvo que ceder en algunos puntos, como por ejemplo. en la aceptacin
de la bandera bicolor, pero su plan de mantener el rgimen republicano y
volver a un orden constitucional, despus de un periodo de dictadura militar
que restableciera la paz y la concordia, pareca en vas de llevarse a efecto,
pues era apoyado por la mayora de los jefes militares que protagonizaron la
sublevacin, y de ah el tono de los manifiestos con que la iniciaron los ms
representativos de los que se alzaron en armas: Cabanellas en Zaragoza,
Queipo de Llano en Sevilla, Aranda en Oviedo, Yage en Marruecos e incluso
Franco en Tenerife.

No son pocos los historiadores que han credo que su insistencia en presentarse
como restablecedores del respeto a la ley establecida, los vivas a la Repblica con
que terminaban muchas veces y el mantenimiento de los smbolos, bandera e himno,
eran simples argucias para encubrir sus verdaderas intenciones, pero no puede caber
duda de que los jefes militares eran consecuentes con lo que haban escrito en sus
directrices, bandos y manifiestos, aunque se vieran luego desbordados por los
hombres con mayor voluntad de lucha de cuantos les apoyaban, lo mismo que les
ocurri mucho antes a Casares Quiroga, Martnez Barrio o Giral[85].
Los militares rebeldes y los millones de ciudadanos que, bien de manera
inmediata bien con posterioridad, les dieron su apoyo no tenan ni una ideologa ni
unos objetivos comunes, salvo el de sacar a la izquierda del poder. El

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antiizquierdismo y la oposicin a la revolucin fueron los nicos denominadores
comunes de toda la contienda, igual que el antifascismo fue para los republicanos el
nico principio que los mantuvo unidos a una causa que, por otro lado, no haca sino
dividirlos. Una gran mayora de los millones de personas que tomaron parte con
entusiasmo en la Guerra Civil estaba ms motivada por aquello a lo que se opona
que por lo que respaldaba.
Casi sin excepcin, cualquier proclama rebelde al comienzo de la guerra
terminaba con gritos de Viva la Repblica! Viva Espaa!, y no precisamente para
despistar. En las primeras semanas, los mandos militares no tenan otro plan o
proyecto que no fuera el de Mola y ya antes de que estallase la rebelin se haba
dejado bien claro a monrquicos, falangistas y carlistas que la sublevacin no estaba
encaminada a establecer un sistema poltico alternativo. Tampoco parece que, al
principio, Franco estuviera en desacuerdo. Sus lecturas polticas y su orientacin
hacia el corporativismo catlico eran ms un reflejo de las repblicas corporativas
portuguesa y austriaca que de un rgimen fascista.
No obstante, la primera fase de la Guerra Civil ejerci un gran efecto
radicalizador en ambos lados de las barricadas. La decisin de Azaa y Giral de
combatir a los rebeldes armando a los revolucionarios convirti a la Repblica
izquierdista en una repblica popular de nuevo tipo y provoc la radicalizacin
de algunos de los militares sublevados, evidente no slo en el cruel salvajismo con
que se combati, sino en el desplazamiento de los militares ms y ms hacia la
derecha. As fue como el Alzamiento pas a ser un movimiento cada vez ms
corporativista y catlico, por un lado, y por otro se empezaron a buscar alternativas
polticas ms radicales y autoritarias.
En el ascenso de Franco al mando nico, a finales de septiembre de 1936,
tomaron parte dos grupos de agentes polticos. Por una parte estaban los franquistas
puros y duros, deseosos de establecer la jefatura nica, bien porque eran unos
ardientes partidarios personales del general, bien porque estaban convencidos de que
lo que el ejrcito necesitaba era un solo jefe dominante. Por otra, estaban los
monrquicos, plenamente conscientes de la heterogeneidad existente detrs del
Alzamiento, que esperaban establecer a la primera oportunidad el firme liderazgo de
un general monrquico de fiar (y se pareca ser Franco), con el que se pudiera contar
para restaurar la Monarqua tan pronto como se alcanzase el triunfo. Ah fue donde se
equivocaron, aunque su error pudo no haberlo sido si Madrid hubiese cado en el ao
1936 como todos esperaban.
Lo que Franco pensaba y planeaba no se sabe a ciencia cierta; en ese tiempo,
apenas dej escritos personales o documentos y, no obstante, est claro que, durante
un ao, haba contemplado la posibilidad de adjudicarse un papel poltico directo.
Para ello haba empezado a ampliar sus lecturas sobre poltica y economa y a

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estudiar ingls (materia en la que nunca destac). En su primer discurso como
Generalsimo, pronunciado en su investidura oficial el primero de octubre, ya haba
indicios de que no pensaba en un nuevo gobierno a modo de administracin interina,
sino en un rgimen a largo plazo. Ni siquiera se mencionaba ya la duracin temporal
de su mandato y aprovech su alocucin para enumerar una serie de objetivos muy
distintos a los de Mola: Ponis en mis manos a Espaa. Mi mano ser firme, mi
pulso no temblar, y yo procurar alzar a Espaa al puesto que le corresponde
conforme a su Historia y al que ocup en pocas pretritas. Desde luego, no pareca
referirse a una breve administracin. En su discurso radiado de esa noche fue un poco
ms lejos y afirm que Espaa se organiza dentro de un amplio concepto totalitario
de unidad y continuidad, una declaracin que, si no era fascista, era al menos, tal y
como la ha definido Ismael Saz, fascistizada, y superaba el objetivo de Mola de dar
a la Repblica un giro derechista.
La Guerra Civil se haba transformado en una lucha entre revolucionarios y
contrarrevolucionarios y Franco no tard en comprender que la verdadera
contrarrevolucin supona mucho ms que una simple vuelta atrs en el tiempo.
Seguramente no haba ledo a Joseph de Maistre, pero s era consciente de las
palabras de aqul: La contrarrevolucin no es lo contrario a la revolucin, sino una
revolucin contrapuesta. De ah que buscara una sustitucin radical, autoritaria y
sistemtica de la Repblica por un rgimen del todo diferente.
Franco reemplaz enseguida a la Junta de Defensa con una nueva Junta
Tcnica, compuesta por siete comisiones encargadas de supervisar la administracin
de su Estado. Cada una de ellas tena su presidente y, en tres, el cargo estaba ocupado
por monrquicos autoritarios de Accin Espaola. Como presidente de la Junta
Tcnica se nombr al general Fidel Dvila, jefe del Estado Mayor y acrrimo
partidario de Franco, que llegara a ser el segundo en importancia en la jerarqua del
ejrcito nacional, desempeando un papel fundamental durante la guerra y gozando
de la absoluta confianza del Generalsimo. ste tambin cre un Secretariado General
del jefe del Estado y lo puso en manos de su hermano Nicols, que, en ese momento,
era su principal asesor poltico; tambin un Secretariado de Asuntos Extranjeros y un
Ministerio de Gobierno General (es decir, de Interior) que fue a parar a otro general.
De esta manera comenz lo que Serrano Ser denominaba un Estado
campamental, una rudimentaria administracin ad hoc, muy militarizada, con la que
hacer frente al conflicto. Durante un ao y medio su funcionamiento fue bastante
eficiente: al estar unida bajo un solo mando, pudo movilizar los recursos y gestionar
la economa con ms eficacia que la Repblica.
En cuanto comenz la guerra se ilegaliz a todos los partidos izquierdistas y
liberales. Por su parte, todos los grupos derechistas y conservadores cooperaron sin
reservas en los asuntos econmicos, en el reclutamiento de voluntarios y en las tareas

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de gobierno local. El 7 de octubre de 1936, desde su nueva residencia en Lisboa, Gil
Robles manifest por escrito al lder de las milicias de las JAP la total subordinacin
del grupo al nuevo rgimen militar. Uno de los puntos bsicos del xito franquista fue
su capacidad para crear una unidad poltica casi absoluta con la que respaldar el
esfuerzo blico de los nacionales (justo todo lo contrario de lo que ocurra en la zona
republicana). Slo se produjo una excepcin cuando los carlistas organizaron una
especie de gobierno propio en la sombra, pero su duracin fue breve y siempre
mantuvieron la colaboracin.
De hecho, quienes ms apoyaron la lucha fueron falangistas y carlistas, dos
grupos casi insignificantes en la vida poltica de la Repblica. Una guerra civil era la
situacin ideal para un partido fascista como Falange, devoto del nacionalismo
autoritario y de la militarizacin de la poltica. El partido creci de manera
espectacular; en los primeros meses de lucha, nadie reclut tantos voluntarios como
ellos para sus banderas (batallones). A los falangistas les gustaba creerse los
representantes de una nueva revolucin poltica y cultural propia del siglo XX. Este
aura atrajo a miles de nuevos afiliados, entre los que se contaban bastantes ex
izquierdistas, para quienes estar en posesin de un carn de Falange era un modo de
escapar a la represin franquista.
Las doctrinas tradicionalistas del carlismo, por su parte, no resultaban tan
atractivas, pero, en muchos aspectos, los carlistas estaban mejor organizados y ms
preparados para aplicar sus principios polticos y los requets no tardaron en contarse
entre las tropas de lite de Franco. Sus dirigentes dieron forma enseguida a su propia
Junta Nacional Carlista (sobre todo, pero no slo, en Navarra), una especie de
protoestado sin soberana territorial, algo as como un gobierno embrionario en la
sombra con secciones administrativas que, en teora, equivalan a los ministerios.
Tambin establecieron su propia organizacin corporativa econmica y laboral, la
Obra Nacional Corporativa, de alcance limitado.
No obstante, el secretario general de Comunin Tradicionalista (nombre oficial de
los carlistas), Manuel Fal Conde, se pas de la raya cuando, a mediados de diciembre
de 1936, anunci la apertura de una Real Academia Militar de Requets, en la que
los jvenes recibiran instruccin antes de incorporarse a los batallones. La respuesta
de Franco no se hizo esperar: el 20 de diciembre decret la militarizacin de todas las
unidades de milicianos de la zona nacional, que, a partir de ese momento, quedaran
bajo el absoluto control del ejrcito. A Fal Conde se le envi al exilio y con ello se
bloque cualquier otro intento por parte de los carlistas (por mucho que colaborasen
en la guerra) de formar su propio Estado paralelo.
A principios de 1937, fracasado el intento de tomar Madrid, era ms que evidente
que la guerra iba a ser larga, as que Franco empez a pensar en cules iban a ser la
organizacin y la doctrina formales de su nuevo Estado. Lo ms parecido a un

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modelo que tena a mano era el Estado fascista de Italia, el nico gran pas europeo
parecido a Espaa. El general estaba decidido a no repetir lo que llamaba el error de
Primo de Rivera, es decir, su incapacidad para construir un sistema novedoso y
totalmente articulado, con su propia estructura poltica y su doctrina organizada. Una
simple Repblica derechista le pareca ahora un endeble trmino medio, demasiado
similar al rgimen anterior o al de Primo de Rivera. Lo que, a juicio de Franco, se
necesitaba era una alternativa clara y permanente, basada en el mantenimiento de un
partido nico oficial, y para ayudarle en esta tarea contaba con dos candidatos: los
falangistas y los carlistas. En el poco tiempo libre de que dispona, se dedic a
estudiar las doctrinas oficiales de ambos partidos, haciendo breves anotaciones
marginales.
Tena tambin la colaboracin de su cuado, Ramn Serrano Ser, que, tras
evadirse de un hospital en la zona republicana, haba aparecido por la zona nacional
el 20 de febrero de 1937. Serrano era un abogado del Estado sumamente capaz, con
un expediente acadmico intachable. Adems, haba sido uno de los dirigentes de la
CEDA, un admirador del fascismo italiano y, desde sus das de estudiante, uno de los
ms ntimos amigos de Jos Antonio, fundador y lder de Falange, hasta tal punto
que, en vsperas de que lo ejecutaran en Alicante el 20 de noviembre de 1936, le
nombr su albacea testamentario.
Desde el inicio del conflicto, la cpula de Falange se haba mostrado endeble y
dividida. Su ms importante direccin era la que ejerca una Junta de Mando interina
liderada por Manuel Hedilla. En febrero, los falangistas intentaron negociar una
asociacin poltica ms amplia, y varios de sus dirigentes se reunieron con
representantes carlistas en Lisboa. A partir de ah, hubo un enfrentamiento por el
poder entre las dos principales facciones del partido fascista que se sald a tiros en la
residencia de uno de sus lderes en Salamanca. Hedilla fue elegido, por un estrecho
margen, jefe nacional de Falange en abril de 1937.
Esto aceler los planes de Franco y Serrano Ser para crear un partido estatal.
Nicols Franco ya haba llevado a cabo algn intento por formar una organizacin
patritica, Accin Ciudadana (a la que a veces se llam tambin el Partido
Franquista), pero sonaba demasiado a la vieja Unin Patritica de Primo de Rivera,
por lo que, en su lugar, Franco anunci el 19 de abril de 1937 la formacin de un
partido oficial estatal, Falange Espaola Tradicionalista y de las JONS, nacido de la
fusin de Falange y Comunin Tradicionalista. Al Generalsimo le impresionaban las
doctrinas carlistas, pero crea que sus formas polticas estaban anticuadas y que su
programa social resultaba inadecuado en el siglo XX. La mejor solucin era, por tanto,
incorporar las ideas sociales y econmicas falangistas. El decreto de unificacin
acentuaba la necesidad de que el nuevo Estado tuviese una base poltica organizada y
afirmaba que, como en otros pases de rgimen totalitario, habra que combinar las

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nuevas fuerzas con las tradicionales. Los Veintisis Puntos de Falange (excepto el
ltimo, en el que rechazaba cualquier fusin) pasaban a ser la norma programtica
del Estado, aunque el decreto tambin especificaba que el Movimiento que hoy
conducimos es justamente esto: un movimiento ms que un programa y, como tal,
est en proceso de elaboracin y sujeto a constante revisin y mejora, a medida que la
realidad lo aconseje, un aspecto que Franco puso de relieve en su discurso radiado
de esa misma noche. En principio no se rechazaba alguna forma de restauracin
monrquica, ya que el decreto contemplaba que cuando hayamos dado fin a esta
ingente tarea de reconstruccin espiritual y material, si las necesidades patrias y los
sentimientos del pas as lo aconsejaran, no cerramos el horizonte a la posibilidad de
instaurar en la nacin el rgimen secular que forj su unidad y su grandeza histrica.
As se daba cabida al trmino utilizado por Accin Espaola: instauracin de una
monarqua neotradicionalista y ms autoritaria, no la simple restauracin de la
antigua monarqua parlamentaria. Los dems partidos se disolvieron, pero la nueva
FET qued abierta a todos los seguidores del Movimiento del Consejo Nacional (dos
nombres que, ms tarde, resultaron intercambiables, sobre todo cuando el fascismo
entr en decadencia a partir de 1943), aunque la afiliacin estaba sujeta a ciertas
restricciones. Franco se nombr a s mismo jefe nacional de la FET, con potestad para
designar a los miembros del consejo de la Junta Poltica y del Consejo Nacional.
Cinco das despus, el saludo fascista brazo en alto se convirti en oficial, junto con
otras de sus seas de identidad: la camisa azul oscuro, el llamarse entre s camaradas,
la bandera rojinegra, el Cara al sol y los vtores de Arriba Espaa!.
El resultado fue un partido eclctico con un ncleo fascista, en el que ste fue
asumido por un Estado derechista y no al revs. Se nombr a Hedilla primer miembro
de la Junta Poltica, un cargo que rechaz. Unos pocos falangistas se resistieron a la
fusin, aunque nunca de forma armada. Se arrest a alrededor de 200, a los que se
conden a breves penas de crcel. Hedilla, que nunca hizo abiertamente ningn gesto
subversivo, fue juzgado en un tribunal militar y condenado a muerte por su intento de
subversin, una pena que, enseguida, se conmut por la de 10 aos de prisin. Los
carlistas aceptaron la nueva situacin con bastante escepticismo, pero con mejor
talante que Falange, y lo que quedaba de la CEDA se autodisolvi siguiendo las
instrucciones de Gil Robles. Ya no quedaba ningn obstculo serio para el liderazgo
de Franco.
El objetivo era formar un partido nico semifascista o fascistizado, aunque no
uno basado en la esclava imitacin de modelos extranjeros. En una entrevista que se
haba publicado unos das antes, Franco declaraba: Nuestro sistema estar basado en
un modelo portugus o italiano, aunque conservaremos nuestras instituciones
histricas. El 19 de julio, la edicin sevillana de ABC haca lo propio con unas
declaraciones en las que el general reiteraba que su objetivo era un Estado

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totalitario, pero en el contexto en que siempre haba situado el trmino, es decir,
invocando la estructura institucional de los Reyes Catlicos en el siglo XV. Esto
indicaba que lo que tena en mente no era un sistema de total control institucional
como el de la Unin Sovitica o los fascistas y nazis radicales (verdaderos
totalitarismos funcionales), sino ms bien un Estado unitario y autoritario que
controlase toda la vida poltica permitiendo al mismo tiempo diversos grados de
semipluralismo tradicional. Como lo expres, con bastante ambigedad, en otra
entrevista concedida a The New York Times Magazine en diciembre de 1937, Espaa
tiene su propia tradicin y la mayora de las frmulas modernas que descubren los
pases totalitarios ya estn incorporadas en nuestro pasado.
En febrero, antes de la unificacin, Franco haba dicho que la cuestin no era que
Falange fuera un movimiento fascista: La Falange no se llama fascista a s misma;
as lo declare su fundador personalmente. Para entonces, ya no era tan habitual que
la prensa de la zona nacional tildase a falangistas y miembros de otros grupos de
derechas de fascistas. Todo lo que Franco haba estado dispuesto a conceder era
que el supuesto carcter no fascista del partido en general no significa que no haya
fascistas individuales (dentro de l). Su funcin consista pues en incorporar lo que
denominaba la gran masa neutral o de afiliados[86], y la rigidez doctrinal no iba a
interponerse en su camino.
Para ocuparse de la organizacin inicial de la FET se design a Serrano Ser,
quien estableci los trminos para la inclusin de casi todos los camisas viejas
(falangistas veteranos), tanto lderes como miembros de base, en el partido estatal,
donde ocuparon la mayor parte de los puestos de responsabilidad. Los estatutos
oficiales de la FET, publicados en agosto de 1937, le daban un aspecto an ms
autoritario. El caudillo nombrara en secreto a su sucesor, as como a todos los
dirigentes nacionales y provinciales, y stos, a su vez, haran lo mismo con los
locales. Raimundo Fernndez Cuesta, ltimo secretario nacional del viejo partido,
llegado a la zona nacional en octubre tras un intercambio de prisioneros, fue
nombrado primer secretario nacional de la FET dos meses despus.
Durante la Guerra Civil, la afiliacin al nuevo partido aument de manera
espectacular, convirtindolo en la mayor organizacin poltica de la historia de
Espaa. En 1942 lleg a tener 900.000 miembros. Cualquiera que quisiese progresar,
ocultar su pasado liberal o izquierdista o, simplemente, cooperar con el nuevo
rgimen era bienvenido. Serrano admiti que un nmero muy grande de miembros
del partido nunca pasaron de ser afiliados nominales. Eran, en realidad, portadores de
su personal significacin y representantes de corrientes de opinin libre ms o menos
cautelosa[87], apenas influenciados por los Veintisis Puntos.
Slo Serrano Ser gozaba de la absoluta confianza del Generalsimo y por eso
no tard en ser conocido como el cuadsimo. Cuando despus de la guerra

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aument todava ms su poder e influencia, el resentimiento contra su persona se
generaliz. A comienzos de 1938 haba contribuido a establecer una administracin
estatal centralizada, preparando nuevas leyes definitorias de los poderes tanto de
Franco como del Estado y desempeando un papel clave en la organizacin de los
departamentos ministeriales del primer Gobierno franquista. Despus, fue el primer
ministro de Gobernacin y el jefe nacional de Prensa y Propaganda.
El desarrollo de la FET tena que conjugarse con el de las restantes facciones
polticas existentes tras el Movimiento Nacional (las diversas familias ideolgicas
del nuevo rgimen, como las denominaran ms tarde los historiadores). Ambos
cuados demostraron ser innegablemente aptos para la tarea, aunque, en ltima
instancia, sta recayese sobre los hombros de Franco. Segn un informe del
embajador alemn:

Franco ha tenido mucho xito, aconsejado por su cuado [] a la hora de de


no hacerse enemigos en ninguno de los partidos representados en el Partido
de la Unidad que antes eran independientes y hostiles entre s [] y, por otro
lado, en no favorecer a ninguno de ellos, para que no se hiciese demasiado
fuerte []. Es, por tanto, comprensible, que, dependiendo de la lealtad del
partido o de la persona en cuestin, uno est preparado para escuchar la
opinin [] de que Franco es, por completo, una criatura de Falange, que
Franco se ha vendido a la reaccin, que Franco es un monrquico
convencido o que se encuentra bajo el dominio absoluto de la Iglesia.[88]

De los 50 miembros del primer Consejo Nacional de la FET, nombrados en


octubre de 1937, 20 podan ser considerados verdaderos falangistas (ya fueran
camisas viejas o afiliados recientes); 13 eran carlistas; 4, monrquicos; y 7 (ms tarde
8), militares. Durante aos, los carlistas mantuvieron el control del partido en varias
provincias y a menudo se negaban a aceptar todas las normas falangistas.
Franco eligi el 30 de enero de 1938 (octavo aniversario de la cada de la
dictadura de Primo de Rivera) para anunciar una nueva legislacin administrativa
reguladora de la estructura gubernamental. En su artculo 16 deca: Al Jefe del
Estado corresponde la suprema potestad de dictar normas jurdicas de carcter
general, formalizando as el poder de la dictadura poltica. Tambin se recoga que
la funcin de presidente del Gobierno estaba unida a la de jefe del Estado y se la
reservaba a Franco con carcter permanente, aunque, a la vez, estipulase que las
disposiciones y resoluciones del jefe del Estado deban tomarse a propuesta del
ministro del ramo y estar sometidas a la previa deliberacin del Gobierno antes de
adquirir rango de ley.
El primer Gobierno, nombrado el 31 de enero, reemplaz a la Junta Tcnica por

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ministerios, pero era todo lo opuesto a un gobierno falangista y un claro ejemplo de
esas actuaciones equilibrantes tan tpicas de Franco, pues en l tenan cabida todas las
corrientes polticas principales del rgimen. El teniente general Francisco Gmez de
Jordana, que, en junio de 1937, haba sustituido a Dvila al frente de la ya difunta
Junta Tcnica, se convirti en vicepresidente del Gobierno y ministro de Asuntos
Exteriores. Jordana era un monrquico conservador y, en cierta manera, un anglfilo
que contemplaba a la FET con gran escepticismo. De los once ministerios, tres fueron
a parar a generales veteranos; dos, a monrquicos derechistas; uno a los carlistas;
otros dos, a tcnicos bastante apolticos y tres ms a los falangistas (entre los que se
contaba Serrano Ser), de los cuales slo uno era un camisa vieja.
Los falangistas, por su parte, ni gestionaron ni dominaron de forma alguna ese
nuevo Estado, dirigido, con apenas excepciones, por derechistas y militares. Su
principal dominio era la ideologa y la propaganda, que monopolizaron con
excepcin de las actividades de la Iglesia. Su otra gran responsabilidad fue la
organizacin de los sindicatos de trabajadores en un sistema de sindicalismo
vertical, con el fin de completar su objetivo de implantar un sistema socioeconmico
de nacionalsindicalismo, que slo adquirira verdadera relevancia tras el fin de la
guerra, aunque siempre sometido a estrictas limitaciones.
Lo que Franco haba establecido era un Estado autoritario y semipluralista,
basado en su dictadura personal y en un partido con poder limitado y sin control
sobre las estructuras estatales. Adems del ejrcito, la otra gran institucin del nuevo
rgimen era la Iglesia, no porque tuviese alguna autoridad poltica directa, sino
porque, durante los primeros meses del conflicto, el Movimiento Nacional se haba
declarado oficialmente catlico, algo que no haba sido cuando aqul estall. Dada la
enorme ola de persecuciones a la que fue sometida la Iglesia, era inevitable que la
gran mayora de los catlicos se decantara por el gobierno franquista; ya en agosto de
1936 el obispo Marcelino Olaechea haba declarado en pblico que no libramos
solamente una guerra, sino una cruzada[89].
Sin embargo, en sus primeras semanas como jefe del Estado, Franco anduvo a
tientas, ya que la jerarqua eclesistica como tal no se haba adherido de manera
oficial a su rgimen, ni el Vaticano pareca dispuesto a concederle reconocimiento
diplomtico. En un decreto fechado el 30 de octubre de 1936, el Estado se declar
catlico por primera vez y, el 6 de diciembre, se empez a designar capellanes para el
ejrcito nacional, mientras las negociaciones con la Iglesia continuaban siendo tensas
y difciles. Franco encontr un partidario en el arzobispo de Toledo y cardenal
primado de Espaa, Isidro Gom, quien defendi su causa en Roma. El 29 de
diciembre firm un acuerdo informal con el nuevo jefe del Estado (ms un acuerdo
entre caballeros que un tratado en s), en el que ste garantizaba a la Iglesia una
absoluta libertad para llevar a cabo sus actividades. El intento del Vaticano por

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mediar en el conflicto se dej a un lado y, en 1937, las relaciones entre la Iglesia y el
Estado se empezaron a regularizar, con la adopcin de una larga serie de medidas
para restablecer las reglas catlicas en la cultura y la educacin, promoviendo al
mismo tiempo la observancia religiosa. A stas siguieron otras muchas, hasta finales
de los aos cuarenta.
El primero de julio de 1937, la jerarqua eclesistica haba hecho pblica su
famosa Carta Colectiva, que firmaron todos los obispos salvo cinco. En ella
manifestaban su adhesin al movimiento cvico-militar de Franco al que, a
menudo, se le aplicaba el calificativo de nacional, por su defensa de la religin y
tradicin espaolas.
La jerarqua no se decant por ninguna forma poltica especfica como tal; al
contrario, condenaba cualquier intento futuro de levantar un Estado autcrata sobre
una nacin humillada, recomendaba la libertad cristiana de los viejos tiempos y,
con el fascismo y el nazismo rondndoles por la mente, sus miembros advirtieron
contra la influencia de cualquier ideologa extranjera. No sin cierta razn, la
jerarqua eclesistica vea en el nuevo rgimen un sistema derechista, tradicionalista y
nacionalista, no uno fascista, aunque, de hecho, en ese momento las cosas no eran tan
sencillas. En el numero de octubre de 1937 de la revista jesuita Razn y Fe, el terico
poltico y miembro de la Compaa de Jess, Jos Azpiazu, denunci cualquier
intento por imponer un verdadero Estado totalitario que, para l, no sera sino una
tirana equivalente a la sovitica.
El resultado fue un cierto grado de disonancia cognitiva en el seno del rgimen
franquista. La FET se declaraba catlica, pero albergaba bastante anticlericalismo,
aunque no se atreviera a expresarlo. Mientras dur la guerra, los lderes religiosos
hicieron la vista gorda, pero, cuando acab, vetaron sin reservas un nuevo tratado
cultural con la Alemania nazi. Esas contradicciones seguiran estando presentes en el
semifascista rgimen de Franco hasta 1943, cuando comenz su desfascistizacin
oficial, e incluso despus. Desde cierta perspectiva, gran parte la historia posterior de
ese rgimen puede escribirse en trminos de un progresivo alejamiento de las
doctrinas fascistas, nunca completo hasta la muerte del caudillo.
Durante la guerra, sin embargo, el concepto y la doctrina de la cruzada no
hicieron sino expandirse hasta que el trmino lleg a ser la manera predilecta de
referirse al conflicto. Cuando ste termin, la identidad religiosa del Estado ya era
casi completa, incluso a pesar de su incmoda coexistencia con las doctrinas fascistas
de Falange.
As, el naciente rgimen franquista se convirti, ideolgicamente, en una especie
de monstruo bicfalo, muy catlico pero en parte fascista, hasta que la religin gan
la batalla despus de 1943. Durante la guerra, nunca existi mucha competencia entre
ambas en la mente de los seguidores del nuevo rgimen, en especial en la de los

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soldados que combatan y moran. La religin se impuso sobre cualquier ideologa
fascista y, en trminos de creencias, el nacionalismo catlico pas a ser el
denominador comn bsico de los partidarios de Franco.

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30
LLEG LA REPBLICA A SER UNA DEMOCRACIA
POPULAR?

A Unin Sovitica introdujo el trmino repblica popular o democracia

L popular en Mongolia, cuando, en 1921, se convirti en el primer territorio


no zarista conquistado por el Ejrcito Rojo. Tres aos ms tarde se implant
all un nuevo rgimen bajo control comunista que describa a la repblica popular
como una forma avanzada de democracia burguesa, que todava no llegaba a ser
un Estado comunista, de la que se haban suprimido todas las influencias derechistas
o conservadoras y slo permanecan los elementos liberales o izquierdistas, en
completa sumisin a la poltica sovitica. Tampoco se trataba de un rgimen
socialista, de la dictadura del proletariado, sino de una forma de transicin
diseada para las zonas controladas por los soviticos.
Sin embargo, en la dcada siguiente, ni la Unin Sovitica ni la Komintern se
hicieron con nuevos territorios y el trmino casi desapareci. Se recuper en el VII
Congreso de la Internacional Comunista, celebrado en Mosc en 1935, en el que se
anunci la nueva tctica del Frente Popular, uno de cuyos objetivos era la formacin
de esas repblicas populares de nuevo tipo, con las que las sociedades capitalistas
superaran el estadio de meras democracias burguesas, eliminando todas las
influencias reaccionarias y derechistas. En la fase inicial, los comunistas participaran
en los Gobiernos slo en determinadas condiciones.
Una de las pocas cosas en que franquistas, comunistas y poumistas (que no solan
coincidir en nada) estuvieron de acuerdo despus de 1939 es en que la Repblica de
la guerra (la Tercera Repblica) haba sido una repblica popular de corte
comunista. La propaganda franquista no dejaba de machacar con ello y, aos ms
tarde, en 1961, el lder del POUM Julin Gorkin public un libro titulado Espaa,
primer ensayo de democracia popular en el que, muy convenientemente, pasaba por
alto el desdichado precedente de Mongolia. Por su parte, los comunistas espaoles
siempre lo creyeron as. En un largo discurso que pronunci el 5 de marzo de 1937 su
secretario general, Jos Daz, afirm que la Repblica se haba convertido en una
Repblica democrtica y parlamentaria de nuevo tipo y de un profundo contenido
social; y Dolores Ibrruri, la predilecta de Stalin entre los comunistas espaoles,
escribira en su ortodoxa autobiografa que la Repblica democrtica burguesa se
transform en una Repblica popular, la primera en la historia de las revoluciones
democrticas burguesas, y que mientras el pueblo ruso haba creado los primeros

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sviets revolucionarios en 1905, el espaol, durante la guerra revolucionaria haba
creado la democracia popular, que despus de la Segunda Guerra Mundial ha sido
en algunos pases una de las formas de transicin pacfica hacia el socialismo[90]. En
1947, cuando los regmenes en Europa Oriental estaban todava en proceso de
construccin, la revista mensual Nuestra Bandera[91], principal rgano del partido,
public un artculo de Flix Montiel, veterano propagandista del PCE (y ms tarde
ardiente anticomunista), bajo el ttulo Espaa fue una Repblica Popular y volver a
serlo.
Despus, en la historia oficial del partido, publicada en Mosc en 1966, los
editores hicieron hincapi en que el 19 de julio de 1936, con el Gobierno Giral, el
rgimen espaol se haba transformado en una nueva Repblica, produciendo una
brusca aceleracin de todo el proceso de la revolucin democrtica espaola. Su
resultado fue una repblica de nuevo tipo en la que, junto a los estamentos
utilizables del viejo Estado, no contaminados por la infeccin fascista y reaccionaria,
se integraban organismos nuevos creados por las masas[92], una conclusin
idntica a la que llegaron Jos Sandoval y Manuel Azcrate en su libro publicado en
Londres en 1963[93].
Tambin el inventor del eurocomunismo, Santiago Carrillo, se mostraba tan
directo. En un Congreso de los Partidos Comunistas que tuvo lugar en Mosc en
1969 declar que no haba que olvidar que Espaa haba sido la primera democracia
popular en Europa[94], llegando incluso a admitir en 1984 que es claro que si la
Repblica hubiera vencido, habramos sido el primer ejemplo de una democracia
popular, creada no por la intervencin del ejrcito sovitico, sino por la lucha del
pueblo y con una pluralidad de fuerzas polticas[95].
La terminologa formal de la Komintern, la del discurso sovitico y hasta la de
algunos historiadores postsoviticos se referira al conflicto blico espaol como la
guerra nacional-revolucionaria espaola, siguiendo con la definicin que utilizaban
Dimitrov, Manuilski y Togliatti en septiembre y octubre de 1936. Tras la ocupacin
de los pases del Este, el concepto de democracia popular o repblica popular
volvi a renacer, recuperando y reafirmando su vinculacin con la Guerra Civil.
Carrillo ampli esta cuestin en su introduccin a la edicin de 1978 de la
seleccin de discursos de Jos Daz, donde afirmaba que El Frente Popular que al
principio se llam Bloque Popular present en Espaa caractersticas
particulares, que iban mucho ms all de una concepcin tctica para transformarse
en una estrategia de la revolucin democrtica popular y de la Revolucin tout
court. La Repblica de la guerra no era una de las democracias formales ya que
se trataba de una experiencia revolucionaria original. Me parece hallarse fuera de
duda que tanto el Gobierno Giral como los dos de Largo Caballero y los dos
Gobiernos Negrn concretaban, an con ciertos matices, una forma de dictadura

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popular, aunque tambin aadiera que era una dictadura profunda y abiertamente
democrtica (en cursiva en el original)[96].
En uno de los primeros anlisis acadmicos soviticos acerca de la Guerra Civil,
publicado en 1960, se sostena que sta fue la mayor confrontacin armada de la
revolucin proletaria internacional con el imperialismo mundial en Europa entre las
dos guerra mundiales, precursora de la guerra y la revolucin que siguieron en
Europa[97]. De igual manera, en la breve historia de la Komintern que apareci en la
Unin Sovitica en 1969 se conclua que:

El curso de los acontecimientos en Espaa revelaba un hecho de importancia


capital, a saber, que el frente popular, la nueva democracia, era un vnculo de
unin entre la lucha defensiva antifascista y el objetivo ltimo: la lucha por el
socialismo. La Komintern capt y apreci plenamente la trascendencia de la
experiencia espaola para la comprensin del medio de aproximarse a la
etapa socialista de la revolucin.[98]

La historia oficial del Ejrcito Rojo de la Segunda Guerra Mundial es an ms


explcita en su breve alusin al conflicto espaol:

Debido a su carcter y contenido, la revolucin democrtica en Espaa


desbord el marco de las tpicas revoluciones burguesas. sta fue una
revolucin antifascista nacional popular, en la que el papel del proletariado,
actuando en conjuncin con el campesinado, y la mediana y pequea
burguesa, unidos en el Frente Popular, se fue incrementando constantemente.
En el antiguo suelo ibrico naci una repblica democrtica de un nuevo
tipo. Espaa fue el primer pas de Europa Occidental en el que se estableci
la dictadura democrtica de una amplia coalicin de fuerzas polticas, desde
los comunistas a los catlicos, basada en el parlamento.[99]

En sus memorias, el veterano oficial del NKVD Pavel Sudoplatov presentaba una
visin algo diferente:

Stalin en la Unin Sovitica y Trotski en el exilio confiaban en ser el salvador


y el patrocinador de los republicanos, y, por tanto, la vanguardia de la
revolucin comunista mundial. Enviamos a nuestros jvenes e inexpertos
agentes de inteligencia, adems de a nuestros instructores experimentados.
Espaa result ser un parvulario para nuestras futuras operaciones de
inteligencia. Todas nuestras posteriores iniciativas de inteligencia se

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derivaron de los contactos que hicimos y de las lecciones que aprendimos en
Espaa. Los republicanos espaoles perdieron, pero los hombres y mujeres de
Stalin ganaron.[100]

La mayora de los historiadores tiende a coincidir respecto a la posicin


preponderante, casi hegemnica, de los comunistas dentro del ejrcito republicano y
de ciertas instituciones estatales, aunque tambin consideran a la Repblica de la
guerra como un rgimen semipluralista, nunca del todo sometido al control sovitico.
Sus conclusiones son muy variadas. Burnett Bolloten dedic una gran parte de su
vida a reunir datos primarios y secundarios para lo que los propios comunistas
hubieran llamado desenmascarar el poder de aqullos durante el conflicto, as
como su distorsin de la propaganda revolucionaria y republicana. Segn David T.
Cattell, autor del primer estudio erudito sobre comunismo y Guerra Civil espaola, a
partir de las evidencias parece claro que el partido se hallaba en posicin de tomar el
poder absoluto en el gobierno leal si quera y cuando quisiera[101].
Antonio Elorza y Marta Bizcarrondo, casi al final de su meticuloso estudio sobre
la poltica de la Komintern, escriben que el proceso es bien conocido [] y [] se
encuentra perfectamente dibujado en la Espaa de 1937. Es as como, sin
coincidencias internacionales, puede decirse que la poltica de la Komintern en
Espaa apunta, sin lugar a dudas, al modelo de democracia popular, aunque al final
fracasase debido a la derrota militar.
Su conclusin es que, no obstante, sobrevivieron ciertos vestigios de la legalidad
existente antes del estallido del conflicto que, de alguna manera, frustraron los
designios de Stalin. Su plan de manipular las nuevas elecciones generales de 1937
(que hubiesen supuesto un importante paso hacia la consolidacin de una repblica
popular) fue rechazado sin ms por los restantes partidos.
En su magistral historia del comunismo, Franois Furet evala la situacin de la
siguiente manera:

No considero que sea acertado escribir, como lo hace Hugh Thomas, que a
partir de la derrota anarquista de mayo de 1937 y de la formacin del
gobierno de Negrn, se enfrentan dos contrarrevoluciones: la de Franco y
la que anima el Partido Comunista espaol, a la sombra del nuevo primer
ministro. Esta definicin conviene a Franco, pero no al otro bando. Es verdad
que los comunistas han sofocado una revolucin en Barcelona, pero slo para
sustituirla por la suya.
Han sofocado la revolucin popular, aniquilado al POUM, sometido al
separatismo cataln, regimentado el anarquismo, apartado a la izquierda y la
derecha del Partido Socialista, es decir, a Caballero y Prieto,

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respectivamente; obligado a Azaa y a Negrn a seguirlos. Pero la Repblica
espaola ha perdido con ello su llama. La autoridad que finalmente pudo
constituir para vencer a Franco es menos republicana que pretotalitaria.
[] Lo que est a prueba en Espaa es la tcnica poltica de la
democracia popular, tal como florecer en la Europa Centro-Oriental
despus de 1945. Incluso est presta la teora segn la cual la Repblica
democrtica espaola [] es en realidad una Repblica de tipo nuevo.[102]

La conclusin a la que llega Furet es que los objetivos estalinistas en Espaa eran,
en principio, dos: bien utilizar al pas en la negociacin si ya no se poda lograr nada
ms, o bien proseguir hacia una revolucin a la sovitica, como ocurrira en Europa
del Este a partir de 1945. Ms recientemente, Ronald Radosh, Mary Habeck y Grigori
Sevostianov, en su bien anotada coleccin de documentos soviticos referentes a la
guerra espaola, han sealado que tal como sospechaban desde hace tiempo algunos
historiadores, los documentos demuestran que ciertamente los asesores de Mosc
trataban de sovietizar Espaa y convertirla en lo que habra sido una de las
primeras repblicas populares con una economa, un ejrcito y una estructura
poltica de estilo estalinista[103].
No hay duda de que este nuevo tipo de repblica popular que se propag en la
poca del Frente Popular era la misma clase de rgimen de transicin hacia el
socialismo que se haba implantado en la Repblica Popular de Mongolia en 1924 y
que los pases del Este europeo adoptaran a partir de 1945. Cuando, acabada la
guerra, el antiguo jefe de la Komintern, Georgi Dimitrov, regres a su Bulgaria natal
para ponerse all al frente del rgimen comunista, defini el objetivo de estos nuevos
Estados en los siguientes trminos: Una repblica popular y no una repblica
capitalista [] un gobierno republicano popular y no un gobierno republicano
burgus[104], casi idnticos a los utilizados por los representantes del PCE. En marzo
de 1947 abundara ms en el tema, declarando que Espaa fue el primer ejemplo de
una democracia popular[105] porque a pesar de ser un sistema diferente al de la
Unin Sovitica de los aos treinta y cuarenta, haba preservado un cierto
semipluralismo del que, no obstante, quedaban excluidas todas las fuerzas
conservadoras y derechistas, manteniendo algunas de las funciones de la propiedad
privada coherentes con el inicial desarrollo de un sistema de nacionalizacin
econmica. Sin embargo, en 1948, poco antes de su muerte, Dimitrov dejara claro
que una democracia popular debera empezar a poner en prctica las funciones
bsicas de la dictadura del proletariado[106].
En cualquier caso, una comparacin escrupulosa pone enseguida de manifiesto
que la Tercera Repblica espaola, aun siendo muy diferente de la Segunda de
1931, no era un rgimen idntico al que ms tarde imperara en Europa del Este;

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existan diferencias fundamentales. En primer lugar, el Ejrcito Rojo ocup y
control por completo cada uno de los Estados satlites y aunque la posicin de los
comunistas en el Ejrcito Popular era predominante, nunca llegaron a controlarlo de
la misma manera en que lo hicieron con las fuerzas armadas de aquellos pases, los
cuales, siendo al principio ms marionetas que satlites, crearon nuevos ejrcitos
populares bajo el estricto dominio sovitico; lo mismo puede decirse de la polica en
ambos casos.
En segundo lugar, los soviticos no tardaron en crear partidos socialistas-
comunistas unificados y organizaciones encubiertas con los que someter toda la
actividad poltica a sus dictados. En Espaa, el PCE vena intentando desde 1935
unificar ambos partidos, pero no fueron capaces de conseguirlo. En los pases del
Este se permiti celebrar, al menos, unas elecciones iniciales en parte libres y en parte
controladas por los soviticos y despus todos los comicios estaran dirigidos por
ellos. Desde luego, el Frente Popular espaol no crea en las elecciones democrticas
(como demostr en la fraudulenta segunda vuelta de Cuenca y Granada en mayo de
1936), pero solvent el problema no volviendo a convocarlas. La propuesta estalinista
del otoo de 1937 de celebrar unos comicios bien controlados en la violenta y
autoritaria atmsfera de la Guerra Civil estaba concebida como un nuevo paso hacia
la consolidacin de un nuevo tipo de rgimen, algo a lo que se negaron los dems
partidos. Parece ser que la idea no les gustaba ni a los lderes del PCE, pero la
apoyaron por lealtad a la Komintern.
Por ltimo, en los regmenes de los pases del Este, el Estado nacionaliz las
industrias bsicas y, en la mayora de los casos, confisc la tierra, imponiendo a veces
(aunque no siempre) su colectivizacin. Aqu es donde el parecido resulta ms
evidente; de hecho, en la historia del Ejrcito Rojo sobre la Segunda Guerra Mundial
se presume de que, en Espaa, los comunistas pusieron en marcha un extenso
programa de nacionalizaciones. En realidad no hubo para tanto. Las diferencias entre
un rgimen y los otros son claras, tanto a nivel estructural como de poltica
econmica. En los satlites orientales, los superpoderosos y monolticos Estados
totalitarios llevaron a cabo profundos cambios econmicos, mientras que, en la
Tercera Repblica, el Estado casi lleg a desaparecer para renacer despus
conservando un semipluralismo en el que los enfrentamientos a causa de la poltica
econmica eran constantes y donde las presiones comunistas para imponer la
nacionalizacin y el control estatal nunca llegaron a buen puerto. En principio, la
colectivizacin agraria adopt la forma de colectividades autnomas, creadas por los
movimientos revolucionarios con independencia del Estado (algo muy diferente a la
poltica estatalista y centralizada que propugnaban los comunistas). En el campo
espaol, el programa comunista de reforma agraria, estatal y centralizada, nunca se
lleg a imponer totalmente a la revolucin libertaria y, de igual manera, la Generalitat

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impuso un sistema de colectivizacin autnoma y directa sobre la industria catalana
que los comunistas nunca pudieron convertir en un programa de nacionalizacin
total.
El modelo econmico sovitico diseado para Espaa (idntico al aplicable a las
democracias populares en su fase inicial) era la Nueva Poltica Econmica que Lenin
haba introducido en la Unin Sovitica en 1921, que combinaba nacionalizacin de
lo que ste denominaba las alturas del mando de la gran industria con una
agricultura campesina autnoma y la propiedad privada en la pequea industria y el
comercio. En septiembre de 1937, Estanislau Ruiz i Ponset, entonces subsecretario
de Economa del Gobierno cataln, anunci la implantacin de la NPE en la regin,
pero, de hecho, nunca se llev completamente a cabo.
La Repblica espaola revolucionaria de la Guerra Civil constituy un rgimen
nico, sin parangn en la historia. De manera contradictoria, combin la
colectivizacin libertaria con un restaurado Estado centralizado, incrementando el
control estatal y un cierto grado de nacionalizacin. Supuso un proceso inicial de
creciente autonoma local y regional (entre julio y octubre de 1936) que, a partir de
diciembre de ese ao, ira menguando. Desde el punto de vista poltico, continu
siendo un rgimen semipluralista, en el que los cuatro sectores izquierdistas ms
relevantes conservaron su autonoma. Los comunistas slo lograron suprimir el
POUM, e incluso en este caso (y si se excepta lo ocurrido con Andreu Nin) se
observaron algunos lmites legales. La Tercera Repblica no fue democrtica (slo la
Segunda lo fue), pero no dej de ser semipluralista y restaur un limitado marco
legal.
Los comunistas establecieron su dominio militar y policial y, con Negrn, tambin
poltico, pero siempre limitado, nunca similar a una dictadura directa. Aunque tanto
los militares soviticos/comunistas como el NKVD restringieron su independencia, la
Tercera Repblica sigui siendo un Estado soberano, no un simple satlite de la
Unin Sovitica (aunque qu duda cabe de que ste era el objetivo de Stalin a largo
plazo). En ese momento, el lder sovitico no quera implantar un rgimen comunista
en Espaa, en parte por razones de poltica internacional. Incluso si los soviticos
hubiesen estado de acuerdo con las intenciones de algunos de los lderes comunistas
espaoles de hacerse directamente con el poder, es bastante improbable que lo
hubiesen conseguido. La fuerza del Partido Comunista en la zona republicana se
basaba en que subordinaba cualquier otro factor a la disciplina militar y al triunfo
sobre las tropas franquistas. Si antes de marzo de 1939 se hubiese producido el
enfrentamiento final entre los sectores comunistas y no comunistas presentes en el
Ejrcito Popular, no queda nada claro que se hubiese podido contar con las unidades
al mando de oficiales comunistas para imponer una dictadura de este signo; incluso si
hubiesen aceptado semejante lucha encarnizada, no habra sido otra cosa que una

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victoria prrica, pues haba tantas unidades no comunistas que el intento por
eliminarlas habra restado a sus oponentes tanta fuerza que hubiese sido imposible
continuar la Guerra Civil.
Es indudable que, en cierto sentido, todos los grupos izquierdistas preferan la
repblica popular (es decir, un rgimen totalmente izquierdista y no democrtico) a
una democracia liberal, pero cada uno de ellos la vea de manera diferente. Los
republicanos de izquierda slo queran apartarse un poco de un rgimen capitalista
democrtico; los anarquistas, implantar su utopa; y el PSOE estaba dividido: los
prietistas ambicionaban una versin ms avanzada en el plano social del rgimen
republicano de izquierda, al menos a corto plazo; los caballeristas, empezaron
pidiendo un rgimen leninista, y tambin el POUM, aunque ste de manera ms clara
y extremada. Sin embargo, ninguna de estas versiones se pareca a la democracia
popular estalinista, por muy cerca que estuvieran la del POUM, la de los caballeristas
y, ms tarde, la de Negrn. Nadie lleg tan lejos como ste a la hora de aceptar el
nuevo rgimen; all era a donde quera llevar a Espaa, como demostr bien a las
claras en los ltimos meses de conflicto, pero, a pesar de sus interminables
concesiones a los comunistas, nunca dej de insistir en que Espaa era un Estado
soberano, no una marioneta de Mosc. En esencia, la Tercera Repblica, la Repblica
revolucionaria, fue un caso nico, sin parangn en los regmenes revolucionarios del
siglo XX. Cualquier comparacin entre aqulla y las democracias populares del Este
de Europa slo puede referirse a la primersima fase proletaria de esos regmenes.
Por lo tanto, lo mximo que se puede afirmar es que, aunque incompleta y en
muchos aspectos diferente al modelo sovitico, la Tercera Repblica fue lo ms cerca
que estuvo Europa Occidental de una repblica popular en toda su historia y que la
Guerra Civil proporcion a la Unin Sovitica una experiencia que despus
aplicaran, con mucha mejor fortuna, en los pases del Este.

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31
POR QU HUBO DOS PEQUEAS GUERRAS CIVILES EN LA
ZONA REPUBLICANA?

O que provoc la Guerra Civil fue el proceso revolucionario existente en

L Espaa, el ms profundo y extenso de cualquiera de los experimentados por


un pas europeo en tiempos de paz; notable no slo por su amplitud, sino
tambin por su diversidad, con cuatro movimientos diferentes en juego. Los
anarquistas no podan ser ms diferentes de los marxistas, cuyo estatalismo y
dictadura rechazaban, pero tambin entre los dos partidos marxistas (los comunistas y
el POUM) exista un odio visceral. En la primavera de 1936, El Socialista se haba
preguntado por la profundidad y extensin de unas divisiones que implicaban que, s
la revolucin llegaba a estallar, se producira un agudo conflicto entre los propios
revolucionarios.
Si a mediados de 1936 la derecha hubiera aceptado sin discutir las imposiciones
de la izquierda, aquellos grupos podran haber seguido despachndose a gusto, pero,
en realidad, la resistencia derechista transform la lucha en una desesperada guerra
civil que forj una cierta unidad entre las izquierdas. Su antifascismo les una ms
que cualquier proyecto comn. La mayora de los sectores de izquierda sacrificaron
mucho para mantener una unidad que seguira siendo tal hasta marzo de 1939. En s
mismo, ste era un hecho destacable que no habra sido posible salvo en el entorno de
una absoluta guerra civil contra unos contrarrevolucionarios cada vez ms fuertes.
Slo unas semanas antes de que empezase el conflicto, en mayo de 1936, la CNT
haba reafirmado en su congreso de reunificacin de Zaragoza la posicin de los
anarcosindicalistas, a saber, que la revolucin espaola deba adoptar el comunismo
libertario, un proyecto totalmente diferente a los del PSOE, el PCE y el POUM, al
que, adems, se habra de llegar a travs de la va insurreccional, aunque los
anarquistas no tuvieran nada claro cmo conseguirlo. La respuesta se la dio el
Gobierno republicano de izquierdas el 19 de julio, cuando empez a armar a los
sindicatos, y as, la CNT lleg a dominar no slo en Catalua, sino tambin en otros
puntos de la zona republicana. Como ya se ha visto, la poltica bsica de Llus
Companys y la Generalitat produjo una especie de diarqua entre el Gobierno cataln
y el Comit de Milicias Antifascistas, dominado por los anarquistas, muy parecida a
la existente en Rusia en 1917.
El conflicto que surgi en la zona republicana entre el verano de 1936 y la
primavera de 1937 derivaba de la tensin existente entre guerra y revolucin y, por

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tanto, entre el poder estatal y el confederalismo revolucionario. La FAI-CNT y el
POUM insistan en dar prioridad a la revolucin, mientras que el PNV y Esquerra
hacan lo propio con una especie de casi separatismo, su propia forma de revolucin
pequeo burguesa. Adems, el POUM no pona lmites a esa revolucin, pero
anarquistas y nacionalistas catalanes (y mucho ms stos que aqullos) slo
reconocan la necesidad de adoptar una especie de fachada que evitase el alejamiento
de las potencias simpatizantes extranjeras. En medio de unos y otros estaban los
caballeristas y, enfrentados con ellos, los prietistas, los comunistas y, en menor
medida, los republicanos de izquierdas, cuya ambicin era canalizar la revolucin,
restaurar el Gobierno central y dar mxima prioridad a un esfuerzo blico
centralizado.
El Gobierno de Largo Caballero empez el proceso de unir Estado y revolucin,
iniciando la creacin de un nuevo Estado revolucionario con el que recuperar la
autoridad gubernamental mediante nuevos principios y polticas. Incluso los
anarquistas aceptaron este Gobierno de compromiso, del que llegaron a formar parte
en noviembre de 1936 tras haber renunciado a algunos de sus principios. Al mismo
tiempo, el Gobierno de la Repblica transigi con la revolucin particularista,
otorgando su reconocimiento a las nuevas autonomas radicales que haban surgido
en la zona norte, considerndolas rganos legtimos del sistema republicano, sin dejar
por ello de intentar coordinarlas entre s.
A partir de septiembre de 1936, gran parte de la historia de la poltica republicana
puede escribirse basndose en las cada vez ms frecuentes concesiones anarquistas.
Primero, transigieron con la diarqua catalana, que de ninguna manera formaba parte
de su ideologa, y despus al entrar a formar parte del Gobierno. Su participacin en
varias de las Juntas de la zona republicana puede explicarse como una forma de
acelerar el proceso revolucionario en tiempo de guerra (y as era). La misma
justificacin se puede aplicar a su entrada en el Gobierno de la Generalitat a finales
de septiembre, y en el de Largo Caballero la vspera de su salida de Madrid. A un
nivel retrico nada inusual entre los revolucionarios, la CNT rebautiz a ese
Gobierno como Consejo Federal de Defensa, en un intento por fingir que se trataba
de un consejo confederal anarquista. En octubre, el consejero cenetista de Industria
de la Generalitat, Juan Fbregas, empez a supervisar el avance de la legalizacin
estatal de la colectivizacin industrial en la regin, otra brecha en los principios y
tradiciones anarquistas que trataron de excusar afirmando que la Generalitat no era un
gobierno, sino el Consejo Regional de Defensa.
As, los anarcosindicalistas se lanzaron cuesta abajo por el resbaladizo sendero de
la colaboracin, que les llev a transigir cada vez ms y, al final, a una cierta prdida
de autonoma, a lo que hay que aadir las fuertes controversias existentes en el seno
de la CNT, que su ncleo duro revolucionario intent resistir mediante la creacin de

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una pequea organizacin, Los Amigos de Durruti. Dado que el presidente Largo
Caballero slo estaba dispuesto en parte a controlar y canalizar la revolucin y
concentrarse en la poltica militar, en la primavera de 1937 prietistas, comunistas y
republicanos de izquierda llegaron a la conclusin de que era necesario reemplazarlo
por otro.
Las primeras medidas para encauzar y someter la revolucin y el poder local de la
extrema izquierda revolucionaria se adoptaron en septiembre y octubre de 1936, con
la disolucin del Comit de Milicias Antifascistas y otras medidas, pero, en la
primavera del ao siguiente, ese poder autnomo segua vivo en el Consejo de
Aragn, en Santander, en Asturias, en parte del Exrcit Catal, en el mantenimiento
de grupos armados y de control de fronteras en Catalua y en las colectividades
agrarias de gran parte de la zona republicana. A principios de primavera, las unidades
militares comunistas lanzaron una ofensiva contra algunas de estas ltimas, al tiempo
que el ascenso del PSUC conceda a la Generalitat un nuevo aliado para restringir en
la regin el poder de los superrevolucionarios.
Como parte del ataque al vacilante Largo Caballero, los comunistas y sus aliados
tomaron la iniciativa en Catalua. Mientras fue ministro de Hacienda, Negrn haba
duplicado el nmero de carabineros, transformndolos en una fuerza de lite. A
finales de abril stos se hicieron con el control de las aduanas y de los puestos
fronterizos a lo largo de la frontera con Francia, echando por la fuerza a la milicia
cenetista que, hasta entonces, los haba ocupado. A su vez, la ampliada polica de la
Generalitat empez a disolver algunos de los comits revolucionarios y armados de la
CNT, que se supona que haban dejado de existir meses antes.
La crisis estall alrededor de las tres de la tarde del 3 de mayo de 1937, cuando
varios camiones llenos de guardias de asalto, cumpliendo rdenes del consejero
comunista de Seguridad de la Generalitat, intentaron tomar el edificio de la
Telefnica, situado en el centro de Barcelona y que los cenetistas haban controlado
desde el 19 de julio anterior. Posteriormente se ha especulado mucho acerca de si sta
fue una provocacin deliberada, planeada y orquestada por los comunistas y sus
amigos para empujar a los cenetistas a una intil revuelta en Barcelona que, despus,
se habra utilizado como excusa para aplastarlos por completo. Quiz nunca sea
posible resolver esta incgnita. Los documentos soviticos revelan la existencia de
agentes soviticos en el seno de la CNT y del POUM (lo que a nadie puede
sorprender) y un deseo de forzarles a cometer nuevos excesos que pudieran ser
utilizados en su contra. sta pudo haber sido la estrategia comunista, pero no hay
pruebas de que fuera el propsito de los hechos del 3 de mayo, que tambin pueden
considerarse como una ms en un conjunto de medidas que haban empezado seis
semanas antes, para reducir poco a poco la autonoma de los anarquistas. No habra
habido, por tanto, intencin de provocar una revuelta que poda descontrolarse y

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resultar fatal para la causa republicana. Algunos de los lderes del PSUC admitieron
despus que la accin se emprendi sin la aprobacin de la Generalitat y a iniciativa
de los comunistas, aprovechando que estaban al mando de las fuerzas de seguridad.
El resultado fueron los fets de maig, tres das de guerra civil a pequea escala
dentro de la gran Guerra Civil y el primero de una serie de enfrentamientos
encarnizados cuyo segundo y ltimo exponente fue el provocado en Madrid por el
casadazo en marzo de 1939, que, en parte, puso fin al conflicto armado. Con ste
cay el comunismo, pero el conflicto barcelons fue un triunfo para los comunistas y
sus aliados con el que pronto inauguraran la fase de madurez del poder sovitico en
Espaa.
Los combates empezaron la tarde del 3 de mayo y continuaron hasta la
madrugada del da 6. La reaccin de la CNT fue, en parte, espontnea, y consisti en
enfrentamientos callejeros. La mayora de los lderes del POUM crey que haba
llegado el momento de lanzarse a la lucha revolucionaria por el poder, pero los
cenetistas no lo vieron del mismo modo, as que los poumistas tuvieron que aparcar
sus ilusiones. Aqullos queran controlar la lucha y ponerle fin mediante la
negociacin, mientras los refuerzos republicanos llegaban a toda velocidad. De
hecho, la CNT admiti la derrota y el resultado fue el claro triunfo del poder estatal,
as como una reduccin de la autonoma catalana que poco a poco se fue
restringiendo hasta casi desaparecer a finales de 1938. La subsiguiente formacin del
Gobierno Negrn marc el comienzo del apogeo del restaurado Estado republicano y
de la influencia comunista. El POUM quedaba fuera de juego y los anarquistas no
hacan ms que perder autonoma e influencia y, a pesar de ello, siguieron
respaldando lealmente el esfuerzo blico. A mediados de 1938, conforme declinaba el
apoyo socialista, los comunistas empezaron a pensar que, para proseguir la guerra, la
CNT podra ser un aliado ms fiable.
A finales de ese ao, la guerra haba dejado agotados a la mayora de los
partidarios de la causa izquierdista, cada vez ms molestos con el gobierno Negrn (a
quien Azaa llamaba en privado el dictador) y con la hegemona poltico-militar
comunista. En general, la gente estaba convencida de que la poltica sovitica quera
seguir adelante con la guerra hasta que no quedase un solo espaol en pie, sin
arriesgar nada por su parte. Ya en junio de 1938, Togliatti haba informado a Mosc
de que exista un plan para unir a republicanos de izquierda y socialistas y exigir a
Azaa que nombrase a un nuevo jefe de Gobierno que pusiese fin al conflicto. Sin
embargo, no haba nada de eso y, pese al intenso resentimiento que le provocaba
Negrn, Azaa le tena algo de miedo, as que, como de costumbre, no hizo nada.
Incluso durante la crisis gubernamental de agosto se abstuvo de actuar y, como
consecuencia, Negrn pudo controlar su tercer Gobierno todava ms frreamente que
los anteriores.

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No obstante, el presidente del Gobierno era consciente de que los principales
sectores de la izquierda le apoyaban menos que nunca y, en diciembre, empez a
sondear a los dirigentes del PCE acerca de la creacin de un nuevo Frente Nacional.
Si bien no se suprimiran los dems partidos, Togliatti no saba hasta qu punto se iba
a tratar de una dictadura militar, pues observ que el parlamentarismo no
existir, aunque s algn tipo de plebiscito. El PCE se convertira en el ncleo
dirigente de tal organizacin, un hecho que, al principio, se ocultara[107].
Algunos das ms tarde, Negrn confes sus ideas al encargado sovitico
Marchenko, quien, a su vez, inform de que el presidente haba ideado la propuesta
porque los socialistas se negaban a formar un partido nico con los comunistas. La
solucin era, por tanto, la dualidad de afiliacin tanto en los antiguos partidos como
en el nuevo Frente Nacional, aunque la direccin de las tareas organizativas y
propagandsticas del nuevo partido se entregara a los comunistas[108].
Aadi Marchenko que, segn Negrn, no hay vuelta atrs al antiguo
parlamentarismo; sera imposible permitir el anterior libre juego de los partidos
porque, de esa manera, la derecha podra abrirse camino de nuevo hasta el poder. Esto
significa que es necesaria bien una organizacin poltica unificada, bien una dictadura
militar. No ve otra solucin. La respuesta del sovitico fue evasiva. Le preocupaba
que un posible triunfo militar de la Repblica diese a Negrn la oportunidad para
empezar la formacin de su partido poltico espaol unificado [] incluso sin los
comunistas (y esto significa contra ellos) si se niegan aunque, finaliz, por el
momento la cuestin no era muy urgente.
Negrn despreciaba la poltica contrarrevolucionaria de la Generalitat y declar
que la Esquerra se empea en volver a la situacin que exista antes del 18 de julio.
Esa vuelta atrs nunca se producir. La burguesa nunca recuperar sus posiciones.
Todas las ramas principales de la economa espaola se nacionalizarn y Espaa no
estar dispuesta a devolver a nadie sus privilegios, y menos que a nadie a la burguesa
catalana[109].
Ese mismo da, sin embargo, la Komintern respondi que la propuesta del
presidente era del todo inaceptable porque tiene tendencias a la dictadura
personal[110]. En el a menudo simplista pensamiento poltico de Negrn, ese tipo de
Frente resultaba atractivo, pero la sofisticada Komintern era ms sabia y se daba
perfecta cuenta de que, tcnicamente, el Frente Nacional suplantara al PCE. Los
lderes de la Komintern no se fiaban tanto de Negrn.
Mientras tanto, a finales de 1938, ambos bandos estaban llevando a cabo sus
ltimos reclutamientos importantes. En diciembre, el Ejrcito Popular haba
movilizado a 21 reemplazos, los correspondientes a 1922 hasta primeros de 1942 (es
decir, muchachos que apenas haban cumplido los 17 aos) y los nacionales, 14, con
hombres de edades ms parecidas. Esta diferencia se dej sentir a las claras en la

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batalla del Ebro. De los 11.831 prisioneros que hizo el ejrcito de Yage, slo el 47
por ciento pertenecan al mismo grupo de edad que los que servan con Franco: un 10
por ciento eran ms jvenes y un 43 por ciento, mayores.
En ese momento, cada bando deba contar con unos 900.000 soldados, pero su
distribucin geogrfica era bastante desigual. Cuando Franco lanz su ofensiva sobre
Catalua justo antes de Navidad, dispona de una pequea ventaja numrica; en
Madrid ambos lados contaban ms o menos con el mismo nmero de hombres y en
Levante la ventaja era para los republicanos. La mayor diferencia se produjo en el
sur. El mando de la Repblica nunca concentr sus tropas tanto como Franco, pero su
superioridad numrica en el sur era casi de 1,8 a 1. Aunque los combatientes del sur
estaban mal armados, los republicanos decidieron aprovechar su superioridad
numrica para lanzar su ofensiva final sobre Extremadura el 5 de enero de 1939, tanto
para aliviar la presin que sufra Catalua como para intentar dividir en dos la zona
nacional, en una operacin que supuso un fracaso absoluto para la Repblica.
Cuando a mediados de febrero Franco dio por finalizada la toma de Catalua, el
derrotismo se extendi entre los republicanos; incluso sus propios jefes ya no
confiaban en la victoria. El Ejrcito Popular haba perdido 300.000 hombres (un
tercio de sus fuerzas) y an ms armamento. De aqullos, unos 200.000 se haban
retirado hacia Francia, 60.000 eran, oficialmente, prisioneros, y el resto haban
muerto o, lo que era ms frecuente, haban desertado. Todava quedaban unos
600.000 en la zona republicana, sobre todo si se incluan las fuerzas de seguridad,
pero el armamento era harina de otro costal. Los restos de las fuerzas armadas slo
disponan ya de 200 aviones, de los cuales slo la mitad eran an adecuados para
combatir. El asesor de la Komintern, Stepnov, que ms tarde aport una cifra todava
ms elevada para el nmero de tropas, lleg a admitir que slo les quedaban unos
250.000 rifles.
Al final hubo de decretarse la ley marcial en la zona republicana el 23 de enero de
1939, pero slo los lderes comunistas parecan dispuestos a aceptar semejantes
medidas extremas. A principios de febrero, Boris Stepnov comenz a hablar con los
dirigentes comunistas madrileos de la necesidad de una dictadura democrtico-
revolucionaria en la que, en lugar de un Gobierno, Negrn estara al frente de un
consejo de defensa, trabajo y seguridad general, con un par de ministros y dos o tres
personalidades polticas no ministros y un par de militares (fieles y enrgicos)[111].
Por su parte, el PCE sac a la luz un manifiesto impreso en el que se denunciaba a
los traidores y los capitulacionistas, pero, conforme menguaba el poder del
ejrcito y de sus unidades comunistas, los otros partidos de izquierda empezaron a
perderles el miedo que les haban tenido en 1938. En una actuacin sin precedentes,
el comit frentepopulista de Madrid censur de manera formal al PCE por sus
calumnias y excesos. En Jan y en otras localidades, el PSOE abandon el Frente

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Popular y en algunos lugares donde los militares comunistas no eran muy poderosos
se lleg a arrestar a algunos miembros del partido por sus desmanes y sus supuestas
actividades ilegales.
En una atmsfera tan cambiante, los asesores de la Komintern y los dirigentes del
PCE se preguntaban cmo mantener la resistencia armada sin imponer algn tipo de
dictadura de emergencia. El 18 de febrero se envi a Stepnov a Mosc para recibir
instrucciones de cmo proceder en el caso de que ni Negrn ni las dems fuerzas
republicanas decidieran capitular.
Las buenas relaciones con Negrn se restablecieron enseguida. ste, segn
Togliatti, empez a conceder todava ms poder a los comunistas, que ya se haban
hecho indispensables. A finales de febrero, un nuevo manifiesto comunista declar
que, entonces ms que nunca, la resistencia continuada conducira al triunfo final en
la guerra, porque los rpidos cambios que estaba experimentando la situacin
internacional traeran a la Repblica la ayuda decisiva que tanto necesitaba, si sta
era capaz de aguantar un poco ms. A mediados de 1938 el argumento an tena algo
de atractivo, pero, a principios de marzo del ao siguiente, apenas convenci a un
puado de republicanos. Era ms probable que la resistencia a toda costa no
produjese ms que una dictadura comunista.
En enero y febrero comenz a tomar forma en Madrid una conspiracin
anticomunista, organizada en torno al coronel Segismundo Casado, jefe militar del
frente central. Como en la de Mola tres aos antes, slo se implic una parte del
ejrcito, pero, a diferencia de aqulla, los lderes de los dems partidos (PSOE, CNT
y republicanos de izquierda) s tomaron parte en la misma. Los mandos militares
confiaban en que una Repblica libre de las influencias comunistas y soviticas sera
ms aceptable a los ojos de Franco a la hora de negociar la paz. Incluso llegaron a
creer que los oficiales de carrera que no hubiesen participado en polticas partidistas
seran mucho ms eficaces en tal empresa. El principal lder civil de la conspiracin
era el venerable Julin Besteiro, catedrtico de Filosofa, dirigente de la derecha
socialista, antiguo alcalde de Madrid y una destacada figura de la izquierda no
comunista, la nica importante (aparte de Negrn) que no haba salido huyendo del
pas. Pese a ser el marxista intelectualmente ms serio de todos los dirigentes
socialistas, siempre haba defendido la democracia y la legalidad, rechazando con
firmeza la radicalizacin de la izquierda desde sus mismos comienzos. Con
independencia de lo que pudiera obtenerse en una negociacin con Franco, crea que
era indispensable aceptar la realidad (algo a lo que la izquierda se haba negado
durante seis aos) y eso significaba aceptar la derrota y restaurar la paz en Espaa.
En realidad, Negrn esperaba que una mediacin extranjera le proporcionase los
medios para acabar con el conflicto, pero no terminaba de hallar el camino para
hacerlo. Haba entregado a sus principales compinches y seguidores enormes sumas

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de dinero, procedentes de fondos estatales y del botn revolucionario, para que
pudieran mantenerse, y mantenerle, en el exilio, un proyecto que le haba ocupado
casi un ao entero. A pesar de su postura pblica a favor de la resistencia, parece ser
que el presidente estaba ms que dispuesto a conceder el triunfo a Franco a cambio de
su firme promesa de no tomar represalias.
Que Franco tena otra idea parece desprenderse de la promulgacin en Burgos de
la draconiana Ley de Responsabilidades Polticas, cuyo prembulo (que ocupaba
veinticuatro pginas del Boletn Oficial del Estado) dejaba claro que la ley no slo se
iba a aplicar a los numerosos delitos revolucionarios, sino tambin a cualquiera que
hubiese ostentado un puesto de responsabilidad poltica o de liderazgo entre la
izquierda, incluyendo los actos, pero tambin las omisiones graves. Se aplicara
con carcter retroactivo desde el primero de octubre de 1934 a cualquier persona
mayor de 14 aos que, desde entonces, hubiese atentado contra el orden pblico o se
hubiese opuesto al Movimiento Nacional, bien mediante actos concretos, bien
mediante pasividad grave. Como ha sealado Guillermo Cabanellas, segn esa ley
hubiese sido posible arrestar y procesar a media Espaa.
Casado, que desde mediados de febrero vena actuando como figura clave en la
trama anticomunista, era un oficial de carrera que haba permanecido en el ejrcito
republicano, tomado parte en la instruccin y desarrollo del Ejrcito Popular y estado
al frente de dos cuerpos del ejrcito de Andaluca hasta que Negrn le nombr jefe de
la zona central en mayo de 1938. Los tericos de la conspiracin han sealado que el
nombramiento de Casado fue una hbil estratagema comunista para prepararle para
su ltima tarea, pero esta interpretacin resulta demasiado compleja, poco
convincente y hace de los comunistas unos clarividentes. Aunque Casado ya haba
criticado la desigual distribucin de las armas soviticas entre los distintos sectores
del Ejrcito Popular (unos comentarios que le costaron su primer mando), tambin
haba colaborado con los asesores de Mosc y los jefes militares comunistas, sin ser
nunca uno de ellos. Por lo tanto, es ms plausible que el Ejrcito Popular necesitase
de jefes competentes, profesionales y leales a la Repblica, ya que entre los
comunistas no pareca haber bastantes y, de hecho, Mundo Obrero celebr su
nombramiento.
Segn los mencionados tericos, el detonante de la revuelta anticomunista fue un
inteligente y provocativo plan para entregar a los oficiales comunistas todos los
mandos importantes de los que no dispusieran hasta ese momento. Negrn tomaba en
consideracin el nombramiento de ms comunistas para que controlasen los restos del
Ejrcito Popular, pero esto nada tena de provocacin, sino que era el mejor modo de
garantizar la continuidad de la resistencia militar y, en realidad, slo se realizaron
unos cuantos cambios importantes. Era bien conocido que Casado era, hasta cierto
punto, un desafecto, lo que pone de relieve la debilidad del Gobierno en un momento

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en que su presidente pensaba que haba que proceder con cautela y, el 25 de febrero,
en lugar de sustituirlo, Casado fue ascendido a general. Negrn haba entrado en una
fase de depresin que todava le lastraba ms y, tras regresar a mediados de febrero a
la zona centro, comenz a asegurar la situacin, introduciendo una serie de cambios
que se publicaron en el Diario Oficial del Ministerio de Defensa Nacional el 3 de
marzo. Dos das ms tarde, Casado, desobedeciendo rdenes, se neg a presentarse
en el nuevo cuartel general del sureste. El presidente haba decidido nuevos
nombramientos para el ejrcito, que deban publicarse en la Gaceta de la Repblica
(que de hecho se haba suprimido y no se distribua) al da siguiente, pero eran de
alcance limitado y no implicaban ninguna toma comunista del poder, aunque despus
se le acusara de ello. Sin embargo, a esas alturas, la confianza de Negrn en los
comunistas era tan completa que colocaba ms y ms poder en sus manos.
En esos momentos, la situacin era desesperada, no slo desde el punto de vista
militar, sino tambin en cuanto a los suministros. Durante el ao anterior la zona
republicana haba vivido en condiciones de escasez y pronto se encontrara
bordeando la hambruna. As las cosas, Togliatti envi un telegrama a Mosc
preguntando si los comunistas deberan responder a una posible rebelin contra
Negrn imponiendo una dictadura de resistencia total. Ese mismo da haba estallado
una revuelta de republicanos pronacionales y quintacolumnistas falangistas en la base
naval de Cartagena y, al medioda, la flota desafecta, bajo jefes socialistas, haba
desertado y salido a escape hacia Argelia. Un poco despus de medianoche, Casado
anunci por radio desde Madrid la formacin de un Consejo de Defensa Nacional
multipartidista, presidido por el general Jos Miaja, al que Negrn estaba a punto de
aliviar del peso del mando. Por lo que pareca, Miaja ya no era comunista, sino, como
siempre, un oportunista.
Segn el Consejo, con la reciente dimisin del presidente Azaa y de varios otros
oficiales republicanos, as como con la desaparicin de las Cortes, el Gobierno
Negrn haba perdido toda su legitimidad. En tal situacin de emergencia, algunos
jefes del ejrcito haban asumido el poder junto a una coalicin multipartidista,
poniendo fin al influjo comunista e intentando hacer lo mismo con la guerra. Aunque
no haba ningn golpe comunista en el horizonte (ni se les acus de estarlo
preparando), se declar al Gobierno bajo influencia sovitica y un obstculo para la
independencia y el bienestar de Espaa.
Durante la mayor parte del da siguiente, Negrn intent negociar con la Junta
para evitar las represalias y ofrecer algn tipo de frente comn, llegando incluso a dar
el traspaso del poder al Consejo. La Junta se neg a tener ningn tipo de trato con el
presidente, as que, la noche del 6, ste y la mayora de los dirigentes del PCE
abandonaron el pas en avin, sin intentar resistirse siquiera. Las unidades comunistas
leales a Negrn se quedaron sin rdenes, pero tres de los cuatro cuerpos de la regin

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de Madrid estaban al mando de aqullos, por lo que los jefes comunistas decidieron
hacer frente al nuevo Consejo. As comenz una semana de luchas en la capital
durante la cual las fuerzas comunistas prcticamente arrasaron el cuartel general del
Consejo. Dos mil personas perdieron la vida en la ltima gran oleada de bajas de la
Guerra Civil y, al final, la cuestin se decidi con el envo de refuerzos desde
Guadalajara, al mando del cenetista Cipriano Mera, y, sobre todo, cuando los jefes
comunistas se dieron cuenta de que no podan contar con el respaldo del resto de la
zona republicana. Durante los siguientes das rein la confusin, pero un buen
nmero de oficiales comunistas se avinieron a aceptar al Consejo, cuya autoridad
qued establecida el 13 de marzo. Siete das despus, y de manera oficial, se suprimi
la estrella roja sovitica como insignia del ejrcito republicano.
Una vez ms, la situacin internacional estaba cambiando. El 15 de marzo, Hitler
haba conseguido destruir Checoslovaquia, pero, al contrario de lo que predecan los
comunistas, esto no report ningn beneficio a la Repblica; tan slo sirvi para que
Londres y Pars se aproximaran a Franco e intentaran obtener garantas de su
neutralidad en caso de guerra. De todas formas, el Consejo haba rechazado la
estrategia de Negrn de intentar extender el conflicto espaol hasta convertirlo en uno
a nivel internacional por lo peligroso y destructivo que resultara para Espaa.
Cualquier intento de negociar con Franco fue intil. El general no quera hacer
ms concesiones que permitir la salida del pas a los restantes lderes republicanos y
todos, salvo el noble Besteiro, lo hicieron. Cuando el 26 de marzo comenz la
ofensiva de la Victoria, los soldados republicanos abandonaron sus posiciones y, al
da siguiente, el Consejo orden el fin de la resistencia. El 1 de abril, Franco pudo
anunciar que la guerra haba terminado.
La Guerra Civil finaliz como haba empezado, con una gran parte del ejrcito
republicano rebelndose contra su Gobierno, al que acusaban de estar bajo el dominio
del comunismo, algo que, en 1939, era hasta cierto punto correcto. La sublevacin de
1936 haba sido preventiva, concebida para tomar las riendas del Estado republicano
antes de que pudieran hacerlo los revolucionarios. Tambin la de Casado tuvo algn
elemento preventivo, pues se consideraba que la resistencia continuada slo
incrementara el poder de los comunistas; quiz pudo ser as. La primera rebelin
hizo estallar la Guerra Civil, la segunda le puso fin. El asesinato de Calvo Sotelo y la
respuesta que el Gobierno le dio fueron los catalizadores que hicieron poderosa a la
sublevacin de 1936, pero la de Casado, al contrario de lo que sostiene el mito, no fue
producto de ninguna provocacin especfica, slo de las ineludibles circunstancias de
aquellos momentos.
Las encarnizadas luchas en el seno de la zona republicana reflejaron el carcter
contradictorio de una alianza izquierdista que se las arregl para sobrevivir hasta
marzo de 1939 y estaban relacionadas con la obsesin comunista por el poder central

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y la continuacin de la guerra. stos, en su pulso para extender su poder, precipitaron
los hechos de Barcelona, mientras que la determinacin por acabar con su poder
provoc la rebelin de Madrid. En 1937, a pesar de la creciente influencia de los
comunistas, la izquierda revolucionaria decidi deponer las armas para continuar con
la lucha antifascista, pero, en 1939, los partidos no comunistas haban perdido toda
esperanza de poderla proseguir. Por motivos patriticos, polticos y morales se
quejaban de la casi hegemona comunista, pero, ante todo, la consideraban un
obstculo para la paz. Casi ningn partidario de Casado haba abandonado el
antifascismo, pero ya no vean el modo de continuar resistiendo y, en algunos casos,
su anticomunismo era igual de fuerte.

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32
AL FIN, STALIN ABANDON A LA REPBLICA?

L creciente resentimiento de los comunistas tambin llev a anarquistas,

E socialistas y republicanos de izquierda a pensar si a Stalin le importaba algo


la Repblica o slo los intereses soviticos. Pareca que stos queran
continuar la lucha hasta que no quedase un solo espaol en pie, pero su ayuda no
haca ms que menguar. Cuando el conflicto termin con la rebelin de los
republicanos en Madrid para destituir a Negrn y a los comunistas, algunos de
aqullos creyeron que semejante desenlace haba sido provocado por los sviets para
desencadenar una revuelta anticomunista a la que se considerara responsable de la
rendicin; as, el mito de su incombustible resistencia contra el fascismo quedara
intacto. Los antiguos republicanos han escrito libros enteros acerca de esta teora,
siendo el ltimo el de un lder ex comunista de ms de 90 aos que se public en
1998[112].
De hecho, los documentos soviticos prueban que Stalin nunca abandon a la
Repblica, aunque s redujo su ayuda a la misma. En ltima instancia, la guerra lleg
a ser una especie de apuro para Mosc, que, segn parece, habra preferido ponerle
fin en trminos moderados, incluso prescindiendo de la victoria comunista, pero no
encontraron la forma de hacerlo y Stalin se qued sin ninguna estrategia de salida.
El inters sovitico por el conflicto espaol fue mayor en sus primeros momentos,
o ms exactamente, entre septiembre de 1936 y agosto de 1937, cuando Stalin
realizaba un seguimiento diario de unos acontecimientos a los que prestaba una gran
atencin personal. Durante ese ao, la poltica sovitica dio una considerable
prioridad a la guerra, pero la situacin se complic en el verano de 1937 y las
actividades soviticas empezaron a disminuir, aunque su poltica bsica con respecto
a Espaa sigui siendo la misma.
En 1937 se produjeron dos hechos fundamentales. El primero fue la guerra chino-
japonesa, a la que sigui, casi de inmediato, una ofensiva talo-franquista en el
Mediterrneo. Desde la invasin japonesa de Manchuria, el Gobierno sovitico estaba
muy preocupado por la posibilidad de tener que lidiar en dos frentes a la vez: el
europeo y el asitico. A pesar de la larga guerra civil que se vena librando en China
entre el Gobierno de Chiang Kaichek y los comunistas (en la cual se haba llegado a
una tregua inestable), la invasin japonesa a gran escala de julio de 1937 atrajo la
urgente atencin de Stalin, que no tard en empezar a enviar al Gobierno chino la
ayuda militar y el personal especializado que antes haba suministrado a Espaa,

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causando a sta un claro perjuicio.
El segundo hecho fue el creciente poder y agresividad de las pequeas fuerzas
navales franquistas que haban entrado en el Mediterrneo y, en agosto de 1937,
contaban con la colaboracin no declarada de los submarinos italianos para atacar los
cargamentos destinados a la Repblica. Stalin no vio otra alternativa que cerrar la ruta
que parta de Odessa y de otros puertos del mar Negro y enviar su ayuda desde los
puertos norteos de Leningrado y Murmansk hasta Francia donde, a pesar de su
poltica de non-intervention relche, la haran pasar a travs de los Pirineos en una
ruta mucho ms lenta, costosa y complicada.
Debido a ello no se pudo mantener el grado de apoyo, relativamente alto, que la
Repblica recibiera en 1937. Segn fuentes oficiales soviticas, a Espaa llegaron 52
cargamentos de armas entre septiembre de 1936 y el mismo mes de 1937, pero slo
13 en 1938 y 3 en enero de 1939. En otoo de 1937, Espaa ya no era una prioridad
para Stalin como lo haba sido el ao anterior, aunque eso no significa que
pretendiera abandonarla. Todava estaba interesado en cmo aumentar el poder
poltico del PCE, pero crea que la Repblica debera organizarse de forma ms
eficiente, haciendo un mejor uso de sus recursos. Adems, era consciente de los
rumores que corran por la zona republicana acerca de que los sviets tenan sus
propios motivos para querer que la guerra continuase (lo que muy bien puede ser
cierto), o que el descenso en los suministros se deba a que aqullos estaban pensando
en retirarse, dejando a los republicanos a merced de Franco.
La intervencin sovitica nunca fue otra cosa que una sola carta en un juego muy
complejo. En mayo de 1937, el ministro de Asuntos Exteriores, Maxim Litvinov,
haba dicho al embajador britnico en Mosc que la Unin Sovitica podra llegar a
aceptar la existencia de un estado fascista en Madrid siempre que no se convirtiese en
un satlite ni de Alemania ni de Italia. Conforme se complicaba la situacin
internacional, la poltica sovitica en Espaa cambi y en lugar de luchar por la
victoria izquierdista pas a promover una resistencia continuada que mantendra sus
intereses en la Pennsula y animara a Francia y al Reino Unido a prestar la asistencia
que Stalin esperaba, pero, incluso si no fuera as, podra enfocar los esfuerzos del Eje
en Espaa, desalentando sus avances en Europa Central y del Este o, en ltimo
trmino, podra servir de elemento de negociacin. Esta ltima opcin tambin era
importante, dado que, entre los mltiples cabos de la poltica sovitica, siempre se
mantuvo abierta la posibilidad de un acercamiento con Alemania, tal y como el
propio Litvinov expres al corresponsal del peridico francs Le Temps el da de
Navidad de 1937.
En el verano de 1938, con la intensificacin del conflicto en el Lejano Oriente y
la amenaza de otro en Centroeuropa, Stalin empez a buscar una estrategia para salir
de Espaa, la cual podra incluir algn tipo de negociacin. El 17 de junio, el

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relevante periodista Ilia Ehrenburg public un artculo en Izvestia en el que, por
primera vez, se mencionaba lo baja que era la moral de las tropas y los civiles
republicanos y calificaba a los falangistas de patriotas espaoles del otro bando. El
conde Von der Schulenburg, embajador alemn en Mosc, inform de que Ehrenburg
da a entender que su actitud puede llegar a ser significativa para el futuro desarrollo
poltico de Espaa []. En las ltimas semanas, la prensa sovitica ha informado en
sucesivas ocasiones de la insubordinacin de los falangistas, explicando esta rebelin
contra Franco sobre todo por el creciente odio hacia los extranjeros. A partir de estos
artculos de prensa, uno tiene la impresin de que los soviticos creen posible un
entendimiento entre los falangistas y parte del bando rojo espaol[113].
Ms o menos al mismo tiempo, Litvinov inform al encargado de negocios
francs de que su pas estaba preparado para retirarse de Espaa aplicando la frmula
Espaa para los espaoles, siempre que los dems poderes hiciesen lo mismo y se
pudiese alcanzar un acuerdo razonable entre los dos Gobiernos en guerra. El 23 de
junio pronunci un discurso en el que destac que eran los intereses britnicos y
franceses (no los de la Unin Sovitica) los que Alemania e Italia estaban
amenazando en suelo espaol.
A su vez, el embajador alemn envi un informe a Berln segn el cual el
Gobierno sovitico estaba preparando a su pueblo (alimentado con grandes dosis de
propaganda acerca de lo decididos que estaban los republicanos a alcanzar la victoria)
para afrontar el fracaso de stos y la retirada sovitica. A todo ello sigui un acuerdo
entre caballeros con la Alemania nazi en virtud del cual la prensa de ambos pases
dejara de atacar a sus respectivos jefes de Estado.
El 5 de julio, Schulenburg remiti otro informe en el que afirmaba que el
embajador francs le haba comunicado en una conversacin reciente que, segn
Litvinov, Stalin slo haba intervenido en la guerra de Espaa a instancias de los
partidos comunistas extranjeros, sobre todo del francs y principalmente, por temor
a una desbandada de los comunistas extranjeros. El Politbur haba dado su
aprobacin guiado ms por consideraciones de ideologa y sentimientos, pero la
actitud de Litvinov siempre haba sido ms circunspecta. Ahora, el ministro de
Asuntos Exteriores sovitico crea que era mejor abandonar la arriesgada empresa
espaola antes de que las prdidas fuesen mayores. Bajo ciertas condiciones, y sobre
todo en el caso de LEspagne pour les espagnols, Litvinov pareca ms que dispuesto
a aceptar un acuerdo entre los combatientes[114]. An ms, el embajador francs
opinaba que era muy posible que el ministro sovitico lograra convencer al resto de
su Gobierno.
Palmiro Togliatti, principal asesor de la Komintern en Espaa, fue llamado a
Mosc, donde, entre el 16 y el 20 de agosto, tuvo lugar el ltimo de los debates de
alto nivel acerca de la situacin espaola, en el que se decidi que, por el momento,

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la guerra sin cuartel deba continuar, aunque el PCE tena que superar su
identificacin como el partido de la guerra.
Los cambios en la situacin internacional permitiran presionar para poner fin a la
ayuda que alemanes e italianos estaban prestando a Franco, pero los gestos
conciliatorios tambin seran de ayuda; las Brigadas Internacionales, por ejemplo, ya
no resultaban tiles y, en 1938, estaban declinando. Casi no se incorporaban nuevos
voluntarios, se haban producido motines y deserciones en sus filas y el rendimiento
de los brigadistas apenas igualaba a la utilidad poltica que, segn los sviets,
reportaba su presencia. La iniciativa de retirarlas parti de Negrn y, el 27 de agosto,
los lderes de la Komintern en Mosc decidieron enviarlas de vuelta a casa.
Idnticas razones (parece ser, siguiendo instrucciones de Stalin) estaban detrs del
nico indicio de una estrategia de salida por parte de los jefes de la Komintern. La
resolucin que adoptaron el 3 de septiembre inclua la habitual exigencia de
resistencia a toda costa, pero tambin pretenda aprovechar los rpidos cambios en la
situacin internacional que pronto limitaran la libertad de accin de Alemania e
Italia. Por primera y nica vez durante la guerra, los lderes de la Internacional
Comunista propusieron un acuerdo leal entre patriotas espaoles hecho posible a
condicin de que las tropas de ocupacin extranjera sean expulsadas de Espaa[115].
Como han sealado Elorza y Bizcarrondo, semejante acuerdo ni impondra ni salvara
la democracia republicana de nuevo cuo porque dara como resultado un cierto
compromiso de paz al precio de sacar a la Unin Sovitica de la guerra en unos
trminos atractivos tanto para el Reino Unido como para Francia y, a su vez, tambin
podra presentarse como un xito de los soviticos y comunistas que haban liberado
a Espaa de la dominacin extranjera (algo que siempre haba estado presente en su
propaganda). De esta manera, la poltica sovitica habra obtenido una victoria en el
sentido de garantizar al pas su libertad y su independencia. La cpula sovitica
estaba, al menos de momento, dispuesta a hacer concesiones siempre que stas no
acabasen beneficiando a Alemania. Oficialmente, la Komintern segua respaldando
una Repblica, pero, poco despus, Litvinov compareci ante la Sociedad de
Naciones para proponer la retirada de los combatientes extranjeros de ambos bandos.
Casi todos los brigadistas internacionales abandonaron Espaa en octubre (slo se
quedaron unos cientos) y Mussolini retir a 10.000 de sus soldados. Sin embargo, los
cruciales acontecimientos que tuvieron lugar en la ltima semana de septiembre y que
concluyeron con la capitulacin anglo-francesa en Mnich provocaron que estas
propuestas no tuvieran ningn influjo sobre los dictadores del Eje. En octubre, Franco
y Hitler firmaron un nuevo acuerdo. Mientras, el Gobierno sovitico se vea cada vez
ms aislado, con sus polticas espaola y europea hechas aicos.
La presencia militar sovitica en Espaa segua disminuyendo. En un momento
dado pudo llegar a haber ms de 1.000 hombres, pero el 23 de octubre slo quedaban

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250 y el 4 de enero 218; una reduccin considerable que todava no significaba su
total desaparicin. No existen indicios de que cuando la estrategia de septiembre de
la Komintern demostr ser imposible, Stalin buscase otra va de escape. La
participacin sovitica se reducira, pero no hasta el punto de desvanecerse, porque,
desde su punto de vista, era importante no rendirse. En Europa Occidental la
combinacin de una base fuerte y una resistencia continua todava poda tener alguna
utilidad poltica o estratgica. Dimitrov, el jefe de la Komintern, haba anunciado
pblicamente en varias ocasiones que la principal responsabilidad de sus miembros
era contribuir a la defensa de la Unin Sovitica. El PCE se encargara de que la
Repblica siguiera combatiendo.
Sin embargo, durante la batalla del Ebro los envos de armas haban menguado
mucho, y desde agosto de 1938 no se haban recibido ms. Incluso antes de que
finalizase la batalla, Negrn haba decidido esforzarse por reabrir las lneas de
abastecimiento soviticas. El 11 de noviembre envi una carta personal a Stalin por
mediacin del jefe de la fuerza area republicana, el general comunista Ignacio
Hidalgo de Cisneros. En sus dieciocho hojas, el presidente intentaba explicar los
logros militares y polticos en trminos que a los sviets les resultaran interesantes, e
inclua una peticin de cooperacin mutua y futura entre la Repblica victoriosa y la
Unin Sovitica. En un lenguaje ms propio de Esopo, dejaba entrever que saba que
el semipluralismo imperante en la zona republicana era inadecuado segn el punto de
vista sovitico, por lo que se esforzara por imponer un control ms estricto en cuanto
le fuera posible, y afirmaba que un nuevo envio masivo de armamento llevara a un
revitalizado Ejrcito Popular al triunfo. La Repblica seguira siendo entonces un
firme colaborador poltico y militar de la Unin Sovitica. En este escenario de color
de rosa, la recuperacin tras la guerra sera tarea fcil.

Nos encontraremos al final ms fuertes que antes. Borrados muchos


obstculos tradicionales, gentes de energa y autoridad que ha forjado la
guerra; un ejrcito potente y las posibilidades industriales de nuestros
arsenales nos permitirn no slo crear una Marina mercante y de guerra de
consideracin, sino proveer de ella a otros pases.[116]

Puede que Negrn incluyera estas extravagantes afirmaciones acerca de la futura


marina republicana porque saba que Stalin estaba buscando ayuda extranjera para
desarrollar su bolshoi flot (la gran flota), un proyecto que, en aquel entonces,
escapaba a las posibilidades econmicas y tecnolgicas del pas.
Hidalgo sali para Mosc y all lleg antes de que acabase el mes. Negrn
solicitaba un gran envo de armas: 250 aviones de combate, otros tantos tanques, 650
piezas de artillera y 4.000 ametralladoras, entre otras cosas. Es dudoso que el

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dictador quedara muy impresionado con la forma en que el presidente presuma del
futuro poder militar y naval de la Repblica, pero no tena alternativas a su poltica en
Espaa. Tras un breve retraso, Stalin dio su visto bueno y accedi a satisfacer al
menos algunas de las peticiones. El agosto anterior, el Gobierno sovitico haba
informado a los representantes republicanos de que ya slo quedaba una tonelada y
media de oro, por lo que su crdito se ampliaba en otros sesenta millones de dlares.
Para este nuevo envo se concedi una tercera lnea de crdito en diciembre, por un
importe de ciento tres millones de dlares, una gran suma de dinero en aquella poca.
En las memorias e historiografa de la Guerra Civil este envo final de armamento
ha sido motivo de controversia, porque fueron los republicanos no comunistas
quienes dieron cuerpo a la tesis del abandono. Segn stos, el envo no fue ms que
un gesto propagandstico y es probable que ni llegara a salir de la Unin Sovitica.
Sin embargo, los datos hispano-soviticos contradicen esa tesis. Los registros
soviticos indican que el envo se prepar en diciembre e inclua 15 torpederos, 134
aviones de combate, 40 tanques, 359 piezas de artillera, tres mil ametralladoras,
40.000 rifles y mucha municin. Parte del mismo arrib a Catalua en enero de 1939,
antes de la cada de las defensas republicanas, pero, segn parece, el resto lleg
demasiado tarde y no se pudo utilizar en la defensa de la regin. Las fuerzas de
Franco capturaron parte del material, todava intacto, y el resto sigui en trnsito por
territorio francs.
Incluso cuando cay Catalua (para muchos el toque de difuntos para la
Repblica), la poltica sovitica sigui inalterable. Sin estrategia de salida, Stalin dio
rdenes de continuar resistiendo a toda costa porque crea que la lucha contra el
fascismo en Espaa limitara su avance en otros lugares. No obstante, la Unin
Sovitica no contribuy a esa tenaz resistencia con el resto del material blico que
tena que enviar, pues tema que acabase en manos de Franco, como ya haba
sucedido antes. El 16 de febrero de 1939 se cancel cualquier movimiento del
material en trnsito por Francia; el mayor inters era recuperar esas armas y
devolverlas a su punto de origen. Enviar material a la zona republicana requera un
doble sistema de transporte: por ferrocarril a travs de Francia y por barco desde un
puerto del sur de este pas hasta Espaa, navegando por un Mediterrneo cada vez
ms controlado por las fuerzas franquistas. El transporte era demasiado azaroso y la
futura resistencia, incierta. Slo en este sentido abandon la Unin Sovitica a la
Repblica, pero, tres semanas ms tarde, Stalin estaba de nuevo dispuesto a enviar
armamento a Espaa si se encontraba un modo de transporte adecuado.
As, el santo y sea sovitico sigui siendo resistir hasta el final. Todos los
intentos soviticos por acercarse a la Alemania nazi haban fracasado y Stalin ya no
tena alternativas a su poltica. Aunque ya no estuviera dispuesto a invertir mucho
ms en Espaa, s lo estaba a enviar ms personal militar. El 7 de febrero lleg otro

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contingente, formado por siete asesores e instructores, doce especialistas en artillera,
dos marinos y otras cuatro personas no identificadas. A cambio, un grupo todava ms
numeroso abandon el pas veinte das ms tarde y con l dos de los principales
asesores soviticos.
Durante las semanas finales, la confianza de Negrn en el PCE y en los jefes
militares comunistas creci sin cesar, lo que explica sus ascensos, el ltimo de los
cuales tuvo lugar el 3 de marzo. Los tericos del abandono afirman que se trat de
una provocacin cuidadosamente tramada para forzar a los republicanos no
comunistas a sublevarse y poderles luego culpar de la rendicin; sin embargo, no
existen pruebas de ello y s datos significativos que lo contradicen.
Durante la semana anterior a la rebelin del coronel Casado, los principales
asesores, tanto de la Komintern como del Gobierno sovitico, no estaban preparando
su marcha, como afirman los mencionados tericos, sino discutiendo la forma en que
habra de intensificarse la resistencia. A Togliatti y a sus camaradas les preocupaba
mucho el peligro de un levantamiento anticomunista; por eso, a finales de febrero,
haban enviado un telegrama a Mosc preguntando si ya haba llegado la hora para
que el PCE pudiera tomar a travs de medidas de fuerza todas las palancas del poder
y la direccin de la guerra[117], lo que habra significado una dictadura comunista de
facto aun a pesar de que los propios comunistas quiz eran conscientes de que
carecan de la fuerza necesaria para imponerla. La respuesta de Mosc se hizo
esperar. El 4 de marzo volvieron a plantear la pregunta y esta vez Stalin les respondi
al da siguiente, horas antes de que Casado se rebelase. Stalin estableci las
condiciones para un nuevo envo de armas, siempre que el Gobierno continuase
resistiendo y se encontrase una forma segura de transporte a travs de Francia. Su
telegrama vetaba la posibilidad de formar una dictadura comunista, porque los jefes
de la Komintern se dieron cuenta de que no slo no tendra xito, sino que minara su
estrategia. En vez de ello, se alentaba la formacin de un nuevo gobierno de defensa
nacional de todos los partidos dispuestos a resistir.
Est claro que no hubo provocacin porque la estrategia sovitica era justo lo
contrario y tampoco el primer anuncio de Casado hizo referencia a ningn golpe
comunista. Veinticuatro horas ms tarde, Negrn abandon el pas en avin,
acompaado por la mayora de los dirigentes del PCE, sin esperar siquiera a recibir la
aprobacin de Mosc. Tampoco haba suficientes aviones para transportar a todos los
asesores soviticos, pero, finalmente, su embajada en Pars les envi uno. Togliatti se
qued en Valencia hasta el 24 de marzo, disocindose de la huida del Gobierno
Negrn, la cual, segn inform a Mosc, haba sido un trgico error, e incluso lleg
a decir que sospechaba de la complicidad del presidente con Casado.
Cuando los lderes del Partido Comunista y los asesores de la Komintern
volvieron a Mosc, recibieron seales contrapuestas, algo nada infrecuente con

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Stalin. Dimitri Manuilski, jefe de la Comisin Ejecutiva de la Komintern, dijo a Jess
Hernndez que los comunistas espaoles haban manejado la situacin con astucia,
resistiendo hasta el mismo final, y dejando que Casado se hiciera responsable de la
capitulacin. Sin embargo, esto no era lo que Stalin pensaba, y as se lo dijo a
Dimitrov el 7 de abril: Los espaoles son intrpidos, valientes, pero gente
descuidada porque no haban sido capaces de luchar hasta la ltima trinchera y ese
fracaso deba servir de ejemplo para los dems comunistas[118]. En la autopsia oficial,
que tuvo lugar en la Secretara de la Komintern el 28 de julio, Stalin se r