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Le sexe de la proie

Reprsentations jivaro du lien de parent

Anne Christine Taylor

Lnent la classification
E PROPOS de cet article est de mettre en lumire les notions qui gouver-
1

et la reprsentation des relations de parent dans un


groupe de socits troitement apparentes, constitutives de lensemble dit
Jivaro. Cette ethnie regroupe aujourdhui environ quatre-vingt dix mille per-
sonnes rparties entre le sud-est de lquateur et le nord-est du Prou. Elle
comprend deux familles nettement diffrencies sur le plan de lorganisation
de la parent et sur le plan linguistique : les Candoa (Candoshi et Shapra) et
les Jivaro stricto sensu, incluant les Shuar, les Aguaruna, les Huambisa, les
Achuar et les Shiwiar.
Cest de ce dernier ensemble quil sagira ici. Prcisons au passage la question
a son importance que le champ dtudes ainsi dlimit dborde du cercle troit
de lhumanit telle que nous lentendons : du point de vue indigne, la classe des
shuar (ethnonyme lorigine du terme jivaro ), cest--dire des personnes ou
sujets virtuellement apparents, comprend un large ventail dentits non
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Cet article reprend, en le prolongeant et remaniant, un argument initialement prsent


dans le cadre dune brve contribution Wives, Pets and Affines : a Jivaroan Perspective on
Marriage un volume dhommage Peter Rivire (Oxford University Press, paratre). Je remer-
cie Philippe Descola et Eduardo Viveiros de Castro pour leur lecture attentive dune premire version
de ce texte.
1. Les donnes ethnographiques utilises proviennent denqutes menes auprs des Achuar par Philippe
Descola et moi-mme depuis 1976, compltes par des informations recueillies auprs dautres spcia-
listes des Jivaro au cours des vingt dernires annes. Les socits appartenant ce groupe ethnique ont
connu durant cette priode des transformations marques, mais celles-ci nont pas encore affect de
manire notoire le type de reprsentations abord dans ce travail, ni mme le mode de vie qui y est dcrit.
Par ailleurs, il convient de prvenir le lecteur que nos analyses privilgieront surtout le point de vue mas-
culin sur les relations de parent, au dtriment des matriaux quaurait fournis une focalisation sur le
regard fminin. Ce choix se justifie dabord par le caractre dominant de la perspective masculine dans
la culture jivaro cest elle qui en dtermine la forme gnrale et accessoirement par des considrations
despace : rendre justice au jeu complexe entre les deux manires denvisager les relations de parent et
exig plusieurs dizaines de pages supplmentaires.

L H O M M E 154-155 / 2000, pp. 309 334


humaines, animaux, esprits ou plantes ; il ne faut donc pas stonner de les voir
figurer de plein droit dans le systme de parent ici analys 2.
310 Ltude de ce quil est convenu dappeler, dans la tradition structuraliste, un sys-
tme dattitudes vise, comme on le sait, dgager un pattern de styles normatifs
contrasts des interactions entre parents. Les reprsentations que se font les acteurs
de ces relations relvent du domaine des explananda plutt que des explanans, tant
entendu que les sujets nagissent pas en fonction de modles conscients qui reflte-
raient la structure de manire transparente pas plus quon ne mobilise consciem-
ment des rgles de grammaire lorsquon produit un nonc. Reste que les structures,
sauf si on leur accorde un statut transcendantal, ne sauraient exister et agir que
niches, tel un mcanisme de formatage, au cur de la subjectivit des acteurs. Or,
si la notion dhabitus dveloppe par Pierre Bourdieu (1972) peut rendre compte de
la manire dont une structure intriorise faonne des conduites, elle tend court-
circuiter lanalyse du rapport entre comportements et reprsentations. Celles-ci ren-
voient en effet des schmes sensibles qui, sans tre en tant que tels objets de
reprsentations explicites, organisent ces dernires en mme temps quils donnent
sens laction ; ils relvent donc dun ordre de mdiations intermdiaire entre, dune
part, la structure muette qui rgit sous forme dhabitus les rapports au monde du
corps culturellement model et, dautre part, lensemble des reprsentations telles
quelles sexpriment, en fonction des contextes, dans lventail des genres expressifs.
Cest ce territoire-l quil sagit dexplorer, ft-ce de manire encore incertaine ; par-
tant, mon objectif est de cerner, dans le champ de la parent, quelques-uns de ces
dispositifs qui structurent lintentionnalit des hommes et des femmes jivaro. Or,
pour qui sintresse aux prmisses partir desquelles sengendrent la fois les repr-
sentations conscientes et les attitudes, la culture jivaro offre un matriau de choix,
celui de ces noncs (ou discours) du cur appels anent. Le terme dsigne un
vaste rpertoire dinvocations, chantes mentalement ou excutes sur un instru-
ment de musique plutt que dites, censes agir distance sur les dispositions dau-
trui lgard de lnonciateur, en veillant chez leur destinataire des sentiments tels
que la compassion, le dsir, un lan de tendresse, un transport deffroi ou une dou-
loureuse nostalgie. Derrire une faade austre de manires dinteragir caractrises
par lconomie de parole, la distance des corps et la raideur des attitudes, lunivers
social jivaro vibre en permanence de ces appels muets, adresss toutes sortes de
sujets humains ou non humains. Ce type dnonc performatif, rituellement trans-
mis en ligne unisexue, constitue donc une voie daccs privilgie aux reprsenta-
tions indignes de ces modes de relations intersubjectives que sont les affects 3.

2. Je renvoie, pour le dveloppement de cette question, aux travaux de Philippe Descola (1986, 1993,
1996) ; cet article, parmi bien dautres, doit beaucoup la rflexion quil mne sur le statut de la notion
de nature et ses rapports lanthropologie. Outre linfluence vidente de Claude Lvi-Strauss, et celle des
auteurs nommment cits dans le corps du texte, le lecteur reconnatra celle de Marilyn Strathern, pour
son analyse des rapports entre les sexes (1988), et celle de Franoise Hritier (1981, 1996), pour son la-
boration des principes partir desquels se construit tout systme de parent.
3. Sur la question des anent (dits anen en aguaruna, kachokia en candoshi), cf. Taylor 1983, Brown
1985, Descola 1993 : 96-97, Surralls 1998 : 370-388. Prcisons au passage que tous les termes verna-
culaires cits proviennent du dialecte achuar de la langue jivaro.

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Avant dentrer dans le vif du sujet, rappelons les traits gnraux du systme de
parent commun au sous-ensemble jivaro proprement dit. Il se caractrise par
une terminologie de rfrence gocentre classiquement dravidienne, opposant 311
dans les trois niveaux gnalogiques mdians deux et seulement deux classes de
parents, les consanguins et les affins, assortie une norme de mariage enjoignant
dpouser un enfant dalli de pre, soit un cousin germain crois patri-bilatral
(ou bien, dans le cas des Aguaruna, un cousin issu de cousins germains croiss),
lchange de surs tant partout fortement valoris et trs frquemment prati-
qu. La polygynie est gnralise (les hommes minents se distinguant par une
hyper-polygynie) et elle est idalement sororale, de sorte que des groupes de
frres vivants partagent rarement le mme rseau dallis effectifs 4 . Couple avec
une norme duxorilocalit prolonge, cette inflexion du mariage aboutit, lin-
verse du modle candoshi fond sur un redoublement synchronique massif des
unions, la dispersion initiale des agnats (cf. Surralls, dans ce numro).
Lalliance seffectue ordinairement au sein dun groupe local dispers, unit la
fois territoriale, matrimoniale et politique quil est convenu dappeler un nexus
endogame. Ces nexus sont de dimension variable en fonction des sous-groupes :
chez les Achuar, ils regroupent en moyenne une dizaine de maisonnes, soit cent
cent cinquante personnes, tandis que chez les Aguaruna les groupes locaux peu-
vent inclure trois cents cinq cents personnes, voire davantage. En labsence de
tout principe dunifiliation, cest lalliance et donc sa transmission qui consti-
tuent la fois lossature et le principe de continuit des aires politico-matrimo-
niales5, lesquelles forment par consquent un enchevtrement de parentles
(kindreds) qui se chevauchent sans tre jamais identiques, notamment dans leurs
ramifications vers dautres nexus, tant entendu quenviron 30 % des unions se
concluent avec des personnes issues dautres groupes locaux. Ces liens dalliance
exogames nempchent en rien, bien au contraire, un tat de vendetta endmique
entre nexus dbouchant sur des raids meurtriers assortis de rapts de femmes avec
leurs enfants. Ce type de feuding, encore trs vivace, soppose toutefois nettement
la guerre intertribale (mais endo-ethnique), contexte de cette chasse aux visages,
aujourdhui abandonne, qui a fait la notorit des Jivaro.
Tant pour les Jivaro eux-mmes quau regard de la thorie de lalliance, la cl de
vote de cette architecture sociale est la relation entre beaux-frres : cest elle
quvoque lnonc indigne de la norme matrimoniale, et cest elle qui est le
point dancrage de la relation dalliance. Lien trs intime lorsquil sinstaure le
seul qui autorise un contact physique en public entre adultes ainsi que lexpression
de moqueries et de familiarits volontiers grillardes , le rapport entre beaux-
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frres volue avec le temps vers un formalisme labor, la camaraderie ostentatoire

4. La coutume veut en effet quun homme se remarie avec les pouses dun frre dcd. Dans ce cas, il
parvient videmment cumuler plusieurs rseaux daffinit effective ; cest mme l tout lenjeu du lvi-
rat tel quil se pratique chez les Jivaro.
5. Cest Joanna Overing-Kaplan (1975) que lon doit la premire dlocalisation en Amrique du
modle dumontien du systme dravidien, ainsi que la premire dmonstration de sa capacit oprer en
milieu indiffrenci comme le structurer.

Parent et prdation jivaro


des dbuts cdant le pas aux conciliabules stratgiques et aux ngociations tac-
tiques de rgle entre guerriers associs. Ces interactions sont corsetes par une ti-
312 quette pointilleuse codifiant aussi bien les formes dchange linguistique que les
attitudes et la proximit corporelles. Cest que ce compagnon-affin plus fraternel
que nature, qui lon a donn sa sur et de qui, idalement, on a reu une pouse,
cet alli sans lequel il est impossible de faire la guerre, davoir une descendance,
bref de devenir un Jivaro, reste malgr sa proximit en termes de rsidence, mal-
gr sa consanguinisation partielle en termes dappellation (Taylor 1983), ce quil
est par dfinition en tant quaffin, soit un ennemi rapproch. Cest bien pourquoi
il est le partenaire privilgi des grands dialogues crmoniels jivaro dits aujmatin,
spectaculaires affrontements discursifs o chacun tente, par la vhmence du dis-
cours, la virulence du regard mani comme une arme, lintensit du corps puis-
samment camp face ladversaire, de manifester sa force au dtriment de lautre
(Gnerre 1986 ; Urban 1986 ; Descola 1993 : 189-195 ; Surralls 1998 : 214-
225) ; cest pourquoi, aussi, il figure toujours par prtrition, dans les rituels pra-
lables une expdition guerrire, lennemi rel quon sapprte attaquer (Descola
1993 : 422-424 ; Taylor 1994 ; Surrals 1998 : 312-317). Cette assimilation des
beaux-frres aux ennemis est du reste monnaie courante en Amazonie, voire dans
toute lAmrique indigne (e.g., Dsveaux 1997) : on la retrouve parfaitement
illustre dans nombre de cultures tupi (e.g., H. Clastres 1972 ; Viveiros de Castro
1992 ; Fausto 1997), mais aussi chez les Yanomami (Albert 1985), les anciens
Mapuche (Boccara 1998) ou les gens du Chaco (P. Clastres 1977). Elle sexplique
par cette idologie omniprsente de la prdation qua su brillamment thoriser
Eduardo Viveiros de Castro (1992, 1993, 1996), et qui fait de la captation de
valeurs poses comme extrieures au corps social la condition de sa perptuation.
Comme la montr cet auteur, la vectorisation du tissu social par leffet dun ple
dfini comme adversaire vital imprime la structure diamtrale caractristique
dun systme dravidien une forme concentrique telle que les allis rels ou effec-
tifs sont bien proches de basculer dans la consanguinit, tandis que les affins
potentiels (par exemple, les cousins croiss masculins avant le mariage) sont forte-
ment aimants par une affinit purement virtuelle 6 qui exclut toute possibilit de
rciprocit ou dactualisation, signe dune dette de guerre impossible solder qui
rend chacun des partenaires jamais dpendants lun de lautre (Viveiros de
Castro & Fausto 1993).

Chez les Jivaro, illustration exemplaire de la prgnance de cet horizon canni-


bale, la tension prdatrice ne dtermine pas seulement lorganisation du champ
social, elle est (ncessairement, pourrait-on insister) constitutive de la subjectivit

6. On notera que jai invers la formulation initialement retenue par Eduardo Viveiros de Castro,
laquelle faisait des ennemis des affins potentiels, tandis que les cousins croiss taient classs comme
affins virtuels. Ce choix de vocubulaire me paraissait source de confusions ; aussi, en accord avec lint-
ress, je propose de garder lexpression daffins potentiels pour qualifier les allis susceptibles de devenir
des parents effectifs, et dappeler les allis lointains mta-affins (do mta-affinit), sur le modle de
la notion de mta-germanit propose par Raymond Jamous (1991).

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masculine ; en effet, lidentit des hommes se fonde essentiellement sur lintro-
jection dune relation agonistique instable avec cet ennemi intime quest laffin,
relation mdiatise par le beau-frre, figure mtonymique de lAdversaire. Ainsi, 313
tout homme jivaro est structurellement duel ou moiti ennemi , dans la
mesure o la conscience quil se forge de son individualit senracine dans la
mmoire dune srie dexpriences rendues saillantes par un modelage culturel de
confrontation relle ou virtuelle avec des opposants. Le caractre relationnel de
ce noyau dividuel (Strathern 1988) du sujet jivaro, fond, dans le cas des
hommes, sur le rapport avec lennemi-affin (comme le souligne bien Surralls ici
mme), sous-tend du reste la rcurrence de figures clives ou scindes dans les
rituels de guerre jivaro, commencer par celle quincarne la tte rduite : le nom
de profil (misha) qui lui est parfois donn dans ce contexte renvoie prcis-
ment la bipartition du visage en fonction des deux chanes de relations et de
perspectives quelle articule par larte de son profil, de telle sorte quelle est
ennemi-affin dun ct, nourrisson-consanguin de lautre, homme dun ct et
femme de lautre, et ainsi de suite (Taylor 1994).

Sduite et adopte
La relation dalliance entre affins masculins est actualise et relance par ce
quelle englobe, savoir le mariage. Comme la plupart des groupes amazoniens,
les Jivaro naccordent gure dimportance linstauration dune relation conjugale.
Le mariage proprement dit (une fois termines les ngociations prliminaires, sou-
vent longues et conflictuelles, supposer quil sagisse dune union consentie et
non dun rapt) est peine marqu ou ritualis : sans autre forme de procs, le
gendre sinstalle dans la maisonne de son beau-pre et dort aux cts de son
pouse, par terre ou sur un lit plateforme mis leur disposition dans lespace
domestique (ekent) de la maison. Deux aspects du mariage jivaro retiennent pour-
tant lattention. Le premier est llment dantagonisme et de coercition inhrent
au processus : il est attendu que les parents de lpouse expriment une rticence
plus ou moins vive cder leur fille, et celle-ci, mme si elle na rien contre le
mariage propos, est cense se montrer farouche, rtive aux avances de son mari.
Chez les Candoshi, comme le dcrit Surralls, cette part dhostilit est encore plus
manifeste : l, le mariage prend la forme dun rapt stylis, o la jeune fille est sai-
sie brivement par les cheveux, signe quelle a t prise par son poux. Le mariage
jivaro, en bref, est model sur une relation de capture violente 7.
Autre trait singulier, le rle assign au frre clibataire de lpouse le plus
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proche par lge, appel en thorie passer les premires nuits couch entre les
deux jeunes maris. Cest ce garon qui est appari sa sur ds ladolescence,
dans le cadre dune relation qui est une sorte de prfiguration asexue et non
violente de la relation conjugale. Ainsi, lorsquun adolescent se voit dot dun lit
en propre dans la partie masculine de la maison (tankamash), lge de dix ou

7. Notion par ailleurs largement rpandue en Amazonie ; cf. Arhem 1981.

Parent et prdation jivaro


douze ans, lune de ses surs commencera soccuper de lui tout comme le
ferait une pouse : elle laccompagne la chasse, lui prpare des plats, lui sert de
314 la bire de manioc, prend soin de ses vtements. Rciproquement, son frre lui
confectionnera des paniers de portage et, sils ont lun et lautre lge requis, lui
ouvrira un abattis en fort. Or, cest ce mme frre qui, tant quil reste cliba-
taire, dveloppe les relations les plus intimes avec le mari de sa germaine, en
attendant den pouser son tour la sur. De fait, la relation conjugale est ses
dbuts largement domine par ce lien masculin trs fort dont le caractre
ludique et fraternel contraste fortement avec la relation souvent orageuse du
couple rcemment mari ; les jeunes pouses inclinent en effet la bouderie et
la dsobissance, dans les limites permises par une socit o la domination
masculine est fortement et parfois vigoureusement affirme. Les raisons de ce
comportement sont volontiers explicites par les informateurs masculins : cest
que les femmes sont par nature rebelles aux relations sociales, et quelles doivent
sy initier, de gr ou de force. En mme temps, les femmes sont juges sexuelle-
ment rserves, voire rticentes, de sorte quelles doivent tre sduites et ama-
doues pour accepter des rapports sexuels. Ces considrations tendent justifier
deux types de conduites typiquement jivaro. Dune part, la pratique valorise
sinon courante chez des hommes adultes dpouser des fillettes trs jeunes 8 (en
dpit de la frustration quimplique ce type de mariage, puisque les poux nau-
ront de commerce sexuel qu la pubert de la jeune fille), afin de les habituer
eux ds leur plus jeune ge par une sorte dimprinting conjugal, de la mme
faon que les animaux sauvages doivent tre capturs trs jeunes si lon veut
russir leur domestication. Les Jivaro, comme tous les Amazoniens, sont en effet
trs ports sur les animaux familiers, ordinairement capturs lors de la chasse ;
les petits dune femelle abattue sont ainsi ramens et confis aux femmes de la
maisonne , qui les lvent 9. Le pygmalionisme matrimonial des Jivaro sap-
parente donc une forme dapprivoisement. Dautre part, le prestige li la
domestication russie dune femme rapte lors dune expdition guerrire,
exploit propre aux hommes dge mr, expriments dans le dosage prcis de
coercition et de sduction quimplique la transformation en pouse aimante et
docile dune femme adulte trangre .
Lassociation entre conjugalit et apprivoisement est galement frappant dans
les anent que les conjoints sadressent. Nombre de ces chants magiques voquent
en effet lidentification de lnonciateur un animal familier cherchant veiller
chez son matre des sentiments de compassion ou de tendresse enjoue. En voici

8. En gnral, les parents dune fillette nacceptent un tel mariage, toujours assorti duxorilocalit, que
lorsquils nont pas de fils rsidents dans la maisonne. Il sagit alors presque autant dadoption que de
mariage, tout comme dans la pratique, elle aussi valorise sinon frquente, dlever sous le mme toit
deux petits cousins destins spouser, en recueillant dans son foyer un enfant de sur. Dans ce cas de
figure, cest lpoux qui fait office la fois de frre et de mari pour la fillette concerne, dans le cadre
dune alliance dtache de la relation entre beaux-frres.
9. Tout est bon, ou presque, pour avoir un animal familier : des oiseaux (surtout des perroquets, des
tinamous et des toucans), des singes de tout poil, des petits rongeurs, des coatis, des pcaris, voire mais
avec un succs mitig des chiens sylvestres et des petits flins.

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un bref exemple : [tant] un petit marmouset / glissant le pardon entre
nous / pitoyable petite chose / [disant] kunchi kunchi je viens toi / ne me regarde
pas avec colre 10. Le recours cette image nest cependant pas limit aux 315
pouses : les hommes y font appel pour sadresser non seulement leurs femmes
mais aussi, loccasion, leurs beaux-frres. Significativement, dans ce cas de
figure le discours de lanimal familier cherchant le pardon sassortit dune
identification un animal franchement prdateur, sur le mode je suis un pauvre
aigle-harpie tout dtremp, digne de compassion... , etc. Relevons que ces invoca-
tions adoptent toujours le point de vue de lanimal et jamais celui du matre
ou protecteur , bien que cette position soit systmatiquement impute au des-
tinataire. De fait, les seuls anent o lnonciateur assume cette voix sont les
chants destins aux vrais pets sauvages11, adresss par les femmes en tant que tels
(i.e., tankuru mon animal apprivois ). Si les femmes sidentifient des ani-
maux apprivoiss quand elles veulent attendrir leur poux, elles peuvent aussi,
pour exprimer leur colre contre un mari brutal ou ngligent, se reprsenter dans
leur chant sous lapparence dun prdateur dangereux, flin, anaconda ou esprit
cannibale ; un homme en revanche nassume jamais cette position dnonciateur
vis--vis dune femme. Cependant, ni les chants dapprivoisement, ni les anent
de menace prdatrice fminins ne touchent au dsir. La sduction relve dun
tout autre registre. Les femmes lexpriment souvent en sassimilant une proie
hors datteinte, attribuant un dsir meurtrier au chasseur sous les traits duquel
elles dcrivent leur partenaire. Mais, loin de rpondre ce trope en traitant leur
pouse comme une proie, les hommes voquent leur puissance de sduction par
le biais dimages rsolument dissocies de la prdation, touchant une qualit de
lumire ou lclat dun plumage 12. En revanche, cest bien sous les traits dune
femme succombant au dsir que le chasseur rel dpeint le gibier dont il sap-
proche et auquel il destine ses anent gibier quil appelle pourtant invariable-
ment beau-frre (saeru, diminutif saichi).
Deux remarques dordre gnral sur ces noncs (ou discours) du cur . On
notera tout dabord la structure en chiasme qui gouverne lensemble de ce champ
dnoncs : les anent impliquant une assimilation un animal familier semblent
appeler en retour des chants dits en position de matre , mais ceux-ci sadres-
sent en fait dautres destinataires (en loccurrence muets), savoir les vrais ani-
maux ; dans dautres cas, les femmes se comparent du gibier, alors que leurs
maris sidentifient des oiseaux ou des soleils couchants, tandis que la rponse
du chasseur que sollicitent les chants de sduction fminins est rserve aux ani-
maux de proie quon sapprte abattre... Soulignons, en outre, qu une excep-
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10. Texte original assorti dune analyse ethnolinguistique, in Taylor & Chau 1983 : 104-105.
11. lexclusion des chiens et de la volaille domestique. Les chiens bnficient dune classe spcifique
danent, en accord avec leur statut ambigu dtres mi-chemin entre les humains vrais et les prdateurs.
Pour me limiter, je laisse de ct lexploration de cette position (partiellement traite in Descola 1986).
Quant aux poules, elles sont assimiles aux plantes cultives et reoivent donc le mme type danent que
le manioc. Cela sexplique, comme on le verra, par leur mode de reproduction.
12. Comme dans lextrait suivant : prenant vol comme le crpuscule / le soleil doit se coucher / [tu] penses
sans doute / mais cest moi / radieux je viens / irris de jaune je viens toi / regarde-moi avec ddain... ; la
phrase finale fait allusion au caractre hautement rotique de la rticence sexuelle attendue dune femme.

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tion prs sur laquelle je reviendrai, les destinataires danent sont toujours des
affins : une femme nadresse ce type de chant (par opposition dautres genres
316 discursifs, rituels ou profanes) qu son mari (ou son amant) et ses gendres,
jamais ses enfants ou ses parents, sauf lorsque ceux-ci viennent de mourir, et
cest alors pour leur dire justement quils ne sont plus enfants ou parents (Taylor
1993). Au reste, lidentification des morts des affins est trs frquente dans les
cosmologies amazoniennes, et les Jivaro ne font pas exception cet gard. En
mme temps, la femme sadresse ces destinataires allis comme sil sagissait de
consanguins : ainsi, dans ses anent conjugaux elle appelle son mari pre
(aparu, diminutif apachiru), de mme quelle appelle son gendre uchiru fils .
Paralllement, un homme nadresse des anent qu ses pouses et ses beaux-
frres humains ou non humains (tant entendu que le gibier est toujours assimil
un beau-frre appel comme tel mme si on lui attribue un dsir implici-
tement fminin). Cependant, contrairement aux femmes, les hommes ne
consanguinisent jamais, par appellation, les destinataires de leurs chants ; au
mieux, ils nutilisent quun tu non spcifique lorsquils parlent leurs
pouses. Cest dire que les anent ne constituent en aucun cas des dialogues vir-
tuels, mais bien des descriptions dtats confrs autrui en fonction de la figure
laquelle sidentifie lnonciateur. La dsarticulation systmatique entre le desti-
nataire dune invocation, sa position gnalogique par rapport au locuteur muet,
et la nature ou lidentit (notamment sexuelle) que lui impute le chant, par oppo-
sition celle quil assume rellement, oblige distinguer soigneusement entre,
dune part, metteur et destinataire en tant quindividus lis par une relation
donne et, dautre part, la disposition relationnelle ou laffect mis en place entre
les deux sujets construits par lnonciation du chant, relation transposable ind-
pendamment du sexe rel ou suppos quelle parat impliquer : ainsi, cest parce
que le gibier est en position de sduit quil est fminin , et non linverse.
Lide que se font les hommes de la relation conjugale, le processus de domes-
tication auquel ils lassimilent, enfin lassociation rcurrente dans les anent entre
conjugalit, apprivoisement et sduction, entre sduction, chasse et affinit, indi-
quent bien que les femmes et le gibier entretiennent des relations privilgies.
Que les pouses doivent tre soumises un processus de familiarisation 13 sex-
plique aisment par leur position dallies issues de ces trangers dangereux que
sont les affins. Mais do vient quelles aient partie lie avec les animaux ? cette
question, deux considrations peuvent apporter un dbut de rponse. La pre-
mire a trait la ncessaire rversibilit de la relation de prdation telle quelle a
t dfinie par Eduardo Viveiros de Castro. Cette rversibilit, sous-jacente las-
somption du point de vue de lennemi si frquemment releve dans les rituels
guerriers sud-amrindiens (e.g., Albert 1985 ; Viveiros de Castro 1992, 1996 ;
Taylor 1994), suppose une quivalence des termes de la relation : le sujet vis par

13. Jemprunte ce terme Carlos Fausto, qui a consacr une thse magistrale (1997) lanalyse des pro-
cessus danti-prdation ou dincorporation non cannibale de laltrit chez les Parakana et dautres
groupes amrindiens.

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la tension prdatrice doit tre, sous un certain aspect, identique au sujet prda-
teur, sans quoi il ne pourrait prendre sa place. Cest pourquoi laffin, ple de la
relation constitutive de lindividu guerrier, est toujours de mme sexe quEgo, 317
soit ici masculin 14. Reste que les allis virtuels sont composs dhommes et de
femmes. Or, ds que la relation de prdation sinscrit dans un rapport de sexes
opposs, elle cesse dtre rversible, du fait de la diffrence des termes quelle relie.
Elle devient alors homologue celle qui sinstaure entre le chasseur et son gibier,
lequel est pris dans une relation univoque de proie prdateur. Non pas dans
labsolu, certes : on sait que le gibier, classe danimaux consomms qui exclut
ceux dfinis comme prdateurs, peut nanmoins occuper dans dautres cadres
que la chasse une position de prdateur vis--vis des humains, notamment en
leur envoyant par vengeance des maladies. Prcisons donc quil sagit ici de la
relation mise en place par lacte de la chasse, et delle seule. Dans ce contexte sp-
cifique, les femmes allies et les animaux de chasse sont donc, par rapport aux
hommes, dans une position similaire, objets mais non sujets dune tension pr-
datrice. Cest l une premire raison de leur assimilation. En tant quentit cible
par la prdation, le gibier est comme un affin (et donc masculinis). En mme
temps, du fait de lirrversibilit de la relation quimplique la chasse, il est trait
comme une femme dsirante, et le meurtre dont il est victime comme un acte
sexuel. Pareillement, une pouse potentielle est en tant quaffin objet de prda-
tion, tout en tant non quivalente au sujet prdateur ; elle est donc traite
comme un gibier susceptible dtre tout la fois apprivois et consomm sexuel-
lement. On comprend, ds lors, pourquoi la structure relationnelle sous-jacente
lidentit dune femme jivaro prend la forme dun rapport de germanit de sexe
crois avec les animaux de chasse, homologue et inverse au rapport affinal de sexe
identique qui fonde lidentit dun homme : elle est sur du gibier de la
mme faon que son poux est affin de prdateur ; elle est moiti gibier
comme il est moiti ennemi .
Ajoutons maintenant ces relations constitutives du sujet jivaro masculin et
fminin la triade dont nous sommes partie, celle forme par un Ego masculin,
sa sur (ou son pouse) et son beau-frre. Chaque individu apparat prsent
comme le point dancrage et darticulation de deux rapports. Une femme est,
dans la synchronie, lie deux germains masculins (un frre rel et un frre
animal), de la mme faon quelle se trouve, en diachronie, entre deux figures
dpoux, son frre-mari (plus jeune quelle) et son mari rel (plus g quelle). Un
homme fait face deux beaux-frres : le frre humain de sa femme (son ennemi
intime ) et son frre animal (son gibier), de mme quil est sur le plan diachro-
LE CORPS EN HRITAGE

nique le foyer dune double relation des femmes, la fois sa sur/pouse et


sa vraie femme 15. On sait par ailleurs que la fonction dennemi et celle danimal
prdateur se recouvrent dans certains contextes, comme latteste, dans le cadre

14. Je minspire ici du vocabulaire comme des analyses de Marilyn Strathern (1988).
15. Les rituels jivaro autour de la tte rduite consistent prcisment en une spectaculaire laboration de
ces configurations triadiques ; cf. Taylor 1994.

Parent et prdation jivaro


des anent, le glissement dune pouse en colre de la position de gibier sexuelle-
ment consomm celle de prdateur littralement dvorateur ; au reste, lidenti-
318 fication du guerrier un jaguar est une topique pan-amazonienne largement
atteste, y compris chez les Jivaro et les Candoa. Ces faits autorisent rabattre
lune sur lautre les chanes de relations dgages prcdemment, de telle sorte
quun vrai beau-frre qui donne sa sur (avec la promesse dune descendance)
peut tre assimil au plan structural un beau-frre animal quon tue et dont on
capture la progniture, les affins potentiels du gibier en gnral (cest--dire des
animaux qui nont pas encore t particulariss par la relation dhomicide entre
le tueur et sa victime, homologue celle que le mariage instaure entre beaux-
frres), et les affins virtuels ou mta-affins des prdateurs mangeurs dhommes.
Si laffinit est dfinie par sa connexion avec la notion de prdation, et si les
relations aux animaux qui sont mangs ou qui vous mangent sont, dans lordre
jivaro, exactement parallles celles avec les affins, le rle dvolu aux processus
de familiarisation (sduction et apprivoisement) simpose de lui-mme : la
familiarisation est non pas lenvers de la prdation, mais plutt sa limite inf-
rieure (Lvi-Strauss 1984), une alternative la dvoration littrale dun des
termes de la relation par lautre, autrement dit une relation positive des tres
(et entre des tres) poss comme intrinsquement cannibales, soit comme le
souligne bien Carlos Fausto (1997) une forme de consanguinisation . Cela
expliquerait pourquoi lidiome de lapprivoisement est restreint des relations
affinales et conjugales. Cette conclusion provisoire soulve toutefois autant de
questions quelle nen rsout. Tout dabord, le processus conjugal dapprivoise-
ment des pouses implique la production denfants, qui leur tour se marieront
et auront des enfants. Ensuite, les animaux familiers ne sont pas proprement
parler des affins apprivoiss : ce sont les enfants dun affin gibier qui a t, au
moins par implication, assassin. Par ailleurs, ces animaux sauvages sont levs
par les femmes dans une relation de quasi-maternage ; et par la position de
dpendance quils voquent et dcrivent, les anent noncs en voix de pet sem-
blent renvoyer ce rapport pseudo-maternel de protecteur nourricier vis--vis
dune crature faiblement autonome. Que la position danimal apprivois soit
modele sur une relation denfant adulte, que les femmes, dans leurs anent,
sadressent leurs allis (poux ou gendres) comme sil sagissait de consanguins
de G +1 ou G -1, donne penser que lapprivoisement est vu comme une forme
de parentage . Cela nous amne examiner les notions jivaro relatives aux liens
de descendance et plus gnralement la consanguinit.
Revenons brivement lassimilation, souligne plus haut, entre la relation
conjugale et celle entre frre et sur adolescents. Le chevauchement la fois
conceptuel et temporel de ces deux rapports a une consquence importante : len-
fant de la sur laquelle un homme a t appari est aussi, pour partie, le sien
propre. Dans la mesure o deux beaux-frres partagent, conscutivement, une
mme pouse , ils sont dans une relation de copaternit vis--vis de lenfant de
cette femme ; pour un Ego masculin, le rejeton de sa sur est le fruit par prt-
rition de la pseudo-conjugalit quils ont vcue adolescents, tandis que son

Anne Christine Taylor


propre enfant, par la mme logique, est en partie celui de son beau-frre. Mme
les enfants de sexe identique Ego ne sont donc jamais entirement consanguins.
Loin dtre une extrapolation gratuite, cette ide sajuste parfaitement aux pr- 319
misses qui gouvernent les reprsentations locales relatives la conception et
lengendrement. Pour les Jivaro, en effet, la procration ne prsuppose pas un lien
substantif entre parent et enfant. Ce qui fait un pre et un fils nest pas la
transmission de substances charges de principes didentit, mais bien la relation
qui se met en place entre eux, la fois durant et aprs la grossesse : un pre nour-
rit son enfant dabord par son sperme puis par les aliments quil lui donne par le
truchement de sa mre. Cest cette relation nourricire, et surtout la mmoire
transmise de cette relation, qui forme le noyau de la relation pre-enfant (Gow
1991 ; Taylor 1996). Plutt quune donne, la paternit est donc une disposition
relationnelle cumulative et partage. Dans cette perspective, lidentification de
MB/FZH une position de pre, en vertu de sa relation quasi conjugale M/FZ,
est moins trange quil ny parat de prime abord : elle ne diffre gure au fond
des multiples formes de copaternit imagines par nombre de cultures amazo-
niennes 16. Ce nest pas tout. Une pouse, nous lavons vu, est du point de vue
dun Ego masculin la sur de deux sortes de beaux-frres, un affin-ennemi dune
part, un affin-gibier dautre part. Ces deux figures de laffinit peuvent certes tre
conjointes ou superposes, mais cest prcisment de leur jeu que nat la bifurca-
tion de lidentit sexuelle. Si lpouse, lors de la conception, a t, sur le plan de
lintentionnalit et du dsir, plus forte que lhomme, cest sa constellation rela-
tionnelle notamment son lien de germanit avec un animal de chasse qui
prendra le dessus ; il natra alors une fille, issue pour partie du beau-frre dEgo
masculin sous son aspect gibier . linverse, si cest lhomme qui domine lors
du rapport procrateur, cest la structure constitutive dune identit masculine
qui simposera ; cest donc un garon qui viendra au monde, toujours engendr
pour moiti par le beau-frre, mais cette fois sous son aspect ennemi . Les
enfants dun Ego masculin seront donc, en fonction de leur sexe, soit demi-affin
ennemi dans le cas dun garon, soit demi-affin proie dans le cas dune fille.
Cest ainsi que lengendrement reproduit la configuration relationnelle sous-
jacente aux identits masculines et fminines.

La parent vgtative
Reste se demander ce quest lautre moiti de la relation paternelle, le rsidu
non affinal de la consanguinit, autrement dit cette part de la relation dengen-
LE CORPS EN HRITAGE

drement qui nest pas impute au demi-pre alli. Lexamen sommaire dune
certaine catgorie danent permet dclairer cette nigme. Il sagit des chants que
les femmes jivaro adressent (en premire approximation) aux plantes dont elles
sont responsables dans leurs essarts. Parmi ces cultignes, le manioc est de loin le

16. Ce type de configuration se retrouve par exemple chez les Kayapo, les Wari (Vilaa 1992, 1995),
les Arawet (Viveiros de Castro 1992), les Suya (Seeger 1981)... Voir aussi Rival 1998.

Parent et prdation jivaro


plus important. Comme on le sait, cette plante est ordinairement propage par
bouturage de tiges prleves sur un arbuste adulte 17. Cette forme de reproduc-
320 tion est hypostasie dans une figure complexe dnomme nunkui, laquelle
sidentifient les femmes dans les anent quelles chantent pour assurer la ferti-
lit de leurs plantations (Brown 1985 : 97-132 ; Descola 1986 : 239-256).
Contrairement aux noncs magiques considrs jusquici, les anent horticoles
sont auto-adresss : les jardinires parlent en tant que femme nunkui , la fois
elles-mmes et leurs plantes pour stimuler leur propre reproduction, par lvo-
cation dimages de choses (gnralement non vgtales) qui grouillent, prolif-
rent ou font troupeau , comme dans lexemple suivant : tant une femme
pcari / tant une femme nunkui / jappelle le comestible / tant femme nunkui / je
viens de colline en colline / tant une femme pcari / dentre les amoncellements de
feuilles mortes / jappelle la nourriture (Napolitano 1988 : 64). Nunkui apparat
dans ces chants comme une entit singulire. Elle a en effet la particularit dtre,
linstar du manioc, simultanment la mre des plantes de jardin en mme
temps que sa propre progniture ; elle est, en dautres termes, une mre auto-
engendre et de ce fait unisexue (exclusivement fminine), soit un clone auto-
reproducteur. Cette proprit fait delle tout la fois une figure privilgie de la
consanguinit et lantithse de la relation de prdation : comme cette dernire,
elle est fonde sur une relation de sexe identique, mais au contraire de la prda-
tion elle nenglobe pas une relation bisexue (les affins hommes et femmes) ; elle
condense une relation dengendrement du Mme, alors que la prdation tend
vers lincorporation de lAutre ; elle reprsente une relation de non-diffrence, et
donc une non-relation, un terme unique, tandis que la prdation incarne une
approximation la relation pure ; lune se dfinit comme le paradigme de la rela-
tion daffinit et daltrit, lautre comme ligne de fuite de la consanguinit et de
lidentit. On comprend alors pourquoi les anent de jardinage se dmarquent
nettement, par le mode de rapport quils crent entre locuteur, sujet de lnonc
et destinataire, des invocations adresses par des humains des partenaires allis,
humains ou non-humains. En mme temps, leur autorfrentialit saccorde
parfaitement avec lnonciatrice autoprocratrice laquelle ils sont imputs, et
avec la relation de pleine consanguinit quils instaurent entre une femme et
ses plantes.
la lumire de ces considrations, revenons la question dont nous sommes
partie, celle du rsidu non affinal de la relation de paternit. La rponse est dsor-
mais vidente : ce reste, cest lidentit, figure sous les espces dun processus de
bouturage. En dautres termes, cette fraction dun fils dEgo masculin qui nest
pas attribuable au beau-frre est lidentit soi et sa propre position en tant que
pre ; de mme, pour une femme, cette part de sa fille qui nest pas autre est
un clone delle-mme en tant que mre. Lide que la consanguinit senracine,

17. Pas plus que les Jivaro je nignore que le manioc peut tre galement reproduit par hybridation, donc
de manire sexue. Lanalyse des implications de ce fait, au niveau des reprsentations indignes, nous
entranerait trop loin ; bornons-nous donc la forme de reproduction ordinaire , trs largement domi-
nante, de ce cultigne.

Anne Christine Taylor


sur le plan conceptuel, dans la notion didentit claire au demeurant plusieurs
aspects nigmatiques de la parent jivaro. Par exemple, laversion dont tmoi-
gnent ces Indiens pour les mariages obliques aversion surprenante, compte 321
tenu du profil canoniquement dravidien de leur systme de parent et de lasso-
ciation frquente entre ce type de structure et le mariage avec la fille de la sur
ou la sur du pre sexplique la lumire des notions indignes sur la copa-
ternit : bien quune fille de sur ou une sur de pre soient, du point de vue
dun Ego masculin, des allies terminologiques, ces femmes sont trs proches,
respectivement, dune position de fille (en vertu de la pseudo-conjugalit
frre/sur) ou de mre (toujours pour la mme raison, mais G + 1).
Inversement, la relative frquence, dans le registre des mariages dviants ,
dunions entre un Ego masculin et lpouse dun pre dcd (autre que la mre
relle), soit une mre terminologique nanmoins moins proche dEgo que FZ
prise comme quasi-femme par son pre, ou encore entre un Ego masculin et une
fille dpouse issue dun mariage prcdent (soit une fille terminologique , le
plus souvent enfant dune femme rapte en guerre), renvoie lidentit structu-
relle entre, dune part, pre et fils (dans la mesure o un fils peut littralement
prendre la place de son pre vis--vis dune pouse de ce dernier), dautre part et
selon la mme logique, entre mre et fille, traites comme des co-pouses. ce
sujet, on remarquera que cest justement la relation didentit entire entre surs
utrines qui les prdispose partager le mme poux, et qui justifie la forte valo-
risation, commune tous les Jivaro, de la polygynie sororale. Cest en vertu des
mmes prmisses que des germains masculins doivent suivre un chemin inverse
de celui de leurs surs, afin dchapper une proximit nuisible laffirmation
de leur singularit : ils sont diffrencis les uns des autres par leur association avec
une sur et par son biais avec un alli, et sont spars socialement et spatiale-
ment durant une grande partie de leur vie adulte.
La fonction de copaternit attribue en creux FZH (idalement pre de
lpouse dEgo masculin) contribue aussi rendre compte du contraste marqu
entre la relation pre-fils et la relation gendre/beau-pre. Les deux relations sont
nettement asymtriques, mais de faon quasiment inverse. Autant les beaux-pres
ne manquent jamais une occasion de signaler leur position dominante vis--vis
dun jeune gendre rsident, autant les pres se comportent lgard de leurs fils
adolescents dune faon qui tranche singulirement sur les manires habituelles
dinteragir avec un partenaire masculin : cest une relation ostensiblement non
autoritaire, marque du ct du pre par une retenue voire un embarras de lex-
LE CORPS EN HRITAGE

pression, aux antipodes de la puissance et de la facilit de parole propre aux


changes linguistiques entre hommes jivaro. loppos, un fils g, tant quil est
sous le toit de son pre, se montre volontiers insolent et sans gne, sourd aux dis-
crtes demandes daide que lui adresse son gniteur, prompt bombarder ses
parentes dordres premptoires. Par contraste, la cohabitation entre beau-pre et
gendre saccompagne dune tiquette rigide et envahissante excluant toute mani-
festation intempestive de familiarit ou dautonomie. Ds lors, la relation
WF/DH en vient apparatre comme une forme de paternit bien plus sociale

Parent et prdation jivaro


(noublions pas que dans le modle indigne du mariage le beau-pre est aussi le
demi-pre dEgo) que la relation de (vraie) paternit suspendue laquelle elle
322 succde. Les pres sont en effet dans une sorte de double bind fonctionnel vis--
vis de leurs fils adolescents : dans la mesure o ces garons, dsormais dtachs
du monde fminin, sont des fils , ils ne peuvent les traiter comme des affins ;
mais dans la mesure o ces enfants sont aussi, pour moiti, des clones deux-
mmes, ils ne peuvent avoir avec eux une vritable relation. Cependant, las-
somption par le beau-pre dun rle de pre svre ou de paternit socialise
lgard de son gendre (et demi-fils) est aussi ce qui permet un pre et un fils
dentrer enfin dans une relation perue comme vritablement sociale, cest--dire
un lien dont la charge affective sinscrit dans un ensemble de rgles relatives aux
conduites du corps, aux faons de parler et dcouter, aux manires de table, aux
modes de donner ou de recevoir des aliments et des biens. Le contraste est en
effet frappant entre les interactions pre/grand fils clibataire et celles qui se met-
tent en place entre les deux hommes ds que le fils est mari. Leur relation, tout
en devenant ostensiblement courtoise, se teinte alors daffection et de sponta-
nit ; par son caractre polic elle sassimile ainsi celle entre beau-pre et
gendre, tout en tant nettement plus chaleureuse et dtendue.
En somme, un homme ne peut tre pre dun autre homme qu partir du
moment o celui-ci est mari et occupe son tour, rellement ou potentiellement,
une position de gniteur quivalente la sienne. De la mme faon, mre et fille
dveloppent un rapport social par opposition une sorte de contigut clonale
par la mdiation de cette relation un gendre/poux qui permet une femme
de passer de la position de fille celle de mre . Les relations de procration
sont donc, au sens strict du terme, reproductives ; cest leur combinaison avec laf-
finit qui les rend dynamiques, en injectant un lment de diffrenciation dans un
processus qui se rduirait autrement une rduplication. Structurellement, un fils
serait son pre sil ntait aussi le demi-fils de FZH/MB, donc moiti
affin/gendre pour son pre. La diffrence de sexe se combine avec cet axe en
ajoutant un gradient daltrit entre parent et enfant : cest pourquoi les rela-
tions entre pre et fille, ou entre mre et fils, sont demble plus sociales que
les relations pre-fils ou mre-fille18. La mtamorphose des liens de consangui-
nit en relations marques du sceau dune sociabilit codifie, pleinement
culturelle, nest cependant pas limite aux rapports dascendant descendant :
ainsi des germains clibataires de mme sexe, qui sadressent lun lautre par
leur nom propre dans le cadre dune relation dtroite proximit physique, ne
deviennent-ils des frres (ou des surs ) qui sappellent comme tels et nin-
teragissent de manire plus formelle quaprs leur mariage.
Cest dire que les liens consanguins restent des non-relations tant quils ne
sont pas associs des rapports daffinit. Ces rapports de consanguinit rel-
vent dune forme de contigut pacifique et asociale, conceptuellement modele

18. Cest aussi le cas chez les Trio, par exemple, dont le systme des attitudes a fait lobjet dune ana-
lyse juste titre clbre (Rivire 1969).

Anne Christine Taylor


sur le comportement despces grgaires et inoffensives comme les poissons ou
les moineaux qui vont en bande (source majeure dimages, rappelons-le, dans les
anent de jardinage). Ce type dinteraction collective, contexte privilgi du jeu 323
et du toilettage mutuel, implique certes une mesure de coordination ou dac-
commodement, mais il na rien voir avec la svre tension entre un je et un
tu opposs qui niche au cur de la subjectivit et de la vraie socialit jivaro.
Seules les relations entre affins sont de vritables rapports sociaux, et cest bien
pour cela que, hormis les chants de jardinage, les anent, lesquels sont essentiel-
lement des reprsentations de relations, ne sont destins qu des Autres catgo-
riss comme affins, mme si loccasion on sadresse eux (et pas seulement les
femmes) comme des consanguins.

Engendrements meurtriers
Le schme du bouturage vgtal qui commande les reprsentations indignes
de la consanguinit renvoie, nous lavons dit, une configuration dautofcon-
dation exclusivement fminine ; il ny a, en matire de clones, que des mres
et des filles , plus exactement des mres-filles . Que les femmes sidentifient
nunkui, lentit incarnant cette structure, se justifie par leur position vis--vis
de la fonction procratrice : ce sont les femmes, et non les hommes, qui produi-
sent des enfants partir de leur propre corps. Pour cette raison mme, le boutu-
rage ne saurait constituer une figure dengendrement pour les hommes. Mais il y
a plus : les vgtaux reproduits par bouturage sont en position ngative non seu-
lement par rapport aux hommes mais galement par rapport aux enfants
humains des deux sexes. On crdite en effet les plants de manioc dune inten-
tionnalit prdatrice qui les amne, tels des vampires, sucer le sang des nour-
rissons imprudemment laisss leur contact (Descola 1986 : 253-254). En bref,
la propagation fminine et consanguine des vgtaux apparat comme antith-
tique la reproduction des vrais humains. Est-ce dire que les hommes sont
exclus de toute position dengendrement consanguin ? Il convient pour sen assu-
rer dexaminer le processus de la reproduction du gibier, et plus prcisment cette
procration trs singulire quest le meurtre cyngtique assorti dadoption. Il
faut en effet distinguer soigneusement entre le mode dexistence des animaux tel
quil se dfinit dans le contexte de la chasse et en dehors. Hors chasse, le gibier
est crdit dune vie de famille analogue, quelques exceptions prs, celle des
vrais humains, dont il partage au demeurant ltoffe physiologique, le mtabo-
LE CORPS EN HRITAGE

lisme et les rgles sociales ; comme ces derniers, il est bisexu, et endosse durant
sa vie une forme mle ou femelle issue dun stock clos, permanent dans son prin-
cipe, dapparences singulires recyclables (Taylor 1996). Ce rservoir est figur en
loccurrence sous les espces dune crature informe appele mre du gibier
(kundiniu nukuri), sorte dexo-utrus prototypique o viennent sagglutiner les
silhouettes provisoirement vacantes.
La relation de chasse introduit dans cette configuration une srie de change-
ments. Tout dabord, elle opre un dplacement du lieu o sexprime la diffrence

Parent et prdation jivaro


des sexes : cest dsormais la relation entre chasseur et proie qui devient bisexue,
au lieu que ce soient les animaux eux-mmes. Le gibier traqu, rappelons-le, est
324 invariablement trait comme beau-frre dans les anent quon lui adresse ; en
mme temps, on lui impute, plus exactement on sefforce dinduire chez lui un
comportement de femme sduite. En second lieu, elle actualise une nouvelle
figure, celle du Matre du gibier (amasank ou amana chez les Achuar) qui entre-
tient avec les animaux de chasse une relation elle aussi ambigu, en ce sens quil
est la fois leur protecteur et leur prdateur (Descola 1986 : 317-324) : le gibier
constitue pour lui des animaux familiers quil garde dans un enclos, mais quil
libre de temps en temps pour les livrer aux chasseurs. Ses btes deviennent alors
une proie dont la progniture dsormais orpheline peut tre adopte par le chas-
seur et sa famille. De ce fait, il est destinataire de nombreux anent de chasse, et
mme parfois, comme nunkui pour les femmes, ple didentification pour
lnonciateur, ceci prs que le chasseur se pose en double damasank/amana au
lieu de sassimiler entirement lui : Petit amana [bis]... Si nous sommes tous
deux des amana, / comment allons-nous faire ? / ... Petit amana [bis] envoie-moi
tes enfants / sur ce tertre mme quils crient churururui [ter] / quils fassent
waanta [ter] en secouant les branches... (Descola 1993 : 152). Le Matre du
gibier est en effet dans une position certains gards homologue celle du pr-
dateur humain : comme lui, il est protecteur danimaux familiers, et comme lui
il est indiffrent au sexe de ses animaux apprivoiss ; il ne slectionne pas, si lon
se fie aux donnes ethnographiques disponibles, les btes offertes au chasseur en
fonction de leur genre.
Cependant, le rapport damasank et du chasseur leurs pets respectifs diffre sur
deux points. Vis--vis des humains, les animaux apprivoiss sont comme issus
daffins, enfants de frre pour une femme marie, enfants de beau-frre pour
un homme, simultanment ou indiffremment gendre ou bru (cest pourquoi ils
sont, linstar des vrais enfants affins, destinataires danent). Mais ils sont aussi
striles, et condamns le rester, la fois par leur statut de dpendance perma-
nente et par leur caractre asexu ; de fait, aucun effort nest entrepris, pas plus
chez les Jivaro quailleurs en Amazonie, pour apparier les animaux capturs et les
amener se reproduire. linverse, tant quils restent sous la protection du Matre
du gibier, les animaux de chasse se reproduisent. Par ailleurs, leur protecteur syl-
vestre nest pas vis--vis deux en position daffin, mais plutt de producteur non-
engendreur : producteur, parce que cest grce sa mdiation que les proies
existent, mais non-engendreur, puisque le gibier nest pas issu de son corps. Le
Matre du gibier est une figure de beau-pre quil serait nanmoins tout fait
incongru, aux yeux des Indiens, dassocier la mre du gibier pour en faire un
poux, pre de gibier. Toujours solitaire sinon clibataire, il assume une posi-
tion comparable celle de frre de mre , cet alli consanguin qui, en vertu jus-
tement de sa trop grande proximit Ego, est toujours dfini, selon une
perspective masculine, comme FZH plutt que comme MB ds lors quil est le
terme dune relation daffinit effective. De fait, les deux entits la Mre du
gibier et le Matre du gibier doivent rester disjointes, de manire ce que cha-

Anne Christine Taylor


cune englobe successivement les deux sexes, lune sous les espces du fminin (la
mre ), lautre sous celles du masculin (le matre ). Prcisons ce point.
Nous avons dun ct un stock fini dapparences la fois spcifiques (propres 325
lespce) et singulires (tout comme les hommes, chaque animal a un visage en
propre), accueillies mais non engendres par la mre du gibier ; do la diff-
rence toujours pose entre son corps, de forme souvent indfinie, et ceux des ani-
maux dont elle est lexo-utrus (ainsi, la mre des moustiques a t dcrite
comme une sorte de grand chien dont les insectes grouillants formeraient le
poil) ; de lautre, un tre masculin qui recueille dans son enclos ces mmes ani-
maux sexus et les transforme (sans non plus les engendrer) soit en comestibles,
soit en orphelins apprivoisables.
Do vient alors llment qui dynamise cette bizarre configuration et permet sa
reproduction, cest--dire la succession, et donc la diffrenciation, des gnrations ?
Cest, on laura compris, la mort inflige par le chasseur, condition pour que les
formes circulent, pour que les enfants, par consquent, soient diffrents de leurs
gniteurs. Sans elle, les couples ne pourraient procrer, faute de formes disponibles
en lesquelles leur progniture pourrait advenir lexistence. Vivant, un animal peut
se marier et virtuellement procrer, mais il ne peut par dfinition donner son visage
son enfant ; mort, il offre sa silhouette sa postrit, mais ne peut crer de liens
de parent et procrer. Pour que les btes engendrent, il faut donc que meurent
dautres animaux de la mme espce. La reproduction du gibier est ainsi place
sous la dpendance des humains prdateurs 19. En tuant sa proie et en renvoyant sa
forme la mre du gibier , le chasseur ensemence des animaux, et cest lune des
raisons de cette fminisation du gibier quinstaure la relation de chasse 20.
Rcapitulons les diffrentes figures dengendrement examines jusquici. Nous
sommes passs dune prolifration vgtative purement fminine, sans principe
de diffrenciation entre les gnrations et les sexes, antithtique aux enfants
humains, une configuration complexe qui implique la combinaison et la suc-
cession de plusieurs figures : un exo-utrus fminin englobant une espce
bisexue, un protecteur masculin englobant une espce neutre, le tout dpendant
pour sa reproduction dun meurtre par un chasseur, acte qui permet la fois la
diffrenciation des gnrations animales et ladoption dune progniture st-
rile mais compatible avec les enfants. Bien videmment, se pose maintenant la
question centrale, celle de lengendrement humain. Un chasseur, en le tuant,

19. Cette configuration a t releve dans nombre dautres socits amrindiennes ; voir notamment
Tanner 1979, Vilaa 1992, Brightman 1993.
LE CORPS EN HRITAGE

20. Observons au passage, quitte dvelopper ailleurs cet aperu, que le chamanisme repose sur une
simple inversion de la relation chasseur-proie : au lieu de tuer et de consommer alimentairement le gibier,
le chamane le consomme sexuellement en le prenant pour pouse. On sait que partout en Amazonie (et
bien au-dela), la fonction chamanique senracine dans une alliance plus ou moins littrale avec les ani-
maux de chasse (cf. Saladin dAnglure & Chalifoux, eds., 1998), raison pour laquelle les chamanes sont
souvent interdits de chasse. Le chamane se retrouve ainsi avec un pied dans chaque monde, ce qui lui
permet de condenser deux points de vue, celui du prdateur (en tant quhumain) et celui de la proie (en
tant quanimal) ; strabisme convergent, si lon ose dire, par rapport au strabisme divergent attribu la
fois la tte rduite et son preneur dans les rituels de tsantsa. Bien entendu, le chamanisme ne se rduit
pas cette inversion ; mais petites causes, grands effets, par implications successives.

Parent et prdation jivaro


fconde le gibier ; mais comment fait-il pour produire des vraies personnes
bisexues et fertiles ?
326 Comme toutes les espces vivantes ou veilles (iwiaku), cest--dire
conscientes, la collectivit des vrais humains possde un stock limit de figures
sexues ; on nat avec une forme masculine ou fminine libre par un mort
ncessairement victime dun meurtre, puisque lide de mort naturelle est tran-
gre la pense jivaro (Descola 1993 ; Taylor 1996). Comme celle du gibier, la
reproduction des humains dpend par consquent de ce diffrenciateur de gn-
rations quest lhomicide. Cependant, le meurtre de lanimal met celui-ci dans
une position fminine au regard du chasseur, terme dune relation irrversible,
analogue, sous langle de la prdation, celle entre un homme et une femme
allie pousable ; objet de la tension prdatrice, mais objet diffrent du sujet pr-
dateur. On peut demble infrer que la figure jivaro de la reproduction humaine
doit renvoyer un dispositif tel que lhomicide fcondateur mette en relation des
termes identiques quant leur marquage sexuel ; autrement dit une configura-
tion o assassin et assassin seraient quipolents (en loccurrence mascu-
lins ), et qui subsumerait les deux aspects de la procration disjoints dans le
schme de la reproduction du gibier : la production dtres bisexus (renvoye
dans le modle cyngtique une mre du gibier prototypique, dpourvue
cependant des moyens susceptibles dassurer la circulation temporelle des formes
dexistence), et la succession des gnrations (renvoye dans ce mme modle
la relation entre chasseur et proie). Il apparat ds lors que la cl de laffaire doit
rsider dans un processus qui inverse lopration effectue par le Matre du gibier
en mtamorphosant la proie en prdateur ; en dautre termes un processus qui
expurgerait la position proie de sa part fminine et la rendrait donc permu-
table avec celle de prdateur .
Cette figure se retrouve en effet dans une pratique rituelle qui joue un rle
central dans la vie des Jivaro : la qute des mes dites arutam. La description de
ce complexe forme ordinairement le morceau de bravoure de toutes les mono-
graphies consacres aux Jivaro. Je me bornerai donc, quitte renvoyer ces tra-
vaux (Karsten 1935 ; Harner 1972, 1974 ; Brown 1985 ; Pellizzaro s.d. ; Descola
1993 ; Taylor 1996, 1997 ; Surralls 1998 ; Maader 1999), en relever les l-
ments pertinents pour largument dvelopp ici. Rappelons les grandes lignes du
scnario quimpliquent ces expriences visionnaires.
Limptrant, accompagn dun adulte sil sagit dun adolescent, seul dans le
cas dun homme confirm, sisole de sa communaut, se plonge, par un jene
prolong et lingestion dhallucinognes, dans un tat de conscience fortement
altre, et, au moyen danent appropris, appelle le spectre dun mort ancien,
cest--dire oubli. Il a lui-mme impos ses familiers de le traiter en mort
rcent en vitant soigneusement dvoquer son image ; dans ses invocations les-
prit il sassimile avec insistance un orphelin, tandis que larutam est qualifi de
grand-pre , apachiru. Aprs une srie dpreuves au cours desquelles le vision-
naire doit affronter sans faiblir des apparitions terrifiantes, le fantme dsir
(celui dun guerrier minent, on sen doute) se prsente enfin lui, sous une

Anne Christine Taylor


forme visuelle floue ou celle dune voix dsincarne ; lesprit se nomme et dlivre
un message dsormais frapp au sceau du secret ayant trait la destine de
guerrier promise au quteur mystique. Lincorporation plus ou moins littrale de 327
cette vision-audition , que le langage des anent synthtise dans limage dun
petit contenant, notamment une besace de chasseur 21, confre limptrant la
puissance existentielle ncessaire laccomplissement dune vie de Jivaro. Elle
permet un homme de tuer et mme lincite lhomicide en exhaussant sa
fureur naturelle, lui prodigue linvulnrabilit ne pas mourir comme une
proie , lautorise prendre femme et donc engendrer, bref le change en
homme pleinement masculin.
Larutam apparat ainsi comme la source et lhypostase de lintentionnalit pr-
datrice. Toutefois, la qute de ces visions nest pas rserve aux hommes ; les
femmes peuvent aussi, quoique plus rarement et surtout moins ncessairement,
en bnficier. Larutam quelles voient cette occasion est une morte qui leur
promet une abondante progniture et une longue vie ; elles aussi, la vision
confre une intensification et une direction existentielles. En dotant les hommes
dune prdisposition prdatrice, le revenant les spare de tout principe fminin
et les rend de surcrot dpositaires de la capacit des femmes sortir de leur corps
des enfants sexus, non vgtatifs ; linverse, il surfminise les femmes en
dmultipliant leur fcondit et leur longvit, autrement dit leur aptitude tre,
vivantes, tout la fois mre, grand-mre, arrire-grand-mre, voire aeule de cinq
ou six gnrations. Ainsi, comme les animaux viennent au Matre du gibier dj
dots dune forme et dun sexe, les humains viennent larutam eux aussi dj
forms et donc sexus ; mais au lieu dtre, comme le gibier, reproduits sous
forme de proie fminise par une figure masculine, les humains sont quant eux
reproduits par le spectre en tant que prdateurs et procrateurs potentiels. Cette
mtamorphose est inscrite dans le cadre dune relation qui contraste sous plu-
sieurs aspects avec celle du Matre du gibier ses animaux familiers. Tout en les
dlivrant de leur englobement fminin initial, celui-ci les accueille maternelle-
ment dans son enclos, mais pour les abandonner aussitt aux ennemis humains
sous lespce dune proie en position fminine. Larutam, lui, commence par saf-
fronter son petit-fils sous les traits dune vision menaante ; en ce sens, il est
par rapport lui en position d hyper-affin ennemi. Puis il inverse ce rapport
et prodigue l orphelin le tmoignage de sa compassion , sentiment dont
limportance chez les Jivaro sexplique par le contraste quil offre avec la pulsion
prdatrice, dont il est de fait lexact envers. Cette relation de grand-pre petit-
fils, o sabolit la coupure entre la consanguinit et laffinit, constitue un r-
LE CORPS EN HRITAGE

engendrement qui, en court-circuitant le rapport de G+1 G0, fait de


limptrant lgal de son pre, un guerrier et un procrateur. Linestimable
objet ainsi transmis (Legendre 1985), condens dans limage dune besace de
chasseur, nest pas la vie, dj donne, ni mme laptitude enfanter, mais la

21. On trouvera deux exemples danent darutam, particulirement illustratifs des thmes abords ici,
dans Descola 1993 : 338-339.

Parent et prdation jivaro


capacit tuer, donc assumer une position d engendreur (Moisseeff 1998).
Sous cet angle, il sagit bien dune consanguinit masculine, vecteur de la trans-
328 mission unisexue dune fonction d hyper-procrateur subsumant le pouvoir
gnsique des femmes comme celui des animaux chasss. Le prix payer pour
lacquisition de ce pouvoir exorbitant, cest, bien sr, dtre un jour ou lautre vic-
time de ce Mme quest lAutre prdateur ; mais plus on accumulera darutam
pour prvenir cette fatalit, plus la pulsion meurtrire sintensifiera, plus on accu-
mulera dennemis et plus on focalisera leur fureur vengeresse, jusqu rendre
invitable son propre assassinat. Ainsi, la mort inflige ou reue est une fatalit
de la vie sociale, inscrite au cur de ce dont elle est la condition : lalliance, la
procration, la chasse, la guerre, bref lexistence telle quelle est vcue par des
vraies personnes .

partir dune analyse dattitudes typiques et dnoncs performatifs destins


faonner les dispositions relationnelles dautrui, jai cherch mettre en lumire
certaines des prmisses qui, chez les Jivaro, informent aussi bien les conduites
entre parents que les reprsentations de ces relations. Parmi celles-ci, le rapport
entre beaux-frres (WB/ZH) apparat comme la pierre de touche de la subjecti-
vit et de la sociabilit jivaro. Point dancrage de la relation dalliance et darticu-
lation avec une affinit perue tout la fois comme une menace permanente et
une source de valeurs vitales, ce lien fortement marqu conjugue des attitudes de
fraternit ostentatoire et daffrontement agonistique. Il encadre lunion conju-
gale, assimile un processus de sduction et dapprivoisement. La nature parti-
culire de cette relation vient de ce quelle concerne des individus qui, tout en
tant opposs en tant quallis, sont diffrents par le sexe ; de ce fait, la relation
de prdation gouvernant le traitement des affins est traduite dans ce contexte
en un rapport irrversible de consommation analogue celui qui associe le
chasseur sa proie ; aussi, lassimilation entre femmes allies et animaux de chasse
prend-elle la forme dune relation de germanit de sexe oppos, homologue la
relation daffinit entre termes identiques qui soutient lidentit masculine. Le
mariage combine ainsi un rapport de consommation sexuelle (sduction) et un
rapport de parentage hors procration (apprivoisement) entre des sujets des-
sence diffrente (donc affins). De cette union nat une progniture qui, du fait
de lidentification de la relation frre-sur ( un stade donn de leur existence)
une relation conjugale, est de nature hybride, issue pour partie de lalli effectif
(WB/ZH) du pre ; cette sorte de copaternit en creux produit des enfants qui
hritent de lidentit clive propre tout Jivaro : moiti affin/ennemi pour les
garons, moiti affin/gibier pour les filles. La part non affinale des sujets ainsi
forms, et telle que je lai dcrite, met en jeu un schme de lidentit ou de la
consanguinit parfaite, figure sous les espces dun auto-engendrement excluant
la diffrence des sexes et des gnrations, fond sur le mode de propagation par
bouturage des principaux cultignes utiliss par les Jivaro. On comprend ds lors

Anne Christine Taylor


pourquoi les relations entre parents ne peuvent accder une forme de sociabi-
lit reconnue que si elles se combinent avec laffinit, axe porteur des principes
de diffrenciation sexuelle et gnrationnelle. Encore fallait-il expliquer com- 329
ment ces principes viennent tre assigns par les Jivaro une affinit essentiel-
lement masculine. Lexploration des notions indignes relatives la procration
du gibier a permis de mettre en vidence le rle fcondant du meurtre cyng-
tique, mode de prdation dont dpend la reproduction du gibier. Restait ana-
lyser le dispositif qui, en assurant la mutation rversible de la position proie
propre au gibier en celle de prdateur propre au sujet masculin, permet len-
gendrement denfants vritablement humains, bisexus et fconds. Cette fonc-
tion est assume par la rencontre, dans le cadre dune pratique rituelle solitaire,
dun mort en position de grand-pre (subsumant la consanguinit et laffi-
nit), revenant dont la vision confre un vivant en position d orphelin le
dsir et la capacit tout la fois de tuer, de procrer et de transmettre une posi-
tion dengendreur meurtrier.
Ce rseau de relations unissant les humains dun ct des plantes autorepro-
ductives fminines et de lautre au gibier et des prdateurs ennemis masculins
se tisse entre deux ples conceptuels : celui de la prdation, une hyper-relation
entre des entits diffrentes o chacun des termes tend vers lincorporation de
lautre, et celui du clonage, une non-relation subsume par un terme unique
autoreproducteur. Cela est videmment lhorizon de la consanguinit, comme la
prdation est celui de laffinit. Cependant, la consanguinit absolue na pas plus
de place dans la socit que laffinit pure ; lexprience la plus proche que les
humains puissent faire de la pleine identit des plantes autoprocratrices est la
grgarit heureuse de jeunes frres serrs comme des chiots dans des simulacres
de corps corps guerriers, ou la paisible sociabilit vgtale de jeunes surs et
leur mre. La cration de vraies relations sociales, par contraste, est le destin ou
le fardeau de personnes pleinement constitues en clair, les hommes adultes ,
campes face leurs affins et forgeant dans cet affrontement permanent leur
identit de Jivaro.

MOTS CLS/KEYWORDS : parent/kinship prdation/predation reproduction/reproduction


affects/affects Jivaro/Jivaro Amazonie/Amazonia.
LE CORPS EN HRITAGE

Parent et prdation jivaro


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RSUM/ABSTRACT

Anne Christine Taylor, Le sexe de la proie. Anne Christine Taylor, The Gender of the Prey. 333
Reprsentations jivaro du lien de parent. Le Jivaroan Conceptualizations of Kinship Relations.
propos de cet article est de mettre en lumire The aim of this paper is to explore the
les schmes de pense sous-jacents la repr- mental schemata governing the representation
sentation des relations daffinit et de of affinal and consanguineal relationsips
consanguinit chez les Jivaro de la haute among the Jivaro of the Upper Amazon. The
Amazonie. Ltude sappuie principalement study is based mainly on an analysis of the sys-
sur des donnes relatives dune part au sys- tem of attitudes between kin and of a specific
tme des attitudes entre parents, dautre part genre of mental speech, called anent, used to
un type dnonc performatif, dit anent, modify the relational dispositions of other
destin faonner les dispositions relation- subjects. The author deals first with relations
nelles dautrui. Lauteur examine dabord les of matrimony and the web of connexions bet-
rapports matrimoniaux et les connexions ween conjugality and taming, between
qutablit la pense indigne entre conjuga- women and game animals, between seduction
lit et apprivoisement, entre femmes et ani- and predation. Through an examination of
maux de chasse, entre sduction et prdation. Jivaroan notions about parent-child relations,
Elle montre ensuite, travers une exploration she then shows how the complex of predation
des conceptions du lien entre parents et linked to affinity is articulated to a representa-
enfants, comment le complexe de la prda- tion of identity figured by vegetal cloning, a
tion gouvernant laffinit sarticule une form of reproduction that is both monosexual
reprsentation de lidentit gouverne par le (i. e., purely feminine) and monogenerational,
schme du bouturage ou clonage vgtal, mothers being their own daughters and
forme de reproduction la fois unisexue vice-versa. Thus, the production of true per-
(fminine) et unignrationnelle, puisque les sons depends crucially on the masculine
positions de mre et de fille y sont capacity to kill, insofar as homicide is viewed
confondues ; partant, lengendrement de as the principle responsible for the separation
vraies personnes dpend de la facult mas- between generations, hence the creation of
culine dhomicide, principe lorigine de la kinship.
diffrenciation des gnrations, et donc, du
point de vue jivaro, de la parent.