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Ciclo econmico

Se denominan ciclos econmicos o ciclos comerciales o fluctuaciones cclicas de


la actividad econmica a las oscilaciones recurrentes de la economa en las que una
fase de expansin va seguida de otra de contraccin, seguida a su vez de expansin y
as sucesivamente. La contraccin genera como resultado una crisis econmica que
afecta en forma negativa la economa de millones de personas.

Para Wesley Mitchell, los ciclos econmicos son fenmenos especficos de las
economas basadas en el dinero y la actividad comercial, en las que la actividad
econmica est organizada mediante empresas que buscan maximizar sus beneficios.
Todo lo que afecta a la economa, desde las lluvias hasta la poltica, ejerce su
influencia afectando al factor bsico: el lucro.1
Para la corriente del keynesianismo los ciclos econmicos son inevitables pues son el
resultado del cambio cclico en la eficiencia marginal del capital,2 pero mediante ciertas
medidas, como el incremento del gasto pblico, se pueden suavizar y aminorar sus
costos econmicos en el conjunto de la poblacin.

Definicin

La definicin clsica de A. F. Burns y W. C Mitchell (1946) es la siguiente:


Los ciclos de los negocios son un tipo de fluctuacin en la actividad econmica
agregada de las naciones cuya actividad est organizada principalmente en
empresas lucrativas: un ciclo consiste de expansiones que tienen lugar
aproximadamente a la vez en muchas actividades econmicas, seguidas por
recesiones, contracciones y recuperaciones igualmente generales que confluyen
en la fase de expansin del ciclo siguiente; la secuencia de cambios es
recurrente pero no peridica; en duracin los ciclos de los negocios pueden
variar desde poco ms de un ao hasta diez o doce aos; no son divisibles en
ciclos ms cortos de carcter similar con amplitudes parecidas.
Medicin estadstica

Desde el siglo XIX, los estudiosos de la economa notaron dramticas cadas de la


actividad econmica a intervalos variables de 7 a 10 aos. En 1863, el
francs Clement Juglar demostr con pruebas estadsticas que las crisis no eran
fenmenos aislados, sino parte de una fluctuacin cclica de la
actividad comercial burstil e industrial y que los perodos de prosperidad y crisis se
seguan unos a otros. Desde perspectivas distintas, tanto la economa
marxista como la escuela austraca han profundizado en el estudio de las causas
estructurales del ciclo econmico y las crisis.

Como los ciclos econmicos son irregulares, como las dems fluctuaciones cclicas,
son oleadas recurrentes de expansin y contraccin que no tienen un lapso fijo. Se
distinguen de las fluctuaciones estacionales por la naturaleza de su ritmo: las
estaciones (por ejemplo las estaciones del ao) tienen ritmo fijo o regular, en
cambio las fluctuaciones cclicas tienen un ritmo variable o irregular, aunque un
modelo fcil de reconocer.

Aun cuando los ciclos no se desenvuelven en perodos fijos de tiempo ni en


secuencias regulares de sucesos, pueden ser medidos, tal y como lo han
demostrado las investigaciones de Kydland y Prescott (1982, 1990, 1995). Las
sucesivas fases de expansin (o prosperidad, o auge) y contraccin (o recesin, o
depresin, o crisis) pueden medirse y estudiarse mediante los mtodos de
la estadstica y la econometra, que proporcionan recursos para diferenciar las
estaciones de los ciclos y para descartar de una serie cronolgica las tendencias a
largo plazo y aislar as las fluctuaciones cclicas (v.g el Filtro de Hodrick-Prescott) y
adems permiten diferenciar las variables que influyen o determinan el ciclo y
aquellas independientes de l.

Aunque los estudios a largo plazo pueden encontrar la duracin promedio de


determinada fluctuacin cclica, es imposible predecir la duracin de cada ciclo, la
cual no puede deducirse del promedio, ni de la duracin del ciclo anterior ni de la de
algn grupo de ciclos precedentes. En cambio es posible investigar y determinar la
compleja interrelacin de componentes necesarios y aleatorios que caracterizan las
fluctuaciones cclicas de la vida econmica.

Fases

Puede considerarse cada ciclo constituido por cuatro fases:

Auge: Es el momento ms elevado del ciclo econmico. En este punto se


producen una serie de rigideces que interrumpen el crecimiento de la economa,
propiciando el comienzo de una fase de recesin.

Recesin: Corresponde a la fase descendente del ciclo. En la recesin se


produce una cada importante de la inversin, la produccin y el empleo.
Una crisis es una recesin particularmente abrupta. Si adems durante la
recesin la economa cae por debajo del nivel mnimo de la recesin anterior
estamos frente a una contraccin.

Depresin: el punto ms bajo del ciclo. Se caracteriza por un alto nivel de


desempleo y una baja demanda de los consumidores en relacin con la
capacidad productiva de bienes de consumo. Durante esta fase los precios
bajan o permanecen estables.

Recuperacin o reactivacin: Es la fase ascendente del ciclo. Se produce una


renovacin del capital que tiene efectos multiplicadores sobre la actividad
econmica generando una fase de crecimiento econmico y por tanto de
superacin de la crisis. La economa est en expansin cuando la actividad
general en la fase de recuperacin supera el auge del ciclo econmico
inmediatamente anterior.
No obstante, hay mucha imprecisin en el uso de estos trminos. A menudo se
usa depresin simplemente para indicar una recesin particularmente intensa, por
ejemplo si la tasa de desempleo excede del 10%.

Diversas variables econmicas y sociales cambian en relacin con las fases del
ciclo. Se denominan pro cclicas las variables que profundizan los efectos del ciclo
econmico, es decir que aceleran las expansiones y agravan las recesiones. Las
ms tpica de estas variables son el producto interno bruto, que suele ser tomado
como referencia del momento del ciclo econmico y el consumo, que se ve
estimulado por un crecimiento del producto bruto interno, empujando aun ms la
fase ascendente, y es contrado por la crisis, de manera que la reduccin en el
consumo conduce a la recesin y agrava los efectos del ciclo en la produccin.
Otras variables pro cclicas son por ejemplo las horas de trabajo semanal promedio
insumidas en la industria,3 la actividad industrial, la recaudacin fiscal o el consumo
de energa.

Se denominan contra cclicas las variables que tienden a actuar de contrapeso


durante la fase de expansin y como estmulo durante la contraccin.

Se denominan a cclicas las variables cuyos cambios no estn asociados a los


cambios de la actividad econmica.

Cuando una variable o indicador cambia de forma procclica o contracclica, la


variacin puede darse de forma adelantada, cuando la variable se adelanta al ciclo
general, del que el PIB suele tomarse como ndice (por ejemplo, son variables
procclicas adelantadas las ganancias empresariales y las horas semanales
promedio insumidas en la industria). En cambio, se dice que una variable
es retardada cuando cambia con un desfase o retardo respecto al ciclo general
(por ejemplo, la tasa de desempleo suele moverse contra cclicamente con un
retardo de uno o varios trimestres con respecto al ciclo general). Si dos variables
cambian simultneamente con respecto al ciclo, se dicen coincidentes.