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Propiedades Qumicas del Gas Natural

CAPTULO 3
Propiedades Qumicas y Petroqumicas
del Gas Natural

3.1 GENERALIDADES

Las propiedades qumicas del gas natural estn en funcin de los compuestos qumicos que
lo componen. Cabe resaltar que las composiciones de los gases naturales son diferentes de un
yacimiento a otro. Y que adems cambian con el tiempo, pues el yacimiento se enriquece de
especies qumicas mas pesadas progresivamente. Es decir normalmente el gas migra a peso
moleculares mayores con el paso de los aos en produccin.

El gas natural es una mezcla de hidrocarburos que pueden combustionarse en presencia de


oxgeno o pueden ser utilizados para petroqumica como materia prima para diversos materiales.

Los principales contaminantes del gas natural son los que se presentan en la Fig. 3-1 y se
trata de especies qumicas derivadas que aportan a la acidez como el CO2, H2S y similares.
Tambin hay contaminantes como el agua, oxigeno y mercaptanos, el nitrgeno es considerado

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como el gas ms inerte y su alto contenido solamente genera una disminucin del poder
calorfico.

FIG. 3-1 Contaminantes del Gas Natural

Los efectos del H2S en la salud del ser humano son sustancialmente importantes, el H2S es
un compuesto txico para el organismo. En trazas puede ser soportado por el organismo pero a
concentraciones ms elevadas puede producir la muerte del ser humano.

La Tabla 3-1 publicada por ICONSA nuestra los efectos de esta sustancia.

TABLA 3-1. Efectos del H2S

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TABLA 3-1. Efectos del H2S (cont)

3.2 PRINCIPALES REACCIONES QUMICAS DEL GAS NATURAL

En este sector trataremos de hacer una recopilacin de las principales reacciones qumicas y
sus procesos del gas natural, en los diferentes procesos en los cuales interviene en los estndares
industriales:

1. Reacciones de combustin

CnH2n+2 + O2 nCO2 + (n+1) H2O

2. Reacciones de produccin de Metanol

El gas de sntesis (CO + H2) se puede obtener de distintas fuentes:

- Gas Natural

- Hidrocarburos Lquidos

- Carbn

Obtencin del gas de sntesis a partir de la combustin parcial en presencia


de vapor de agua

Gas Natural + Vapor de Agua CO + CO2 + H2

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A partir de la combustin parcial de mezclas de hidrocarburos lquidos o


carbn, en presencia de agua.

Mezcla de Hidroc. Lquid + Agua CO + CO2 + H2

Carbn + Agua CO + CO2 + H2

Esta reaccin emplea altas temperaturas y presiones, y necesita reactores


industriales grandes y complicados.

CO + CO2 + H2 CH3OH

La reaccin se produce a una temperatura de 300-400C y a una presin de 200-300 atm.


Los catalizadores usados son ZnO o Cr2O3

3. Reacciones de Fischer Trophs para la produccin de diesel y gasolinas


sintticas

Alemania luego de la primera guerra mundial tena sanciones econmicas que la


obligaron a usar sus reservas de carbn, usando el metano liberado al calentar el carbn,
para obtener combustibles lquidos.

Franz Fischer y Hans Tropsch en 1923 realizaron las primeras investigaciones


trabajando en el instituto de Kaiser Wilhelm en los aos 20. Ya se tenan 9 plantas en
1945. Las reacciones globales involucradas son las siguientes:

Insuflado de O2 en un reactor para extraer los tomos de Hidrogeno, la


reaccin es la siguiente:

CH4 + O2 CO + 2H2

A 1000 C y 1400 psi mayores

Se utiliza un catalizador para recombinar el hidrgeno y monxido de


carbono, dando lugar a los hidrocarburos lquidos.

nCO + (2n+1) H2 CnH(2n+2) + n(H20)

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A 450 psi y 240- 280 C ; Catalizador de Fe Co

Los hidrocarburos de cadena larga son cargados en una unidad de craqueo,


donde se fraccionan para producir diesel, nafta y ceras.

4. Reacciones de produccin de amoniaco

Descarbonizacin. Se retira el CO del gas natural, en un lecho adsorbente


de etanolaminas.

Reforma. (catalizador de Ni):

CH4 + H2O 3 H2 + CO

Rendimiento mayor a 90%.

Conversin del CO y purificacin del gas. En lecho catalizador de xido de


Fe:

CO + O2 CO2

El CO2 es retirado dejando hidrgeno libre de impurezas y se purifica.

Metanacin. Trazas de CO y CO2 se convierten en CH4 en un lecho de


catalizador de nquel.

Compresin y sntesis del amoniaco.

Se inyecta oxgeno y la mezcla de gases se comprime a presin de 320


kg/cm2 (4551,5 psi) y sometida a temperatura de 400 C en lecho catalizador de
xido de hierro, para dar:

N2 + 3 H2 2 NH3

CH4 + 10 H2O +8N2 + 2O2 16 NH3 + 7H2O

El amoniaco formado tiene rendimiento del 90%

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Formacin de Carbamato

A 200 bares y 190C se realiza la primera etapa de la sntesis de la urea.

2 NH3 + 1 CO2 NH2COONH4

Sntesis de la Urea

A 160 bares y 190 C se realiza la deshidratacin del carbamato, con


conversin del 65 al 70 %, con un tiempo de residencia de 45 min.

NH2COONH4 NH2CONH2 + H2O

Degradacin del carbamato y produccin de urea

Se degrada el carbamato restante para volver a formarlo por sus


caractersticas corrosivas.

NH2COONH4 2 NH3 + 1 CO2

3.3 CORROSIN EN LAS INSTALACIONES DE GAS NATURAL

Uno de los efectos ms negativos del gas deficientemente tratado es la corrosin de las
instalaciones. En este sector mostraremos algunos de los tipos ms comunes de corrosin de
ductos. Existen muchas definiciones para corrosin, la ms comnmente aceptada es la siguiente:

Corrosin es el ataque destructivo de un metal por reaccin qumica o electroqumica con


su medio ambiente.

Corrosin ocasionada por H2S

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Condicin de Humedad y H2S: Es definido como un proceso de refinera en el cual el


ambiente tiene una concentracin de H2S igual o mayor a 50 ppm/w en fase acuosa.
En las figuras siguientes se muestran metales con corrosin de H2S

FIG. 3-2

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FIG. 3-3

Corrosin por CO2

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DISOCIACIN DEL CO2 EN AGUA Corrosin

El CO2 disuelto en agua forma cido carbnico:

el cual es un cido dbil, dado que se disocia parcialmente:

Luego se tiene:

FIG. 3-4. Efectos de la Corrosin

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Corrosin en espacios confinados

Agotamiento del O2 dentro del hoyo / hendidura:


Disolucin Andica Lenta: Reduccin Catdica Externa:
M M + + e- O2 + H2O + 4e- 4OH-

-
Cl se traslada dentro del hoyo / hendidura y forma cloruro metlico el cual se
hidroliza:
M+Cl- + H2O MOH- +HCL Ph 2-3 Muy Corrosivo

Se rompe la pasividad de la aleacin y se propaga el proceso corrosivo (Fig 3-5).

Biocorrosin

Varios microorganismos estn envueltos, no en procesos de deterioro de superficies


siendo las SRB (bacterias reductoras de sulfato) conocidas como un grupo de microorganismos
responsable del los casos ms graves de biocorrosin.

FIG. 3-6

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3. 4 COMPOSICIONES TIPO DE GAS NATURAL

La comparacin de diversos tipos de gas natural, muestra una gama de posibilidades en


cuento a su tratamiento o procesamiento.

En la Fig 3-7 vemos las principales componentes de varios tipos o subproductos del gas
natural. El gas natural contiene la mayora de los componentes del gas y los subproductos tienen
los componentes parciales.

Fig. 3-7

En la Tabla 3-2 se muestran las composiciones tipo de 9 tipos de gases de yacimientos de


Bolivia en el centro del pas.

Las principales caractersticas son un contenido de GPM con un valor promedio de 1. En la


bibliografa se considera un GPM de 3 como un gas rico, los yacimientos Venezolanos tienen
GMP mayores por que son de gas asociado con la produccin de petrleo.

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El valor de la gravedad especifica esta en el orden de 0.59 a 0.65, estos son valores de gases
livianos con bajo contenido de licuables. Esto se verifica con los valores de GPM bajos.

Se reporta una concentracin nula de H2S, es evidente que las concentraciones de H2S en la
mayora de los gases Bolivianos es baja pero se debe verificar su concentracin por medio de otro
tipo de anlisis, pues el H2S puede tener fracciones molares muy bajas y de todas formas estas
fuera de especificaciones por que se admite una concentracin de 4 (ppm, v) segn el GPSA.

Estos anlisis se reportan en base seca, es decir se deben agregar el contenido de agua en el
gas natural. Esta comparacin de gases tambin debe ser un ejercicio,

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TABLA 3-2.

Los gases del norte de Monagas - Venezuela de la Tabla 3-3, tienen valores de GPM
cercanos a 3, esto certifica su naturaleza hmeda en licuables del gas natural, esto se debe a que
son gases asociados con la explotacin de petrleo. Los contenidos de CO2 son ms elevados que
en el gas natural Boliviano y mayores a la especificacin del 2% en volumen por lo tanto se
corren mayores riesgos de corrosin en las instalaciones y mayor carga de tratamiento de
endulzamiento de este energtico. Los contenidos de H2S son tambin elevados y todos fuera de
las especificaciones de 4ppm.v.

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TABLA 3-3

Fuente: Publicacin Marcias Martnez (ICONSA)

Finalmente en la Tabla 3-4, se tienen cuatro ejemplos de gases de campos de produccin


Colombianos, donde se presenta una clara diferenciacin de los gases libres de Lisama, Provincia
y Guajira con valores de GPM menores a la unidad y los gases de los campos de Huila y Cuisiana
con GPM mayores en especial el caso de Huila con un GPM de 5.14.

Los contenidos de CO2 son bajos con excepcin de Cuisiana con un 5% en Vol. El gas de
Huila en Colombia tiene un contenido elevado de propano que esta en el orden de 5.14.

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TABLA 3-4

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