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Uno de los efectos colaterales desafortunados de la bsqueda de hidrocarburos es la

acumulacin de escombros que se removieron para llegar a esos recursos. Las


operaciones de perforacin modernas generan diversas opciones para la eliminacin de
los residuos, que varan desde agua de escurrimiento contaminada hasta el envasado de
materiales; sin embargo, la mayor parte de los residuos se asocia con el material
excavado, o recortes, del pozo.

Medidas que se toman

Los lodos a base de sintticos (SBM), menos txicos y ms aceptables para el medio ambiente, han
reemplazado a los lodos a base de diesel y a base de aceite mineral en muchas reas.

Exploramos las tecnologas desarrolladas para remover los residuos de perforacin del ambiente,
mediante su colocacin en fracturas generadas hidrulicamente, muy por debajo de la superficie
terrestre.

Los ingenieros consideraron el transporte de los recortes humedecidos con petrleo a tierra firme
para su procesamiento, la ejecucin de operaciones de perforacin con lodo a base de agua en
lugar de OBM, el procesamiento de los recortes en las reas marinas y su eliminacin a travs de
la inyeccin en el subsuelo.

Los recortes en movimiento. El flujo del lodo de perforacin ayuda a desplazar los recortes desde
la barrena hasta la superficie. En la superficie, deben ser removidos del sistema de lodo antes de
que el fluido vuelva a ser bombeado en el pozo. Diversos equipos de control de slidos, tales como
las zarandas vibratorias (extremo superior izquierdo), ayudan a separar los slidos del lquido. Una
vez recuperados, los recortes son transportados habitualmente alrededor del equipo de
perforacin mediante sistemas neumticos de transporte de recortes. En ciertos casos, los
recortes se almacenan en cajas para recortes o en tanques de almacenamiento (extremo superior
derecho) para su posterior procesamiento e inyeccin. El equipo de procesamiento clasifica,
tritura y convierte en lechada los recortes, que luego son bombeados en el pozo de inyeccin de
recortes a altas presiones, creando fracturas de almacenamiento muy por debajo de la superficie
(extremo inferior derecho).

La tecnologa RECLAIM puede utilizarse en proyectos de perforacin activos, para mejorar la


eficiencia del equipo de control de slidos, en el reacondicionamiento del inventario de lodo
posterior a la ejecucin del pozo y para la recuperacin del petrleo base de los sistemas de lodo
gastados.
Las tecnologas CRI y RECLAIM constituyen unos de los numerosos mtodos en uso o bien en
desarrollo, que tienden a promover la minimizacin del impacto ambiental mejorando al mismo
tiempo la recuperacin de las reservas. En los aos venideros, el incesante desarrollo y despliegue
de tecnologas limpias y verdes ayudar a la industria del petrleo y el gas a extraer los recursos de
la Tierra con un impacto mnimo sobre el medio ambiente.