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TECONOLOGIA DE TRATAMIENTO DE MINERALES AURIFEROS

Bernaldo Baltazar Jostein Erick

Universidad Nacional Jos Faustino Snchez Carrin

Notas del Autor: Este trabajo sirve como base para el desarrollo de la Planta de Acera.

Bernaldo Baltazar Jostein Erick, Escuela de Ingeniera Metalrgica, Universidad Nacional Jos

Faustino Snchez Carrin.

Este trabajo ha sido financiado por mi persona.

La correspondencia realizada con este trabajo debe ser dirigido a Bernaldo Baltazar Jostein

Erick, Escuela de Ingeniera Metalrgica, Universidad Nacional Jos Faustino Snchez Carrin

jostin_17_er@hotmail.com,
Dedicatoria

Queremos dedicar este trabajo monogrfico en primer lugar a Dios, el que siempre nos da

nimos para hacer las cosas pese a las adversidades, a nuestros padres que nos dan su apoyo en

todo, tambin a nuestros compaeros de clase, tambin agradecer a nuestras familia quienes

nos brindan todo su apoyo en todas las decisiones que hemos tomado.
ndice general

1) Proceso de Decantacin en Contracorriente (CCD) .................................................... 7

1.1. Comparacin de los procesos carbn en pulpa (CIP) y decantacin en

contracorriente (CCD) ........................................................................................................... 8

2) Lixiviacin en Pilas ................................................................................................... 10

2.1. Lixiviacin en pila para minerales de oro y plata .............................................. 10

2.1.1. Pruebas de docilidad del mineral ................................................................ 11

2.1.2. Preparacin para la produccin .................................................................. 13

2.1.3. Lixiviacin en pila con cianuro .................................................................. 19

2.1.4. Recuperacin de oro y plata ....................................................................... 19

2.1.5. Costos de la lixiviacin en pila ................................................................... 22

2.2. Factores de diseo para operaciones de lixiviacin en pila ............................... 22

2.2.1. Consideraciones y etapas iniciales de diseo ............................................. 22

2.2.2. Pruebas metalrgicas detalladas para escalamiento ................................... 23

2.2.3. Diagrama de flujo y diseo ......................................................................... 24

2.2.4. Planta de recuperacin de oro y plata ......................................................... 26

2.2.5. Proceso para la recuperacin de los productos de plantaError! Bookmark

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2.2.6. Almacenamiento de la solucin barren y alimentacin de reactivo ....Error!

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2.2.7. Instrumentacin .......................................... Error! Bookmark not defined.


2.2.8. Mantencin de la actividad del carbn ....... Error! Bookmark not defined.

2.2.9. Materiales de construccin ......................... Error! Bookmark not defined.

2.3. Mtodos de lixiviacin en pila ........................................................................... 26

2.3.1. Problemas comunes .................................................................................... 26

2.3.2. Sistemas opcionales de lixiviacin en pila ................................................. 27

2.4. Procesamiento de minerales de oro mediante lixiviacion en pila y adsorcin con

carbn activado .................................................................................................................... 31

2.4.1. Mineraloga de minerales de oro ................................................................ 31


Resumen
Introduccin
TECNOLOGIA DE TRATAMEINTO DE MINERALES AURIFEROS

1) Proceso de Decantacin en Contracorriente (CCD)

La Figura 1 muestra un diagrama esquemtico simplificado del proceso de decantacin en

contracorriente. El mineral o concentrado es molido, clasificado y espesado. Se emplean hasta

seis etapas de lixiviacin. La decantacin en contracorriente tiene lugar en espesadores con

hasta 6 etapas. En el circuito CCD, la pulpa lixiviada fluye desde el primer al ltimo espesador

y es lavada con la solucin que avanza en contracorriente desde el ltimo espesador al primero.

Las colas desde el circuito de lixiviacin son enviadas a un tanque de almacenamiento o

adicionalmente son procesadas. La solucin impregnada conteniendo el cianuro de oro y plata

es bombeada a un clarificador. Un floculante es adicionado para clarificar la solucin, la cual

es consecuentemente filtrada. La solucin clarificada es contactada con polvo de zinc y sales

de plomo para precipitar los metales preciosos.

Figura 1. Diagrama de flujo del proceso de decantacin en contracorriente.


1.1.Comparacin de los procesos carbn en pulpa (CIP) y decantacin en

contracorriente (CCD)

Una evaluacin de los procesos CIP y CCD muestra que el CIP ofrece un nmero de

ventajas sobre el CCD. El hecho ms saltante es que el CIP usa un mnimo de espacio y equipo;

as, por ejemplo, no hay espesamiento, lavado o filtracin de la pulpa. Esto es posible porque

no se requiere una separacin solido-liquido. Minerales que son difciles de tratar por el mtodo

de cianuracin convencional debido a las caractersticas pobres de sedimentacin o filtracin

(tales como minerales arcillosos), pueden ser tratados con mayor facilidad usando el proceso

CIP. Recuperaciones comparables son obtenidas sobre minerales de rpida sedimentacin y

frecuentemente mayores recuperaciones son posibles sobre minerales arcillosos. Tambin

soluciones sucias, tales como aquellas con alto contenido de cobre o hierro, no retardan la

adsorcin sobre el carbn; aunque ellos interfieren con la precipitacin del zinc. Mayor

eficiencia para la recuperacin de oro puede ser lograda a partir de soluciones muy diluidas

con el CIP.

El producto final, el dore bullion, es ms puro a partir del circuito de CIP, requiriendo de

este modo menos fundentes y menor tiempo de fundicin; asimismo, produce menos

emanaciones de gases y menores perdidas de escorias. El queque de precipitacin con zinc

deber ser digerido con cido antes de la fundicin, de otra manera ocurrir una severa

produccin de gases.

No es necesario mantener cianuro libre en las etapas finales de la adsorcin de oro y plata

en el CIP. Sin embargo, cianuro libre o un exceso libre de este debe ser mantenido en la

precipitacin convencional con zinc para completar la reduccin de los metales preciosos. As,

el CIP puede usar menos cianuro y, por lo tanto, no requiere mucho para ser tratado. El cianuro

bajo en el CIP tambin tiene el beneficio de reducir el efecto de cianicidas en la lixiviacin.


Tambin se logra menos degradacin del ambiente porque se evita la contaminacin de los

efluentes de panta con sales de zinc.

Es considerado que la etapa de precipitacin con zinc de un circuito convencional CCD

es difcil de concentrar. La cementacin es sensitiva a la alcalinidad y cianuro libre y a muchos

constituyentes comunes presentes en la solucin de lixiviacin, tales como los complejos de

cianuro de cobre, antimonio y arsnico que pueden disminuir la recuperacin de oro.

El proceso de precipitacin con zinc requiere un control muy cuidadoso para producir una

solucin barren de menos de 1 104 /. Es tambin ms laborioso. Sin embargo, el

proceso de CCD-precipitacin con zinc es una prctica bien establecida, apropiada para la

mayora de los minerales.

Hay tambin lagunas desventajas del proceso CIP. Requiere el cernido del mineral a malla

28 para remover los tamaos grandes. Algo de oro puede ser perdido en las colas, cuando el

oro es adsorbido sobre el carbn fino. Esto indica el requerimiento de un carbn bueno,

compacto, de tamao apropiado para conservar las prdidas de oro en un mnimo. Otra

desventaja posible es que el CIP es una tecnologa ms nueva y compleja que el mtodo

convencional CCD-precipitacin con zinc.

Los reducidos requerimientos de equipo contribuirn a menores costos de capital para el

CIP vs CCD. La tabla 1 muestra datos de costos comparativos.

En la industria, generalmente, se acepta que el CIP presenta menores costos de operacin

y en general menores costos de capital. Sin embargo, estas diferencias son menores cuando se

trata un concentrado en lugar de un mineral porque se requiere una planta ms pequea.

Tabla 1. Costos comparativos para el CIP vs CCD

Proceso Costo relativo de capital Costo relativo de operacin


CCD + Zn 1,00 1,00
CIP + E/W 0,68 0,77
0,75 0,94
0,92* --
*Este valor es para un concentrado.
2) Lixiviacin en Pilas

Muchos depsitos pequeos de mineral, alguna vez considerados antieconmicos, ahora

son econmicamente factibles para ser procesados por los mtodos de lixiviacin en pilas.

Recientemente, los altos precios del oro y la plata han causado nuevos intereses para el

desarrollo de pequeas minas.

2.1. Lixiviacin en pila para minerales de oro y plata

Se resumen, a continuacin, las pruebas con el mineral y los procedimientos preparatorios

para la lixiviacin en pila. Para una exitosa operacin, el mineral debe tener las siguientes

caractersticas:

Las partculas de oro deben ser extremadamente pequeas.

Los valores de oro y plata deben reaccionar con el cianuro, bien sea por exposicin

a travs de la porosidad natural de la mena o como resultado del chancado para

exponer los minerales con contenido de oro y plata.

El mineral debe estar relativamente libre de cianicidas, sulfuros de Sb, Zn, Fe, Cu

y As, parcialmente oxidados, y otros interferentes que inhiben la solubilidad del

oro y la plata en el cianuro.

El mineral debe estar libre de material carbonaceo, el cual puede adsorber cianuro

de oro y plata y causar una prematura precipitacin de valores.

El mineral debe estar relativamente libre de constituyentes que formen cidos que

causen un alto consumo de cal.

El mineral no debe contener cantidades excesivas de finos o de arcilla que pueden

impedir la percolacin de la solucin. Si existen finos, el problema algunas veces

puede eliminarse por aglomeracin u otras tcnicas.


2.1.1. Pruebas de docilidad del mineral

Un estudio mineralgico puede indicar que un mineral de oro y plata es apropiado para la

lixiviacin en pila; sin embargo, pruebas de laboratorio y a escala piloto deberan ser

conducidas antes de una decisin para seguir adelante con una pila ms grande de produccin.

Los procedimientos para tales pruebas estn bien establecidas y son buenos indicadores del

potencial del proceso. Tres pruebas deben ser realizadas:

Prueba de lixiviacin con cianuro en frasco agitado.

Prueba de lixiviacin por percolacin en columna.

Prueba de lixiviacin a escala piloto.

a) Prueba de lixiviacin frasco agitado

La prueba normalmente es conducida sobre una carga de 400 g de mineral que es mezclada

con 600 ml de agua. El mineral puede ser molido a una malla fina o puede ser chancado a

menos 3/4. La cal es adicionada a la pulpa para ajustar el pH a 11. La cantidad de cal

adicionada a la pulpa, generalmente, vara desde 2 a 5 lb/t de mineral o ms, dependiendo de

la cantidad y tipo de cianicidas en el mineral. El frasco conteniendo la pulpa y reactivos es

agitado continuamente durante 72 horas. La solucin de lixiviacin y los residuos lavados son

luego analizados, se efectan determinaciones de los porcentajes de valores de oro y plata y

tambin son determinados los requerimientos de reactivos. Si esta prueba indica que la

extraccin de oro y plata vs el reactivo usado son econmicos, entonces debern llevarse a cabo

pruebas de lixiviacin por percolacin en columna.

b) Prueba de lixiviacin por percolacin en columna

La prueba se realiza sobre mineral chancado a varios tamaos, en el rango desde 2 a 3/8.

Aproximadamente, 60 lb de mineral chancado son mezclados con suficiente cal para dar la

alcalinidad protectora durante la cianuracin. La mezcla de mineral y cal se coloca en una


columna de plstico transparente (6 de dimetro aproximadamente) hasta que la mezcla tenga

aproximadamente 2 pies de alto (ver Figura 2).

Figura 2. Prueba de lixiviacin en columna. Laboratorio

Cinco litros de agua con 5 lb de NaCN/t de solucin se almacenan en un recipiente ubicado

encima de una columna de plstico; esta solucin se deja percolar hacia abajo a travs del

mineral.

La solucin que ha percolado a travs del mineral es analizada diariamente y se efectan

determinaciones de oro y plata, contenido de cianuro y PH.

La lixiviacin se deja progresar hasta que la velocidad de extraccin del oro y plata llega

a ser negligible. La columna de plstico luego es enjuagada con agua y los residuos son

analizados. Un anlisis de malla de los residuos determina el contenido de oro y plata de las

diferentes fracciones de mineral.

c) Prueba de lixiviacin a escala piloto

Esta prueba puede ser efectuada en una pila de mineral de cualquier tamao, pero,

generalmente, es realizada en pilas de 100 a 500 t. una disposicin de la prueba de lixiviacin

en pila a escala piloto es mostrada en la Figura 3. Generalmente consiste de:


Una hoja de plstico tendida sobre una ligera inclinacin del terreno, que servir

de base.

Pequeas piscinas cubiertas de plstico (vats) para la solucin.

Columnas de PVC que condenen el carbn activado. Aunque la lixiviacin en pila

a escala piloto no requiere de materiales elaborados, es importante simular, tan

cerca como sea posible, el tamao de partculas del mineral que ser lixiviado en

la pila de produccin.

Figura 3. Pila de lixiviacin a escala piloto.

2.1.2. Preparacin para la produccin

Una vez que las pruebas de laboratorio y piloto han establecido que un mineral de oro y

plata es apropiado para la lixiviacin en pila, un pad (base) especial es diseado. El mineral

debe ser preparado y cargado sobre el pad y un sistema de alimentacin de lixiviante debe ser

instalado. Tres reservorios de solucin y 4 o 5 columnas de carbn en serie son tambin

requeridos.

a) Diseo del pad (base)

El pad de lixiviacin debe ser impermeable a la solucin de cianuro. Debe ser construido

de manera que la solucin que percola a travs de la pila sea colectada en un pinto central, de

donde luego fluye al primero de los 3 tanques (reservorios) de almacenamiento de solucin.


Los reservorios son conocidos como reservorio de la solucin impregnada, reservorio de la

solucin barren y reservorio de overflow.

Un pad impermeable es requerido para colectar la solucin impregnada. Esto elimina la

posibilidad de prdida de soluciones de cianuro de oro y plata por la base y que pueda

contaminar algunas corrientes o aguas del subsuelo.

Una pad impermeable puede ser construida con cualquiera de los siguientes materiales:

Geomembrana tendida en un rea plana y cubierta con una capa de arena lavada y

grava pequea.

Residuos o relaves compactados con bentonita.

Asfalto colocado sobre grava compactada y cubierta con un sellador de asfalto.

Concreto reforzado.

Arcilla.

El procedimiento, paso a paso, para la construccin del pad, para una operacin de

lixiviacin en pila, se describe a continuacin:

1. Seleccionar el lugar para el pad sobre un terreno firme.

2. Nivelar el lugar dando la gradiente respectiva, usando material apropiado.

3. Con un nivelador, compactar el rea del pad tanto como sea posible. A un lado del

pad, acondicionar el respectivo drenaje de al menos 1 pie a 3 pies por 100 pies de

longitud del pad.

4. Al lado del pad, donde ha sido provisto el drenaje, preparar 3 reservorios de

almacenamiento. Cada uno debera tener 20 pies por 40 pies por 10 pies de

profundidad. El primer reservorio (solucin impregnada) debera ser ubicado a

aproximadamente 10 pies de la base del pad, sobre el lado donde el drenaje ha sido

provisto. El segundo reservorio (solucin barren) debera estar a 10 pies del primer
reservorio y el tercer reservorio (solucin overflow) debera estar a 10 pies del

segundo reservorio.

5. Cubrir el rea del pad con 4-6 de arena fina y grava pequea. Tambin, en forma

similar, cubrir cada uno de los reservorios, esto evita que se haga hueco la

geomembrana.

6. Tallar el pad en una lnea diagonal central, de ese modo se prepara una senada para

drenar las soluciones hacia el lado del drenaje del pad.

7. Preparar una berma de aproximadamente 2 pies de alto que encierre al pad

completamente.

8. Una vez que la base del pad ha sido compactada y tenga la inclinacin o pendiente

adecuada, se cubre con una geomembrana. Se instala un tubo de drenaje a travs

del plstico y va hacia el reservorio de solucin impregnada.

9. Cubrir la geomembrana que est en la base con 4-6 de arena. Esto evita que se

perfore con mineral grueso y de forma angular que pueda ser apilado.

10. Cubrir las bases y lodos de los tres reservorios con geomembrana.

11. Desde que se usa una solucin de cianuro, el rea entera de lixiviacin es cercada

para restringir el acceso, se colocaran avisos de advertencia alrededor del pad y

todos los reservorios.

Despus del ltimo paso, el pad para la pila estar lista para ser cargado el mineral. Un

diseo detallado del pad es presentado en la figura 4.


Figura 4. Camas de lixiviacin en pila y sistema colector. Sistema de seguridad.

b) Preparacin del mineral

La mayor parte de los minerales requieren una preparacin antes de ser lixiviados en pila.

Algunos son naturalmente permeables a las soluciones de lixiviacin, pero la mayora no lo

son y tienen que ser chancado o triturados antes de ser colocados en el pad. Generalmente

cuando ms fino se tritura el mineral, mayor ser la extraccin de oro y plata durante la

lixiviacin. Algunas pilas se permeabilizan cuando el mineral se tritura afino. Durante el

chancado se debe agregar y mezclar cal. La cal debe ser agregada al mineral antes de ser

descargada sobre la cama de lixiviacin y no debe agregarse en capas, puesto podra

impermeabilizar el mineral.

La aglomeracin del mineral chancado para producir un material poroso y uniforme es un

mtodo potencialmente factible para tratar los problemas. La aglomeracin consiste en:

1. Chancar el mineral.

2. Anadir cemento portland de 10 a 15 lb/t de mineral y mezclar bien.


3. Agregar agua o solucin de cianuro a la mezcla, en cantidad suficiente para

producir el aglomerado del mineral (es decir, aproximadamente 10% de agua por

peso).

4. El mineral aglomerado se debe someter a un periodo de curado durante 24 a 48

horas.

c) Carguo del mineral

El carguo del mineral es controlado en su mayora por la naturaleza del mineral.

Bsicamente, una pila de mineral parece una pirmide truncada de 10 a 30 pies de altura. Una

pila (montn) puede comprender menores variaciones y el lecho de lixiviacin no siempre tiene

que ser construido sobre la superficie del terreno. La configuracin de un tajo de lixiviacin en

montn se muestra en la Figura 5.

Figura 5. Construccin de tajos para lixiviacin en pilas.

La altura de la pila depende de factores tales como permeabilidad, fuerza del cianuro y

contenido de oxgeno. El oxgeno disuelto debe permanecer en la solucin de lixiviacin hasta

que ha percolado al fondo de la pila. Cuando la pila es alta o demasiada gruesa, el oxgeno

disuelto puede ser consumido antes de que la solucin pueda penetrar a las secciones ms bajas.

Asimismo, la altura de la pila depende usualmente de la mxima altura alcanzada por la cuchara

de un cargador frontal.

Se recomienda un cargador frontal con llantas de caucho o camin volquete para cargar el

mineral chancado sobre el lecho de lixiviacin en pila. El mineral cargado de esta manera
permanece homogneo. Sin embargo, cuando se carga el mineral sobre el lecho con un

transportador, puede ocurrir una clasificacin natural del mismo.

Despus de que el mineral molido ha sido cargado sobre el lecho de lixiviacin se nivelan

las pilas de mineral.

Figura 6. Creacin de una zona impermeable por medios mecnicos.

d) Sistema de rociado

Una vez que el mineral ha sido nivelado, se instala un sistema de rociado para distribuir

la solucin de cianuro sobre la pila. Por medio del rociado, el oxgeno necesario penetra en la

solucin.

El sistema de rociado puede consistir en un tubo de PVC con huecos perforados en l, o

en regadera, rociadores de plstico o rociadores de tipos agua. No se debe usar equipos de cobre

o bronce porque pueden ser disueltos por el cianuro. Las velocidades tpicas para la aplicacin

del lixiviante van de 4 a 75 galones/ 2 de rea de superficie por da. Si hay fugas en el
sistema, debern repararse y hacer otra prueba con agua. Despus que el sistema ha sido

revisado, puede comenzar la verdadera operacin de lixiviacin.

2.1.3. Lixiviacin en pila con cianuro

La seleccin de una tcnica de lixiviacin para procesar minerales de oro y plata dependen

en gran medida de la manera en que se hallan los minerales. Otros factores que pueden

considerarse, incluyen las caractersticas fsicas y mineralgicas del mineral y la escala de

operacin planeada.

Hoy en da se usan comercialmente dos mtodos bsicos de lixiviacin por cianuracin en

pila: los que se usan el mineral tal como sale de la mina y los que usan el mineral chancado;

pueden incorporar algunas variantes, tales como aglomeracin (para mejorar la percolacin),

mezclado de cal, etc.

Mineral tal como sale de la mina

Este mtodo se usa principalmente para extraer oro y plata de material no chancado. El

material tal como sale de la mina se genera usualmente por voladura y, por lo general,

contiene material que vara en tamao, desde finos hasta grandes bloques. Este tipo de

lixiviacin en pila puede operarse por aos, terminado cuando el lmite econmico del

impregnado ha sido alcanzado.

Mineral chancado

En este mtodo, el mineral, generalmente, se chanca a menos de 1 o 1/2 y se apila a 5 o

10 pies de altura de sobre el lecho de lixiviacin. La altura de la pila depende de la

permeabilidad del material, as como de la mxima altura que alcanza la cuchara del

cargador frontal.

2.1.4. Recuperacin de oro y plata

Los valores de oro y plata a partir de la solucin frtil de lixiviacin (impregnado) pueden

ser recuperados por varios mtodos:


Precipitacin Merrill Crowe.

Precipitacin con sulfuro de sodio.

Adsorcin con carbn activado.

Antes de seleccionar el mtodo, se debe considerar la relacin de oro y plata, la experiencia

del personal, la disponibilidad de instalaciones de molienda y cualquier otro factor econmico

pertinente.

a) Precipitacin Merrill-Crowe.

Este proceso ha sido usado por aos en la extraccin de oro y plata a partir de operaciones

con cianuro convencionales. El proceso considera la purificacin de la solucin de cianuro,

deareacion de la misma y la adicin de zinc en polvo, en el cual el oro y la plata se

precipitan.

b) Precipitacin con sulfuro de sodio.

Este proceso, generalmente, se usa como una modificacin del proceso de adsorcin con

carbn activado. Incluye la precipitacin selectiva de la plata en los efluentes de la lixiviacin

en pila, agregando sulfuro de sodio precipitando la plata como sulfuro de plata. Antes de pasar

por las columnas de columnas de carbn activado, se extrae el precipitado de la solucin por

filtracin (ver Figura 7).

Figura 7. Precipitacin de plata con sulfuro de sodio y adsorcin con carbn activado
Este mtodo se debe usar nicamente cuando el mineral contiene relaciones de plata y oro

extremadamente altas.

c) Adsorcin con carbn activado.

Figura 8. Recuperacin de oro y plata por carbn activado.

Figura 9. Columna de adsorcin de carbn activado.


2.1.5. Costos de la lixiviacin en pila

Se han reunido datos procedentes de numerosas fuentes para determinar el costo de una

lixiviacin en pila. Los costos varan por que pueden usarse minerales procedentes de una mina

o de una relavera existente.

Usando una hipottica lixiviacin en pila de 30 000 toneladas de mineral, los costos

presentados en la Tabla 2 proporcionen cifras redondas. El ciclo hipottico de lixiviacin es de

30 das. Se supone que el mineral ser chancado y aglomerado y que los requerimientos de

reactivos sern de una libra de cianuro y tres libras de cal (o cemento portland) por tonelada de

mineral.

Tabla 2. Costo estimado de una operacin de lixiviacin por cianuracin en pila de 30 000 toneladas.

Rubro Costo por tonelada de mineral (


Construccin de la base 0.80
Chancado y aglomeracin del mineral 1.85
Carga del mineral sobre la base 0.50
Productos qumicos 0.75
Operaciones de lixiviacin en pila 0.85
Desercin/Regeneracin del carbn 0.12
Varios 0.50

2.2.Factores de diseo para operaciones de lixiviacin en pila

2.2.1. Consideraciones y etapas iniciales de diseo

Una evaluacin de las reservas de mineral en trminos de tonelaje, ley y docilidad del

proceso es un requisito bsico para cualquier diseo de un proceso, incluyendo la lixiviacin

en pila. Segn se lleva a cabo un muestreo de un nuevo cuerpo de mineral, pruebas metalrgicas

preliminares deberan ser corridas para disponer de informacin de si la respuesta del mineral

al proceso es apropiado. A la vez, las caractersticas del mineral deben ser razonablemente bien

definidas. Estudios de costo de factibilidad debern ser hechos para determinar la rentabilidad

para varios procesos alternativos, usando varios precios de metal y condiciones de proceso.

As, la primera etapa de diseo es un estudio de factibilidad para hacer posible:


Decisin de continuar con el proyecto.

Seleccin de un proceso apropiado (en este caso asumimos la lixiviacin en pila).

Estimacin de un presupuesto tentativo permisible para la mina y el proceso de

planta bajo condiciones asumidas.

Determinacin de vida de operacin estimada, velocidad de tonelaje por da,

tonelada anual, ley de mineral y recuperacin de metales.

2.2.2. Pruebas metalrgicas detalladas para escalamiento

Los minerales tratables deben ser completamente porosos y deben tener bajo contenido de

sustancias que consumen cianuro y oxgeno. Las partculas de oro y plata deberan estar limpias

de y de un tamao suficientemente fino. El contenido de arcilla debe ser lo suficientemente

bajo para que la permeabilidad en la pila de lixiviacin pueda ser mantenida, o de lo contrario

el mineral puede ser aglomerado. Como ya fue mencionado, deben efectuarse pruebas en frasco

agitado, pequeas columnas, columnas grandes y pilas de varios tamaos. Es recomendable

usar estos mtodos para luego escalar y disear, segn se bosqueja en los siguientes puntos:

Pruebas preliminares en frasco agitado y pequeas columnas son tiles para

mostrar la respuesta a la cianuracin a tamaos de mineral hasta cerca de 10 mm.

Pruebas de columnas grandes son una gua confiable para operaciones de

escalamiento. Algunos factores de diseos esenciales, obtenidos a partir de las

pruebas de columnas, incluyen los siguientes:

Cantidad de solucin necesaria para saturar el mineral.

Cantidad de solucin que drena del mineral saturado.

Humedad retenida por el mineral.

Tamao de mineral chancado vs tiempo de lixiviacin.

Fuerza optima de cianuro y consumo.

Seleccin de lcali (frecuentemente cal), fuerza, consumo de lcali, pH.


Velocidad de aplicacin de solucin y lavado.

Altura de la columna de lixiviacin del mineral.

Tiempo de drenaje y lavado.

Contenido de oxigeno del efluente.

Lixiviacin en contracorriente y/o factibilidad del lavado.

Las pruebas piloto en pilas son usadas para verificar, mayormente, los resultados

obtenidos en las pruebas de columna y proveer informacin sobre algunos factores

fsicos de construccin de la pila y su comportamiento frente a la lixiviacin. Las

pilas complementan los resultados de las columnas indicando:

Modo de aplicacin de la solucin (rociadores, goteadores, tubos de goma, etc.).

Confirmacin de la velocidad de aplicacin de la solucin.

Factores fsicos de construccin de la pila.

Confirmacin general de factores de pruebas de columna.

Comparacin bajo condiciones de lixiviacin.

Pruebas de recuperacin de oro y plata a nivel laboratorio y piloto por el carbn

activado, precipitacin con polvo de zinc (Merrill-Crowe), sulfuro y otros

mtodos, son considerados tiles en pruebas de columna y pilas. la seleccin del

mtodo de recuperacin, sin embargo, esta ltimamente basado sobre la

experiencia y anlisis econmico del proceso.

2.2.3. Diagrama de flujo y diseo

a) Mina

El minado a tajo abierto ha sido el mtodo ms usual para la lixiviacin en pilas.

b) Preparacin del mineral

Las pruebas de laboratorio y piloto determinaran el grado ptimo de chancado de mineral.


c) Muestra y peso del mineral

Se recomienda aun muestreo automatizado para proveer un gran volumen de muestra de

mineral en cada pila. La muestra ser chancada y reducida en peso por un muestreador

automtico secundario al menos una vez, antes de ir a la preparacin y anlisis.

d) Entrega de mineral y construccin

El mineral es dejado sobre el pad por volquetes o por medio de fajas transportadoras,

dependiendo de los costos de inversin y operacin. Pilas hasta de 4 o 5 m de altura pueden

ser construidas sin permitir el trnsito de camiones sobre la pila.

e) Diseo de la base (pad)

En cada caso, los factores locales deben determinar el material, tamao y diseo de la

base. Algunos factores claves incluyen: rea disponible, duracin del ciclo de lixiviacin,

mxima altura de la pila de lixiviacin, disponibilidad, disponibilidad de arcillas, costo de

construccin local y disponibilidad de reas de almacenamiento de residuos o colas.

f) Aplicacin de solucin y lavado

Se emplean bombas centrifugas para la circulacin de soluciones a travs de tubos de

plsticos o de acero que pueden ser enterrados, aislados y/o calentados para climas muy

frgidos.

Para una mejor eficiencia de lavado, varios con agua fresca debern ser aplicados seguidos

por periodos de drenaje si el tiempo lo permite.

g) Recuperacin de la solucin y almacenamiento

La solucin impregnada de lavado drena de las pilas por gravedad a pozas cubiertas de

geomembrana, asfalto u otro material apropiado a travs de tubos de acero o plstico. El

tanque de almacenamiento deber ser lo suficientemente grande para retener 24 horas de

drenaje por gravedad de las pilas saturadas, as como para almacenar el agua proveniente
de las lluvias. Reservorios de asfalto, concreto, geomembrana y arcilla han sido sados

satisfactoriamente.

2.2.4. Planta de recuperacin de oro y plata

Mtodos alternativos de recuperacin de oro y plata a partir de las soluciones de

cianuracin incluyen: la adsorcin con carbn, precipitacin con polvo de zinc (Merrill-

Crowe), intercambio inico, electrodeposicin directa, precipitacin con sulfuros y

precipitacin con polvo de aluminio. La mayora de las operaciones en pilas usan los mtodos

de carbn o polvo de zinc para el tratamiento de las soluciones impregnadas, aunque las

aplicaciones del sulfuro de sodio para precipitar plata a partir de los licores de desorcin de

carbn han recibido favorable atencin.

a) Sistema de carbn

b) Sistema de polvo de zinc Merrill-Crowe

Las plantas de Merrill-Crowe comprenden filtros de clarificacin. Unidad de deareacion,

alimentador de polvo de zinc, filtro de precipitado y bombas accesorios.

2.3.Mtodos de lixiviacin en pila

2.3.1. Problemas comunes

Hay dos variables importantes que pueden presentar problemas en la lixiviacin en pila.

a) Permeabilidad del mineral

Esta variable se refiere a la capacidad de la solucin lixiviante de penetrar a las partculas

de mineral, tal penetracin puede tener lugar por los lmites del grano o a travs de las

microfracturas de las partculas del mineral

Otro tipo de roca, la penetracin de la solucin de cianuro puede ser completamente lenta.

Esto puede requerir chancado muy fino para exponer el oro o alternativamente puede

requerir periodos de lixiviacin largos y/o repetidos.


b) Percolacin a travs dela pila

Esta variable es completamente diferente de la permeabilidad del mineral. La percolacin se

refiere a la manera en la cual las soluciones lixiviantes fluyen por gravedad a travs de la pila.

La superficie de una pila de pobre percolacin puede llegar a ser inundada y las soluciones

lixiviantes pueden correr sobre los lados de la pila, causando una severa erosin.

La percolacin pobre puede ser eliminada chancando y aglomerando el mineral.

2.3.2. Sistemas opcionales de lixiviacin en pila

a) Preparacin del mineral

Tabla 3. Preparacin del mineral.

Ventajas Desventajas
Mineral de la mina
1. Bajo costo de capital. 1. Recuperacin ms lenta.
2. Bajo costo de operacin. 2. Recuperacin ms baja.
3. Flexibilidad. 3. Problemas de percolacin.
4. Arranque ms rpido. 4. Menos predecible.
5. Riego de daar el pad.

Chancado
1. Recuperacin ms rpida. 1. Alto costo de capital.
2. Ms predecible. 2. Costos de operacin ms altos.
3. Puede aumentar la recuperacin. 3. Demora en la construccin.
4. Menos flexible

Aglomerado
1. Mejor percolacin. 1. Costos altos de capital.
2. Mejor prediccin. 2. Costos ms altos de operacin.
3. Puede ser requerido. 3. Muy flexible.
b) Tipo de base de pila (pad)

Tabla 4. Tipo de pad

Ventajas Desventajas
Reusable (pad de asfalto)
1. Pequea prdida de solucin. 1. Alto costo de capital.
2. Ubicacin fijada. 2. Transporte de mineral lixiviado.
3. Menos sensible a la intemperie. 3. Inflexible para cambios de mineral.
4. Menos rea requerida. 4. Riesgo de reparaciones costosas.
5. Recuperacin ms barata.

Permanente (pad de arcilla)


1. Menores costos de capital. 1. Se pierde algo de solucin.
2. Tiempo de lixiviacin ilimitado. 2. Requiere rea grande apropiada.
3. Recuperacin simple. 3. Limites climticos de construccin.
4. No hay movimiento de mineral. 4. Contabilidad dificultosa.
5. Permite transporte de la mina al pad. 5. Alguna avera del pad.

Permanente (pad de geomembrana)


1. Bajo costo de capital. 1. Riesgo de alta prdida de solucin.
2. Tiempo largo de lixiviacin. 2. Fcil de daarse.
3. No hay movimiento del mineral 3. rea grande requerida.
lixiviado. 4. Limites climticos de construccin.
4. Permite transporte de la mina al pad. 5. Recuperacin difcil.
6. Contabilidad defectuosa.
c) Aplicacin de solucin

Tabla 5. Aplicacin de solucin.

ventajas Desventajas
Tubera con rociadores
1. Fcil instalacin. 1. Aumenta la perdida de cianuro.
2. Buena distribucin de solucin. 2. Fcil congelamiento.
3. Ayuda a aereacin de la solucin. 3. Altas prdidas de evaporacin.
4. Velocidad flexible de aplicacin

Tubos perforados enterrados


1. Permite la operacin en invierno. 1. Aumenta la canalizacin de la
2. Velocidad flexible de aplicacin. solucin.
2. Riesgo de inundacin.
3. Dificultad de instalacin.

Inundacin sobre la superficie de la pila


1. Permite la operacin en invierno. 1. Puede causar deficiencia de oxgeno.
2. Costos bajos de operacin. 2. Probable canalizacin a travs de la
3. Aumenta la velocidad de percolacin. pila.

Zanja de irrigacin
1. No se congelan los rociadores. 1. Probable canalizacin a travs de la
pila.
2. Riesgo de inundacin.

Solucin lixiviante calentada


1. Prolonga la lixiviacin en 1. Costos altos de operacin.
temporadas.

Aglomeracin con solucin de cianuro


1. Ciclos cortos de lixiviacin. 1. Problema ambiental.
2. Riesgos de prdida de solucin
impregnada.
d) Apilamiento de las pilas

Tabla 6. Apilamiento de pilas.

Ventajas Desventajas
Cargado con camin y esparcido en la superficie con tractor
1. Bajo costo. 1. La compactacin perjudica la
2. Permite alta elevacin de la pila. percolacin.
3. Nivelar la parte superior para la 2. Requiere rampas costosas.
tubera. 3. Causa algo de segregacin del
4. Permite el transporte de la mina al mineral.
pad. 4. La cada de rocas daa el pad.
5. Posible en invierno.
6. Permite multiplicar la elevacin de la
pila.

Apilado con cargador frontal


1. Buena percolacin. 1. Costos ms altos.
2. Parcial aprovechamiento de las pilas. 2. Altura limitada de la pila.
3. Exposicin a la intemperie.
4. Difcil para multielevacin.

Cargado con camin en la base y apilado con cargador frontal


1. Buena percolacin. 1) Altura de la pila limitada.
2. Parcial aprovechamiento de las pilas. 2) La parte superior spera para la
tubera.
3) Clima o tiempo restringido.

Cargado desde el camin


1. Transporte de la mina directa a la 1. Altura baja de la pila.
pila. 2. La parte superior muy spera para la
2. Buena percolacin. tubera.
3. Costo muy bajo de apilamiento. 3. Pobre utilizacin del pad.
4. Exposicin a la intemperie de algo.

Apilamiento con faja transportadora


1. Buen control. 1. Alto costo de capital.
2. Influencia pequea del tiempo. 2. Muy flexible.
3. Adicin de reactivos al inicio. 3. Solamente para mineral chancado.
e) Recuperacin de oro de las soluciones

Tabla 7. Recuperacin de la solucin.

Ventajas Desventajas
Carbn en columna-lecho fluidizado
1. Costos bajos de operacin. 1. Necesidad de gran altura de paso.
2. Acepta soluciones sucias. 2. Requiere reextraccin del
3. Buena recuperacin. carbn.

Carbn en columna-lecho fluidizado


1. Bajo costo de operacin. 1. Obstruccin por solucin sucia.
2. Baja necesidad de altura de paso. 2. Recuperacin menos digna de
confianza.
3. Requiere reextraccin del carbn

Precipitacin con zinc Merrill-Crowe


1. Mejor manejo con alto contenido 1. La solucin debe ser filtrada.
de plata 2. La solucin debe ser aereada.
3. Operacin ms dificultosa.

2.4.Procesamiento de minerales de oro mediante lixiviacin en pila y adsorcin con

carbn activado

La lixiviacin en pila puede ser definida como la lixiviacin por percolacin de pilas de

minerales de bajo grado o desechos de mina que han sido almacenados o apilados sobre una

base de drenaje impermeable, especialmente preparada para la coleccin de la solucin

impregnada.

2.4.1. Mineraloga de minerales de oro

La forma de ocurrencia del oro y su asociacin con la ganga indica si el mineral puede o

no ser procesado por el mtodo de lixiviacin en pila. Desde un punto de vista metalrgico, los

minerales de oro pueden ser gruesamente clasificados como:

xidos simples que contienen partculas finas de oro nativo en una ganga de cuarzo o

piedra caliza.

Sulfuros simples en los cuales el oro eta asociado con menores cantidades de pirita o

arsenopirita.
Material aluvial o de placeres.

Minerales refractarios o complejos en los que las especies de mineral que contienen oro

no son fcilmente solubles en solucin de cianuro.

Minerales de metal base complejos en donde los metales preciosos son constituyentes

econmicamente importantes.

Minerales de metales base en donde los metales preciosos son de menor valor y son

subproductos de tratamiento.

De estos, solamente los xidos simples y ciertos minerales sulfurados y de placeres son

apropiados para la lixiviacin en pila. Estos minerales poseen las siguientes caractersticas:

Los valores de oro y plata son lixiviables por cianuracin

El tamao de las partculas de oro es extremadamente pequea.

La roca madre es porosa a la solucin de cianuro y permanece permeable durante

el ciclo de lixiviacin relativamente largo.

Las partculas de oro en los minerales de baja porosidad son liberados o expuestos

por fracturamiento y chancado.

El mineral est libre de materiales carbonaceos que tienen la capacidad de adsorber

cianuro de oro y causan una prematura precipitacin del oro.

El mineral est libre de cianicidas o sustancia que destruyen el cianuro o interfieren

con las reacciones de cianuracin del oro, tal como sulfuros parcialmente oxidados

de antimonio, zinc, hierro, cobre y arsnico contenido en los minerales.

El mineral no contiene excesivas cantidades de finos o constituyentes arcillosos que

impidan la percolacin de la solucin.

El mineral est relativamente libre de constituyentes que forman cidos que causan

alto consumo de cal.


Tipos de depsitos que contiene oro y que son dciles a la lixiviacin en pilas son los

siguientes:

Limey silstone, que contienen partculas de oro de tamao submicroscopico y

diminutas cantidades de pirita, galena, cinabrio y estirbina.

Silicified silstones, conteniendo partculas de oro de tamao micromtrico,

frecuentemente asociado con oxidos de fierro residuales.

Sanded dolomite ore, en las que las partculas finas de oro se hallan sobre las

superficies intergranulares.

Vein quartz ore, en las que el oro ocurre en las cavidades y fracturas de la limonita.

Igneous host material cut, con pequeas venas de cuarzo conteniendo oro libre y

menores cantidades de pirita.

A schist, conteniendo oro libre.

Siliceous quartz snter of hot-spring origin.

2.4.2. Pruebas de docilidad

Figura 10. Unidad de lixiviacin en columna. Nivel laboratorio.


2.4.3. Operaciones de lixiviacin en pila

La lixiviacin en pila con cianuro es una tcnica hidrometalrgico desarrollada para la

explotacin de minerales de baja ley de oro, materiales de desecho de mina o depsitos

pequeos.

Bsicamente, dos mtodos de lixiviacin con cianuro en pila son empleados

comercialmente:

Lixiviacin en tiempos cortos de mineral chancado.

Lixiviacin en tiempos largos de mineral tal como sale de la mina.

Figura 11. Cianuracin en pila.


Figura 12. Lixiviacin en pilas de mineral por el mtodo de inundacin.

2.4.4. Recuperacin de oro y plata a partir de las soluciones impregnadas

Algunos factores que tienen influencia en la adsorcin de oro sobre el carbn son:

La concentracin de oro y plata en la solucin impregnada.

Radio de oro y plata.

pH de a solucin de lixiviacin.

Concentracin de impurezas.

Velocidad de flujo.

Tipo y tamao de partcula de carbn granular.