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Hernn Fair

Qu queda del posmarxismo en la


teora de la hegemona de Ernesto
Laclau? Tres etapas histrico-polticas y
tres desplazamientos en su concepcin
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

normativa
Hernn Fair*
Fecha de envo: 21/08/15

Fecha de aprobacin: 14/12/15

Resumen
Este artculo problematiza el posicionamiento de la teora
posfundacional de la hegemona de Ernesto Laclau en el campo
posmarxista, colocando el eje en la dimensin normativa, vinculada
a la praxis social transformadora y a la aceptacin de las
diferencias como constitutivas. Para ello, se toman como base
los posicionamientos y debates de sus principales textos a partir
de la ruptura con las tradiciones marxistas, en 1985. Se busca
responder al siguiente interrogante: qu queda del posmarxismo
en la teora de la hegemona de Laclau? La hiptesis principal
sostiene que, en las ltimas tres dcadas, se pueden identificar
en la obra del pensador argentino tres etapas histrico-polticas
e intelectuales (aunque no meramente cronolgicas). Estas etapas
presentan un triple desplazamiento, que puede ser examinado
desde las dimensiones socialista, democrtico-igualitaria y plural,
y se traducen, en su ltima etapa, en un debilitamiento de
la dimensin normativa y un abandono fctico de la herencia
marxista.
Palabras clave: Ernesto Laclau - Teora de la hegemona - Posmar-
xismo - Anlisis sociopoltico - Teora poltica posfundacional.
* Investigador del CONICET (IESAC-Universidad Nacional de Quilmes). Doctor en Ciencias Sociales
(Universidad de Buenos Aires). Docente en UNQ y en UBA. Email: herfair@hotmail.com

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Hernn Fair

Abstract
This article problematizes the positioning of Laclaus post-
foundational theory of hegemony in the post-Marxist field, placing
the shaft into the normative level, link with the transformative
social praxis and acceptance of differences as constitutive. To do
that, it based on the positions and debates of its main texts since
the rupture with Marxist traditions, in 1985. It seeks to answer
the following question: what remains of post-Marxism in Laclaus
theory of hegemony? The main hypothesis affirms that, in the last
three decades, it can be identified in the work of the Argentine
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thinker three historical-political and intellectual stages (though not


merely chronological). These stages present a triple displacement
which can be examined from the socialist, democratic-egalitarian
and plural dimensions, and results in its last stage, on a weakness
of the normative dimension and a factual abandonment of Marxist
heritage.
Keywords: Ernesto Laclau - Theory of hegemony- Post-Marxism -
Socio-political analysis - Post-foundational political theory.

1 Introduccin

Durante la primera mitad de los aos 80, Ernesto Laclau construy


una teora posfundacional de la hegemona, posicionada dentro del
campo posmarxista. Este posicionamiento denotaba el intento de su-
perar los lmites e inconsistencias del marxismo ortodoxo, aunque sin
abandonar plenamente esta tradicin poltica e intelectual. La mayor
parte de los referentes marxistas, sin embargo, consideran al pos-
marxismo de Laclau como un anti-marxismo, o bien como un pre-
marxismo, en el momento en que asume una concepcin epistemolg-
ica idealista y polticamente liberal, que abandona la meta estratg-
ica central del proyecto emancipatorio de transformacin social del
marxismo, que consiste en la denuncia del fenmeno de la explotacin
en las sociedades de clase (Born 2000, 85) y la abolicin de las rela-
ciones capitalistas de produccin (Geras 1987, 43). La teora de la
democracia radical y plural, adems, realiza una degradacin, que
se despide de todo lo conocido como socialismo (Meiksins Wood 2013,
123 y ss.). Con la ms reciente publicacin de La razn populista,
estas crticas se acentuaron por legitimar la formacin de un sujeto
popular disociado de las contradicciones de clase1 (Gutirrez 2014,
s/p).
1
Para ms detalles de estas controversias tericas, vase Fair (2015).

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El presente trabajo se propone problematizar el posicionamiento


de la teora posfundacional de la hegemona de Laclau en el campo
posmarxista, colocando el eje en la dimensin normativa. Desde un
pensamiento de izquierda posfundacional, entendemos a la dimensin
normativa como una meta a su vez terica y tico-poltica, vinculada
al desarrollo de una lucha hegemnica que busca la transformacin
poltica y social radicalizada del orden vigente para superar las
condiciones de explotacin y opresin del capitalismo y promover
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un horizonte socialmente emancipador, aunque sin abandonar la


aceptacin de las diferencias y particularidades. Para llevar a cabo
la presente investigacin, tomaremos como base los posicionamientos
y debates de los principales textos de Laclau, a partir de la ruptura
terica, ontolgica y poltica con las tradiciones marxistas, que se
inicia en la primera mitad de los aos 80. Buscamos responder al
siguiente interrogante: qu queda del posmarxismo en la teora de la
hegemona de Ernesto Laclau? La hiptesis principal sostiene que, en
las ltimas tres dcadas, se pueden identificar en la obra del pensador
argentino tres etapas histrico-polticas e intelectuales (aunque no
meramente cronolgicas). En segundo trmino, se sostiene que estas
etapas presentan un triple desplazamiento, que puede ser examinado
desde las dimensiones socialista, democrtico-igualitaria y plural, y se
traducen, en su ltima etapa, en un debilitamiento de la dimensin
normativa y un abandono fctico de la herencia marxista.

2 Consideraciones terico-metodolgicas

La primera consideracin remite a los presupuestos ms generales que


se asumen en este trabajo, que parten desde una concepcin terica
y onto-epistemolgica vinculada a lo que ha sido definido como el
pensamiento poltico posfundacional (Marchart 2009). El posfunda-
cionalismo rechaza tanto a las posturas anti-fundacionales del per-
spectivismo radical (idealismo, nihilismo), como a las concepciones
fundacionales y esencialistas (realismo, positivismo, funcionalismo).
Frente a este reduccionismo binario, asume un fundamento parcial,
que reconoce la existencia de la realidad social, aunque destacando el
papel central que adquiere la dimensin poltico-ideolgico-discursiva,
con sus efectos de contingencia, precariedad, historicidad y relatividad,

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en la estructuracin del orden social. Con base a estos presupuestos,


en este trabajo se sostiene que:

I. No es fcticamente posible realizar un abordaje puramente


objetivo y neutral (en este caso, de la obra de Laclau), por lo que
todo anlisis terico y poltico corresponde a una interpretacin
de los textos. Ello no implica rechazar el intento de alcanzar
la mxima rigurosidad terica y la mxima objetividad posible al
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analizar el objeto.

II. No existe una racionalidad plena y omniabarcadora de los agentes


sociales, cuyas ideas tampoco progresan de una forma teleolgica.
Ello implica, siguiendo a Foucault (2008), el rechazo a toda
interpretacin meramente cronolgica y lineal de los textos,
incluyendo la presunta validez superior a priori de los textos ms
recientes, por sobre los trabajos cronolgicamente anteriores2 .

Al mismo tiempo, asumimos una serie de premisas ms especficas,


vinculadas a la concepcin laclauniana:

i. La obra de Laclau adquiere una relativa autonoma, y puede ser


distinguida, de los postulados y los ejes terico-polticos de la
pensadora belga Chantal Mouffe3 .

ii. A partir de los textos de mediados de los aos 80, Laclau aban-
dona los reductos esencialistas que mantena del estructuralismo
neomarxista, para adoptar una concepcin terico-poltica y onto-
epistemolgica posfundacional, definida como posmarxista4 .

iii. Aunque no existe un agrupamiento cronolgico a priori de la


obra de Laclau, resulta posible plantear ciertos agrupamientos
epocales, delimitando fases y etapas histrico-polticas e intelec-
tuales en sus principales textos, que deben ser derivados del
anlisis interpretativo de su obra.
2
Ello implica reconocer que toda obra constituye un cierto conjunto articulable, pero que a su vez
presenta determinadas transformaciones, contradicciones y ambigedades, ms an cuando se trata
de trayectorias tan extensas y escritas en circunstancias histrico-polticas, econmicas y personales
diferentes.
3
En ese marco, adems de los lineamientos propios que Laclau desarrollaba en su artculo de 1985,
debemos subrayar sus posteriores divergencias con la concepcin agonista (adversarial) de Mouffe
(1999). Cabe destacar, an as, la imposibilidad de individualizar plenamente las contribuciones de
Laclau y de Mouffe en su texto en co-autora, aunque Laclau luego reconocera que la concepcin de
la democracia radicalizada responda a una contribucin de su esposa (vase Laclau 1993, 190).
4
Ello no implica que Laclau fuera el creador del posmarxismo, trmino que cuenta con
antecedentes en algunos pensadores europeos (Arditi 2010, 160).

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De manera tal que concebimos la posibilidad de identificar en la


obra de Laclau una serie de etapas histrico-polticas, aunque no
necesariamente cronolgicas, en su concepcin normativa (esto es, en
su visin tico-poltica radicalmente transformadora y democrtico-
pluralista), a partir del giro de sus trabajos de 1985 hacia el campo
posmarxista, y hasta su fallecimiento, en el ao 2014. La identificacin
de estas etapas, condicionadas por los dialogismos que el pensador
argentino estableci con referentes del campo de izquierda marxista y
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posfundacional, y por las sucesivas transformaciones en el panorama


nacional e internacional, no constituye un dato a priori o que haya sido
destacado por el pensador argentino, sino que representa una hiptesis
de esta investigacin, que debe ser corroborada o desechada a partir
de un riguroso anlisis de sus principales trabajos5 .

3 Posicionamientos, debates y combates de la teora posfunda-


cional de Laclau en relacin a las tradiciones marxistas y de
izquierdas

En la primera mitad de los 80, Laclau construy una innovadora


teora posfundacional de la hegemona, que marca una ruptura con
sus reductos esencialistas previos, aunque procurando conservar una
herencia intelectual con las tradiciones marxistas6 . En ese marco, en
el transcurso de las ltimas dcadas, el pensador argentino entabl
un dialogismo crtico con las tradiciones marxistas y de izquierdas,
estableciendo una serie de contrapuntos de enorme importancia para
el desarrollo de la teora poltica contempornea y para repensar
la dimensin normativa o tico-poltica, vinculada al desarrollo una
praxis poltica y social radicalmente transformadora de las condiciones
de explotacin y opresin social del capitalismo, pero que no abandona
el respeto a las diferencias particulares. A continuacin, examinaremos
estos posicionamientos y debates desde sus textos, para luego
interrogarnos sobre la validez normativa de su posicionamiento en
el campo posmarxista, teniendo en cuenta sus transformaciones
5
Frente a la imposibilidad de agotar la extensa obra oral y escrita de Laclau, nos centraremos en
sus principales publicaciones textuales entre 1985 y el 2014.
6
Los debates intelectuales de Laclau con referentes (neo)marxistas se remontan a comienzos de los
aos 70, condensndose en su libro Poltica e ideologa en la teora marxista, publicado en ingls en
1977 y en espaol al ao siguiente (Laclau 1978). Sobre esta etapa de la obra del pensador argentino,
vase Melo y Aboy Carls (2014, 397-403 y ss.).

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diacrnicas.

3.1 Tesis acerca de la forma hegemnica de la poltica

Con la publicacin del poco conocido y difundido artculo Tesis acerca


de la forma hegemnica de la poltica, que condensa una serie de
debates de comienzos de la dcada del 80 en un seminario en Morelia
(Mxico), Laclau (1985) inici una ruptura terica, epistemolgica y
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poltica con su anterior perspectiva de neomarxismo estructuralista,


construyendo una innovadora teora posfundacional de la hegemona.
En ese marco, el pensador argentino sintetiz tempranamente una
serie de crticas a la(s) teora(s) marxista(s) y despleg sus principales
tesis posmarxistas, que plantean una profunda reformulacin
interna del propio campo marxista, a partir del uso del concepto
gramsciano de hegemona en clave anti-esencialista, articulado con
categoras del post-estructuralismo francs y el humanismo socialista
italiano. Con el horizonte en construir una estrategia socialista, en
este texto fundacional Laclau propone tomar una serie de decisiones
terico-polticas herticas:

1. Eliminar el reduccionismo de clase como supuesto


fundamental de la teorizacin poltica.
2. Romper con las concepciones empiristas y racionalistas
de las clases sociales.
3. Introducir en el anlisis poltico los conceptos fundamen-
tales de sobredeterminacin y articulacin.
4. Llegar a una concepcin ms amplia de los antagonis-
mos sociales (Laclau 1985, 19).

A partir de esta propuesta, Laclau (1985, 19) realiza una triple crtica
a las perspectivas tericas del marxismo, que cuestiona:

a) El mantenimiento de una rgida oposicin base/superestructura.

b) La identificacin primaria de las clases a nivel de la base, es


decir, su insercin en el proceso de produccin, del que se derivan
intereses de clase claramente definidos.

c) La afirmacin de que las formas polticas y de conciencia de


los agentes sociales son formas necesarias, derivadas de la

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naturaleza de clase de los mismos.

Laclau escribi este trabajo en un contexto histrico-poltico que


defina como una crisis profunda del pensamiento marxista en
la era del capitalismo avanzado y del imperialismo. Esta crisis
se potenciaba con el desarrollo de los nuevos movimientos sociales
(NMS) y las luchas anti-colonialistas y con la creciente interconexin
mundial del capitalismo. Contrastando la complejizacin creciente que
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asume el capitalismo y las identidades sociales de finales del siglo XX,


frente a las premisas tradicionales de las teoras marxistas, critic las
formas de reduccionismo objetivistas, empiristas y economicistas, as
como las derivaciones racionalistas, que rechazan la validez de las
posicionalidades no estrictamente clasistas, frente a la posicin de
clase como antagonismo primordial (Laclau, 1985, 19 y ss.).
En las circunstancias histrico-polticas que caracterizan al capital-
ismo real de finales del siglo XX, Laclau plante una revalorizacin, en
clave posfundacional, del concepto gramsciano de hegemona. En ese
sentido, enfatiz en la importancia central de la articulacin poltica.
Sin embargo, a diferencia de Gramsci, coloc el eje en la sobredetermi-
nacin simblica y, por lo tanto, en la construccin poltico-discursiva
de las relaciones sociales (luchas, antagonismos, formas de emanci-
pacin social)7 . Ello lo condujo a asumir tres tesis originales, que lo
diferenciaban de lo que defina como los reductos esencialistas del
marxismo.
a) La hegemona, como forma de dominacin social centralmente
consensual, es construida y estructurada desde y a travs del orden
significante.
b) La disputa hegemnica es capaz de generar, desde el orden del
discurso, un cambio efectivo en la identidad de los agentes sociales,
ms all de sus posiciones objetivas en la estructura social.
c) Existe una pluralidad de antagonismos sociales (econmicos,
nacionales, sexuales, institucionales), no reductibles a las formas
clasistas, ni capaces de ser cuestionados desde la denuncia de una
presunta falsa conciencia de las posiciones objetivas de clase
7
Mientras que el concepto de sobredeterminacin lo retoma de Althusser (quien, a su vez, se
basa en Lacan), la tesis de la construccin poltica de las relaciones sociales se basa en los aportes
del humanismo italiano de Della Volpe y Coletti, aunque desde una perspectiva de constructivismo
posfundacional (vase Laclau 1985, 39-41).

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(Laclau 1985, 19-24).


Desde la dimensin normativa, Laclau asumi una doble crtica
poltico-ideolgica frente al ultraizquierdismo y la socialdemocracia.
En relacin al primero, rechaz la existencia de un sujeto pre-
constituido y que entiende al sistema de dominacin como un
todo coherente y al cual, por lo tanto, se debe destruir como
un todo. En cuanto al segundo, cuestion su aceptacin del
sistema en general y el nfasis en las reformas internas para
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favorecer a ciertos sectores, sea la clase obrera o los sectores


desprotegidos. En ambos casos, la crtica se concentr en la forma
de construir la alternativa reforma/revolucin, en el momento en
que se dejaba de lado la concepcin de la poltica como una prctica
articulatoria que excede ampliamente a esta dicotoma. Frente a
estas alternativas, Laclau retoma a Gramsci para hacer hincapi en
la guerra de posicin, con el objeto de construir una lucha por
la eliminacin de la dominacin y por la produccin de nuevos
sujetos8 (Laclau 1985, 26). En ese marco, abre el camino a lo
que define como una nueva concepcin de la poltica fundada en
la nocin de hegemona, que permite articular a la democracia
a un discurso socialista para lograr una democratizacin real y
construir una estrategia socialista y popular, sin caer en los lmites
parlamentaristas-procedimentalistas (parlamentarizacin superficial)
de la socialdemocracia y sus derivaciones transformistas9 (Laclau
1985, 34-36).

3.2 Hegemona y estrategia socialista

Con la aparicin de Hegemona y estrategia socialista. Hacia una


radicalizacin de la democracia (de ahora en ms, HyES) [1985], texto
publicado en espaol en 1987, Laclau profundiza (con Mouffe) la
deconstruccin del corpus marxista, desarrollando una exhaustiva
8
Aunque excede el marco de este trabajo, Balsa (2006) ha identificado en la obra de Gramsci tres
concepciones de la hegemona: como alianza de clases, como hegemona intelectual y moral y como
transformacin en los modos de vida. Laclau parece retomar y reformular la primera definicin (sin la
base econmico-material), al hacer hincapi en la importancia de la articulacin poltica, y al referirse,
desde la segunda y tercera visin, a las transformaciones ideolgicas y discursivas (tanto lingsticas
como en las prcticas discursivas no meramente lingsticas) que genera toda forma hegemnica en
las posicionalidades de los agentes.
9
Laclau (1985, 36-38) plantea, en ese sentido, la validez que asume la forma poltica pueblo y la
estrategia movimientista como un posible eje organizador de las luchas democratizadoras, aunque
cuestionando a las posturas nacional-populares, ya que dejan de lado las reivindicaciones ligadas
a la defensa de los derechos individuales.

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crtica a sus principales postulados tericos y onto-epistemolgicos.


Sin embargo, se asume rpidamente como posmarxista, procurando
mantener amarras con la tradicin emancipadora e igualitaria del
marxismo. En ese marco, junto a la recuperacin del concepto
gramsciano de hegemona en clave anti-esencialista, Laclau menciona,
ya desde el mismo ttulo del libro, la importancia que asume la
estrategia socialista. Profundizando los argumentos sealados en
Tesis acerca de la forma hegemnica de la poltica, lo hace desde
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un proyecto de democracia radical, que se centra en la lucha


poltica contra las mltiples formas de opresin y explotacin social
en el capitalismo contemporneo. Esta concepcin radicalizada
de la democracia problematiza los lmites de la visin liberal-
parlamentarista, recuperando aspectos de la tradicin clsica de la
democracia, a partir de la defensa de la soberana popular y el derecho
a la igualdad. Sin embargo, en el marco de la burocratizacin
y el anti-liberalismo de las experiencias del socialismo real del
siglo XX (Estalinismo, Mao, Pol Pot) y la creciente fragmentacin
y complejizacin de la estructura social, plantea una doble crtica
a la simplificacin epistmica de las teoras marxistas y a las
estrategias polticas de los socialismos realmente existentes. Como
una alternativa a las desviaciones dictatoriales del socialismo real y a
los lmites del liberalismo procedimental y tecnocrtico, Laclau propone
(re)construir un socialismo democrtico, que debe integrar los valores
emancipadores del socialismo con una visin democrtico-igualitarista
y horizontal, aunque sin caer en el formalismo parlamentario del
liberalismo poltico (Laclau y Mouffe 1987, 194 y ss.).
Este proyecto terico-poltico, que presenta fuertes convergencias
con las crticas coetneas a la experiencia Estalinista de referentes
centrales del marxismo humanista italiano (Mondolfo, 1973) y
del socialismo post-estructuralista francs (Lefort, 1990), incorpora
elementos de ambas tradiciones, aunque desde una innovadora
perspectiva de construccionismo social. En ese sentido, uno de
los ejes centrales del planteo laclauciano consiste en la distincin
que establece entre relaciones de subordinacin, de opresin
y de dominacin. Segn Laclau, mientras que las relaciones
de subordinacin implican una relacin de sometimiento a las
decisiones de un otro, por ejemplo un empleado respecto a un

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empleador o la mujer respecto al hombre, las relaciones de


opresin corresponden a aquellas relaciones de subordinacin
que se han transformado en sedes de antagonismos. Finalmente,
las relaciones de dominacin corresponden a aquellas relaciones
de subordinacin que son consideradas como ilegtimas, desde la
perspectiva o el juicio de un agente exterior a las mismas (Laclau y
Mouffe 1987, 196).
Esta distincin, que toma como base los aportes del humanismo
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marxista de Coletti y Della Volpe, en clave posfundacional, le


permiti a Laclau criticar la existencia de contradicciones lgicas,
objetivas y necesarias entre las clases antagnicas, cuestionando
tanto a las concepciones dialcticas del marxismo, como a las
visiones humanistas. Al mismo tiempo, le permiti reforzar la
importancia fundamental del lenguaje en la construccin poltica y
en la significacin (en los trminos del marxismo humanista, la
concientizacin) de estas relaciones sociales. En ese marco, el
pensador argentino se distancia epistemolgicamente del materialismo
dialctico, al afirmar que, si bien en el capitalismo existen relaciones
sociales antagnicas y formas de opresin y explotacin social de
determinados grupos sobre otros, lo que supone la existencia de
un desequilibrio constitutivo del poder en desmedro de los sectores
subalternos, no toda relacin de subordinacin implica necesariamente
una relacin construida como de opresin. As, aunque Laclau asume,
en parte, la tesis foucaultiana que sostiene que en todo lugar donde
hay poder, hay resistencia (Foucault 1996, 64), no siempre las
relaciones estructurales de subordinacin son entendidas, asumidas
y expresadas por los sectores dominados en trminos de antagonismo
con el sistema. En ese sentido, el punto clave para Laclau es que
las relaciones de subordinacin social no siempre son situadas por
los sectores subalternos como ilegtimas. En efecto: es solamente en
ciertos casos que las resistencias adoptan un carcter poltico y pasan
a constituirse en luchas encaminadas a poner fin a las relaciones de
subordinacin en cuanto tales (Laclau y Mouffe 1987, 195).
Como lo sintetiza en un pasaje, las relaciones de subordinacin,
consideradas en s mismas, no pueden ser relaciones antagnicas
(Laclau y Mouffe 1987, 196). En los trminos marxistas, el obrero
no siempre se opone a la extraccin de plusvala del capitalista,

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as como la mujer no siempre declama como ilegtimas las formas


de opresin y dominacin de la cultura patriarcal. En ese contexto,
rechazando las perspectivas de la falsa conciencia de la Escuela
de Frankfurt y sus variantes del fetichismo y la alienacin
(Lukcs), Laclau destaca que el objetivo central de la disputa
hegemnica consiste en transformar polticamente las relaciones
de subordinacin en relaciones percibidas como de opresin y
dominacin por parte de los agentes subordinados, de modo tal de
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convertir estas relaciones sociales en la sede de un antagonismo. Ello


implica incentivar (construir), desde el orden simblico, una efectiva
resistencia a la subordinacin de los sectores subalternos, condicin
de posibilidad para poder luchar contra las desigualdades en la
dinmica histrico-poltica (Laclau y Mouffe 1987, 196-197).
Mediante estas distinciones, que complejizan los aportes del marx-
ismo humanista italiano desde una concepcin de construccionismo
social10 , Laclau se distancia tanto del marxismo ortodoxo, como de
las corrientes idealistas. En relacin al primero, rechaza la posibili-
dad de que existan relaciones de oposicin objetivas y contradicciones
lgicas. Sin embargo, en lugar de pensar la no concordancia entre
la base material y las ideas polticas de la clase obrera como expre-
sin de una falsa conciencia, fetiche o alienacin de las condi-
ciones objetivas de dominacin burguesa, enfatiza en el papel central
de lo poltico-ideolgico en la construccin de esas relaciones en tr-
minos antagnicos e irreconciliables. Debido a que no toda relacin
social antagnica implica su percepcin como una relacin contradic-
toria, Laclau sostiene que, pese a existir en el capitalismo relaciones
antagnicas, tanto los antagonismos, como las relaciones de oposicin
o de contradiccin, no estn dadas de forma objetiva y necesaria, sino
que deben ser construidas polticamente a travs del orden simblico
(Laclau y Mouffe, 1987).
En cuanto al idealismo, ya sea hegeliano o kantiano, o desde su
versin trascendental husserliana, Laclau deja en claro, en su debate
con Geras, el rechazo a toda concepcin mentalista e individualista
del discurso y de la realidad social. Tambin rechaza a las visiones
10
Aunque tambin podemos encontrar posiciones convergentes con la visin existencialista-
humanista de Freire (1985) sobre la concientizacin de los sectores oprimidos, e incluso, desde el
neo-marxismo estructuralista de Bourdieu (1984). En ambos autores, sin embargo, se conserva una
determinacin econmica en ltima instancia, similar a la perspectiva gramsciana.

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racionalistas (ya sea panlogicistas o iluministas), universalistas


y teleolgicas de la filosofa de Kant y Hegel, con sus tesis sobre
la Astucia de la razn y el avance progresivo hacia un orden
cosmopolita. En su lugar, destaca, en lnea con las escuelas post-
estructuralistas francesas, la dimensin construida, material y social
del discurso, enfatizando en el aspecto simblico, parcial, precario
y contingente de las identidades polticas y de la realidad social.
Finalmente, aunque acepta la idea de negatividad hegeliana, rechaza
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la existencia de una contradiccin lgica, que conducira a una


dialctica y a su superacin sinttica en una etapa final. De
modo tal que la teora poltica de Laclau asume una ontologa de la
negatividad y un materialismo de lo social, pero desde una concepcin
constructivista social, que rechaza tanto a las posturas idealistas y
dialcticas, como a las realistas y del materialismo histrico.
En base a estas tesis posfundacionales, que enfatizan el papel
constitutivo del orden significante para la toma de conciencia para
s11 , Laclau elabora una propuesta poltica de positivacin no
dialctica, que recupera la dimensin praxstica (y no meramente
especulativa) del marxismo, pero a costa de distanciarse del resto
de sus postulados nucleares. A diferencia de los textos centrales
de Marx y de la mayor parte de las tradiciones marxistas, que
han tendido a renegar de las formas de explotacin con base en
las diferencias tnicas, raciales o de gnero (Born 2000; Anderson
2011), Laclau se propone complejizar al socialismo, promoviendo una
lucha poltica extendida hacia las formas de explotacin en estos
campos no estrictamente anti-capitalistas. En ese sentido, plantea una
democratizacin radical de la democracia, fomentando las relaciones
sociales igualitarias, horizontales y liberadoras en diversos mbitos
que exceden a lo econmico (como base material), ya sea las luchas
feministas, anti-racistas o anti-imperialistas.
Finalmente, junto a esta estrategia socialista y de radicalizacin
de la democracia, Laclau incorpora una ruptura adicional, y ms
11
Laclau no acepta la distincin marxista entre clase en s y clase para s, aunque reconoce
la existencia de formas de explotacin capitalistas cuasi objetivas (en los trminos de Laclau,
objetivadas). Sin embargo, lo ms relevante es que la conciencia de esta explotacin no siempre es
percibida como tal por los explotados. En ese marco, no niega la realidad de la explotacin social, pero
sostiene la necesidad de efectuar una politizacin (o concientizacin, en los trminos del marxismo
humanista) que transforme desde el discurso las auto-percepciones de los agentes subordinados, en
trminos de grupos oprimidos o explotados.

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profunda, con Marx y las tradiciones marxistas, al incluir en su


propuesta una dimensin plural, que enfatiza en la aceptacin
de la contingencia y la pluralidad social. En consonancia con
las contribuciones de Lefort (1990), el pensador argentino articula
al esquema de socialismo democrtico algunos elementos tpicos
del liberalismo poltico radical, como la aceptacin de la diversidad
de ideas, la tolerancia, el respeto al medio ambiente sano y
a los derechos de los nuevos movimientos sociales (NMS) y las
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minoras culturales, aunque procurando evitar caer en la clsica visin


formalista-procedimental del liberalismo parlamentario.
De modo tal que la estrategia socialista y el proyecto de
democracia radical y plural tienen por objeto profundizar la lgica
igualitaria, participativa y horizontal de la concepcin clsica de
la democracia, pero sin renegar del valor central de la libertad,
en tanto asociado al respeto y promocin de la pluralidad social
y los derechos de las minoras socioculturales (Laclau y Mouffe
1987, 197-199 y ss.). En ese sentido, lo que Laclau define, desde
Tocqueville, como la revolucin democrtica apunta, en trminos
foucaultianos, a politizar las relaciones sociales, incluyendo las
luchas de diverso tipo (econmicas, feministas, de minoras raciales,
de grupos marginalizados) contra las mltiples formas de opresin y
dominacin social existentes (Laclau y Mouffe 1987, 227-229).
En el marco del apoyo explcito a las luchas no clasistas de
los nuevos movimientos sociales, Laclau hace hincapi en las
luchas localizadas contra toda forma opresiva de construccin de
las diferencias sexuales, oponindose a la relacin de lo femenino
subordinado a lo masculino. Sin embargo, lejos de confinarlo a la
cultura patriarcal, seala que se debe luchar por una humanizacin
de una variedad de prcticas sociales (Laclau y Mouffe 1987, 158-
159). En ese sentido, Laclau deja en claro ciertas afinidades parciales
entre la concepcin de la democracia radical y plural y el liberalismo
poltico, para la construccin de una alternativa de izquierda:

Frente al proyecto de reconstruccin de una sociedad


jerrquica, la alternativa de la izquierda debe consistir en
ubicarse plenamente en el campo de la revolucin democrtica
y expandir las cadenas de equivalencias entre las distintas

53
Hernn Fair

luchas contra la opresin. Desde esta perspectiva, es evidente


que no se trata de romper con la ideologa liberal democrtica,
sino al contrario, de profundizar el momento democrtico
de la misma, al punto tal de hacer romper al liberalismo
su articulacin con el individualismo posesivo. La tarea
de la izquierda no puede, por tanto, consistir en renegar
de la ideologa liberal democrtica, sino, al contrario, en
profundizarla y expandirla, en la direccin de una democracia
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

radicalizada y plural (Laclau y Mouffe 1987, 222).

Esta mixtura entre el socialismo, la democracia clsica y el liberalismo


radical que plantea Laclau no es muy distante del socialismo
democrtico-liberal europeo de los aos 80 y comienzos de los 90
(Macpherson12 1982; Bobbio 2012), e incluso es convergente con
la reformulacin reformista gramsciana del socialismo democrtico
(liberal) de la misma poca (Portantiero 199913 ). Desde el plano ntico,
esta estrategia poltica de ampliacin de la disputa hegemnica lo
conduce a otorgar una primaca implcita a la lucha intra-capitalista,
en desmedro de la estrategia coercitiva-revolucionaria14 . La diferencia
con otras perspectivas post-gramscianas, en todo caso, se hallara en
el papel de lo poltico-discursivo como instituyente y en la integracin
terica de herramientas del post-estructuralismo francs15 .

3. 3 Nuevas reflexiones sobre la revolucin de nuestro tiempo

En el texto Nuevas reflexiones sobre la revolucin de nuestro tiempo


(NR) [1990], publicado en espaol en 1993, Laclau aun se posicionaba
en una perspectiva posmarxista, planteando como objetivo central
la formulacin de una nueva poltica para la izquierda para las
circunstancias histricas prevalentes en la ltima dcada del siglo
12
Macpherson, de hecho, fue uno de los primeros autores en plantear la crtica a lo que defini
como el individualismo posesivo del liberalismo, lo que coincide con la cita de Laclau que hemos
mencionado.
13
Sealamos el texto de Portantiero, debido a su notable impacto en nuestra regin. Sin embargo, se
puede hallar una perspectiva post-gramsciana similar en referentes contemporneos como De pola,
Nun, Landi y Lechner y, desde Europa continental, en el llamado eurocomunismo.
14
Pese a que Laclau, hbilmente, se refiere a la revolucin democrtica, rechazando la clsica
dicotoma reforma-revolucin del marxismo.
15
Laclau, adems, incorpora en esta etapa herramientas tericas provenientes del psicoanlisis,
la retrica, la pragmtica anglosajona y la filosofa pos-analtica. Algunos autores han destacado
tambin la influencia ms implcita de Carl Schmitt (en este sentido, vase Melo y Aboy Carls, 2014:
404 y ss.).

54
Hernn Fair

XX (Laclau 1993, 12-13). En ese marco, insista, en pleno derrumbe


del socialismo realmente existente, en la necesidad de promover un
socialismo ms democrtico (Laclau 1993, 235), en el que todos
los hombres son los arquitectos exclusivos de su destino, y en el
que no hay leyes de la historia que garanticen funciones a priori a
ciertos actores privilegiados (Laclau 1993, 236). Tambin destacaba
la necesidad de pensar en las emancipaciones, en lugar de reducirlo
a una emancipacin unitaria (Laclau 1993, 235). A partir de all,
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

retomaba el objetivo de construir un nuevo humanismo (Laclau 1993,


252-254), que deba posicionarse a favor de la humanizacin de una
variedad de prcticas sociales, frente a la amenaza del racismo,
el sexismo y la discriminacin de clase, pero sin pensar a esta
categora como un a priori (Laclau 1993, 140; 157-158).
Sin embargo, lo ms interesante de este trabajo radica en su
respuesta, bajo la forma de cartas, a las crticas por izquierda hacia
su texto fundacional. Una crtica inicial provendra desde una de sus
(por entonces) estudiantes de doctorado en la Universidad de Essex
(Gran Bretaa), Aletha Norval (1993), quien le cuestionaba dos ejes
centrales. En primer lugar, el abandono del concepto de clases
sociales y la necesidad de reintroducirlas como construcciones
sociales. En segundo trmino, la necesidad de profundizar en los
vnculos entre el socialismo y la democracia radicalizada, incluyendo
el papel de las condiciones de posibilidad de la poltica democrtica
y la instancia de la toma del poder (Norval, 1993: 166-167).
En respuesta a la primera crtica, Laclau conservar la articulacin
historicista entre democracia y socialismo de sus trabajos previos y la
necesidad de priorizar la guerra de posicin por sobre la fijacin de
un momento revolucionario, entendido como momento fundacional
puro (aunque ello no implicaba desconocer la instancia de la toma
de poder) (Laclau 1993, 178-179). En cuanto a la segunda, luego de
reconocer la validez de la crtica, el pensador argentino sealar que
una posicin posmarxista implica interrogarse sobre las condiciones
histricas requeridas para la constitucin de los agentes sociales como
clases. En ese sentido, el concepto de clase poda ser entendido
como una construccin histrica y contingente, vinculada a ciertas
condiciones de posibilidad (Laclau 1993, 173). De modo tal que
no se renegaba a priori del concepto de lucha de clases, sino que se

55
Hernn Fair

deba historizar esta categora (Laclau 1993, 174). En ese contexto,


reconociendo la validez de su uso en ciertas circunstancias histricas
particulares signadas por la homogeneizacin tendencial de posiciones
de sujeto, Laclau se referir al ejemplo de los enclaves mineros, como
un tpico ejemplo de un actor con conciencia de clase:

En qu medida las clases existen hoy en da? Sera falso,


ciertamente, decir que ellas han desaparecido enteramente.
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

Si uno piensa en los trabajadores de un enclave minero, por


ejemplo, es evidente que la categora de clase puede ser
en buena medida til para caracterizarlos, puesto que uno
encuentra una continuidad y estabilidad fundamentales entre
todas sus posiciones de sujeto (Laclau 1993, 176).

Aunque Laclau sealar que la categora de clase, hoy en da, pierde


valor analtico por la fragmentacin y la proliferacin de posiciones
de sujeto de los agentes sociales (Laclau 1993, 174-175), estas
contribuciones abren la posibilidad para la recuperacin del concepto
de clase social bajo ciertas condiciones histrico-polticas particulares.
La tercera innovacin terica se vincula al clsico dualismo entre las
vertientes marxistas y liberales, en torno a la determinacin econmica
versus el pluralismo. Reafirmando su posicionamiento en el campo
posmarxista (Laclau 1993, 107), Laclau reconocer, frente a las
crticas de Geras (1987) por adoptar un presunto pluralismo liberal
de esferas, que la economa asume un papel central en la dinmica
poltica del capitalismo, pese a no constituir un factor determinante
a priori de lo social, en ninguna de sus variantes. En ese marco,
Laclau sealar que todos los seres humanos necesitan alimentarse
y reproducirse (Laclau 1993, 253). El problema es que, desde
la perspectiva construccionista del pensador argentino, la actividad
econmica es tan discursiva como las ideas polticas o estticas
(Laclau 1993, 195). En sus palabras:

Supongamos que alguien afirma que los hombres deben


reproducir materialmente su existencia. No puede haber
la menor duda acerca de ello, pero, se sigue de esto
que esta necesidad es independiente de toda estructura
discursiva? Desde luego que no, porque ella ser llenada a

56
Hernn Fair

travs de relaciones de produccin especficas (y por lo tanto,


discursivas) (Laclau 1993, 228).

De modo tal que, reconociendo explcitamente la importancia central


que asume lo econmico-material en el sistema capitalista, que impone
lmites estructurales fundamentales (Laclau 1993, 130), Laclau
sostendr, nuevamente, que es slo desde el anlisis discursivo de la
situacin coyuntural y de la historia poltica concreta, como se podra
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

explicar una primaca (contextual) de lo econmico-material.


En este texto clave Laclau debate tambin con las crticas en torno
al presunto idealismo de su concepcin terica. En respuesta a
las acusaciones de Geras (1987), Laclau reafirma su posicionamiento
dentro del campo post-marxista, y de all el ttulo de este apartado,
en el que se posiciona como posmarxista sin pedido de disculpas
(Laclau 1993, 111). Retomando lo sealado en su texto fundacional,
Laclau resalta el aspecto histrico-social y material del discurso.
En ese marco, rechaza a las posturas realistas, desde una visin
constructivista de los objetos, pero que no implica en absoluto
poner su existencia en cuestin. Adems, se refiere a los aspectos
lingsticos y extralingsticos como dos trminos que, a pesar
de su diferenciacin, conforman una misma totalidad discursiva.
Finalmente, refuerza la crtica al concepto de contradiccin lgica de la
dialctica hegeliana, enfatizando en el papel performativo que asume
el orden significante (Laclau 1993, 113-116 y ss.).
Para reforzar la crtica al objetivismo, sin asumir un idealismo
epistemolgico, Laclau realiza en esta etapa dos operaciones centrales.
En primer lugar, distingue entre el ser (lo ontolgico) y sus formas
histricas de existencia (lo ntico), de manera tal de diferenciar entre
la ausencia de todo fundamento esencial y objetivo, y la existencia de
formas de materializacin fenomenolgicas (aunque discursivamente
constituidas) (Laclau 1993, 118). En segundo trmino, retoma la
distincin entre sedimentacin y reactivacin de Husserl desde
una reinterpretacin constructivista del existencialismo heideggeriano,
para sostener que, aunque la sociedad es imposible (como totalidad
plena), s existe lo social, que asume la forma histrica de una
sedimentacin que permite su objetivacin relativa. Sin embargo,
incorporando elementos del psicoanlisis lacaniano, Laclau seala que

57
Hernn Fair

lo social sedimentado se encuentra penetrado por un elemento de


negatividad ontolgica, que acta como un exterior constitutivo
(Laclau 1993, 26). La reactivacin, en ese marco, constituye el
momento poltico, que permite mostrar los lmites temporales de toda
objetivacin y sedimentacin de lo social16 (Laclau 1993, 50-53 y ss.).
Esta tesis, al tiempo que radicaliza la dimensin precaria y contingente
de lo social, alejndose de las tradiciones marxistas, permite destacar
la existencia fctica de lo social, cuestionando las crticas sobre el
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presunto idealismo o posmodernismo de su teora.

3.4 Emancipacin y diferencia

Si en NR Laclau afirmaba que el socialismo es parte integrante


de la democracia radicalizada (Laclau 1993, 238), y rechazaba el
abandono tout court de la categora de clase (Laclau 1993, 174),
tanto el concepto de socialismo democrtico, como las luchas contra las
formas de opresin y la potencial historizacin de las clases sociales,
dejarn de ser problematizados. En Emancipacin y diferencia , que
rene un conjunto de textos de la primera mitad de los aos 90,
publicados en 1994 (y en espaol en 1996), Laclau presenta una
crtica a la filosofa nihilista y posmoderna, a partir de su lgica
del puro particularismo y su concepcin sin sujeto (poltico). Al
mismo tiempo, rechaza a las corrientes del multiculturalismo cultural
y a la utopa liberal, que creen posible eliminar plenamente los
antagonismos del seno de la sociedad, desde una visin racionalista.
En el mismo sentido, desarrolla una crtica a las construcciones
filosficas que plantean un universalismo pleno de lo social, incluyendo
al platonismo, el hobbesianismo, el hegelianismo, el marxismo y el
liberalismo econmico (Laclau 1996).
Polemizando al mismo tiempo con las concepciones de lo universal
absoluto y del ultra-particularismo, Laclau propone una tercera
opcin, situada desde lo que hemos definido como un pensamiento
poltico complejo de lo social (Fair 2014). En ese marco, realiza
una defensa de la hegemona como una lgica universalizadora, pero
que no reniega de su inherente particularidad. En el famoso
16
Acerca de estas categoras y sus vnculos con la fenomenologa existencial heideggeriana, vase
Marchart (2009).

58
Hernn Fair

artculo Por qu los significantes vacos son importantes para la


poltica?, el pensador argentino profundiza en esta conceptualizacin,
haciendo hincapi en el papel clave de los significantes vacos en la
construccin simblica de un orden comunitario universal, pero que
al mismo tiempo no abandona su inherente dimensin particular y
diferencial (Laclau 1996, 69-96).
En relacin a sus debates con las tradiciones marxistas y
socialistas, Laclau conserva, desde el ttulo del libro, el concepto
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de emancipacin. Por momentos, adems, hace hincapi en la


necesidad de deconstruir este significante para construir nuevos
discursos de liberacin (Laclau 1996, 13 y ss.). Desde el plano
normativo, el pensador argentino asume su preferencia por una
sociedad liberal-democrtico-socialista (Laclau 1996, 211). Sin
embargo, en consonancia con la subordinacin del significante y de
la reflexin misma sobre el socialismo, en el momento de examinar la
estrategia poltica, la liberacin queda reducida a la defensa de la
lgica de universalidad parcial de la hegemona, sin eliminar ni el polo
de la universalidad, ni el de la particularidad.

3.5 Deconstruccin, pragmatismo, hegemona

En 1998 se public en espaol el libro Deconstruccin, pragmatismo,


hegemona, en el que Laclau debata con referentes centrales del
pensamiento poltico contemporneo, como Derrida, Rorty y Critchley.
Este trabajo resulta relevante para analizar la cuestin normativa de la
teora de la hegemona, y en particular sus debates con las izquierdas,
ya que pone de manifiesto el desvanecimiento de la conceptualizacin
del socialismo democrtico y plural y la adopcin creciente de las tesis
posmodernas de la deconstruccin derridiana. Aunque en este texto
Laclau continuaba asumindose como demcrata radical (Laclau
2005c, 107), sintomticamente ya no haba referencias explcitas a la
dimensin socialista de los trabajos de los aos 80 y comienzos de los
90.
Desde la dimensin normativa, Laclau parta de la premisa anti-
esencialista de Derrida que no hay ninguna transicin lgica de un
momento tico inevitable, en el que la plenitud de la sociedad se
manifiesta como un smbolo vaco, a un orden normativo particular

59
Hernn Fair

(Laclau 2005c, 87). Sin embargo, en lugar de asumir una tica poltica
parcial, que trascendiera tanto al nihilismo como al universalismo,
cerrara el debate concluyendo que no poda fijarse nticamente
algn tipo de tica poltica particular. Acto seguido, sostendra
que la aceptacin de la hegemona, como universalidad parcial,
deba ser considerado el nico objeto tico (Laclau 2005c, 88).
Como consecuencia del papel central de la lgica derridiana de la
indecidibilidad de lo social, Laclau terminar deshaciendo todo el
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aparato crtico de sus aos previos. En ese marco, la cuestin


normativa se reducir a la conformacin de una ontologa discursiva
crtica de las formas plenamente particularistas (individualistas) y
plenamente universalistas (totalitarias), en pos del ideal (vaco de
contenido) de la hegemona, en tanto universal relativo (particular) de
lo social.

3.6 Los Dilogos contemporneos en la izquierda

Durante el 2003 se edit en espaol Contingencia, hegemona y


universalidad. Dilogos contemporneos en la izquierda , una
publicacin colectiva que reuna una serie de escritos y debates de
Laclau, Zizek y Butler, editados en ingls en el ao 2000. A lo
largo de tres artculos, Laclau polemiz con estos autores en torno
a algunas cuestiones tericas y polticas relevantes. Poniendo de
manifiesto la persistencia de una fuerte influencia de la lectura
deconstructiva derridiana, Laclau insistir en que la teora de la
hegemona implica el abandono de toda tica universalista, por
mnimo que sea (Laclau 2003, 89). Sin embargo, frente a las crticas
de Zizek (2003), har referencia a la posibilidad de edificar nuevos
proyectos emancipatorios, compatibles con la compleja multiplicidad
de diferencias que dan forma al tejido de nuestras sociedades actuales
(Laclau 2003, 93). En ese marco, se referir a la posibilidad de
construir un sujeto de una cierta emancipacin global o de una
emancipacin parcial (Laclau, 2003: 52 y 60). De hecho, reconocer,
como en NR, que todava quedan remanente de identidades plenas
de clase, como los enclaves mineros y algunas reas campesinas
atrasadas (Laclau 2003, 300), destacando que las clases pueden ser
entendidas como nombres para puntos transitorios de estabilizacin

60
Hernn Fair

(Laclau 2003, 59). Sin embargo, no se extender sobre la


conceptualizacin y las implicancias tico-polticas de este planteo.
La novedad de esta etapa provendr de su respuesta a las crticas
por izquierda de Zizek (2003), quien lo acusar de abandonar la
centralidad de la base econmica para comprender el capitalismo.
Luego de cuestionar al filsofo esloveno por mantener una postura
poltica ambigua, Laclau se asumir de izquierda, defendiendo
la construccin de discursos universalizantes contra el sistema
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dominante y luchando contra la derecha, a la que asociar al


neoliberalismo (Laclau 2003, 210 y 213). En consonancia con la
materializacin histrica de los efectos regresivos y asimtricos de las
polticas ortodoxas a escala global, y al comps de la emergencia de
movimientos sociales y liderazgos polticos crticos del neoliberalismo,
Laclau vincular el proceso de globalizacin con la aplicacin de
las reformas estructurales y sostendr la necesidad de construir un
discurso universal que permita competir con el consenso neoliberal
(Laclau 2003, 306).
En sus debates con Zizek, Laclau le criticar la falta de un
pensamiento poltico, entendido como una reflexin estratgica
(Laclau 2003, 289). Segn nos recordar, Hegemona y estrategia
socialista, como su nombre lo indica, fue concebido como una
reflexin sobre la estrategia. Precisamente, la hegemona se presenta
como una nueva categora en respuesta a estos obstculos y como un
intento de recuperar la iniciativa socialista, en un terreno histrico
alterado. El proyecto de democracia radical consistira, por lo tanto,
en la construccin de un proyecto poltico abocado a repensar la
estrategia hegemnica en las nuevas condiciones histricas de las
sociedades contemporneas17 (Laclau 2003, 294).
Desde el plano ntico, sin embargo, la propuesta laclauniana
consistir en la superacin del modelo econmico neoliberal mediante
la introduccin de una regulacin estatal y el control democrtico de la
economa, de modo tal de evitar los peores efectos de la globalizacin
(Laclau 2003, 208). En ese marco, la estrategia concreta se reduca a
la necesidad de incorporar un control social del proceso productivo,
17
En un artculo escrito en el 2006, Laclau insista en criticar el ultraizquierdismo de Zizek,
haciendo referencia a la necesidad de rearticular demandas en una guerra de posicin (Laclau
2006b, s/p).

61
Hernn Fair

promoviendo un control democrtico de la economa, para evitar


que degenere en lo que podra ser la regulacin de una burocracia
todopoderosa (Laclau 2003, 292-293). De este modo, pese a sus
crticas a la ambigedad de Zizek, a lo que se sumarn las diatribas a la
socialdemocracia europea y a los tericos de la Tercera Va (Giddens,
Beck) por subordinar las crticas construidas en trminos polticos
(antagnicos), su propuesta socialista se ubicar en una posicin no
muy alejada de sus antagonistas18 .
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3.7 La teora posfundacional del populismo

En el ao 2005, junto a un breve artculo que condensara los ejes


de su posterior propuesta terica (Laclau 2005b) hizo su aparicin
pblica un controvertido libro de Laclau, que llevara el nombre de
La razn populista . En este texto, Laclau (2005a) plantea algunas
reformulaciones centrales en su perspectiva, acentuando el desarrollo
de una ontologa poltico-discursiva de lo social. Sintticamente,
propone pensar al populismo como una forma de construir las
identidades polticas, que se caracteriza por la divisin en dos partes
del espacio social y la rearticulacin equivalencial de las demandas
sociales insatisfechas del pueblo, a travs de la figura del lder
populista, que marca un antagonismo frente al poder y las formas
institucionales19 (Laclau 2005a).
Junto a la incorporacin de una concepcin posfundacional del pop-
ulismo, la primera novedad relevante de este texto proviene de la reval-
orizacin del papel potencialmente representativo y democratizador (en
18
En consonancia con las crticas post-schmittianas de Mouffe (1999), en su ltima etapa Laclau
cuestiona a las visiones de la Tercera va, al postular que no hay polticas econmicas de derecha o
izquierda, sino (que) hay polticas econmicas buenas o malas (Laclau 2003, 235 y 305, 2005b: 37).
Sin embargo, al releer el texto central de Giddens (2000), como principal intelectual orgnico de la
Tercera va de Tony Blair, no solo encontramos elementos normativos en comn con la teora de la
democracia radical y plural, como la defensa de las cuestiones ecolgicas y la democratizacin de
la democracia, ligada a los valores de la igualdad, la libertad, el pluralismo de los derechos
individuales y el principio de la igualdad entre los sexos (Giddens 2000 57-84, 111-114); y
otros similares a los que plantea Laclau en su ltima etapa, como la regulacin de los mercados
financieros para impedir la especulacin monetaria (Giddens 2000 174-176), sino tambin un
posicionamiento ms complejo sobre la derecha y la izquierda. En ese marco, Giddens no slo no
plantea los antagonismos en trminos morales (polticas buenas y malas), sino que reconoce que hay
grandes diferencias entre socialdemcratas y neoliberales acerca del futuro del Estado de bienestar, y
esas diferencias se concentran en torno a la divisin izquierda/derecha (Giddens 2000, 60). Lo que
destaca el socilogo ingls, en realidad, son los lmites actuales de la clsica distincin izquierda
y derecha, a partir del derrumbe del socialismo real y la preocupacin creciente por las cuestiones
ecolgicas (Giddens 2000, 57), de modo tal que la izquierda y la derecha abarcan ahora menos que
antes (Giddens 2000, 58).
19
Ya en el texto de 1977 Laclau (1978) se refera a la cuestin de los populismos, aunque lo haca
desde una concepcin neo-marxista estructuralista.

62
Hernn Fair

el sentido clsico y no liberal del trmino) de los liderazgos polticos


y, en particular, de los liderazgos populistas, habitualmente deni-
grados desde las Ciencias Sociales. En segundo trmino, Laclau sub-
raya el papel central del sujeto poltico pueblo, entendido como los
de abajo, en la construccin discursiva de los populismos. En ese
marco, frente a las concepciones elitistas de la democracia, reivindica,
en cierta forma, a la concepcin clsica, al colocar el eje del anlisis
poltico en la unidad mnima, vinculada a las demandas sociales.
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Finalmente, profundiza en la importancia central de la ligazn afectiva


(catexial), alejndose de las perspectivas racionalistas de la Ciencia
Poltica anglosajona y del marxismo.
El principal problema se observa en el momento de desplazarnos
a la dimensin normativa, vinculada al objetivo tico-poltico crtico
y socialmente transformador. Hacia el final del libro del 2003,
el propio Laclau reconoca que en su teora de la hegemona la
argumentacin normativa no ha avanzado lo suficiente, concluyendo,
de modo esperanzador, que espero restaurar el equilibrio apropiado
en futuros trabajos (Laclau 2003c, 295). Sin embargo, con
el desarrollo de la teora posfundacional del populismo, lejos de
profundizar estos aspectos del plano ntico, la construccin de un
proyecto poltico radicalmente transformador se evaporar casi por
completo. Dejando de lado las crticas desde el posfundacionalismo
al dficit normativo de la teora de la hegemona20 , nos interesa
destacar aquellas provenientes desde las tradiciones marxistas que,
bsicamente, han cuestionado a Laclau por construir una teora
funcional a las experiencias bonapartistas y reformistas del
populismo latinoamericano del siglo XXI y por abandonar el desarrollo
de la dimensin socialista21 .
Desde la publicacin de La razn populista , hasta su fallecimiento
en 2014, Laclau mantuvo el nfasis en la construccin de una
ontologa poltico-discursiva general de lo social. En ese marco,
no solo no volvi a autodefinirse como posmarxista, sino que
dej de lado su anterior concepcin de socialismo democrtico y
plural y la conceptualizacin de los nuevos movimientos sociales
20
Al respecto, puede consultarse la compilacin de Critchley y Marchart (2008) y los trabajos de De
pola (2009) y Melo y Aboy Carls (2014).
21
Vanse, en este sentido, Katz (2008) y Gutirrez (2014).

63
Hernn Fair

y sus experiencias de democratizacin y participacin igualitarias


y horizontales. En algunos artculos cientficos, Laclau procur
responder a las sucesivas crticas que gener LRP desde el campo de
las izquierdas, reconociendo como una legtima cuestin determinar
si no hay una tensin entre el momento de la participacin popular y
el momento del lder y sealando su preocupacin si el predominio
de este ltimo no puede llevar a la limitacin de aqulla (Laclau
2006a, 60). En su libro pstumo, que no plantea mayores novedades
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tericas, retorn a este problema normativo, destacando la tensin


entre la dimensin vertical y la dimensin horizontal del proceso
de representacin poltica en los fenmenos populistas (Laclau 2014,
20), aunque sin profundizar al respecto.
En el ao 2008, en plena efervescencia de los liderazgos posneolib-
erales en Amrica Latina, se public en espaol un pequeo libro, cono-
cido como Debates y combates. Por un nuevo horizonte de la poltica
. En este trabajo, Laclau retorn al debate con las estrategias de la
izquierda posfundacional, cuestionando a las propuestas autonomis-
tas y ultra-particularistas de Hardt y Negri (2002) y Badiou (2007),
y reforzando las crticas a las ambigedades ideolgicas de la teora
hegeliano-lacaniana de Zizek. En ese marco, asumiendo la concepcin
de la hegemona como una universalidad relativa, Laclau destacaba
que hay un proceso molecular de transformaciones parciales que es
absolutamente vital (Laclau 2008, 115). En el momento de exami-
nar la dimensin ntica, el pensador argentino haca mencin a los
componentes formales de una tica militante (Laclau 2008, 73), y a
la necesidad de construir un Estado integral, frente a la propuesta
autonomista de Badiou (Laclau 2008, 106). Sin embargo, continuando
con el creciente formalismo de su perspectiva, en ningn momento se
extendera sobre la estrategia socialista, o sobre los caminos a seguir
para alcanzar, o al menos para aproximarse, a un posmarxismo, o al
desarrollo de una praxis social transformadora, que conduzca hacia
las emancipaciones de los pueblos oprimidos frente a las formas de
explotacin social del capitalismo.
De modo tal que, en los textos de la ltima dcada, Laclau no
hace sino confirmar el desvanecimiento de la dimensin socialmente
transformadora, acentuando las distancias no solo con las tradiciones
marxistas, sino con las mismas vertientes socialistas. La pregunta que

64
Hernn Fair

queda flotando, entonces, es qu herencia terica y poltica marxista,


e incluso qu herencia socialista, conserva la teora de la hegemona de
Laclau en su ltima etapa?

4 La cuestin normativa en la teora posfundacional de Laclau:


tres etapas histrico-polticas

4.1 Primera etapa: la construccin del socialismo democrtico y


CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

plural (1985-1990)

Reagrupando los textos que hemos analizado desde su dimensin


normativa (esto es, desde su meta socialmente transformadora y anti-
esencialista), podemos identificar en la obra posfundacional de Laclau
tres etapas histrico-polticas, aunque no meramente cronolgicas, en
sus debates con las tradiciones marxistas y de izquierdas. En la
primera etapa, escrita al calor de las transformaciones estructurales
e identitarias del capitalismo, el avance de los nuevos movimientos
sociales (NMS) y la creciente burocratizacin de los modelos de
socialismo real, el pensador argentino construye una innovadora teora
de la democracia radical y plural. Cuatro son los ejes centrales de
esta propuesta, que denotan la influencia del socialismo humanista
italiano (Coletti, Della Volpe, Mondolfo) y, en particular, del post-
estructuralismo de autores como Lefort (1990):

i. La crtica a las formas elitistas, jerrquicas y burocrticas y la


defensa irrestricta de los principios de la igualdad sustantiva,
la humanizacin de las relaciones sociales y las formas de
participacin social horizontales y plurales de los sectores
subalternos.

ii. La crtica a las mltiples formas de explotacin, dominacin y


opresin social sobre los sectores subalternos y las minoras
culturales.

iii. En el marco de estas dos premisas, la defensa explcita de las


experiencias de participacin social horizontales, igualitarias y
plurales de los nuevos movimientos sociales y, por lo tanto, de los
derechos de las minoras sociales y culturales (sexuales, tnicas,

65
Hernn Fair

religiosas) y las nuevas formas de protesta social no clasistas


(ecolgicas, en defensa de los Derechos Humanos, etc.).

iv. La necesidad de repolitizar, desde el orden significante, las


relaciones de subordinacin y opresin social de las minoras
culturales, en trminos que puedan ser percibidos y asumidos
por los sectores subalternos como relaciones antagnicas y
contradictorias, promoviendo la lucha por su emancipacin
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

social.

En esta etapa, que se extiende desde mediados de los aos 80


hasta comienzos de la dcada de los 90, Laclau privilegia la herencia
gramsciana en clave reformista, al tiempo que relega los aportes clave
de Marx22 . A su vez, privilegia la dimensin democrtico-radical, por
sobre la conceptualizacin de la dimensin socialista (Fair 2015). Sin
embargo, a partir de los debates que mantiene en NR con referentes
de izquierdas, el pensador argentino profundiza el dialogismo con las
tradiciones marxistas no ortodoxas. En ese marco, podemos destacar
tres contribuciones nodales:

i. La necesidad de historizar y contextualizar el concepto de clase


social y el reconocimiento de su utilidad para el anlisis de
ciertas reas del capitalismo actual, signadas por la continuidad
y estabilidad fundamentales entre todas las posiciones de los
agentes sociales.

ii. El reconocimiento del papel central que asume lo econmico en la


dinmica poltica del capitalismo actual.

iii. La posibilidad de articular formas pblicas y privadas para


promover la socializacin parcial de los medios de produccin.

El punto i) deja abierta una doble posibilidad. Por un lado, la de de-


construir, para luego reconstruir, un concepto posfundacional de clase
que no repita los reduccionismos y esencialismos de la visin marxista,
reconociendo su carcter histrico y contingente (esto es, no necesario
ni objetivo). Por el otro, la de emplear esta reformulacin terica al
22
De hecho, Laclau no recupera conceptos tpicos de Marx y de lo que fue su obra central (El
capital), e incluso no incorpora los aportes tericos de los textos de juventud del pensador alemn
(por ejemplo, de sus Manuscritos).

66
Hernn Fair

anlisis de experiencias polticas concretas, como enclaves mineros o


explotaciones campesinas, tal como predominan actualmente en algu-
nas zonas pauperizadas de Amrica Latina (en particular, de Bolivia,
Ecuador y Chile). De hecho, si seguimos lo que sostiene Laclau (1993,
175), se abre la posibilidad de realizar un anlisis historicista (no marx-
ista) en torno a la tesis (marxista) de la falsa conciencia, que pueda
ser aplicable a las experiencias histrico-polticas signadas por cierta
homogeneidad tendencial de posiciones de los agentes sociales.
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

El punto ii) abre la posibilidad para el desarrollo de una especie


de anlisis constructivo-materialista de los modos de dominacin del
capitalismo contemporneo, en clave posfundacional. En ese sentido,
reconociendo la inexistencia de fundamentos a priori de lo social, se
hace presente la posibilidad de realizar un anlisis histrico-poltico del
papel central que asume la lgica de hipermercantilizacin y el discurso
de la racionalidad econmica en el capitalismo neoliberal.
Por ltimo, el punto iii) abre la posibilidad para repensar las
experiencias histrico-polticas poscapitalistas que luchan por la
socializacin parcial de los medios de produccin, a travs del
anlisis de las cooperativas sociales, las fbricas recuperadas por los
trabajadores y otras experiencias no guiadas por una racionalidad
instrumental y estrictamente capitalista.

4.2 Segunda etapa: el vaciamiento sustantivo de la estrategia


socialista y de la democracia radicalizada

En los trabajos que se extienden durante la dcada de los 90, escritos


al calor del derrumbe del socialismo real, los efectos regresivos del ne-
oliberalismo globalizado y el avance del imperialismo estadounidense,
Laclau, sintomticamente, fue relegando de forma progresiva sus de-
bates con las tradiciones marxistas y socialistas, acercndose a las
posiciones ms deconstructivistas y reduciendo el aspecto normativo
ms sustancial (ligado al ideal de transformacin social radical) a las
crticas filosficas frente a las formas universalistas y a las estrate-
gias ultra-particularistas y consensualistas (Laclau 1996; 2005b). En
ese contexto, aunque mantuvo los fundamentos ontolgicos, se pro-
dujeron en sus textos algunas reformulaciones tericas y polticas que
desvanecieron la conceptualizacin de la dimensin socialista, la crtica

67
Hernn Fair

humanista al capitalismo y las estrategias de repolitizacin (concien-


tizacin) de los nuevos movimientos sociales, desde una democracia
radical y plural. Incluso, de una forma sintomtica, desapareci el
mismo concepto de estrategia socialista y las crticas a las formas
de dominacin y opresin capitalistas. De esta manera, la teora de
la hegemona de Laclau adopt una concepcin normativa ms dbil,
expresando una notable influencia de la lgica de la indecidibilidad
derridiana. En sus debates con Butler y Zizek (2000), pese a reconocer
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

el dficit normativo, Laclau conserv una posicin similar, sin profun-


dizar en la conceptualizacin de las experiencias socialistas y poscapi-
talistas y en la construccin de una estrategia para edificar una hege-
mona alternativa al orden neoliberal e imperial dominante.
En esta segunda etapa posfundacional podemos reagrupar los ejes
programticos de la propuesta de Laclau a nivel praxstico a partir
de dos elementos centrales, que coinciden plenamente con la forma
hegemnica de la poltica del pensador argentino:
1) L A CONSTRUCCIN POLTICA DE UN DISCURSO UNIVERSALIZADOR
CON UNA ORIENTACIN ( INDECIDIBLE ) EMANCIPATORIA : este discurso
se debe oponer a toda forma de nihilismo (Laclau 1996; 2003, 189) y
a toda defensa centrada en la particularidad. En ese marco, Laclau
insiste en su rechazo al mero particularismo posmoderno (Laclau
2003, 300), valorando la construccin de formas de universalidad
hegemnica (Laclau 1996, 131). Ello implica un abandono, por
parte de la izquierda, de su estrategia puramente defensiva,
reconstruyendo un imaginario social universalizante (Laclau 2003,
213). Lo que se debe hacer, en ese sentido, es construir una
voluntad colectiva (Laclau 2003, 211) y un nuevo imaginario
social, que articule a la sociedad a travs de la gestin de su
propia imposibilidad23 (Laclau 1996, 182), en direccin a las formas
emancipatorias (Laclau 1996). Sin embargo, al ser una construccin
indecidible, este proyecto no puede especificar un contenido tico-
poltico concreto (Laclau 2005c, 99).
2) L A ACEPTACIN DE LOS MLTIPLES ANTAGONISMOS Y PAR TICULAR -
23
En un artculo de un pequeo libro, publicado a mediados de los aos 90, Laclau (2004) se
centra en cuestiones vinculadas a la ideologa y a los imaginarios. En ese marco, desde la retrica
y el psicoanlisis lacaniano, realiza una crtica a las concepciones neo-marxistas de la Escuela de
Frankfurt y a la visin althusseriana, lo que acenta sus divergencias con el marxismo ortodoxo, al
tiempo que, paradjicamente, lo acerca a la teora de la ideologa de Zizek.

68
Hernn Fair

IDADES COMO CONSTITUTIVOS : el segundo ncleo normativo, derivado


del aspecto inherentemente precario, parcial e indecidible de toda
hegemona (Laclau 1996; 2005c), consiste en promover y aceptar la ex-
presin de las diferencias y particularidades sociales. En ese marco,
al desplazarse al plano ntico, Laclau destaca que se debe mantener la
posibilidad de disenso, en tanto que la divisin social, el antago-
nismo y su necesaria consecuencia, el poder, son las verdaderas condi-
ciones de una libertad, que no elimina la particularidad (Laclau 2003,
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

210).
El proyecto poltico de esta segunda etapa puede resumirse,
entonces, en cmo lograr un discurso emancipatorio que no se
reduzca a la defensa de los meros particularismos, sino que
instituya polticamente una dimensin universal, aunque procurando
resguardar las particularidades (Laclau 2003, 208). En otras
palabras, se debe apuntar a la construccin de un orden universal,
pero que sea compatible con el pluralismo social y cultural (Laclau
2003; 292-293). Como consecuencia de este modo de pensar
las identidades polticas, anlogo a la forma hegemnica (en tanto
distinguible de las desviaciones totalitarias y esencialistas de la plena
universalidad), Laclau se refiere a la construccin de una poltica
democrtica que se reduce a la institucionalizacin de la propia
apertura de lo social y, en ese sentido, al imperativo de identificarse
con su imposibilidad final (Laclau 2003, 201). De este modo,
en ausencia de una conceptualizacin de las formas participativas,
socialistas y poscapitalistas, el nico aspecto normativo explcito se
limita a una aceptacin lefortiana-lacaniana, de la diferencia y la
pluralidad como aspectos ontolgicos, con el objetivo de construir un
imaginario social universalizante (aunque nticamente vaco).
Si bien Laclau conserva la validez de la forma hegemnica como un
universal-particular y no abandona el ideal emancipador, la estrategia
poltica contrasta notablemente con aquella que fuera desarrollada en
HyES. Recordemos que, en ese entonces, adems de plantear una
distincin central entre las formas de subordinacin, contradiccin
y antagonismo, Laclau se refera explcitamente a la defensa de la
teora socialista, a la que defina como el derecho del agente social
a la igualdad y a la participacin y como la construccin de un
horizonte de eliminacin de las relaciones de subordinacin y de las

69
Hernn Fair

desigualdades (Laclau y Mouffe 1987, 231 y 235). En NR, adems,


vimos los aportes para deconstruir el concepto de clase social con el
objeto de ser empleado en condiciones histricas particulares (como
enclaves mineros) y el rol contextualmente privilegiado de lo econmico
en el capitalismo actual. En los textos de los aos 90 posteriores
a NR, al comps del derrumbe del socialismo real y el avance del
neoliberalismo globalizado, Laclau no slo abandona el concepto de
socialismo y la propuesta de socializacin parcial de los medios de
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

produccin, sino tambin la crtica radical a las formas de opresin y


explotacin social y la misma conceptualizacin y defensa explcita de
las formas participativas, igualitarias y horizontales de la democracia
radicalizada.

4.3 Tercera etapa: la teora posfundacional del populismo y la


defensa del liderazgo estatalista posmarxista?, socialista?

A partir de la elaboracin de la ms reciente teora posfundacional


del populismo, podemos identificar una tercera etapa, que se
extiende hasta su fallecimiento (2014), caracterizada por los siguientes
elementos diferenciales:

i. La revalorizacin del papel centralmente democrtico-popular (en


un sentido clsico) de los liderazgos populistas y la rehabilitacin
del concepto de pueblo, contribuyendo a criticar los lmites de las
formas institucionalistas, tecnocrticas y elitistas del liberalismo
procedimental, desde un enfoque posfundacional.

ii. La construccin de una teora formal del populismo, afn a


las experiencias nacional-populistas de nuestra regin, que
abandona los vnculos con las tradiciones marxistas y socialistas.

iii. El nfasis en la construccin de una ontologa poltico-discursiva


de lo social que privilegia el papel re-articulador del liderazgo
populista, lo que se tradujo en un prctico abandono de la teora
de la democracia radical y plural, vinculada a la conceptualizacin
de las luchas emancipadoras de las minoras culturales y a la
defensa de la lgica horizontal y la aceptacin de la pluralidad de
los nuevos movimientos sociales, frente a la lgica verticalista y
jerrquica del poder estatal.

70
Hernn Fair

En ese marco, sostenemos que, en esta tercera etapa, Laclau termina


de realizar un triple desplazamiento histrico e intelectual en la
dimensin normativa, ya iniciado en su segunda etapa, que puede ser
examinado desde las dimensiones socialista, democrtico-igualitaria y
plural.

5 Los desplazamientos diacrnicos de la teora de la hegemona


CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

de Laclau y sus implicancias normativas

1) E L DESPLAZAMIENTO DESDE EL PREDOMINIO DE LA DIMENSIN


SOCIALISTA Y LAS LUCHAS POSCAPITALISTAS , AL PREDOMINIO DE LA
DIMENSIN ESTATALISTA Y PRO - CAPITALISTA : un primer desplazamiento
tendencial muestra el contraste entre el desarrollo de la estrategia
socialista de la primera etapa posfundacional de la obra de Laclau,
vinculada a la crtica radicalizada a las relaciones de explotacin
y opresin social sobre los grupos subalternos y la estrategia de
concientizacin poltica de las relaciones de dominacin en trminos
antagnicos, la reflexin sobre las formas poscapitalistas y mixtas
y la historizacin del concepto de clase social desde la dinmica
poltica, hacia la ausencia de referencias concretas para radicalizar las
reformas socialistas existentes, promover mecanismos de lucha anti-
neoliberal y formas pos-capitalistas. En ese marco, lejos de desarrollar
la dimensin socialista, la teora discursiva del populismo prioriza el
papel central y cuasi-excluyente que adquiere el lder populista. A su
vez, promueve un creciente formalismo terico que convoca al peligro
de caer, en la dinmica poltica, en un transformismo que devenga en
una revolucin pasiva (Gramsci 1984), desactivando o congelando la
meta socialmente transformadora y el objetivo emancipador.
2) E L DESPLAZAMIENTO DESDE EL PREDOMINIO DE LA DIMENSIN
DEMOCRTICO - IGUALITARIA , PAR TICIPATIVA , POPULAR Y HORIZONTAL ,
AL PREDOMINIO DE LA DIMENSIN REPRESENTATIVA - VER TICALISTA Y
JERRQUICA DEL LDER : un segundo desplazamiento diacrnico aleja a
la teora de Laclau de la conceptualizacin de la democracia socialista,
con su visin igualitaria, participativa y horizontal, desde una lgica
popular no estatalista, para priorizar la elaboracin de una teora
formal que destaca el papel central de los liderazgos populistas
como ejes rearticuladores y el predominio de las formas estatalistas,

71
Hernn Fair

verticales y jerrquicas de representacin social. En ese marco, aunque


Laclau procura sortear el problema de la representacin poltica
verticalista, colocando el eje en las demandas sociales de los de abajo
y en las formas de movilizacin social no institucionalizadas, no se
extiende sobre la necesidad de mantener una relativa autonoma de
los nuevos movimientos sociales frente a los liderazgos polticos, ni
examina las formas de democratizacin radical de las masas populares
por afuera de los vnculos directos con el poder estatal. De este modo,
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

abandona la conceptualizacin de los nuevos movimientos sociales y


sus formas de democracia plural y tampoco examina ni promueve
los mecanismos de participacin directa y semi-directa del demos y
las estrategias polticas para evitar el peligro de la burocratizacin, el
clientelismo y la cooptacin poltica de los movimientos populares. El
peligro de esta subteorizacin es que determinado liderazgo populista,
en nombre de la voluntad popular o la defensa de los intereses
nacionales, coopte y desactive a los sectores subalternos y a las masas
populares desde el poder vertical del Estado, al tiempo que enfatice en
los vnculos verticales y descendentes desde sus directrices polticas.
3) E L DESPLAZAMIENTO DESDE EL PREDOMINIO DE LA DIMENSIN
PLURALISTA , AL PREDOMINIO DE LA DIMENSIN AUTOCRTICA DEL
LDER : en tercer lugar, la teora posfundacional de Laclau realiza
un desplazamiento diacrnico desde la conceptualizacin y el apoyo
explcito de las formas de radicalizacin democrtica y plural de su
primera etapa, hacia la construccin de una teora formalista que,
pese a algunas referencias marginales, relega la conceptualizacin
y valoracin de la tradicin democrtico-pluralista de la izquierda
liberal24 . El peligro, en ese sentido, son las derivaciones potenciales
cuando nos desplazamos al nivel ntico, que pueden conducir a la
presencia de un liderazgo poltico autocrtico e iliberal, e incluso
asumir la forma extrema de un anti-liberalismo, contrario al respeto
a la pluralidad social, la aceptacin del disenso, las diferencias
particulares y la fecundidad de los antagonismos y, por lo tanto,
antittico con las premisas no esencialistas, particularistas, precarias y
24
En algunos pasajes de La razn populista Laclau reconoce la validez de las demandas
liberales y la defensa de las libertades civiles y los Derechos Humanos (Laclau, 2005a: 216).
Tambin observa, en otros textos, las mixturas entre el populismo y el institucionalismo en las
experiencias polticas de la centroizquierda latinoamericana (Laclau 2006b), lo que permite disolver
las disyunciones formales, al analizar las experiencias polticas realmente existentes, y desvincula a
la teora del populismo de la defensa de una propuesta totalitaria o anti-liberal.

72
Hernn Fair

parciales que adquiere la forma hegemnica y la teora posfundacional


de Laclau. Las identidades populistas corren el riesgo, as, de
convertirse en identidades populares totales25 .
Estos dficits tericos y normativos, que se extienden desde la
publicacin de LRP hasta el fallecimiento fsico de Laclau, nos permiten
preguntarnos, legtimamente: en dnde qued la estrategia terica
y poltica para construir un proyecto de socialismo democrtico,
que permita superar las formas de opresin social del capitalismo y
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

promueva una mayor participacin igualitaria, horizontal y plural del


demos para fomentar su liberacin social? Es el papel re-articulador
del lder populista la solucin para alcanzar un proyecto democrtico-
popular, socialista y emancipador, o slo una propuesta reformista
con pretensiones transformistas y potencialidades autocrticas,
burocrticas, clientelistas y elitistas? En todo caso, cmo podemos
evitar el peligro real de que el lder populista coopte y desactive
diferencialmente a las masas, se burocratice y termine construyendo,
en nombre de los intereses del Pueblo o de la Nacin, una
revolucin pasiva, legitimando, fcticamente, un orden social
conservador y contrario al respeto a la diversidad de ideas y al derecho
a disentir con el poder poltico?

6 A modo de conclusin

La teora de la hegemona de Ernesto Laclau constituye una referencia


central en el campo de la teora poltica contempornea y el anlisis
sociopoltico. Sin embargo, no ha estado exenta de una multiplicidad
de debates y polmicas. En este trabajo nos centramos en el problema
del posicionamiento de la teora posfundacional de la hegemona en
el campo posmarxista, colocando el eje en la dimensin normativa,
que vinculamos a la praxis social transformadora de las condiciones
de explotacin y opresin de los grupos subalternos y a la aceptacin
de las particularidades y diferencias como constitutivas. A partir del
anlisis de sus principales textos que se inician con la ruptura de 1985,
que marcan su giro hacia el posmarxismo, identificamos tres etapas
histrico-polticas e intelectuales, aunque no meramente cronolgicas,
25
Sobre los tipos de identidades populares y sus tensiones con las formas pluralistas, vase Aboy
Carls (2013).

73
Hernn Fair

en su obra. En una etapa inicial, que se extiende entre 1985 y


1990, Laclau elabora una teora de la democracia radical y plural,
con eje en una reformulacin del concepto de hegemona gramsciana
en clave posfundacional, tomando como base dos dimensiones. Por
un lado, una dimensin democrtica, que promueve una estrategia
de universalizacin hegemnica centrada en la defensa de las formas
horizontales, participativas e igualitarias de los nuevos movimientos
sociales y el respeto a la pluralidad cultural y social. Por el otro,
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

la construccin de una estrategia socialista, que critica y busca


trascender las mltiples formas de explotacin y opresin social del
orden capitalista, desde una concepcin igualitaria y neo-humanista,
que lucha por la liberacin social de los grupos subordinados.
A partir de los debates que mantiene en NR con referentes de
izquierdas, Laclau destaca la necesidad de historizar y contextualizar
el concepto de clase social y recupera su validez para el anlisis poltico
de ciertas reas del capitalismo que encuentran una continuidad
fundamental entre todas sus posiciones de sujeto. Ello habilita
a deconstruir y recuperar el concepto de clase social para el
anlisis de ciertas condiciones particulares del capitalismo actual,
como reas campesinas atrasadas o enclaves mineros, signadas por
la homogeneidad tendencial de posiciones de los agentes sociales.
Adems, reconoce el papel central que asume lo econmico en la
dinmica sociopoltica, lo que abre la posibilidad para el desarrollo
de una especie de anlisis constructivo-materialista de los modos
de dominacin del capitalismo contemporneo, que destaque el
predominio contextual de la lgica de hipermercantilizacin y el
discurso de la racionalidad econmica del capitalismo neoliberal. Por
ltimo, se refiere a la posibilidad de articular formas pblicas y
privadas para promover la socializacin parcial de los medios de
produccin, lo que abre la posibilidad para analizar las experiencias
poscapitalistas actuales, tales como cooperativas sociales o fbricas
auto-gestionadas por los trabajadores.
En los aos 90 (luego de NR) comienza una segunda etapa, en
la que Laclau fue relegando la conceptualizacin de la dimensin
democrtico-radical y desvaneciendo el desarrollo de la dimensin
socialista, lo que se tradujo en un creciente debilitamiento a nivel
normativo. Aunque el pensador argentino mantuvo el concepto

74
Hernn Fair

posfundacional de hegemona, y conserv el ideal emancipador (parcial)


frente a las concepciones tecnocrticas, burocrticas y totalitarias de
lo social, fue subordinando de forma progresiva el aspecto sustantivo,
incluyendo la conceptualizacin de la estrategia terica y poltica para
promover la praxis transformadora frente a la hegemona neoliberal y
sus mltiples formas de explotacin y opresin social.
A partir de la publicacin de La razn populista, distinguimos
una tercera etapa, en la que Laclau prioriza la construccin de una
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

ontologa poltica-discursiva de lo social que relega la dimensin plural


de la democracia radicalizada, sin recuperar la dimensin socialista.
En ese marco, su nfasis en el papel central de los liderazgos populistas
como ejes re-articuladores de las demandas sociales de los de abajo, lo
condujo a sub-teorizar las experiencias participativas, horizontales y
plurales de los nuevos movimientos sociales y las minoras culturales,
al tiempo que haca un sintomtico silencio sobre las experiencias
socialistas y poscapitalistas y sus formas no estatalistas y anti-
neoliberales.
En base a estas transformaciones, en la ltima parte identificamos
en la teora posfundacional de Laclau un triple desplazamiento
diacrnico desde el plano normativo. En primer lugar, desde la
dimensin socialista, se llev a cabo un desplazamiento tendencial
desde la estrategia socialista, basada en la defensa de la igualdad
sustantiva y la humanizacin social de los sectores subalternos frente
a los mecanismos de opresin y de dominacin social jerrquicos
e injustos del capitalismo, hacia una ontologa general, que solo
mantiene un ideal emancipador vaco y sin contenido sustancial,
desvaneciendo la dimensin crtica y radicalmente transformadora.
En segundo trmino, desde la dimensin democrtico-igualitaria,
se produjo un desplazamiento tendencial desde la construccin de
la democracia radicalizada, basada en la defensa de las formas
participativas, horizontales e igualitarias de los nuevos movimientos
sociales, hacia una teora discursiva del populismo que prioriza las
formas representativas, estatalistas y verticalistas y la subordinacin
a las decisiones jerrquicas de los liderazgos populistas. Finalmente,
se produjo un tercer desplazamiento tendencial desde el desarrollo de
la dimensin plural de la democracia radical, hacia una concepcin
formalista centrada en las decisiones autocrticas del lder populista.

75
Hernn Fair

En el transcurso de estas transformaciones, acentuadas a partir


de la publicacin de La razn populista, Laclau fue privilegiando
las formas representativas, estatalistas y verticalistas de Maquiavelo,
frente a los mecanismos de participacin social democrtico-populares,
horizontales y no estatales, de tradicin rousseauniano-jacobina;
la tica vaca de contenido de la deconstruccin derridiana, en
desmedro del republicanismo democrtico, pluralista y humanista
de Lefort; y la construccin de una ontologa posheideggeriana,
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

frente al desarrollo de una estrategia tico-poltica para construir


un socialismo democrtico para el siglo XXI. Estas transformaciones
tericas, intelectuales y polticas se tradujeron, en su ltima etapa,
en una creciente simplificacin de la teora de la hegemona y en la
adopcin de una concepcin normativamente dbil , centrada en la
aceptacin de la universalidad precaria y parcial de toda hegemona, en
tanto superacin de los ultra-particularismos y de los universalismos
totalitarios, junto al comodn del horizonte emancipador y la tica
militante, pero carente del contenido sustantivo de sus trabajos de
mediados de los aos 80 y comienzos de los 90.
De manera tal que, en su ltima etapa, la teora de Laclau no slo
abandona los elementos residuales que conservaba del marxismo y de
la estrategia socialista, limitndose a un ideal emancipador vaciado
del contenido crtico de las formas de explotacin y opresin social
del capitalismo, sino que tambin relega el desarrollo de la dimensin
participativa-horizontal y plural de la democracia radicalizada, solo
matizada por las aclaraciones marginales referidas a los peligros
potenciales de su ontologa al desplazarse a la dinmica poltica.
En ese contexto, tanto en LRP como en sus textos posteriores, el
pensador argentino no incorpora referencias tericas y normativas
concretas para radicalizar las reformas socialistas y democrtico-
participativas-horizontales, promoviendo mecanismos de lucha anti-
neoliberal y pos-capitalista de los sectores subordinados y oprimidos
y formas de participacin directa y semi-directa del demos por afuera
de los vnculos polticos con el poder estatal. Tampoco se extiende,
sintomticamente, sobre las estrategias polticas para promover la
lgica igualitaria, horizontal, participativa y plural de los grupos
subalternos, evitando el peligro de la burocratizacin, el clientelismo
y la cooptacin transformista de las masas populares y de los nuevos

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movimientos sociales por parte de los liderazgos populistas y sus


directrices polticas.
A partir de este debilitamiento normativo de su ltima etapa,
el propio Laclau dej abierta la posibilidad (y el peligro latente)
para que se presenten dos opciones igualmente rechazables desde la
dinmica histrico-poltica. Por un lado, que determinado liderazgo
populista, arrogndose la representacin social de la voluntad popular
o los intereses verdaderos del Pueblo, termine promoviendo un orden
CR ITICA CONTEMPORANEA. Revista de Teora Poltica, N5 Dic. 2015 - ISSN 1688-7840

poltico y social que elimine, en la prctica realmente existente,


el aspecto particular, precario, parcial y contingente que resulta
inherente a la teora posfundacional de la hegemona. Ello implicara
la paradoja de un liderazgo populista que tome como base las
premisas de la teora de Laclau para eclipsar las diferencias y
particularidades y transformar la construccin hegemnica en una
concepcin universalista, esencialista y fundacional. De este modo, en
el nombre del Pueblo-Uno, se terminara legitimando un orden social
contrario a sus premisas axiolgicas.
Por el otro, la posibilidad que se presente en la dinmica poltica
un populismo que mantenga su aspecto posfundacional, pero vaco de
todo contenido crtico y socialmente transformador. Esto supondra
la construccin de un orden burocrtico, verticalista y jerrquico,
que disuelva de forma paulatina su dimensin popular, horizontal
y participativa. En este caso, se dara la paradoja de un liderazgo
populista que, en nombre de la satisfaccin de las demandas sociales
del Pueblo y los de abajo, termine fcticamente por concentrar las
decisiones desde arriba en la figura omnipresente del lder o la
lideresa poltica, acentuando la lgica verticalista y centralista de
ejercer el poder. De esta manera, se pone en evidencia el riesgo de
un gobierno esclerotizado que subordine las formas de participacin
popular, coopte y desactive a los movimientos populares y abandone
definitivamente la estrategia socialista para superar las formas de
explotacin y opresin social del sistema capitalista. El predominio de
ambas estrategias polticas, que parecen aventurarse en pases como
Venezuela, en el primer caso, y Argentina, en el segundo, no slo podra
significar un retroceso concreto en el apoyo popular a los gobiernos
populistas de la regin, sino que tambin podra dejar el camino libre
para el avance de formas de gobierno que, en nombre de la defensa de

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la gestin tcnica y el rechazo a las prcticas populistas, promuevan


un orden poltico y social ms opresivo, injusto y excluyente.

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