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Geografa de los grandes

espacios mundiales

Azcrate Luxn, B.; Azcrate Luxn, M V. y Snchez Snchez J.


Grado en Historia del Arte
Geografa de los grandes espacios mundiales

Introduccin. Un mundo desigual:


desarrollo, subdesarrollo y pases
emergentes

1. Norte-Sur: un mundo desigual. Su estudio desde la Geografa

2. Desarrollo-subdesarrollo: conceptos y realidades

3. Subdesarrollo y pases emergentes

1. Norte-Sur: un mundo desigual. Su estudio desde la Geografa

En el mundo actual se pueden distinguir dos grandes conjuntos espaciales diferenciados por
fuerte desigualdades en su desarrollo y bienestar socioeconmico. El origen de la situacin
tiene unas largas races histricas y se relaciona en la actualidad con las diferencias culturales
y de desarrollo tcnico, con la naturaleza de las relaciones espaciales internas y con el grado
de control de las relaciones comerciales.
Como vemos, bajo estas diferencias subyace una gran complejidad que es necesaria conocer
y que tiene no slo una vertiente cuantitativa (datos, ndices) sino tambin cualitativa
(estructuras espaciales, econmicas y sociales).

La Geografa Regional del Mundo estudia de forma global la diversidad de elementos y


relaciones que caracterizan y dan personalidad a un espacio geogrfico previamente
delimitado. Ciertamente, se est avanzando hacia un sistema-mundo, pero la globalizacin
comercial, financiera y cultural no elimina la existencia de espacios regionales diferenciados.
En este marco es donde la Geografa Regional del Mundo, la Geografa de los Grandes
Espacios Mundiales cobra una gran relevancia.
Con sus particulares condicionantes naturales, sus historias diferentes, sus distintas
potencialidades econmicas, sus peculiaridades polticas y conflictos internos, a esta
categora pertenecen los grandes espacios que vamos a estudiar.
Dada la enorme extensin superficial que ocupan y su gran complejidad, el estudio consiste
en una sntesis regional, breve y selectiva. Junto a la dominante dimensin econmica, no

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Geografa de los grandes espacios mundiales

vamos a olvidar la histrica, la geogrfico-natural y los componentes polticos, demogrficos,


sociales y culturales.

2. Desarrollo-subdesarrollo: conceptos y realidades

- Ms all de los simples indicadores socioeconmicos


Se suele relacionar desarrollo con crecimiento econmico, pero no hay que olvidar que el
primer concepto debe ir tambin ligado a las dimensiones socioculturales y polticas, o que el
crecimiento econmico en ramas aisladas de la economa no implica un verdadero desarrollo.
El desarrollo debe suponer que el crecimiento econmico vaya acompaado de una mejor
redistribucin de la riqueza y de una mayor igualdad social, con un resultado neto de progreso
para todo el conjunto social.
Por otra parte el concepto de subdesarrollo no slo es la falta de crecimiento econmico,
sino una realidad histrica causada por la irrupcin de las potencias coloniales europeas en
esos pases. El resultado fue una desarticulacin socioeconmica que impide hoy en da que
estos pases sean capaces de erradicar las profundas desigualdades sociales, su dependencia
exterior y unos sistemas polticos inoperantes.

- Los indicadores socioeconmicos y la realidad del subdesarrollo


Lo que traducen los numerosos datos estadsticos es el contraste entre dos mundos muy
diferentes y la existencia de varias situaciones de transicin. La realidad es que el 80% de la
poblacin mundial rene tan slo el 20% de la riqueza global.
Las diferencias econmicas son abrumadoras: frente a un Tercer Mundo que mantiene
sistemas econmicos modernos (enclaves industriales bsicamente orientados al exterior) y
tradicionales (los mayoritarios), el Norte es por excelencia el mundo industrializado que basa
su crecimiento en la investigacin, la capacidad inversora y su control absoluto de los
mercados mundiales.
Frente a un Norte que necesita que un 60% de su fuerza de trabajo se dedique al sector
servicios, el Tercer Mundo es mayoritariamente agrario y los servicios (sanidad, comercio,
banca, educacin) ni estn desarrollados ni mucho menos alcanzan a toda la poblacin.

- Organizacin del territorio: redes de transporte y red urbana


Adems de una distinta densidad viaria, los contrastes entre los pases del Norte y los del
Sur, en cuanto a la articulacin espacial, pueden resultar abismales.
Mientras que en los pases desarrollados la urbanizacin se ha completado, en los no
subdesarrollados no ha acabado y en muchos casos ha producido la aparicin de unidades
urbanas subintegradas (sobre todo en torno a las capitales, proceso que se ha denominado
macrocefalia) en las que reside cada vez un mayor nmero de personas en la miseria.

- Norte-Sur: relaciones de dominio y dependencia


Las relaciones de dependencia, sobre todo tecnolgica y financiera, se traducen en el fuerte
endeudamiento que estos pases tienen con el exterior. Este hecho se agrava por una balanza
comercial nada favorable (el 80% de lo exportado son materias primas) y la falta de control
sobre los mercados, tanto sobre los precios como sobre los mecanismos que lo regulan.

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Geografa de los grandes espacios mundiales

3. Subdesarrollo y pases emergentes

En las ltimas dos dcadas se han producido una serie de cambios en la economa mundial
que han producido que la divisin entre Norte y Sur ya no sea tan ntida. Este hecho se debe al
surgimiento de los pases emergentes: China, Brasil, India, Sudfrica, etc.
El trmino emergente fue acuado en los ochenta para referirse a los dragones asiticos
(Corea del Sur, Hong Kong, Taiwn y Singapur), pero a finales de los noventa se extendi por
los mismos motivos a los pases ya referidos.
Algunos de ellos incluso participan ya de los grandes procesos de integracin regional, como
ASEAN o Mercosur, o en organismos como la OCDE y la OMC. Recientemente incluso se ha
constituido el llamado G20, que ana a las diez mayores economas de pases desarrollados
junto a las de diez pases emergentes.
La irrupcin de las potencias emergentes en la economa mundial est generando cambios
sustanciales en el entorno econmico mundial, pues se estn modificando los patrones de
intercambios comerciales y financieros y de consumo energtico.
Las caractersticas indicadas transforman a estos pases en mercados deseados para las
inversiones extranjeras, sobre todo teniendo en cuenta que su mercado interno est creciendo
a medida que comienza a consolidarse lo que el Banco Mundial ha calificado como nueva clase
media, y que para 2025 podra reunir a 1.000 millones de personas

Sin embargo, estos pases no son todava equiparables a las economas de los pases
desarrollados, pues por ejemplo a nivel poltico-social sus instituciones no son totalmente
estables y el rpido crecimiento est generando tensiones internas. En lo econmico, se les
puede calificar como economa de transicin, que no ha alcanzado todava en su totalidad la
economa de mercado.
As pues, podran ser considerados como la etapa ms avanzada del subdesarrollo, pero que
aun est lejana de abandonar el estado de emergente. China es la segunda potencia
econmica del mundo, con tasas de crecimiento superiores al 10% en los ltimos aos pero
en la que las empresas estatales todava generan un tercio de la produccin y dan trabajo a la
mitad de la poblacin urbana y acaparan tambin la mitad de la inversin total del pas. Sus
grandes ciudades son similares a cualquiera de las europeas, pero el rea rural sigue siendo
terriblemente pobre.
Tenemos por tanto en mente pases que son grandes promesas y que representan un gran
potencial. Estn creciendo y transformndose a buen ritmo, pero an no han alcanzado en
todos los mbitos al mundo desarrollado lo que no quiere decir que no puedan hacerlo a
medio o largo plazo.

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Geografa de los grandes espacios mundiales

1. Europa: de la diversidad cultural y la


fragmentacin poltica a la integracin.
La Unin Europea

Introduccin: una cultura comn en una Europa diversa


1. Un medio natural favorable y contrastado
1.1 Un relieve contrastado sobre una superficie reducida
1.2 Un clima moderado

2. La diversidad de pueblos y culturas: una Europa heterognea


2.1 La dcima parte de la poblacin mundial: evolucin y densidades
2.2 Pueblos y culturas
- Diversidad tnica y lingstica
- Diversidad religiosa
2.3 Una larga historia: el mapa poltico cambiante
3. Europa occidental-Europa oriental: de la confrontacin a la integracin
3.1 Europa occidental: la apertura del proceso de integracin econmica y poltica
3.2 El gran reto de las ltimas ampliaciones hacia Europa Centro-Oriental

4. El funcionamiento de la Unin Europea


4.1 Instituciones de la Unin Europea
4.2 El fracaso del proyecto constitucional y el nuevo Tratado de la Unin

5. Una densa urbanizacin. Metrpolis y ciudades


5.1 El proceso de urbanizacin. Diferencias regionales
5.2 Tipos de redes urbanas en Europa

6. La U.E.: gran potencia econmica


6.1 Produccin energtica y dependencia de los hidrocarburos
6.2 Una desigual distribucin de las regiones industriales
6.3 Los problemas de la produccin agrcola

7. La poltica de desarrollo regional de la Unin Europea

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Geografa de los grandes espacios mundiales

7.1 Ampliaciones y aumento de los desequilibrios regionales


7.2 Los fondos estructurales y los objetivos de la poltica regional

Hacia una nueva reorganizacin del espacio europeo

Introduccin: una cultura comn en una Europa diversa

Europa, una realidad geogrfica que en realidad no es un continente, carece hoy en da de


unidad poltica y est habitada por un gran nmero de pueblos con culturas, lenguas y
religiones diferentes que ocupan una gran variedad de paisajes naturales.
Sin embargo su trayectoria histrica, que incluye la cultura grecorromana y cristiana, ha
permanecido siempre por encima de las diferencias, hasta que tras las tragedias de la primera
mitad de siglo sirvi como base para la creacin de la actual Unin Europea. Sin embargo el
proceso integrador tiene an un largo camino por recorrer.

1. Un medio natural favorable y contrastado

1.1 Un relieve contrastado sobre una superficie reducida


La disposicin actual del relieve europeo es el resultado de al menos cuatro grandes ciclos
orognicos que diferencian una Europa septentrional antigua y rgida, de una Europa
meridional joven y geolgicamente activa. De acuerdo a estos ciclos se pueden establecer
cuatro grandes unidades estructurales:
- las cordilleras del Noroeste de Europa (Irlanda, Highlands escoceses y la cordillera
escandinava)
- el complejo herciniano: macizos muy desgastados como el Galaico, el Central francs, la
Selva Negra, etc.
- la Gran Llanura europea,
que cubre buena parte del este
europeo
- las cordilleras alpinas

1.2 Un clima moderado


Por su latitud Europa se
encuentra en la zona de climas
templados. Sin embargo, su
relieve tan contrastado genera
en realidad una enorme
variedad de climas.
El ocano Atlntico y el mar Mediterrneo actan en general como moderadores del clima,
extendiendo su influencia hasta zonas muy al interior pero a pesar de ello la presencia de la
Depresin de Islandia y del Anticicln de las Azores es responsable de buena parte de los
contrastes climticos que existen en el occidente europeo.
En consecuencia, se deduce la existencia de tres grandes reas bioclimticas: la atlntica, la
continental y la mediterrnea.

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Geografa de los grandes espacios mundiales

2. La diversidad de pueblos y culturas: una Europa heterognea 1

Sobre estos medios ecolgicos, muy favorables, ha surgido una gran diversidad de paisajes
culturales, resultado de milenios de adaptacin del hombre al medio natural y de su marcada
antropizacin.

2.1 La dcima parte de la poblacin mundial: evolucin y densidades


Sin incluir a la poblacin rusa, Europa suma 534 millones de habitantes, de los cuales 508
viven en la Unin Europea. La densidad media ronda los 106 habs/km 2, aunque vara
enormemente de una regin a otra, fruto de la realidad natural por una parte y la econmica
por otra.
Sin embargo, se denota que los grandes polos demogrficos, que acogen densidades
superiores a los 200 habs/km 2 dependen cada vez menos de los recursos naturales y ms de las
actividades econmicas. Estos ncleos crean la denominada megalpolis europea, que va
desde la cuenca de Londres hasta el valle del Po, agrupando grandes reas industriales (norte
de Italia, pasillo hullero franco-belga, rea del Rin), reas portuarias (Rotterdam, Bremen,
Marsella, Gnova) y regiones en torno a las grandes metrpolis.

2.2 Pueblos y culturas


La comprensin de las etnias, las lenguas y las religiones son fundamentales para poder
comprender los conflictos polticos y sociales que existieron y en algunos casos persisten en el
presente a diversas regiones.

- Diversidad tnica y lingstica

La poblacin europea se ha ido formando a base de numerosas migraciones que,


procedentes en su mayor parte de Asia y en oleadas sucesivas, han aportado grupos tnicos y
culturas diferentes.
Esta realidad explica el mosaico de pueblos y lenguas (ms de cuarenta) que se extienden
por el continente. La mayor parte de las lenguas son indoeuropeas (agrupadas en las familias
germnica, latina y eslava), pero existen otras como las de origen finougrio, el roman o el
euskera.

- Diversidad religiosa

El cristianismo, bajo sus diversas modalidades (fuente permanente de conflictos), es la


religin predominante y ha constituido un factor decisivo en la estructuracin poltica
europea. De hecho el mismo concepto de Europa haca referencia en la Edad Media a los
territorios de fe cristiana.
Tambin existen otras religiones minoritarias, de entre las que destaca la musulmana (3,5%),
extendida tanto en las reas tradicionales (Albania, Bosnia, etc.) como en la Europa occidental

1
Ver libro: pgina 53 en adelante.

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como fruto de la inmigracin. Tras el Holocausto, la poblacin juda, anteriormente siempre


muy importante, se ha reducido a tan slo 1,5 millones de practicantes en todo el continente.

2.3 Una larga historia: el mapa poltico cambiante

Sin contar a Rusia, Europa suma en 2008 un total de 47 pases, en general de un tamao muy
modesto. La historia poltica de Europa narra bsicamente los esfuerzos de los distintos
pueblos llegados al continente por dominar una porcin del territorio y fundar un Estado.
Hasta la Edad Moderna los Estados nacan, se expandan, retrocedan y desaparecan con
relativa facilidad.
Desde el Imperio Romano se han sucedido varios intentos de unificacin poltica, pero la
diversidad de pueblos y culturas los han hecho fracasar y ha impuesto por norma general la
fragmentacin poltica.

3. Europa occidental-Europa oriental: de la confrontacin a la


integracin2

Entre todas las divisiones regionales que admite el Viejo Continente, la dominante desde la
Segunda Guerra Mundial fue la confrontacin entre la Europa Occidental y la Oriental. Esta
divisin hunde sus races en las fracturas histricas del continente, y todava a principios del
siglo XXI sigue siendo la ms significativa.
La lnea que dividi Europa entre 1948 y 1989 sigue separando diferentes niveles de riqueza
y desarrollo, a pesar de que buena parte de los pases del Este se han incorporado con xito a
la Unin Europea, habiendo reducido significativamente sus diferencias socioeconmicas.

3.1 Europa occidental: la apertura del proceso de integracin econmica y


poltica

Los Estados de Europa occidental, que llevan mantenindose en su mayora desde el final de
la Edad Media, concentran las regiones ms desarrolladas y ricas del continente. Fue aqu
donde tras la Segunda Guerra Mundial se puso en marcha el proceso de integracin.
El fin era evitar ulteriores conflictos mutuos, garantizar la defensa ante agresiones
exteriores y armonizar las polticas econmicas para favorecer los intercambios comerciales.

3.2 El gran reto de las ltimas ampliaciones hacia Europa Centro-Oriental


Tras el gran esfuerzo llevado a cabo para crear y consolidar la Unin Europea y su complejo
sistema institucional, surgi un reto tan importante como inesperado fruto de la
desmantelacin del sistema sovitico.
El rea centro-oriental muestra algunas caractersticas comunes derivadas de su pasado
histrico, de la fuerte impronta dejada por el sistema sovitico en sus estructuras econmicas
y territoriales, pero tambin grandes diferencias que han condicionado sus posibilidades y el
tiempo necesario para su plena integracin en la Unin.
Pero a pesar del notable retraso en su desarrollo, todos estos pases mostraban un fuerte
sentimiento europeo. Estos pases haban debido soportar repetidos cambios de fronteras,
2
Ver libro: pgina 71 en adelante.

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conflictos intertnicos, la implantacin del socialismo y su desplome y la transicin radical de


estructuras poltico-econmicas a comienzos de los aos noventa.

4. El funcionamiento de la Unin Europea3

4.1 Instituciones de la Unin Europea

La Unin Europea tiene un sistema institucional original, en el que los Estados miembros
aceptan distintas cesiones de soberana a favor de los rganos comunitarios, que trabajan por
el bien comn y a la vez por los diversos intereses nacionales. La organizacin institucional se
puede resumir as:
- Instituciones decisorias: Comisin, Parlamento y
Consejo de Ministros
- Instituciones consultivas: Comit Econmico y
Social Europeo y Comit de las Regiones
- Instituciones jurisdiccionales: Tribunal de Justicia
Europeo y Tribunal de Cuentas Europeo
- Instituciones monetarias y financieras: Banco
Central Europeo y Banco Europeo de
Inversiones

4.2 El fracaso del proyecto constitucional y


el nuevo Tratado de la Unin
Las ltimas ampliaciones han puesto de relieve
las dificultades de funcionamiento de una Unin
con 27 miembros en la que las decisiones se han de
tomar por unanimidad. De una situacin de parlisis institucional surgi el ambicioso proyecto
de dotar a la Unin de un Tratado Constitucional que, sin embargo, recibi el no de franceses y
holandeses en 2005.
Para salvar al menos parte de las necesarias reformas sali adelante el llamado Nuevo
Tratado de la Unin, en el Consejo de Lisboa de diciembre de 2007, que finalmente ha sido
ratificado por todos los miembros.
Sus principales lneas son el refuerzo de la figura del presidente del Consejo, el impulso de
una poltica exterior comn, una toma de decisiones ms gil al eliminarse la unanimidad, etc.

5. Una densa urbanizacin. Metrpolis y ciudades

5.1 El proceso de urbanizacin. Diferencias regionales


La U.E es el conjunto regional ms densamente poblado del planeta, como resultado de un
proceso urbanizador con un largo pasado histrico. La tasa alcanza el 77,7%, aunque lo
caracterstico es que la mayora de las concentraciones urbanas son pequeas y medianas
ciudades, donde las aglomeraciones de ms de 200.000 habitantes acumulan slo al 40% de la
poblacin total, frente al 65% de Estados Unidos por ejemplo.
3
dem.

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De hecho ninguna de las grandes ciudades europeas encabeza el listado de aglomeraciones


urbanas mundiales. No obstante, en la Europa del Este esta urbanizacin es mucho ms
acusada, fruto del control del crecimiento de las ciudades ejercido en poca comunista y del
tardo xodo rural. En lneas generales podemos diferenciar en Europa tres grandes espacios
urbanos:
- La megalpolis europea del cuadriltero Liverpool-Havre-Basilea-Hamburgo, que concentra
a 130 millones de habitantes entre el pasillo del Rin y los principales puertos del mar del Norte.
Este gran espacio caracteriza el espacio urbano europeo y en realidad es reflejo del pasado
histrico, cuyos centros econmicos fueron basculando desde Venecia hasta Amberes y
msterdam y despus Londres.
- Las capitales nacionales
- El rea mediterrnea, que cada vez adquiere mayor peso

5.2 Tipos de redes urbanas en Europa

Existen diferentes modelos de redes urbanas en Europa, entre las que podemos distinguir:
- El modelo parisino, en el que una gran metrpoli polariza un extenso espacio regional poco
urbanizado que se caracteriza por el mayor peso de la capital. Este modelo es aplicable a
todos los pases de Europa central y oriental.
- El modelo renano presenta una red densa y equilibrada en la que no existe ninguna ciudad
dominante. Es aplicable a Alemania, Flandes, los Midlands y el norte de Italia.
- Entre ambos modelos existen espacios con redes urbanas menos definidas, en algunos
pases claramente bicfalas (Espaa o Italia), o redes urbanas laxas e irregulares, localizadas
preferentemente en regiones perifricas como el Mezzogiorno, Andaluca, Castilla o Escocia.

En cuanto a la funcionalidad de las ciudades europeas se puede apuntar hacia la


multifuncionalidad, aunque hay algunas claramente especializadas en la industria, el turismo,
la educacin, el transporte martimo, etc.
Por ltimo es destacable el proceso de redistribucin perifrica de la poblacin que, en la
actualidad, afecta a la mayora de las grandes metrpolis de Europa occidental.

6. La U.E.: gran potencia econmica

6.1 Produccin energtica y dependencia de los hidrocarburos


Por sectores, las principales fuentes energticas de la UE son la energa nuclear (31%), el gas
natural (29%), el petrleo (20%) y el carbn (12%), mientras que las renovables alcanzan ya el
8%. Esta estructura ha venido evolucionando con el tiempo, reducindose paulatinamente la
dependencia del carbn hacia la energa nuclear, el gas y las renovables.
La produccin de carbn ha estado tradicionalmente muy extendida, aunque en la segunda
mitad del siglo XX ha descendido notablemente al tiempo que aumentaban las importaciones.
La extraccin del petrleo se ha desarrollado desde la primera crisis del petrleo de 1973,
generando una fuerte actividad econmica en el litoral noruego, ingls y escocs, pero es muy
limitada, pues slo abastece el 20% de las necesidades del continente, que importa grandes
cantidades de petrleo en bruto que se refina en los grandes puertos de entrada
(especialmente Rotterdam) y, cada vez ms, en el interior.

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Las fuentes de gas natural estn mejor repartidas por el mbito comunitario, aunque
tambin se importa en su mayor parte. La energa nuclear, que pareca la panacea energtica,
detuvo su expansin en los aos ochenta, aunque ltimamente se est reactivando*. Por otro
lado, las energas renovables se estn impulsando activamente, tanto para reducir las
emisiones de CO2 como para reducir la dependencia energtica.
Y es que Europa consume el 20% del petrleo producido a nivel mundial, as como el 16%
del gas natural, el 10% del carbn y el 34% del uranio. Es por ello que, hoy en da, la UE
depende en un 70% del exterior (frente al 35% de los USA, o el 80% de Japn)

6.2 Una desigual distribucin de las regiones industriales


La reestructuracin de las antiguas regiones industriales, junto al nacimiento de nuevos
ncleos, es un hecho de innegables repercusiones en la vida socioeconmica de la UE y en la
ordenacin de su territorio.

El declive de las tradicionales regiones industriales (siderurgias, centros textiles y de


construccin naval) no se ha detenido en la actualidad y, en general, estas regiones han visto
reducida su importancia econmica y han pasado a representar situaciones sociales crticas
con bolsas de paro del 40% y un saldo migratorio muy negativo. El problema se centra en los
denominados pases negros, inicialmente los pioneros de la revolucin industrial: centro de
Inglaterra, Ruhr, Valonia, Lorena, norte de Espaa, Silesia
La poltica de reconversin, canalizada a travs de los FEDER y el FSE (Fondo Social
Europeo), no ha tenido siempre el mismo xito en todas las regiones. As la cuenca del Ruhr ha
salido mejor parada por su situacin geogrfica o por la existencia de otras industrias ms
diversificadas desde un principio.

El mantenimiento de la excesiva concentracin espacial no slo ha sido tradicional (las


industrias se colocaban en los puertos de entrada de materias primas), sino que se ha acusado
durante la segunda mitad del siglo XX a pesar de la crisis de la siderurgia y los astilleros.
Las grandes regiones metropolitanas tambin han sido desde el siglo XIX importantes
centros industriales y, a excepcin de Alemania, el fenmeno es muy intenso en casi toda la
UE (Londres, le-de-France, Madrid, etc.). Por lo general se trata de industrias muy
diversificadas, aunque con predominio de los sectores de transformacin.
La excesiva concentracin espacial ha obligado a los gobiernos a tomar medidas para
equilibrar el desarrollo econmico de sus territorios. Sin embargo la industrializacin de las
zonas rurales es todava muy puntual, aunque tiene grandes potenciales (excepto en zonas de
montaa).

En definitiva, en el espacio comunitario existen unas naciones mucho ms industrializadas


que otras, si bien no con un nivel de desarrollo homogneo, sino con grandes desequilibrios
regionales internos.
La gran potencia industrial sigue siendo Alemania (30% de la produccin), seguida del Reino
Unido, el Benelux, el norte y el centro de Francia y el norte de Italia. En los ltimos aos
destaca el desarrollo del llamado arco latino, en el Mediterrneo Occidental, con una industria
muy diversificada basada en las empresas de pequeo y mediano tamao. Por ltimo, no
hemos de olvidar el papel de los pases del Este, que desde los noventa han acogido a
numerosas industrias deslocalizadas desde Europa occidental.

6.3 Los problemas de la produccin agrcola

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Geografa de los grandes espacios mundiales

La Europa comunitaria presenta unas condiciones muy favorables para la agricultura, pero
sus diferencias climticas y topogrficas han formado histricamente unos paisajes agrarios
muy variados, tanto en su produccin como en sus formas de explotacin y propiedad.
Generalmente se distinguen dos zonas: la mediterrnea y la continental.
Aunque la produccin agrcola slo aporta el 2,3% del total del PIB y emplea al 5,3% de la
poblacin, ha sido una pieza clave de la integracin econmica europea, a travs de la Poltica
Agraria Comn (PAC).
Sin embargo, lo cierto es que la UE es una gran potencia agropecuaria: es el cuarto
productor mundial de cereales, el primero de remolacha azucarera, segundo en el porcino,
produce el 60% del vino, el 75% del aceite de oliva, etc. La produccin se orienta
preferentemente hacia la ganadera, a la que se destina el 50% de la produccin cerealera.
En la Europa septentrional y occidental predominan las explotaciones ganaderas intensivas
de orientacin lechera, mientras que en el interior conviven sistemas mixtos agrcola-
ganaderos. En la Europa mediterrnea destacan los tradicionales cultivos de secano junto a
una agricultura de regado ms novedosa que, en general, predomina sobre la actividad
ganadera.

En la actualidad se tiende cada vez ms a la especializacin regional, distinguindose varias


regiones como las cerealistas, las ganaderas (especialmente bovinas), las mixtas de policultivo
o policultivo-ganadera.
Finalmente estn las regiones altamente especializadas como las del cultivo de invernadero
y de especies tropicales del sur de Espaa, las regiones de vinos de calidad, los arrozales del
delta del Po, Ebro, Valencia, etc.; y la floricultura holandesa y de Liguria.
Paralelamente a este proceso se ha venido realizando la interpenetracin del sector agrario
con el resto de sectores econmicos, que se traduce en la existencia de una potente industria
agroalimentaria.

La UE tambin destaca por ser una de las primeras potencias pesqueras del mundo y el
primer mercado de productos pesqueros transformados y procedentes de la acuicultura. Sin
embargo, el mercado comunitario depende cada vez ms de las importaciones desde terceros
pases, mientras que sus flotas deben cada vez ms acudir a caladeros muy alejados de los
tradicionales del Atlntico nororiental.

7. La poltica de desarrollo regional de la Unin Europea

7.1 Ampliaciones y aumento de los desequilibrios regionales


Entre los pases fundadores de la CEE no existan excesivos desequilibrios regionales, pero
con las sucesivas ampliaciones y la crisis econmica de 1973 se hizo necesaria la creacin de
instrumentos para su correccin como el FEDER (1975), que se venan a aadir al FSE y el
Fondo Europeo de Orientacin y Garanta Agraria (FEOGA). Las recientes ampliaciones han
incorporado a pases cuya renta per cpita a duras penas alcanzaba al 50% de la de la UE-15
Hoy en da destaca el eje econmico Pars-msterdam-Londres, pero tambin otros cuatro
radiales de gran crecimiento: el de Reino Unido-Irlanda; el que une el norte de Italia, el este de
Espaa y el sur de Francia; el del Danubio y el que forman las costas septentrionales y
occidentales del Bltico.

7.2 Los fondos estructurales y los objetivos de la poltica regional

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Geografa de los grandes espacios mundiales

Para luchar contra los desequilibrios se ha mejorado recientemente la coordinacin entre los
fondos de ayudas (FEDER, FSE, FEOGA e IFOP), en segundo lugar desde 1989 se ha
reestructurado el sistema de ayudas, estableciendo cinco tipos de objetivos prioritarios segn
sus caractersticas y adems la Comisin se reserv la posibilidad de llevar a cabo programas
propios: las Iniciativas Comunitarias, dirigidas a atender problemas especficos de ciertas
regiones.
Desde 1994 funciona tambin el Fondo de Cohesin, que financia proyectos de mbito de la
proteccin del medio ambiente y de las redes de transporte (por ejemplo la mayor parte de las
autovas espaolas se han construido con esos fondos).
La Agenda 2000, en previsin de la futura ampliacin al Este, introdujo algunas reformas,
sealando tres objetivos: regiones menos desarrolladas, regiones en crisis estructural y
regiones que necesitan ayuda para la educacin, formacin y el empleo.
Cincuenta aos despus de su creacin, la bsqueda de soluciones para paliar las diferencias
regionales de la UE sigue siendo un reto que se ha de buscar para lograr el objetivo de
igualdad y armona en el desarrollo que, desde un principio, se haba impuesto en el proceso.

Hacia una nueva reorganizacin del espacio europeo

A la tradicional distincin fsica del continente se aadi el factor poltico-econmico para


definir el rea occidental de la oriental durante la Guerra Fra. Hoy en da, en la divisin de
Europa se comienza a usar una combinacin de criterios econmicos y geopolticos que no
slo incluyen a los Estados, sino tambin a las regiones, proceso que se encuentra todava en
pleno proceso de configuracin.
De hecho, las nuevas relaciones econmicas y comerciales entre Estados y regiones que
genera la integracin europea, estn dando lugar a la formacin de nuevos lazos, creando
nuevos conjuntos regionales que en muchos casos superan la profunda divisin existente
entre el Este y el Oeste.
En la nueva configuracin de Europa destaca un ncleo de regiones centrales que incluye la
cuenca de Londres, Benelux, oriente de Francia y centro de Alemania. Por otra parte se sita el
arco atlntico, la fachada mediterrnea, las regiones del Mar del Norte, Escandinavia, el arco
alpino, la diagonal despoblada que comprender regiones del interior de Francia y Espaa y los
pases del Grupo de Visegrd y la franja de Europa Oriental y Suroriental.

De esta forma, asistimos a una nueva reorganizacin de los espacios regionales de Europa,
ms compleja y dinmica que la conocida hasta ahora y que supera las divisiones
tradicionales y que cada vez prescinde ms de las fronteras de los Estados.

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2. Rusia y el espacio euroasitico de la


Comunidad de Estados Independientes

Introduccin: de la URSS a la CEI


1. El mosaico de nacionalidades y los Estados actuales
1.1 La formacin del Imperio Ruso sobre un mosaico de pueblos
1.2 El centralismo del Estado sovitico y la eclosin de los nacionalismos
1.3 Los Estados actuales

2. Desigual ocupacin del territorio. Ciudades y densidades demogrficas


2.1 El proceso de ocupacin del territorio y las migraciones interiores
2.2 El proceso de urbanizacin y el crecimiento de las ciudades
2.3 Fuertes contrastes en las densidades humanas

3. Variedad y contrastes del medio natural


3.1 Inmensidad del territorio y uniformidad de las unidades morfoestructurales
3.2 El dominio de la continentalidad. Factores y elementos del clima
3.3 Continentalidad y medios bioclimticos

4. Regiones agrarias y grandes producciones


4.1 Difciles condiciones de la actividad agraria: recursos forestales y agrcolas
4.2 Producciones masivas pero insuficientes
4.3 Tipos de regiones agrarias

5. Abundancia de recursos naturales y formacin de las grandes industrias


5.1 Gran riqueza y variedad de minerales
5.2 El potencial energtico ms importante del mundo
5.3 La formacin de las grandes industrias

6. Rusia, la gran potencia dentro de la CEI


6.1 La CEI, una asociacin poltico-econmica laxa y controvertida
6.2 Rusia europea y Rusia asitica: conjuntos regionales

7. Peculiaridades de los otros pases de la CEI


7.1 Los Estados del oeste y su difcil separacin de Rusia
7.2 Los Estados transcaucsicos y su gran complejidad fsica y social
7.3 Los Estados del Asia Central: entre la pobreza y la abundancia de hidrocarburos

Conclusin: la difcil reorganizacin del espacio ex-sovitico

Introduccin: de la URSS a la CEI

14
Geografa de los grandes espacios mundiales

La Unin de Repblicas Socialistas Soviticas fue, ante todo, un hecho poltico que ocupaba
un inmenso territorio poblado por ms de cien nacionalidades heredado de un imperio
formado tras varios siglos de conquistas y expansin rusa. Fue una potencia demogrfica,
econmica y militar y cuando nadie lo esperaba, se desintegr sin resistencia y con una
rapidez que a todos sorprendi.
El gigante dio paso a un conjunto de 15 Estados independientes que, unidos en una
asociacin llamada CEI (a la que no se adhirieron los Estados blticos), no terminan de
encontrar las claves de su estabilidad y de su desarrollo econmico.
En torno a la Federacin Rusa se intentan recomponer las relaciones polticas, econmicas y
militares de los nuevos Estados que ocupan la Eurasia septentrional, y donde es indiscutible la
permanencia de innumerables hechos geogrficos y econmicos construidos bajo la
inspiracin y la fuerza del socialismo sovitico.
Los Estados blticos se han volcado hacia la UE, Bielorrusia y Ucrania han debido por fuerza
seguir muy ligados a Rusia y, en el Cucaso han surgido graves problemas que lejos de
terminar, se siguen desarrollando.

1. El mosaico de nacionalidades y los Estados actuales

1.1 La formacin del Imperio Ruso sobre un mosaico de pueblos

La URSS era el resultado de un proceso de expansin iniciado en el siglo XV y que alcanz su


mxima extensin tras la Segunda Guerra Mundial. En esta secular expansin el Imperio ruso
fue anexionando y sometiendo diversas regiones, aunque sin lograr la unidad tnica,
lingstica ni religiosa.
En esta unidad destacaban a comienzos del siglo XX los eslavos (78%), que se dividan a su
vez en rusos blancos o bielorrusos, pequeos rusos o ucranianos y los grandes rusos, o rusos,
que representaban casi la mitad del total.
El resto de nacionalidades sumaban menos de un cuarto de poblacin, entre los que
destacaban los letones, lituanos, polacos, moldavos (rumanos) y los estonios en la parte
occidental. En el Cucaso se situaban poblaciones indoiranias como los georgianos, los
armenios y los azerbaiyanos o azeres. Un tercer grupo lo constituan las poblaciones del Asia
Central, pueblos turco-mongoles por aadidura de religin musulmana. El resto de
nacionalidades lo conforman pueblos de lengua finougria y otros de religin musulmana
dispersos por Siberia.

1.2 El centralismo del Estado sovitico y la eclosin de los nacionalismos


La organizacin federal de la URSS estaba integrada por cuatro niveles, de los que los dos
principales eran las Repblicas Socialistas Soviticas Federativas, con rganos propios de
decisin y las Repblicas Socialistas Soviticas Autnomas, encuadradas dentro de una de las
RSSF.
Pero a pesar de la imagen de fachada de fraternidad y solidaridad entre los pueblos, la URSS
no dejaba de ser una construccin rusa sobre la base de un mosaico tnico que se diriga
frreamente desde Mosc a travs sobre todo de la espina dorsal que constitua el PCUS.

1.3 Los Estados actuales

15
Geografa de los grandes espacios mundiales

En 1990 se demostr que los viejos resentimientos tnicos y las rivalidades mutuas estaban
intactas, por lo que inmediatamente estallaron las tensiones nacionalistas que agravaron el
caos econmico y desembocaron en la independencia de las quince RSSF.
Los mayores conflictos tuvieron lugar con el trazado de las fronteras, como el del Alto
Karabaj, Osetia del Sur, Abjasia, el Transdnister o Tayikistn. El caso ms grave tuvo lugar en
Chechenia, al interno de la Federacin Rusa.
Un problema no menos importante lo constituyen los 25 millones de rusos que vivan en
1991 fuera de las fronteras de la nueva Federacin Rusa. De ellos 8 millones han regresado,
pero el resto siguen viviendo constituyendo importantes minoras dentro de Ucrania,
Kazajistn o Moldavia, y Rusia puede utilizarlos como factor de presin.

2. Desigual ocupacin del territorio. Ciudades y densidades


demogrficas

2.1 El proceso de ocupacin del territorio y las migraciones interiores


La poblacin de todo esta rea, que a finales del siglo XX sumaba los 284 millones, ha
decrecido hasta los 277,3 en 2009, sntoma evidente de las malas condiciones que los estados
postsoviticos sufren.
Adems, el crecimiento en las reas occidentales se ha visto lastrado en el siglo XX por la
potenciacin por motivos econmicos y estratgicos de las reas orientales, principalmente
Siberia, a donde se trasladaron de forma forzada centenares de miles de trabajadores.
De manera simultnea a los movimientos migratorios de larga distancia, el proceso de
urbanizacin se desarroll en la URSS, tanto en el rea europea (donde existe una red urbana
relativamente densa) como en la asitica (donde la creacin de nuevas ciudades fue uno de los
pilares de la poltica colonizadora).

2.2 El proceso de urbanizacin y el crecimiento de las ciudades


Este proceso de urbanizacin fue ms tardo que en Europa, por lo que no sorprende que la
tasa de poblacin urbana slo alcance el 65% hoy en da, pero lo cierto es que fue
espectacular, pues parti en 1917 de cifras muy bajas. En 1926 slo 3 ciudades sobrepasaban el
medio milln de habitantes, en 1970 eran 33, pero en 2009 llegaron a 52. La ciudad en poca
sovitica fue ante todo un centro industrial y su desarrollo iba ligado a estas actividades
econmicas.
As las cosas la red urbana actual est dominada por Mosc (10,5 millones de habitantes, 15
incluyendo todo el rea metropolitana) y San Petersburgo (4,5 millones), y se encuentra en
reorganizacin como resultado de la creacin de nuevas entidades polticas independientes.

2.3 Fuertes contrastes en las densidades humanas


La densidad media de la CEI es de 12,5 habs./km 2, pero existe una gran diferencia entre la
parte europea con 40 habs./km2 y la asitica con 5 habs./km 2. Ms en detalle podemos
distinguir:
- el rea de poblamiento eslavo entre el Bltico, el Volga y el Mar Negro, con picos de hasta
100 habs./km2
- el Cucaso, donde slo se ocupan las cuencas y los valles interiores

16
Geografa de los grandes espacios mundiales

- Asia Central, donde unos 60 millones de personas se concentran en oasis, valles de


montaa y llanuras aluviales de regado con densidades que llegan a superar los 100 habs./km 2
Ms all del lago Baikal slo destacan las poblaciones de los valles del Amur y el Usuri, el
rea que atraviesa el Transiberiano y algunas poblaciones aisladas. El resto de territorios son
inmensos vacos recorridos por poblaciones nmadas y slo perturbados por actividades
extractivas puntuales.
En esta configuracin de sectores poblados, que se asemejan ms a islas de un archipilago,
han influido factores histricos, humanos, econmicos y naturales.

3. Variedad y contrastes del medio natural

3.1 Inmensidad del territorio y uniformidad de las unidades morfoestructurales


El gran conjunto eurasitico de la CEI ocupa 22 millones de km 2, lo que se traduce en la
mitad del continente europeo y un tercio del asitico. Pero este inmenso territorio incluye un
nmero relativamente pequeo de unidades geolgicas y morfolgicas, por lo que ofrece una
sensacin de monotona que agudiza el aislamiento que las montaas perifricas imponen por
el sur y el este.
Las llanuras ocupan las dos terceras partes del territorio, entre las que destacan: la Gran
llanura rusa (desde los Crpatos hasta los Urales), la llanura de Siberia Occidental y al sur de los
altos de Kazajistn la depresin aralo-caspiana.
La elevacin del zcalo cristalino en los Urales y en el umbral de Kazajistn marca la
separacin entre estas tres llanuras. Adems, el zcalo se eleva en las mesetas de Siberia
Central.
El conjunto de cordilleras perifricas ocupa un notable espacio y ejerce un papel de frontera,
refugio de pueblos y abastecimiento de agua. Desde los Crpatos, se sucede el Cucaso, y
luego las largas cadenas de Asia Central y del Noreste siberiano.

3.2 El dominio de la continentalidad. Factores y elementos del clima


Existen tres hechos a destacar: la amplitud de las oscilaciones trmicas, el fro general que
domina en invierno y en general las escasas precipitaciones.
La acusada continentalidad, esto es, la marcada oscilacin de las temperaturas a lo largo del
ao, genera dos estaciones (invierno y verano) que se suceden una tras otras con apenas unas
semanas de margen. Las consecuencias ms importantes del anterior hecho son el fro y la
aridez, haciendo que extensas superficies de esta gran georregin sean simplemente
inhabitables.
De acuerdo a estas caractersticas resulta que el clima dominante es el de tipo continental,
con algunas variantes: de tipo medio en Europa, el tipo centroeuropeo en la franja cercana al
Bltico, el hipercontinental al este de los Urales y el continental semirido y rido en la periferia
y el centro de la depresin aralo-caspiana. No faltan en el norte los climas polares, rtico y
subrtico, el mediterrneo en Crimea o incluso el subtropical hmedo en Georgia.

3.3 Continentalidad y medios bioclimticos


La vegetacin, de acuerdo a los climas, va desde la tundra, a la taiga, los bosques mixtos y
las estepas (en el caso de las negras muy frtiles y de las blancas muy ridas).

17
Geografa de los grandes espacios mundiales

4. Regiones agrarias y grandes producciones

4.1 Difciles condiciones de la actividad agraria: recursos forestales y agrcolas


Los condicionantes del medio fsico son verdaderamente ambivalentes: a la vez, suponen
graves inconvenientes y grandes ventajas, como se observa claramente en la agricultura.
Aunque las tierras negras son el conjunto de tierras frtiles ms extenso del mundo, tan slo
un cuarto de toda la superficie de la CEI es superficie agrcola til (SAU) y de ella tan slo se
cultiva en torno al 33%. De todas formas desde 1950 la superficie cultivada ha aumentado un
50%, gracias al regado, la bonificacin y la roturacin de nuevas tierras.
Otro motivo del retraso en la agricultura est en los medios tcnicos, perpetuamente
insuficientes, y en la mala gestin (se calcula que debido a la misma se perda en poca
sovitica en torno a un 20% de la produccin).

4.2 Producciones masivas pero insuficientes


A pesar de todo esto, el conjunto de la CEI tiene una gran potencialidad agropecuaria, con
una relativa variedad de producciones:
- Cereales, siendo el primer productor mundial de cebada y llegando a cultivar el 40% del
centeno y en torno al 12-15% del trigo.
- Cultivos industriales, como el algodn (en retroceso en los ltimos aos), camo, lino y
girasol, as como remolacha azucarera (segundo productor aunque con bajos rendimientos).
- La produccin de frutas, legumbres y forrajes sufren graves retrasos, y se debe importar un
gran porcentaje.
- La ganadera, boyante a finales del periodo sovitico, ha sufrido por la insuficiencia de
forraje, la escasa seleccin de las especies y la falta de piensos compuestos.

4.3 Tipos de regiones agrarias


Las regiones agrcolas son poco variadas y se suceden de acuerdo a los condicionantes
geogrficos y las diferentes etapas de la colonizacin agrcola:
- Desde el mar Bltico a los Urales policultivos de cereales, lino y patatas
- Sobre las tierras negras ricos campos de cereales, con una agricultura intensiva de altos
rendimientos en Ucrania
- En las estepas cerealistas se desarrollan los cultivos extensivos, de bajos rendimientos
- En estrechas franjas al sur de la parte europea existen cultivos mediterrneos como
hortalizas, frutales, viedos, agrios o incluso t, algodn y arroz
- En Kazajistn y Asia Central existe por una parte una agricultura de secano combinada con
ganadera ovina y por otra el regado.
- El resto son zonas de escaso valor agrcola

5. Abundancia de recursos naturales y formacin de las grandes


industrias

18
Geografa de los grandes espacios mundiales

5.1 Gran riqueza y variedad de minerales


El conjunto de la CEI constituye una gran potencia en cuanto a minerales, que incluyen
materias primas siderrgicas (hierros), metales anexos a la siderurgia (manganeso, cromo,
titanio, vanadio, etc., la bauxita sin embargo es escasa y, finalmente, los metales raros y
preciosos (platino, oro, plata).
Estos minerales se concentran en los Urales, Kazajistn-Siberia Meridional y el Extremo
Oriente ruso y fueron la razn de la descentralizacin industrial que llev a cabo la URSS.

5.2 El potencial energtico ms importante del mundo


La abundancia y riqueza de las fuentes de energa de Rusia fue el otro puntal, junto a los
minerales, de la industrializacin desde poca zarista y constituye hoy su mejor baza para
recuperar su poder econmico y poltico.
En 2009, Rusia es el primer exportador mundial de gas natural y el segundo de petrleo.
Acumula ms de la mitad de las reservas de carbn, el 10% de las de petrleo, el 40% del gas
natural, el 20% de uranio y el 10% del potencial hidroelctrico. Sin embargo, las largas
distancias que deben recorrer estos recursos hasta poder ser exportados juegan en su contra.
El carbn, del cual es tercer exportador mundial, se acumula en varias regiones. El petrleo
en Bak, los yacimientos del ro Ural y Volga, la cubeta del Obi y tambin en Kazajistn. El gas,
una vez casi agotados los yacimientos europeos, se concentra en el Asia Central y Siberia
Central y Oriental
La electricidad se produce en un 86% a partir de centrales trmicas, pues los cursos de agua
que permiten la produccin hidroelctrica estn muy alejados de los centros de consumo (slo
un 4%). La nuclear aporta el 10%.
Hoy en da Rusia es el pas mejor provisto en fuentes de energa y su envidiable autonoma
es, a pesar de los problemas de transporte, la base ms slida para asegurar su futuro como
potencia econmica. Podra ser tambin una razn de peso para mantener y consolidar una
cierta unin entre los Estados de su entorno, al menos como espacio econmico comn.

5.3 La formacin de las grandes industrias


Desde un primer momento, por razones tericas (ideolgicas) y prcticas (retraso de la
industria), el rgimen comunista se plante como objetivo fundamental convertir al pas en
potencia industrial.
De esta forma pas del 5 puesto como potencia industrial en 1913 al 2 en 1989, pero sin
embargo no se logr un desarrollo equilibrado de la economa y se crearon fuertes desniveles
entre la industria y la agricultura, y entre la industria pesada y las de bienes de consumo.
Desde el principio se concedi prioridad a las industrias bsicas, las industrias pesadas
(metalurgia bsica, qumica y construccin) y a la metalurgia de transformacin o de bienes de
equipo. Tras 1989 la metalurgia bsica ha sufrido una contraccin, aunque Rusia se mantiene
como 2 productor mundial; la industria de metales no ferrosos ha progresado, pero las
industrias qumicas de base sufren retrasos en algunos sectores.
En cuanto a las industrias de transformacin, cabe decir que en su conjunto han acumulado
retrasos muy notables. Podemos distinguir entre la produccin de bienes de equipo, muy
notable y que se mantiene, y las industrias de bienes de consumo, poco atendidas en poca
sovitica y todava con retrasos. La industria del automvil, tras alcanzar el tercer puesto en
1990 ha cado hasta el 12.

19
Geografa de los grandes espacios mundiales

6. Rusia, la gran potencia dentro de la CEI


6.1 La CEI, una asociacin poltico-econmica laxa y controvertida
La CEI reuni a once de las quince repblicas exsoviticas (Georgia se unira en 1994) y
responde principalmente al inters ruso por conservar el espacio econmico comn y por
tener un instrumento para mantener el control poltico y militar de su entorno.
Frente a estas intenciones, que Bielorrusia y Kazajistn apoyan, est la tendencia de Ucrania
y Georgia, quienes nunca han querido ver a la CEI ms que como una frmula de transicin
pacfica hacia la independencia total de cada Estado.
Esta ltima tendencia y la obsesin abierta de Rusia por controlar la CEI han desembocado
en la incapacidad para consolidar verdaderas polticas comunes de cooperacin econmica y
territorial, por lo que su futuro es bastante incierto.
No faltan otro tipo de asociaciones como el GUAM (formado por Georgia, Ucrania,
Azerbaiyn y Moldavia), la Comunidad Econmica Euroasitica impulsada por Rusia
(Bielorrusia, Armenia, Kazajistn, Uzbekistn, Kirguistn y Tayikistn). Para aadir ms
complejidad la UE puso en marcha en 2009 la Asociacin Oriental, que integra a los pases al
occidente de Rusia y a los tres caucsicos.
Rusia, en pleno resurgir econmico, encabeza la CEI y ha desarrollado una clase media que
encuadra al 20% de la poblacin. Pero las desigualdades sociales han crecido de forma
espectacular y su crecimiento demogrfico es netamente negativo, por no hablar de sus
estructuras industriales envejecidas.

6.2 Rusia europea y Rusia asitica: conjuntos regionales


En la organizacin regional de Rusia podemos distinguir varios conjuntos territoriales:
- El gran centro econmico, organizado en torno a la regin de Mosc y San Petersburgo y
las viejas regiones rurales.
- Otras regiones industriales europeas bien integradas entre las que figura la regin del
Volga y la regin de los Urales (que ya no constituye frontera alguna con Asia).
- Regiones perifricas de la Rusia asitica, donde se pueden individualizar varios conjuntos
como la regin de Kuznetsk o Kuzbass y los espacios pioneros de Siberia Central y Extremo
Oriente.

7. Peculiaridades de los otros pases de la CEI

En torno a Rusia la CEI incluye once Estados agrupados en tres conjuntos regionales muy
diferentes tanto en extensin y peso demogrfico como en recursos y potencial econmico,
problemas de desarrollo y relaciones con Rusia.

7.1 Los Estados del oeste y su difcil separacin de Rusia


Estrechamente unidos a la historia de Rusia y estrechamente ligados a la URSS europea
figuran los Estados de la franja oriental, con unas economas diversificadas y un territorio bien

20
Geografa de los grandes espacios mundiales

organizado que suma ms de 55 millones de habitantes y poblaciones ms o menos


homogneas.
La economa de Bielorrusia reposa en el trnsito de petrleo y gas rusos, su industria
metalrgica y qumica y un sector de tecnologa punta. Es muy dependiente de Rusia, con la
que incluso ha firmado un tratado confederal en 2000 que sin embargo todava no se ha
concretado.
Ucrania es un pas con grandes posibilidades econmicas, de gran potencial agrcola gracias
a las tierras negras. Tambin es una gran regin industrial, aunque hoy en declive, y polarizada
en torno a Donetsk (la ciudad del acero) y Lugansk (material ferroviario) y por otra parte
Zaporojie y Dnieproptrovsk. Cuenta con una red urbana bastante desarrollada.
Para Rusia la asociacin con estos dos Estados eslavos es de suma importancia, no slo por
su potencial econmico, sino por ser la puerta hacia la Unin Europea. A la inversa, para estos
dos estados su relacin con Rusia es estratgica e indispensable en su situacin actual.
Moldavia, habitada en un 65% por rumanos, tuvo un gran desarrollo industrial en poca
sovitica que vino acompaado de una importante inmigracin rusa, hasta el punto de que
hoy se mantiene una importante concentracin rusa en el Transdnister. Precisamente esta
regin impide un mayor acercamiento hacia Rumana, e incluso su incorporacin a esta
ltima, deseada por la poblacin rumana.

7.2 Los Estados transcaucsicos y su gran complejidad fsica y social


Estos Estados, junto a los de Asia Central, cuentan con problemas sociales y territoriales de
difcil solucin: son pueblos no eslavos con viejas rivalidades, territorios conquistados por
Rusia, economas pobres, diferencias religiosas Especialmente complicada es la regin del
Cucaso, de difcil orografa y en la que se encuadran hasta 30 grupos tnicos.
Georgia fue una de las repblicas privilegiadas de la URSS pero tras la independencia ha
perdido poder econmico y demogrfico. Dentro de su territorio cuenta con los graves
problemas secesionistas de Osetia del Sur y de Abjasia.
Desde 2005 ha aumentado su deseo de escapar a la influencia rusa, situacin que
desemboc en la guerra de 2008 tras manifestar su deseo de salir de la CEI y entrar en la
OTAN, ante lo cual Rusia reaccion violentamente reconociendo adems la independencia de
las dos regiones secesionistas.
Armenia, tambin en retroceso demogrfico, est poblada por un pueblo antiqusimo.
Defiende la integracin de las exrepblicas soviticas para defenderse de su vecina
Azerbaiyn, por lo que mantiene estrechas relaciones polticas y econmicas con Rusia.
Azerbaiyn por su parte basa su desarrollo en el petrleo del yacimiento de Bak (que hasta
1945 cubra el 75% de las necesidades soviticas). Su poblacin aumenta y es de mayora
musulmana, por lo que mantiene buenas relaciones con Irn y las repblicas de Asia Central,
pero tambin con Rusia, con el objeto de mejorar su situacin econmica.

7.3 Los Estados del Asia Central: entre la pobreza y la abundancia de


hidrocarburos

21
Geografa de los grandes espacios mundiales

En el Asia Central la desintegracin dio luz a cinco nuevos estados: Kazajistn, Kirguistn,
Uzbekistn, Turkmenistn y Tayikistn, que en su conjunto tienen graves problemas para
modernizar su economa y sus sociedades.
La actividad agrcola es la dominante, pero la crisis econmica desatada tras 1991 ha
acentuado las divisiones tnicas y religiosas, a excepcin de Kazajistn y Turkmenistn, ricas
en gas y petrleo. Las relaciones con Rusia son fuertes y estables, lo que no quita que la
influencia de China y sobre todo Irn sobre la zona est creciendo.

Kazajistn es el ms rico e industrializado de todos los Estados de esta zona y a pesar de que
ha perdido poblacin (principalmente por el retorno de la poblacin rusa), tiene una industria
importante, es un gran productor de petrleo y gas (las reservas del mar Caspio superan las
del mar del Norte) y colabora estrechamente con Rusia, puesto que algunos de los principales
centros aeroespaciales (Baikonur) y de investigacin nuclear soviticos siguen enclavados
aqu.
El Estado no basa su existencia en el nacionalismo kazajo (que slo alcanzan el 50% de la
poblacin total), sino en un pragmatismo econmico que intenta evitar la secesin de un
norte industrializado y muy poblado por rusos.

Conclusin: la difcil reorganizacin del espacio ex-sovitico

Tras 1991 emergi una nueva realidad poltica que sustituy a la gran potencia sovitica. La
imposibilidad real de romper todos los vnculos que unan a las repblicas entre s,
especialmente con Rusia, determin la creacin de la CEI, una peculiar asociacin con
escasos compromisos comunes que est impidiendo la reestructuracin del nuevo espacio
poltico.
No cabe duda de que la recuperacin econmica de Rusia est facilitando el proceso de
estabilizacin de la zona, que ir imponiendo una cierta vertebracin en este inmenso espacio,
demasiado fragmentado y todava con demasiados conflictos latentes.

22
Geografa de los grandes espacios mundiales

3. Norteamrica: primera potencia


econmica mundial. Estados Unidos

Introduccin
1. Las condiciones naturales, base del desarrollo econmico
1.1 Las grandes unidades de relieve
1.2 Diversidad climtica
2. El proceso de colonizacin
3. Usos del suelo agrario
3.1 Las grandes regiones agrarias
3.2 Transformaciones agrarias
4. Factores de localizacin industrial y grandes regiones industriales
4.1 Factores del desarrollo industrial
4.2 Factores de localizacin industrial
4.3 Principales regiones industriales
5. Crecimiento y distribucin geogrfica de la poblacin
5.1 Dinmica demogrfica
5.2 Movilidad de la poblacin: transformacin en la distribucin espacial
6. Proceso de urbanizacin y red de ciudades
6.1 Proceso de urbanizacin y red de ciudades
6.2 Grandes reas metropolitanas
6.3 Estructura interna de las ciudades
Norteamrica, todava indiscutible primera potencia mundial

Introduccin

La superficie de Amrica del Norte prcticamente duplica a la europea y en realidad forma


un gran conjunto econmico en el que, a pesar de las diferencias entre los USA y Canad,
existe una gran homogeneidad econmica, social, poltica, histrica y cultural.
Su actual posicin como primera gran potencia mundial se debe no slo a la decadencia de
las potencias europeas, sino a su favorable situacin geogrfica, su gran tamao y su
importante riqueza natural.

1. Las condiciones naturales, base del desarrollo econmico

23
Geografa de los grandes espacios mundiales

1.1 Las grandes unidades de relieve

La disposicin del relieve tiene grandes influencias en las condiciones naturales, el


aprovechamiento agrcola y las identidades de los paisajes culturales de las diferentes
unidades espaciales. Desde el punto de vista geolgico y morfolgico distinguimos:
- El Escudo canadiense, rico en recursos mineros pero improductivo para la agricultura y, por
tanto, con una dbil ocupacin humana.
- Los Apalaches, tambin ricos en recursos mineros
- Las llanuras, que componen un tringulo que se extiende desde la llanura atlntica y el
Golfo de Mxico hasta el Escudo canadiense, las cordilleras occidentales y el rtico. Dentro de
ellas se distinguen las llanuras litorales del Atlntico y el Golfo de Mxico, y las llanuras
interiores.
- Las cordilleras occidentales, de gran longitud y altitud y que incluyen las Montaas
Rocosas, la regin intramontana y la Cordillera Costera del Pacfico.

1.2 Diversidad climtica


La disposicin meridiana del relieve limita las influencias ocenicas, tanto atlnticas como
pacficas, y facilita la divisin climtica en grandes zonas. Sin embargo, la amplia abertura de
las grandes llanuras centrales del territorio norteamericano permite el desplazamiento de
masas de aire polar y tropical, por lo que predomina el clima continental con veranos clidos e
inviernos fros.
Pero se pueden distinguir una gran variedad de dominios, desde los muy fros y secos de las
zonas rticas hasta los muy clidos y lluviosos del rea del Golfo de Mxico.

2. El proceso de colonizacin

Los factores que favorecieron la rpida colonizacin del territorio occidental americano se
basaron en la construccin del ferrocarril transcontinental que permiti el transporte de
mercancas, y en la implantacin de un peculiar sistema de divisin de la tierra basado en el
Rectangular Land Survey System.
No hay que olvidar la gran oleada de inmigracin europea que hizo posible esta
colonizacin: desde la formacin de las colonias y hasta 1921 se calcula que hasta 50 millones
de personas emigraron desde el norte y el oeste de Europa.

3. Usos del suelo agrario

La agricultura norteamericana est caracterizada por su alto rendimiento y prcticamente


cubre todo su consumo interior e incluso dedica buena parte a la exportacin. Existe una
estructura dualista: por un lado un gran nmero de pequeos propietarios que aportan un
pequeo porcentaje de la produccin y, por otro lado, un pequeo nmero de grandes
propietarios que controlan la gran mayora de la produccin.

3.1 Las grandes regiones agrarias

24
Geografa de los grandes espacios mundiales

Los condicionantes ecolgicos y los imperativos econmicos son los factores fundamentales
para explicar la formacin de zonas agrarias homogneas, denominadas cinturones agrcolas
(aunque al interno de estas divisiones hay muchos tipos de explotaciones). Destacan estos:
- Cinturn lechero
- Cinturn hortofrutcola en la zona periurbana de la Megalpolis
- Cinturn del maz y la soja
- Granjas mixtas
- Antiguo cinturn del algodn
- Cinturn de cultivos subtropicales
- Cinturn triguero
- Cinturn de pastos y regados
- Cultivo de frutas y hortalizas
- Cultivo de frutales, economa maderera, trigo y ganadera vacuna

3.2 Transformaciones agrarias


Las transformaciones de las ltimas dcadas han sido muy profundas desde el punto de
vista de la produccin, por lo que cada vez hay una mayor diversificacin de los cultivos.
La primera fase, hasta 1930, estuvo marcada por las adjudicaciones de tierras para la
creacin de explotaciones familiares dirigidas al autoabastecimiento. A partir de entonces se
extendi la primera revolucin agraria, con la mecanizacin del campo y la transicin hacia
explotaciones de mayor tamao hasta llegar a las comercial-farm.
Paralelamente y ligada a la segunda revolucin agraria se extiende el uso de abonos, semillas
y tcnicas de regado. Durante la tercera revolucin agraria entra en juego la explotacin por
contrato: el granjero se integra en una gran empresa agrcola, que organiza toda la
produccin.
Por ltimo no hay que olvidar la importancia que juegan los ranchos, grandes explotaciones
ganaderas de las llanuras, y la produccin forestal.

4. Factores de localizacin industrial y grandes regiones industriales

La industria supone el 22% del PIB, aunque el porcentaje de poblacin activa que emplea ha
descendido en las ltimas dcadas. El rpido desarrollo industrial y el auge econmico
norteamericano se explican por la conjuncin de varios factores claves.

4.1 Factores del desarrollo industrial


La riqueza en materias primas es notable, pues la minera es muy variada debido a la
diversidad de las condiciones geolgicas del territorio.
Las fuentes energticas son tambin muy importantes, aunque se detecta una regresin en
la produccin de petrleo y gas desde finales del siglo XX, que se importa desde el resto de
Amrica. La produccin de carbn est en declive, aunque los USA acumulan una tercera
parte de las reservas mundiales. Otras fuentes de energa relevantes son la hidroelctrica,
primera en el mundo en valores absolutos, y la nuclear, con 24 centrales activas (100 en 1980).
Otros factores que han influido de forma decisiva en el rpido desarrollo de la industria
norteamericana son la diversificacin industrial, el fuerte grado de automatizacin, la

25
Geografa de los grandes espacios mundiales

temprana concentracin empresarial y la existencia de una extensa red de transportes. No se


ha de olvidar la alta movilidad de la poblacin, la fuerte competencia empresarial, la
disposicin al riesgo y la alta inversin en investigacin y tecnologa.

4.2 Factores de localizacin industrial


Tras la Guerra de Secesin se crearon las bases de una organizacin espacial y econmica
centrada en la preponderancia del Norte, donde se asent el cinturn industrial que a
principios del siglo XX absorba el 75% de la actividad industrial.
Sin embargo desde mediados del siglo XX la industria se ha extendido en el Golfo de Mxico
(petroqumica) y en el Oeste (aeronutica y espacial), con la aparicin de nuevas reas
dinmicas que trabajan las industrias de tecnologa puntera (Silicon Valley, etc.)

4.3 Principales regiones industriales


Existen tres grandes regiones industriales:
- El Noreste o cinturn manufacturero tiene una industria muy diversificada en torno a los
centros de la Megalpolis, Pittsburgh-Cleveland, Detroit, Calumet (al sur de Chicago) y
Mohawk (Estado de Nueva York).
- La de los Estados del Sur, fomentada por las inversiones gubernamentales dedicadas al I+D
y que incluyen las zonas del piedemonte, Tennessee y el Bajo Mississippi y la costa del Golfo.
- El rea costera del Pacfico, con la regin de California (I+D en San Francisco-Palo Alto, Los
ngeles area y espacial y San Diego farmacutica) y la desembocadura del Columbia y la
zona meridional de la Columbia britnica.
Adems de estas grandes regiones existen otros enclaves notables en el interior: Kansas,
Minneapolis-St. Paul, Dallas o Salt Lake City entre otros.

5. Crecimiento y distribucin geogrfica de la poblacin

La baja densidad de poblacin y su desigual distribucin es caracterstica en ambos pases,


aunque de forma ms acusada en Canad. La tasa de crecimiento de la poblacin est por
debajo del 1%.

5.1 Dinmica demogrfica


La natalidad comienza a descender ya en la segunda mitad del siglo XIX, para caer de nuevo
en la Gran Depresin. Tras la Segunda Guerra Mundial se increment para luego seguir un
descenso gradual. Existe sin embargo un contraste entre el Este y el Oeste. La tasa de
mortalidad es muy baja, lo que ha elevado la esperanza de vida hasta los 78 aos en los USA y
los 81 en Canad.
Un gran papel ha jugado la inmigracin y, en lneas generales, se puede afirmar que a pesar
de que la estructura demogrfica es la tpica de los pases desarrollados, la poblacin no est
envejecida.

5.2 Movilidad de la poblacin: transformacin en la distribucin espacial

26
Geografa de los grandes espacios mundiales

Es notable la desigual distribucin de la poblacin entre un Este bastante poblado, un Oeste


con menores densidades y un centro escasamente poblado. As, la media de Wyoming son 2
habs/km2, mientras que la de Nueva Jersey supera los 400 habs/km 2. Este hecho obedece a
factores geogrficos, histricos y socioeconmicos.
Por otra parte, hay que sealar la importancia de los movimientos espaciales de poblacin,
que en buena parte explican la actual distribucin espacial de la poblacin. Estos incluyen un
histrico movimiento este-oeste, sur-norte (poblacin negra), norte-sur (a partir de 1968),
rural-urbano y urbano-suburbano.

6. Proceso de urbanizacin y red de ciudades

La tasa de urbanizacin supera el 80% en ambos pases, aunque si se tuvieran en cuenta


poblaciones rurales con claras funciones urbanas la tasa alcanzara el 90%.

6.1 Proceso de urbanizacin y red de ciudades


El gran crecimiento urbano de Norteamrica est condicionado por el desarrollo econmico
y la industrializacin. Se pueden sealar dos caractersticas: un ritmo de crecimiento muy
rpido, y muy ligado a la formacin de centros econmicos.
A partir del siglo XIX a las histricas ciudades de la Costa Este se aaden algunas en el Medio
Oeste y finalmente en la Costa Oeste. A finales de los aos cuarenta del siglo XX las ciudades
americanas se caracterizan por un fuerte crecimiento urbano, que se canaliza hacia las
urbanizaciones para clases medias y altas de la periferia, hasta el punto de que hoy en da vive
ms gente en la periferia que en los centros de las grandes ciudades.

6.2 Grandes reas metropolitanas


El crecimiento urbano est ligado a las nuevas formas de transporte y comunicacin, y ha
dado lugar a la formacin de megalpolis, trmino que define a las bandas continuas de reas
metropolitanas con una alta densidad de poblacin.
La ms importante es la Atlantic Seabord Megalopolis, tambin llamada Bos-Wash porque
alcanza Boston, Nueva York, Philadelphia, Baltimore y Washington, sumando 30 millones de
habitantes y que constituye el centro econmico, financiero, poltico y cultural del pas. Otras
son la de la regin de los Grandes Lagos, el rea de Florida, el Piedemonte y California.
La importancia de cada metrpoli est determinada por mltiples criterios, por tanto, la
nocin de red y jerarqua urbana no debe ser entendida igual en un pequeo pas, donde
predomina un gran centro de decisin, como en los USA, de grandes dimensiones y con una
estructura federal.
Sin embargo, a razn de su tamao se distinguen las new supercities (Nueva York, Los
ngeles y Chicago), las grandes metrpolis (Atlanta, Boston, etc.), las metrpolis de segundo
rango y por ltimo las metrpolis regionales o de tercer rango.

6.3 Estructura interna de las ciudades

27
Geografa de los grandes espacios mundiales

En la ciudad americana se pueden distinguir reas muy diferenciadas dispuestas en anillos


concntricos: un centro comercial y financiero, el Central Business District; los viejos barrios
residenciales ahora ocupados por poblacin de clase baja o minoras tnicas desfavorecidas; y
una periferia residencial y que se expande debido a la mejora del transporte y el deseo de una
vivienda unifamiliar en una urbanizacin.
La gran poblacin de la periferia est abastecida por numerosos centros comerciales, en
torno a los que se aglutinan tambin industrias y grandes superficies empresariales. Por
ltimo, incluso el sector terciario est abandonando los tradicionales centros urbanos con
rascacielos de oficinas a favor de la periferia.
Todo ello da lugar a una irregular y mltiple estructura de mosaico en la periferia, que afecta
a todo el conjunto urbano y que se refleja en la distribucin por capas sociales y tnicas.

Norteamrica, todava indiscutible primera potencia mundial

Estados Unidos es actualmente la primera potencia econmica mundial, poder resguardado


por su actividad militar y su patente influencia social y poltica en buena parte del mundo. Es la
nica superpotencia hegemnica mundial, a la espera de que China alcance ese rango (cosa
que no se espera para ms tarde que el 2030).
A su excepcional situacin contribuye como hemos visto su localizacin, extensin, clima y
riquezas naturales, acompaado de una intensa inmigracin que ha creado un caracterstico
mosaico cultural.
Las sociedades de Canad y Estados Unidos estn profundamente entrelazadas, pero con
particularidades como la biculturalidad canadiense y la gran diversidad tnica y la pobreza
existente en los Estados Unidos, ncleo central de sus problemas sociales y sin una
perspectiva clara de mejora. Adems, los datos globales esconden diferentes
comportamientos regionales y, tampoco es menos cierto que la intensa produccin industrial
ha trado consigo adems problemas no resueltos como un gran dao ambiental.

28
Geografa de los grandes espacios mundiales

4. Japn y Australia: dos modelos


diferentes de organizacin del espacio en
el Pacfico

Introduccin
1. Japn: alta densidad demogrfica e intensa concentracin de la ocupacin humana
1.1 El archipilago japons: un medio natural desfavorable y un reducido sector agropecuario
- Las limitaciones del medio natural japons
- Reducida importancia de la actividad agrcola
1.2 Una potencia industrial
- La escasez de recursos naturales
- Un sector industrial muy desarrollado
1.3 Historia, demografa y desarrollo urbano
- Un pas de vieja civilizacin
- Altas densidades de poblacin
- Fuerte concentracin urbana. La megalpolis japonesa
2. Australia: baja densidad de poblacin y distribucin perifrica de la ocupacin humana
2.1 La colonizacin britnica y la configuracin del modelo econmico y territorial
2.2 Condicionantes climticos y localizacin de las actividades agropecuarias
- Latitudes subtropicales y predominio de la aridez
- La produccin agropecuaria y su localizacin
2.3 Desarrollo y localizacin de las actividades industriales
- La gran riqueza del subsuelo australiano
- La formacin de un gran sector industrial
2.4 Distribucin perifrica de la poblacin y peculiaridades de la red urbana
- Crecimiento demogrfico e inmigracin
- Baja densidad con una distribucin muy desigual y perifrica
- El sistema urbano australiano
Japn y Australia, espacios desarrollados con importantes problemas pendientes

Introduccin

Ambos pases, por sus condicionantes geogrficos y su peculiar historia muestran hoy una
organizacin muy diferente del territorio.
Japn, con grandes limitaciones de recursos naturales ha logrado una supremaca industrial,
financiera y tecnolgica de la mano de sus industrias electrnicas, informticas y del

29
Geografa de los grandes espacios mundiales

automvil. Y sin embargo, es un territorio inhspito con slo un 15% de su suelo cultivable y
sin prcticamente ningn recurso energtico.
Aadiendo al anlisis su tumultuosa historia reciente, no sorprende el apelativo de milagro
que se suele emplear para caracterizar su desarrollo econmico. Sin embargo, la excesiva
concentracin de la poblacin y de las actividades en determinadas reas ha creado fuertes
desequilibrios regionales, adems de un grave deterioro del medio ambiente.
Por su parte, Australia no se configura como Estado hasta poca muy reciente y, cuando lo
hace, aparece ya como pas desarrollado, con gran nivel de vida y costumbres y cultura
europea.
Ambos pases se desarrollaron fuertemente tras la Segunda Guerra Mundial, pero las
diferencias son grandes en cuanto a las bases de este desarrollo. Japn se autofinancia pero
Australia se ha desarrollado sobre las inversiones de Estados Unidos y el propio Japn y
adems tiene importantes fuentes de materias primas minerales y de energa.

1. Japn: alta densidad demogrfica e intensa concentracin de la


ocupacin humana

1.1 El archipilago japons: un medio natural desfavorable y un reducido


sector agropecuario

- Las limitaciones del medio natural japons

El archipilago japons suma varios miles de islas de entre las que slo destacan cuatro. Ms
de las tres cuartas partes de su territorio est ocupado por zonas montaosas, por lo que las
llanuras concentran a la mayora de la poblacin y las actividades econmicas.
Desde el punto de vista de la ocupacin del territorio, las bahas han jugado un papel
fundamental en la vida socioeconmica del Japn y hoy en da se mantiene en ellas una lucha
constante por ganarle terreno al mar.
Japn tiene una cierta peculiaridad climtica dentro del mundo templado y fuertes
contrastes regionales, fruto de su condicin insular, su disposicin norte-sur y su exposicin al
Pacfico y al continente euroasitico.
El resultado es un fuerte contraste trmico, con inviernos muy fros y veranos clidos,
adems de un elevado volumen anual de precipitaciones. El norte es una zona inhspita y
poco poblada, mientras que el sur tradicionalmente ha desarrollado la agricultura y ha
acogido una numerosa poblacin.
La violencia de la naturaleza queda reflejada en la multitud de volcanes, terremotos,
corrimientos de tierras, tifones, etc. que afectan a su territorio y que agudizan su peligrosidad
al incidir en las reas ms densamente pobladas.
En definitiva, conocer la existencia de este medio inhspito y violento a la ocupacin
humana resulta condicin indispensable para entender tanto la idiosincrasia del pueblo
japons como su desigual ocupacin del espacio y la desequilibrada distribucin de las
actividades econmicas sobre el territorio.

- Reducida importancia de la actividad agrcola


Slo el 13,2% del territorio es cultivable, lo que se intenta paliar mediante la prctica de la
agricultura intensiva, pero que no evita que sea el mayor importador mundial de productos
agrcolas.

30
Geografa de los grandes espacios mundiales

Las pequeas explotaciones, tanto de regado (arrozales) o secano, son dominantes, sobre
todo en el sur. La prctica de una agricultura muy desarrollada hace que los niveles medios de
produccin sean en general bastante altos (aunque menos que los de Estados Unidos y
algunos pases europeos).
El arroz (para el cual es autosuficiente) es bsico en la dieta de los japoneses, por lo que su
cultivo est muy protegido por el Gobierno, a pesar de que su importacin sera ms barata.
Sin embargo, el resto de cereales deben ser importados en buena parte. Otros cultivos que
destacan son los frutales y las hortalizas, adems del t y la morera.
La ganadera, tradicionalmente poco desarrollada, conoce hoy una gran expansin, de la
mano del tirn que ha supuesto el cambio en la dieta alimentaria (tradicionalmente
compuesta de arroz y pescado).
La pesca es precisamente una parte muy importante de la economa japonesa y, hoy en da,
Japn ocupa el tercer lugar en volumen anual de capturas en alta mar y acuicultura. Adems
es el mayor importador de pescado del mundo.

1.2 Una potencia industrial

- La escasez de recursos naturales


Japn es un pas extremadamente pobre en recursos minerales y energticos, por lo que
tiene que recurrir a la importacin para abastecer la creciente demanda interna. De hecho,
esta situacin ha marcado el desarrollo histrico del pas desde que comenzara su
industrializacin a finales del siglo XIX.
En cuanto a los recursos minerales slo destaca por ser el tercer productor mundial de
cadmio. En lo energtico destaca el carbn, aunque su produccin est en continuo descenso
debido a su mala calidad, por lo que hoy en da es el primer importador del mundo,
acaparando el 30% del mismo.
El petrleo tambin es muy escaso, por lo
que tambin le sita como segundo
importador mundial y cuarto por capacidad
de refinado. La energa hidroelctrica, que
otrora fuera muy importante, hoy en da est
cediendo su importancia a favor de la
electricidad generada en las centrales
trmicas. Por otra parte, debido a estos
condicionantes y a raz de la crisis de 1973, la
energa nuclear no deja de incrementarse,
hasta haberse colocado como tercer
productor (tras Estados Unidos y Francia). Por todas estas caractersticas Japn es una rara
avis entre los pases industrializados.

- Un sector industrial muy desarrollado


La industria es un pilar clave en la economa japonesa. Durante la edad Moderna el
aislamiento del archipilago favoreci el desarrollo de la industria artesanal, hasta que a
finales del siglo XIX se abri paso a un fuerte proceso industrializador.
El carcter original de la poltica industrial japonesa es el hecho de haber acelerado la
reconversin de sectores en declive y su rpido despliegue hacia las nuevas tecnologas. El
desarrollo de estos sectores tienen la virtud de elevar el valor aadido del producto y el de
posibilitar la expansin del sector terciario.

31
Geografa de los grandes espacios mundiales

Una fuerte relacin investigacin/empresa gener una produccin altamente cualificada,


donde made in Japan es sinnimo de calidad frente a los productos de por ejemplo los Nuevos
Pases Industrializados.
Es caracterstica la dualidad de su estructura empresarial. Junto a grandes empresas
industriales, integradas en el comercio mundial, coexisten un gran nmero de pequeas y
medianas empresas, muy dispersas y orientadas al consumo interior. No obstante ambas
redes estn muy articuladas, lo que otorga una gran capacidad de adaptacin a las
necesidades del mercado.
Los grandes grupos industriales son consecuencia de la recomposicin a partir de 1950, por
parte del Supreme Commander for Allied Powers, de los zaibatsu desmantelados tras la guerra,
por la necesidad de contar con un Japn fuerte e industrial para frenar la expansin comunista
en el Lejano Oriente.
Las pequeas y medianas empresas por su parte emplean a ms del 80% de la mano de obra
y representan el 97% del total de empresas. Se dividen entre las que atienden todava
procesos de industria artesanal y las que estn integradas por subcontratacin en la estructura
industrial moderna, otro rasgo original de la industria japonesa. Sin embargo las condiciones
laborales que ofrecen son bastante peores que las que ofrecen las grandes empresas.

En cuanto a las principales ramas industriales destacaremos en primer lugar la textil, de


larga tradicin y que al contrario que el resto, est extendida por todo el pas y no concentrada
en determinadas regiones.
La siderurgia, aunque en retroceso, sigue manteniendo el segundo puesto como productor
mundial. En estrecha relacin est la construccin naval, que alcanza su mximo esplendor a
partir de 1955, copando la construccin de grandes buques petroleros. Hoy en da, aunque
entre los primeros puestos del mundo, est vindose obligado a reorientar su produccin.
La industria del automvil se desarroll desde la nada en los aos sesenta hasta alcanzar en
los ochenta el primer puesto por delante de Estados Unidos y representando el 11,9% de la
produccin industrial y el 25% de las exportaciones (de las que la mitad se dirigen a Estados
Unidos). Adems, el sector abastece casi en su totalidad al mercado interno, otro hecho
inslito en cualquier otro pas industrializado.
La punta de lanza del actual sistema industrial sin embargo es la electrnica, con un
espectacular crecimiento desde los aos 70 y que se ha transformado mucho en los ltimos
aos. No menos importante es la industria qumica, que representa el 19% de la produccin
industrial.
Respecto a la localizacin industrial, es caracterstico su hiperconcentracin en tan slo
cuatro zonas a lo largo de la franja costera entre Tokio y Nagasaki: Keihin (que concentra el
40% y est perfectamente diversificada), Hanshin (30%), Chukyo y Kitakyushu.
La conjuncin de los factores econmico y demogrfico ha trado consigo graves problemas
de desequilibrio entre regiones y de urbanismo y contaminacin del medio ambiente contra
los que se intenta luchar.

1.3 Historia, demografa y desarrollo urbano


Japn suma 128 millones de personas, colocndose como el dcimo pas ms poblado,
llegndose a alcanzar en algunas zonas altas densidades de hasta 5000 hab/km2.
Esta poblacin se encuentra muy desigualmente repartida en el espacio, distinguindose
dos grandes regiones demogrficas netamente contrastadas: la costa del Pacfico, muy
poblada, y el norte del pas, poco poblado e incluso en retroceso.

32
Geografa de los grandes espacios mundiales

Por tanto, uno de los rasgos que ms caracterizan a Japn es la importancia del fenmeno
urbano. A partir de una larga tradicin urbana, en la segunda mitad del siglo XX, se han creado
grandes conurbaciones a lo largo del eje Tokyo-Fukuoka, que forman la mayor aglomeracin
urbana existente en el mundo y concentra a las tres cuartas partes de la poblacin, conocida
como Tokaido.
Esta megalpolis est ms poblada que la estadounidense, y tiene tambin un mayor peso
socioeconmico sobre el resto de la nacin, concentra a la mayora de centros industriales y
empresariales y se beneficia de una densa red de transportes que, de hecho, representa uno
de los rasgos ms sobresalientes de la geografa humana japonesa.
A la cabeza de esta megalpolis est Tokio, con 37,5 millones de habitantes, el 28% de la
poblacin del pas. Sin embargo, tambin en Japn se observa desde los ltimos aos un
xodo desde los centros de la ciudad hacia su periferia.
Los dos objetivos constantes de las polticas de descentralizacin han incidido sobre la
distribucin de las actividades industriales y la limitacin de las construcciones en las
principales zonas metropolitanas. Sin embargo, en la prctica, estas medidas no han sido muy
efectivas.
Geografa e historia contribuyen a explicar el actual desequilibrio regional que afecta a todo
el territorio japons.

2. Australia: baja densidad de poblacin y distribucin perifrica de


la ocupacin humana

2.1 La colonizacin britnica y la configuracin del modelo econmico y


territorial
Tras el escaso reconocimiento de Australia por parte de espaoles y portugueses primero, y
despus holandeses, fueron los ingleses bajo el impulso de Cook quienes en 1770 se
aseguraron de su control. Australia era un continente casi deshabitado y los europeos no
tuvieron ningn problema para instalarse.
A mediados del siglo XIX casi todo el territorio estaba reconocido y se haban creado varias
colonias que se denominaron Estados, bajo impulso de sociedades mercantiles. El flujo de
inmigrantes se acrecent y se comenzaron a exportar grandes cantidades de lana hacia
Inglaterra.
En la segunda mitad de siglo, tras la fiebre del oro, la expansin agrcola fue constante y se
evidenci ya la preponderancia de la poblacin urbana. Inglaterra introdujo un nuevo
concepto de colonia: foment una mayor autonoma y se crearon regmenes parlamentarios
regidos por constituciones.
El modelo territorial responda a principios del siglo XX al esquema de asentamientos
perifricos, regidos por ncleos urbanos autnomos y desconectados entre s (los cinco
transbordos necesarios para cambiar de tren entre Sydney y Perth debido al diferente ancho
de va daban fe del hecho).
La colonizacin desde fuera y la instalacin de un sistema productivo para el exterior
explican la localizacin perifrica y la importancia de los asentamientos urbanos. La
penetracin hacia el interior se vio dificultada, y hasta impedida, por las adversas condiciones
naturales.

33
Geografa de los grandes espacios mundiales

Finalmente en 1901 los siete territorios australianos crearon la Commonwealth of Australia,


reuniendo a 4 millones de habitantes, pero siempre respetando la alianza con Inglaterra,
adems de la ciudadana comn y la unidad diplomtica y legal.
La Segunda Guerra Mundial lanza a Australia al mbito internacional y desarrolla su
industria. Se fortalece una alianza con los Estados Unidos y poco a poco se aleja de Inglaterra
a medida que madura polticamente y se integra nacionalmente.

2.2 Condicionantes climticos y localizacin de las actividades agropecuarias


Pero en la gnesis de este pas tuvieron tambin un gran peso las condiciones naturales, que
han determinado la base de su sistema productivo.

- Latitudes subtropicales y predominio de la aridez

En la caracterizacin geogrfica de Australia la latitud constituye un factor determinante por


las consecuencias climticas de ella derivadas: su localizacin subtropical explica que el 50%
de su territorio est cubierto por los desiertos.
El juego de las presiones (con su
alternancia estacional), la direccin
de los vientos y las caractersticas de
las masas de aire explican la desigual
distribucin de las precipitaciones,
que se concentran en las zonas
perifricas costeras del Norte, Este y
Sureste.
En cuanto a las temperaturas, la
mayor parte de Australia presenta un
clima continental clido, con medias
anuales superiores a 18C y fuerte
oscilacin trmica. Por tanto,
podemos distinguir un conjunto bien definido de climas, delimitados por amplias franjas de
transicin:
- Clima tropical de matiz monznico en el extremo septentrional
- Clima tropical subrido hacia el interior
- Desierto subtropical en el interior, aunque menos riguroso que en el Shara
- Franja subrida en el borde meridional del desierto
- Clima mediterrneo en Perth y Adelaida
- Clima litoral de alisio en el sector central de la franja oriental
- Clima ocenico en el extremo sureste
Estas caractersticas climticas influyen de manera muy directa sobre los recursos
superficiales de Australia. Por ejemplo, es evidente que la extensin del suelo agrcola es
reducida, slo el 5% del total, aunque el 20% si se suma el dedicado a la ganadera. Adems
estas zonas no estn exentas de peligro debido a la desertificacin.
A la escasez de precipitaciones y a la mediocridad de los suelos agrcolas hay que aadir la
inexistencia de cursos superficiales de agua en la mayor parte del continente. Se ha
generalizado la explotacin de las aguas subterrneas y en 1975 se termin el Snowy
Mountain Schema, un complejo de 17 presas y varios tneles para almacenar el agua de los ros
que drenan los Alpes Australianos. Por las mismas razones los bosques son escasos, de dudoso
valor econmico y amenazados por la erosin y los incendios.

34
Geografa de los grandes espacios mundiales

- La produccin agropecuaria y su localizacin

Su sistema productivo, centrado en la produccin de trigo y lana (constituyen el 40% de las


exportaciones, 72% en 1962), determina la existencia de algunos tipos de paisajes agrarios que
se extienden montonamente por inmensos espacios.
Australia posee la segunda cabaa ovina mundial, siendo el primer productor de lanas y
primer exportador mundial, que vende a China, Japn y Rusia. Para evitar la dependencia de la
lana se favoreci desde los sesenta la produccin de ovejas destinadas al consumo de carne y
pieles y se apoy al sector bovino y, en menor medida, el porcino.
Las explotaciones son de tamao mediano en las regiones con mayores precipitaciones y
prximas a las ciudades y principales carreteras; por el contrario en las regiones semiridas se
dan explotaciones del tipo rancho.
A estos tres tipos de ganadera se debe aadir la lechera intensiva, desarrolladas en torno a
los centros urbanos.

Dada la escasa poblacin australiana, la mayor parte del trigo se destina a la exportacin,
siendo muchos aos de hecho el mayor exportador mundial. El cinturn triguero se divide en
dos sectores: en el sureste y, menos extenso, en el suroeste. En los cultivos tambin se ha
producido una cierta diversificacin, as tambin se cultivan otros cereales como cebada y
avena.
Adems existen dos sectores de agricultura intensiva: al sureste, con forrajes, frutales y
viedos y, al noreste (Queensland) y el norte de Nueva Gales del Sur, con cultivos tropicales
como caa de azcar, algo de algodn, ctricos y frutos tropicales. Hay que aadir adems la
agricultura intensiva que se desarrolla en las zonas periurbanas y que produce frutas y
verduras.

2.3 Desarrollo y localizacin de las actividades industriales

En parte, la riqueza australiana est en gran parte basada en su excepcional riqueza en


recursos minerales y, en menor medida, hidrocarburos.

- La gran riqueza del subsuelo australiano

Australia es un continente extremadamente montono y desprovisto de grandes contrastes


en su relieve: la altitud media no supera los 200 m., la ms baja de todos los continentes.
Existen tres grandes conjuntos morfoestructurales (las mesetas occidentales, las llanuras
centrales (Gran Cuenca Artesiana y la Cuenca de Murray-Darling) y la cordillera oriental o Gran
Cordillera Divisoria.
Con estas caractersticas, Australia se convierte en uno de los pases mineros ms ricos del
mundo, pues para trece minerales se sita como uno de los cuatro primeros productores. El
proceso de inici en 1850 con la fiebre del oro; hacia 1880 se pusieron en marcha minas de
plata, plomo y zinc y, hacia 1960, tras intensas prospecciones, se aumentaron los hallazgos de
los anteriores materiales, adems de hierro (tercer extractor y primer exportador mundial),
bauxita y nquel.
En cuanto a las posibilidades energticas existen importantes cuencas carbonferas en la
cordillera oriental, Queensland y otros puntos, que son explotadas a cielo abierto con una
productividad cinco veces superior a la europea. Actualmente es el segundo exportador
mundial.

35
Geografa de los grandes espacios mundiales

A partir de los sesenta se ha desarrollado la extraccin de petrleo (que cubre las dos
terceras partes de sus necesidades) y de gas natural. Las reservas de uranio son muy
relevantes, pues es el segundo productor mundial.

- La formacin de un gran sector industrial

Hasta la I Guerra Mundial, Australia fue un pas casi exclusivamente productor de materias
primas. Tras 1945 el crecimiento del sector industrial fue rpido, debido a la abundancia de
minerales, por lo que se facilit la instalacin de toda la gama de industrias bsicas,
acompaado del proteccionismo y la llegada masiva de inversiones desde EE.UU y Japn.
En 2008, este sector ocupa al 21% de la poblacin y aporta el 30% del total de
exportaciones, y se caracteriza por poseer un cierto nmero de industrias de base y de bienes
de equipo y un grupo muy numeroso de industrias ligeras orientado al consumo.
Entre las industrias de base figuran la siderurgia y la metalurgia de otros minerales. Un
segundo grupo lo forman las industrias de transformacin y de bienes de equipo como la
naval, la automovilstica (muy importante) y la qumica.
Estas industrias se concentran preferentemente en las zonas urbanas y perifricas, estando
el 75% de la produccin localizado en Nueva Gales del Sur y Victoria, y ms concretamente,
Sydney y Melbourne.

2.4 Distribucin perifrica de la poblacin y peculiaridades de la red urbana

- Crecimiento demogrfico e inmigracin

La poblacin de Australia ha aumentado a lo largo de su historia a un ritmo de entorno al 2%


anual, para lo que ha sido decisiva la afluencia de inmigrantes. En 2008, de los 21,3 millones de
habitantes, el 23% era inmigrante.
La primera ola inmigratoria tuvo lugar en el siglo XIX, la segunda tras la I Guerra Mundial
protagonizada por britnicos y escandinavos. La tercera, tras la II Guerra Mundial, es la que
hace que al ao entren en Australia 120.000 personas.
La homogeneidad tnica en torno al carcter anglosajn se ha mantenido histricamente,
proporcionando una gran estabilidad social, poltica y moral. Slo en las ltimas dcadas ha
aumentado el carcter pluricultural con un 20% de europeos de origen no britnico y un 5% de
asiticos, especialmente chinos. La poblacin aborigen, en lucha por sus derechos, suma
medio milln de habitantes (2,5%).

- Baja densidad con una distribucin muy desigual y perifrica

La densidad sigue siendo muy baja: 2,7 habs/km 2, lo que supone que en el 5% de la superficie
terrestre slo viva el 0,3% de la poblacin mundial.
Pero adems, internamente, los contrastes son muy marcados, pues Victoria suma 22
habs/km2 y Nueva Gales del Sur 8. Casi toda la poblacin se agrupa en los bordes del
continente. Adems de las caractersticas climticas y fsicas que lo explican, no se ha de
olvidar que la economa est volcada hacia el exterior, y por tanto en las costas se sitan las
grandes urbes.

- El sistema urbano australiano

36
Geografa de los grandes espacios mundiales

Australia es una sociedad urbana, un pas de ciudades, puesto que la poblacin rural slo
constituye el 8% de la poblacin.
La red urbana presenta un alto grado de macrocefalia, ms propio de pases en desarrollo
que de sociedades desarrolladas, debido al peculiar modelo econmico y de poblamiento. Se
caracteriza por tener un nivel bsico formado por un gran nmero de pequeos centros
comerciales, junto a otro superior de muy pocas grandes ciudades, sin casi un nivel intermedio
de ciudades de pequeo tamao.
El papel fundamental en la organizacin del territorio lo ejercen las ciudades-puerto,
capitales de Estado. Su crecimiento ha dependido en principio de la extensin y de las
posibilidades de su hinterland, que han ido amplindose gracias a la modernizacin de la red
de transportes.
Desde el origen, las ciudades se han comportado como rivales y competidoras, haciendo
posible una organizacin del territorio como yuxtaposicin de una serie de subsistemas
espaciales, cada uno de los cuales gravita en torno a la capital estatal.

Japn y Australia, espacios desarrollados con importantes


problemas pendientes4

* Incorporar anlisis sobre el terremoto de marzo.

4
Ver pgina 299.

37
Geografa de los grandes espacios mundiales

5. Asia Meridional y Oriental: subdesarrollo


y pases emergentes

Introduccin
1. Unidades de relieve y dominios climticos
1.1 Un complejo relieve de montaas, fragmentos de zcalo y llanuras
1.2 El predominio de los climas ridos y monznicos
2. Tradicin y modernidad en un espacio rural en plena transformacin
2.1 Las dificultades del mundo rural en el espacio rido de Asia Suroccidental
2.2 Las agriculturas tradicionales y los sistemas agrcolas modernos en el Subcontinente Indio y el
Sureste Asitico
2.3 La difcil modernizacin del espacio rural en China
3. Vacos demogrficos y altas densidades. Las grandes concentraciones humanas y los
procesos de transicin demogrfica
3.1 Un elevado crecimiento demogrfico. Transiciones demogrficas.
3.2 Una desigual distribucin de la poblacin: factores
4. La explosin del crecimiento urbano en Asia Meridional y Oriental
5. Pueblos y Estados. La fragmentacin poltica actual
5.1 El predominio han y las minoras nacionales en China
5.2 Diversidad tnica y cultural en el Prximo y Medio Oriente y fragmentacin poltica
5.3 Subcontinente Indio y Sureste Asitico
6. La riqueza petrolera de Oriente Medio y los grandes productores
7. Procesos industriales y pases emergentes en el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico
7.1 Unos recursos naturales limitados
7.2 Los procesos industriales
7.3 La Unin India: una gran potencia emergente
7.4 Singapur y los pequeos dragones: las economas emergentes del Pacfico
8. China, la gran potencia emergente, en plena transformacin
8.1 Industrializacin reciente y fuertes contrastes espaciales
8.2 La apertura de China al exterior y su fuerte presencia internacional
Asia Meridional y Oriental, un espacio en desarrollo con fuertes desigualdades sociales y
territoriales

Introduccin

38
Geografa de los grandes espacios mundiales

Con la denominacin de Asia Meridional y Oriental nos referimos al extenso territorio que
cubre la mitad del continente asitico, un espacio de extrema complejidad fsica y humana, no
slo por su gran extensin y enorme volumen de poblacin (ms de la mitad de la mundial),
sino tambin por los grandes contrastes demogrficos, culturales y econmicos que encierra.
Dentro de este gran bloque estudiaremos a tres conjuntos geogrficos bien diferenciados: el
Prximo y Medio Oriente, el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico y el espacio chino. En el
primero religin islmica y lengua rabe estn imbricadas, reforzadas hoy en da por un
modelo de desarrollo econmico basado en la abundancia de recursos energticos, lo cual le
convierte en uno de los espacios polticos ms sensibles del planeta.
En el segundo reina la civilizacin comn del arroz, expresin de un mundo rural dominado
por el clima tropical monznico. El colonialismo dio paso a un periodo postcolonial lleno de
conflictos y tensiones que todava perduran.
China es un espacio esencialmente montaoso que acoge a 1325 millones de habitantes y
que, a pesar de su reciente desarrollo, es todava pobre y cuenta con un alto porcentaje de
poblacin agraria y rural, a pesar de que es la segunda potencia econmica del mundo.

1. Unidades de relieve y dominios climticos

1.1 Un complejo relieve de montaas, fragmentos de zcalo y llanuras

En lneas generales el relieve de Asia Meridional y Oriental se resuelve en tres grandes


dominios morfolgicos claramente diferenciados: las grandes cordilleras montaosas, las
grandes mesetas y las grandes llanuras aluviales y cuencas sedimentarias.
Las montaas alpinas de la regin forman parte del sistema alpino-himalayo que se
extiende desde Gibraltar hasta el Himalaya e Insulindia. Desde el oeste y hacia el este
encontramos a la pennsula de Anatolia rodea al sur por los montes Taurus y al norte por los
montes Pnticos.
Estos dos conjuntos se unen junto a los montes Zagros y Elburz para dar lugar al nudo de
Armenia, una regin de relieve complejo. Hacia el sur, el Kurdistn da paso a las llanuras
mesopotmicas, mientras que al Norte, se extiende el Cucaso.
Segn avanzamos hacia el este y superamos la Meseta Iran, encontramos el Himalaya, una
increble frontera humana y climtica con cuatro unidades geoestructurales. En el sureste
asitico las montaas son una continuidad de las cadenas del Himalaya y se encuentran en
plena evolucin, por lo que no ofrecen un borde de la plataforma asitica consolidado.

El segundo elemento morfoestructural de Asia Meridional y Oriental son los fragmentos de


zcalo. Siguiendo el mismo discurrir este-oeste tenemos a la meseta de Anatolia, la pennsula
arbiga y el Decn y Ceiln en el subcontinente indio. En el mbito indochino, el zcalo forma
la meseta de Sham, en Birmania y la cordillera Annamtica; al sur de Indochina el zcalo se
hunde para forma la ms extensa plataforma continental.
En China, destaca la regin de Xinjian o Turquestn chino y la meseta de Mongolia interior,
adems de las mesetas de Yunnan y Guizhou, en el sector meridional de la China oriental.

El tercer tipo de unidad morfoestructural lo constituyen las llanuras aluviales y las cuencas
sedimentarias, de gran importancia por su significacin en la geografa humana. Al oeste
tenemos la importante llanura de Mesopotamia.
En el subcontinente Indio y en el Sureste Asitico, las cuencas y llanuras ms importantes
son, respectivamente, la llanura indogangtica, la llanura litoral de Malabar, adems de todas

39
Geografa de los grandes espacios mundiales

las llanuras perifricas indochinas, que separadas por las mesetas y las cadenas montaosas
interiores, han facilitado la formacin de unidades polticas diferentes.
En China destaca la cuenca del Hoang Ho (el ro Amarillo), que en su curso bajo forma la
Gran Llanura del Norte. El sector central de la China oriental pertenece a la cuenca media e
inferior del Yangts Kiang (el ro Azul), que forma un amplsimo delta intensamente ocupado
por el hombre.

1.2 El predominio de los climas ridos y monznicos


La regin de Asia Meridional y Oriental se encuentra a caballo entre las zonas clidas y
templadas del planeta. Su situacin en gran parte bajo el dominio de las altas presiones
subtropicales explica la enorme extensin que adquieren los climas de desiertos clidos.
Estos desiertos se extienden por buena parte del Prximo y Medio Oriente, caracterizados
por fuertes oscilaciones trmicas diarias, una acusada sequa y unas temperaturas muy
elevadas. Destacan el desierto de Rub al Khali en Arabia Saud y los de Rajastn y Thar. En las
zonas interiores los desiertos son ms bien fros, como los del Xinjiang y Mongolia Interior.
Asimismo, el Subcontinente indio y el Sureste Asitico se hallan sometidos a la circulacin
de los monzones, cuyo mecanismo regulador no es ms que una anomala de la circulacin
atmosfrica que permite que a la misma latitud que los desiertos del Sahara y Arabia surjan
estas zonas tan frtiles5.
As pues, nos encontramos en la mayor parte del subcontinente con un clima tropical de dos
estaciones, una seca que debe su origen a la clula de altas presiones en el noroeste, y otra
lluviosa de verano, provocada por el ascenso del Jet al norte del Himalaya, la instalacin de
bajas presiones en el valle del Ganges y la llegada de vientos clidos cargados de humedad.
La China central y meridional goza de un clima tropical y subtropical. Cabra hacer una
distincin entre el clima propiamente chino (intermedio entre el monznico y el templado
continental del norte), que se extiende sobre la cuenca del Yangts, y el clima tropical, de
rasgos netamente monznicos, en el sureste.
En un espacio tan amplio, aunque dominado por los climas desrticos y, especialmente,
monznicos, existen otros climas significativos:
- Mediterrneo en el litoral de Asia Menor y Levante
- Ecuatorial a uno y otro lado del Ecuador, es decir, en Indonesia
- Alta montaa en las principales cadenas montaosas

2. Tradicin y modernidad en un espacio rural en plena


transformacin

En las ltimas dcadas, el desarrollo econmico ha sido notable en algunas regiones, sin
embargo, la trascendencia social del sector agrario sigue siendo mucho mayor que su peso
econmico, puesto que en general es poco productivo y tiene unas estructuras
desequilibradas.
Pero a pesar de estos rasgos comunes, la enorme diversidad del medio natural y la influencia
de un pasado histrico particular, implican grandes diferencias regionales, que aconsejan
dividir este espacio en tres subconjuntos regionales.

5
Ver explicacin del ciclo en la pgina 319.

40
Geografa de los grandes espacios mundiales

2.1 Las dificultades del mundo rural en el espacio rido de Asia Suroccidental

La mayor parte del territorio del Prximo y Medio Oriente se encuentra inmerso en una
franja de desiertos, lo que condiciona su desarrollo agrcola. En esta regin, es evidente la
pervivencia de medios de vida tradicionales, ligados muchas veces al nomadismo, como
sucede con las tribus beduinas de Arabia Saud. En Turqua, Irak, Irn y Afganistn el
nomadismo juega todava un importante papel.
Las principales producciones agrarias que se obtienen en este medio tan hostil se localizan
en los valles fluviales y en los oasis, donde el aprovechamiento de los escasos recursos hdricos
es notable.
Los cereales representan el cultivo ms importante, sobre todo el trigo (que ocupa el 70% de
los terrenos cerealistas). Con menor importancia se cultivan la cebada y el mijo (un cereal de
verano). Salvo en Turqua (9 productor mundial de trigo), el resto de pases obtiene
rendimientos muy bajos, en parte debido a la mala explotacin de los terrenos (excesivos
barbechos) o a la falta de semilla seleccionada y de abonos.
Olivos, vid, higuera y diversos rboles frutales ocupan colinas y laderas montaosas del
Levante mediterrneo (destacan los agrios y la avellana, de la cual el 70% de la produccin
mundial se obtiene en Turqua)
En los oasis de los grandes desiertos y en Mesopotamia la palmera datilera es el cultivo ms
caracterstico. Entre los cultivos comerciales e industriales destacan la remolacha azucarera,
tabaco, t y algodn (adems del kat yemen).
La enorme extensin de zonas improductivas para la agricultura ha hecho que la ganadera
ocupase y todava ocupe un lugar destacado en la economa de este conjunto regional.
Adems de camellos, destacan los ganados ovinos y caprinos, especialmente adaptados a
estos medios. Irn, Turqua y Afganistn son los pases que cuentan con una mayor cabaa
ganadera. La bovina slo se practica en zonas hmedas de Irn y Turqua.

En los ltimos aos se ha producido la introduccin de nuevas tcnicas de produccin. La


extensin del regado es uno de los principales objetivos de la poltica agraria de la mayora de
los pases de la regin, por lo que se han sucedido proyectos de embalses, como la presa de
Ilisu, en Turqua, operativa desde 2010. En Arabia Saud se explota el agua de las capas
freticas y en los Emiratos rabes Unidos se desarrolla una agricultura periurbana hidropnica
de frutas y legumbres. Sin embargo, la mayora de pases, excepto Turqua, no son
autosuficientes y deben recurrir a la importacin.

2.2 Las agriculturas tradicionales y los sistemas agrcolas modernos en el


Subcontinente Indio y el Sureste Asitico

El peso de la agricultura es muy notable en todos estos pases (la ganadera apenas tiene
relevancia), pero no en todos juega la misma transcendencia econmica. La India tiene una
gran variedad de cultivos, contra la que contrasta Bangladesh, que prcticamente slo
produce arroz y yute.

Las favorables condiciones


naturales de este espacio
geogrfico, permiten grandes
producciones agrcolas: el
arroz est presente en todo el
rea y en algunos pases ocupa
ms del 50% de la superficie

41
Geografa de los grandes espacios mundiales

til, por lo que aqu estn los tres mayores productores mundiales (India, Indonesia y Vietnam)
y los tres mayores exportadores (Tailandia, Malasia y Vietnam). Tambin se plantan otros
cereales como el trigo (India es el segundo productor mundial) o el mijo, adems de cultivos
industriales como algodn, yute, cacahuete y cultivos de plantacin como el t, caa de
azcar, frutas tropicales etc.

Los tipos de agricultura vienen determinados por el volumen y la distribucin de las


precipitaciones, el desarrollo cultural y tcnico de las sociedades y el grado de integracin en
el mercado mundial.
La agricultura itinerante de rozas es marginal y est en retroceso, aunque se practica por
varias regiones (en India y Java est prohibida). Este sistema tambin existe en la ganadera
extensiva del Decn.
La agricultura sedentaria de secano est imposibilitada por la escasez de lluvias, y se
extiende en el Decn y el Sureste Asitico peninsular. En las ltimas dcadas ha crecido de la
mano del crecimiento demogrfico, con la consiguiente prdida de productividad de los
suelos al irse ocupando cada vez tierras ms marginales y prodigarse los incendios.
El arrozal en regado supone la explotacin intensiva de la tierra y es la base de las grandes
concentraciones demogrficas y las culturas histricas de Asia Meridional.
En el siglo XX ha aparecido un nuevo sistema: la agricultura de plantacin, ligadas a la
explotacin colonial. Constituyen un sistema de explotacin moderno, orientado al mercado
exterior y basado en un consumo intensivo de capital.

En general, en este mundo rural tan densamente poblado y tnicamente tan complejo, las
condiciones de vida de la poblacin campesina son extremadamente duras. La desigual
distribucin de la tierra y las injustas relaciones sociales llevaron en ocasiones a reformas
agrarios que modificaron en parte la situacin.
En otros lugares se ha acometido la incorporacin de mejoras tcnicas y cientficas para
incrementar el rendimiento de los cultivos, como en el caso de la revolucin verde, de los aos
setenta y ochenta: se introdujeron nuevas semillas, productos agroqumicos y se mecaniz el
campo.
Todas estas polticas de intensificacin de la agricultura tradicional han hecho aumentar
notablemente la produccin de cereales en estos pases de Asia Meridional.

2.3 La difcil modernizacin del espacio rural en China

En China se acumula el 22% de la poblacin mundial, sobre tan slo el 7% de las tierras
cultivadas, lo que origina un gran desafo. Histricamente China ha sido un pas cerealista cuya
poblacin ocupaba los escasos espacios frtiles en torno a la costa y las cuencas fluviales.
As, se cre una agricultura tradicional intensiva que ocupaba a un nmero ingente de mano
de obra y que, en la actualidad, sigue siendo de las menos productivas del mundo.
La gran amplitud del espacio chino hace que exista un verdadero mosaico de regiones
agrarias, polarizadas entre la oposicin entre una China oriental ms hmeda y compuesta de
llanuras y colinas y una occidental rida y con suelos mediocres.
En cuanto a los cultivos principales, la ricultura es notable por su alto grado de
perfeccionamiento y su permanente irrigacin. El mijo es el cultivo tradicional de la China del
Norte, tambin all se cultiva el gaoliang y el trigo de invierno (China es el primer productor
mundial de trigo).
Destaca tambin la colza y la soja, de gran importancia econmica (cuarto productor
mundial), adems del algodn, el t (primer productor) y la morera.

42
Geografa de los grandes espacios mundiales

Si un rasgo que identifica a la agricultura china es la diversificacin de su produccin vegetal,


el aumento de la produccin animal y su paulatina integracin en la agricultura es todava ms
espectacular.
De hecho, tradicionalmente la poblacin china ha sido eminentemente vegetariana. Hoy en
da la ganadera porcina y la avicultura estn bastante extendidas (aportan un 90% de la carne
que consumen los chinos), pues se adaptan bien a la vida agrcola, aunque los rendimientos
son bajos. Los recientes cambios en la dieta estn aumentando la demanda de la ganadera
vacuna, tanto por su carne como por su leche.
La piscicultura est extendida desde hace siglos y la actividad pesquera es importante,
aunque la de baja altura, puesto que la flota de alta mar no est desarrollada.

3. Vacos demogrficos y altas densidades. Las grandes


concentraciones humanas y los procesos de transicin demogrfica

3.1 Un elevado crecimiento demogrfico. Transiciones demogrficas.

- Factores naturales y evolucin de la poblacin


Fue en los valles fluviales asiticos donde aparecieron las primeras civilizaciones de la
Humanidad y donde se fueron formando grandes concentraciones demogrficas. Por el
contrario las tierras ridas se han manifestado hostiles al asentamiento humano y hoy son
vacos demogrficos.
Las tasas de mortalidad general, como en el resto de los pases del Tercer Mundo, han
disminuido recientemente de forma drstica hasta alcanzar niveles inferiores al 10 por mil en
prcticamente todos los casos (excepto Afganistn e Irak). Las tasas de mortalidad infantil son
sin embargo elevadas.
Por el contrario, las altas tasas de natalidad siguen siendo hoy en da comunes a todos los
pases del rea, con valores por encima del 20 por mil o incluso 30 por mil (Yemen, Irak,
Afganistn, Pakistn), aunque en los ltimos aos se aprecie el descenso en pases como
India, Turqua, Irn, Filipinas, etc., motivado por el retraso de la edad del matrimonio, la lenta
incorporacin de la mujer al trabajo y la progresiva utilizacin de medidas anticonceptivas
modernas. Por otra parte, el gran nmero de personas menores de 15 aos supone para casi
todos estos pases entre el 30 y el 40% de la poblacin total, por lo que parece seguro que la
natalidad se mantendr todava elevada.
Dependiendo de su situacin respecto al proceso de transicin demogrfica se pueden
establecer tres conjuntos de Estados en el Prximo y Medio Oriente:
- Los que se encuentran al comienzo de la primera fase: Yemen y Afganistn
- Pases cercanos a la segunda fase del proceso de transicin demogrfica: Siria, Irak, Arabia
Saud y Jordania
- Pases que ya han entrado ampliamente en la segunda fase de este proceso: Turqua,
Lbano, Irn o los EAU.
En el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico, a partir de los aos ochenta se ha entrado en
la segunda fase, cuando para entonces haba ganado desde los aos cincuenta ms de 300
millones de habitantes. Entre 1960 y 1980 la poblacin se dobl en casi todos los pases, con la
nica y triste excepcin de Camboya. Fue en estos aos de fuerte crecimiento cuando se
pusieron en marcha las polticas demogrficas que acompaaron a las polticas econmicas,
llegndose en la India a esterilizar a 3,1 millones de hombres.

43
Geografa de los grandes espacios mundiales

Sin embargo, aunque todos estos pases estn en una fase avanzada de transicin
demogrfica, se pueden distinguir a un grupo ms avanzado (Singapur, Tailandia, Sri Lanka y
Vietnam), otro en una fase intermedia (Indonesia, Malasia, India y Myanmar) y un tercero con
el resto de pases con un cierto retraso en este proceso.
El caso de China es excepcional, pues alcanza los 1325 millones de habitantes, una quinta
parte de la poblacin total, aunque su potencial demogrfico es un asunto histrico. A partir
de los aos sesenta se radicaliz la poltica antinatalista, sobre todo con la campaa de 1979,
la conocida como poltica del hijo nico. Hoy en da, sto y el amplio uso del preservativo ha
llevado a que las tasas de crecimiento ronde el 0,6%, bastante bajo para un pas todava
subdesarrollado.

- Estructura demogrfica
Las diferencias entre Estados tambin se reflejan en la estructura por edades: como hemos
visto la mayora son sociedades jvenes con ms de un 30% de su poblacin por debajo de los
15 aos, pero varan desde el menos del 25% en Tailandia o Singapur y el 40% de Afganistn,
Nepal, Irak, etc.
En India y especialmente en China (un verdadero problema, puesto que ni siquiera cuenta
con un sistema de pensiones adecuado), ya se observa una clara tendencia al envejecimiento
de la poblacin que se denota en las pirmides poblacionales.

3.2 Una desigual distribucin de la poblacin: factores


La densidad media del continente es de 144 habs/km 2, bastante alta, aunque en realidad
esconde una desigual distribucin.
En el Prximo y Medio Oriente la media est en torno a los 45,9 habs/km 2, concentrndose
buena parte de la poblacin en los pases del Creciente Frtil y puntos muy concretos como
Bahrin (1014 habs/km2), Israel o Lbano. El extremo opuesto lo constituye Arabia Saud, con
13 habs/km2. Esto est causado evidentemente por el medio rido existente en la zona.
Frente a esta regin, el Subcontinente Indio, el Sureste Asitico y China concentran un
volumen de poblacin extraordinario: 1517, 586 y 1325 millones respectivamente y se
calculan entre 2300 y 2500 para el Subcontinente indio en 2015.
Las densidades son altas: en el Subcontinente, el 22,5% de la poblacin mundial ocupa el 3%
de la superficie terrestre, con densidades sobre los 300 habs/km 2. Pero aun en estas regiones
las densidades no son uniformes, distinguindose:
- Vacos demogrficos en el Himalaya y desiertos del Subcontinente como el Thar, o en las
montaas del Sureste Asitico continental e insular.
- Densidades medias en las vertientes inferiores del Himalaya, el interior del Decn, llanuras
interiores de Indochina, valles de Java, etc.
- Altas densidades en regiones asociados a condiciones favorables a la piscicultura y
estructuras polticas y econmicas modernas: llanura indogangtica, Bangladesh, Punjab
pakistan, costa de malabar, Sri Lanka, costas de Indochina y archipilagos filipinos e
indonesios.
En China, la densidad media es de 139 habs/km 2, pero tambin con grandes contrastes entre
regiones: ocho provincias orientales tienen densidades de 400 habs/km 2 y concentran al 60%
de la poblacin total (Cuenca Roja de Sichuan, Gran Llanura de la China del Norte y cuenca
media y baja del Yangts.

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Geografa de los grandes espacios mundiales

La China deshabitada es la China occidental, la China de las minoras tnicas: el Tbet,


Mongolia, Yunnan y Xinjiang, es decir, ms del 60% del espacio pero con tan slo el 10% de la
poblacin y donde existen vacos demogrficos de hasta menos de 1 habs/km 2.

4. La explosin del crecimiento urbano en Asia Meridional y Oriental

Esta regin ha tenido un desarrollo urbano tradicional, en regiones frtiles como


Mesopotamia, China, el Indo o Indochina. Durante el periodo colonial se inici un proceso
intenso de urbanizacin que va a conocer su mayor dinamismo a partir de la dcada de los
cincuenta, cuando se dispara (en China supuso por ejemplo una reorientacin hacia el mar).

Hoy en da la tasa ronda el 80% en Prximo y Medio Oriente, situando a este conjunto como
uno de los espacios ms urbanizados del Tercer Mundo, aunque todava a distancia de
Amrica Latina. Los contrastes van desde Yemen y Afganistn (30%) hasta Kuwait, Qatar o
Israel (90%).
Si al principio crecieron mucho las grandes capitales, en la actualidad el mayor crecimiento
est en las ciudades medianas y pequeas, por lo que la macrocefalia tiende a atenuarse
aunque domine netamente. Turqua es el pas que tiene el sistema urbano ms equilibrado.
La urbanizacin del Subcontinente, el Sureste y China es muy baja en comparacin: 29, 35 y
45%, cuando la media mundial es del 48%. Sin embargo el proceso tiene mucha importancia,
y es en realidad uno de los mayores problemas que afrontan estos pases.
Entre las 20 mayores ciudades del mundo, 5 estn en el Subcontinente, dos en el sureste y
dos en China. En India destaca la regin de Nueva Delhi, del noreste y del Punjab, junto al
Punjab pakistan.
En el Sureste asitico todas las ciudades tienen un emplazamiento costero que ha sido el
principal factor de la localizacin industrial: Yakarta, Manila, Bangkok, Ho Chi Minh y Rangn.
En general las ciudades de esta zona actan como entes autnomos en sus reas de influencia
y existe una escasa integracin y jerarquizacin de la red urbana.
China, aunque dbilmente urbanizada, por su gran poblacin tiene de hecho la mayor
poblacin urbana del mundo: casi 600 millones en un reciente proceso de tamao
espectacular puesto que en la primera dcada del siglo ha aumentado en 200 millones su
poblacin.
El proceso ha pasado por tres fases: una primera de xodo rural en los cincuenta, con
influencia sovitica (ciudades monumentales, sistemticas y rgidas), un estancamiento en los
sesenta y setenta y a partir de los ochenta y las reformas econmicas un fuerte crecimiento
especialmente acelerado desde 2000.
La estructura est desequilibrada, con grandes centros millonarios (49 ciudades) a los que
suceden pequeas ciudades y la ausencia de ciudades medias (200-300.000 habitantes).
En cuanto a la estructura urbana, el resultado actual es fruto de la herencia de las ciudades
tradicionales, la colonizacin, la industrializacin y la reciente apertura de estos pases a la
economa mundial.
Las ciudades rabes de Prximo y Medio Oriente se desarrollan en horizontal, con oposicin
entre espacios pblicos y privadas y con segregacin en barrios homogneos segn sus
habitantes.
En el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico domina un esquema bastante comn que se
relaciona con el carcter de ciudades portuarias y coloniales. En torno a un centro histrico se
yuxtaponen los barrios coloniales con funciones administrativas y comerciales. Otros barrios

45
Geografa de los grandes espacios mundiales

acogen a la poblacin de clases medias y altas. La poblacin de clase baja y marginal se


arracima en el entorno con arrabales y chabolas, confundiendo la ciudad con el medio rural.
Los procesos recientes han generado barrios de clase alta, nuevas reas industriales en la
periferia, aunque tambin en torno a las vas de acceso a la ciudad.
En China a la estructura reticular geomtrica tradicional, se superpone la impronta
extranjera de la segunda mitad del siglo XIX. La planificacin estatal de la China comunista no
dej nada al azar, encargndose el Estado de construir viviendas y regular los espacios
comerciales y culturales, lo que tuvo como hecho positivo durante mucho tiempo la escasa
incidencia de los barrios marginales.

5. Pueblos y Estados. La fragmentacin poltica actual

5.1 El predominio han y las minoras nacionales en China


El inmenso territorio de China es el ms homogneo de los cuatro espacios regionales, ya
que el 91,6% de su poblacin pertenece a la etnia han y comparte un pasado histrico y una
lengua comn.
Slo en las regiones perifricas (sobre todo en el suroeste) existen otras etnias autctonas,
hasta un total de 55 y que slo suman 80 millones de habitantes, destacando los zhuang, los
manches, hui, miao, uigures, mongoles y tibetanos (estos ltimos tienen un espacio con gran
homogeneidad cultural y se resisten a su inclusin en China).
El Estado chino practica como objetivo principal una poltica de integracin y asimilacin de
estas minoras tnicas, que ocupan adems los lugares ms alejados de los centros orientales,
en pleno desarrollo.

5.2 Diversidad tnica y cultural en el Prximo y Medio Oriente y


fragmentacin poltica
El Islam es el principal factor de cohesin en el Prximo y Medio Oriente, espacio geogrfico
caracterizado por el predominio de la lengua y la cultura rabes. tnicamente es mayoritaria
la presencia rabe, pero la larga historia de la zona hace que su sociedad diste de ser
homogneas, pues se divide por motivos religiosos entre chitas y sunnes, adems de la
presencia de cristianos y judos.
La lengua rabe domina, pero en la zona, que constituye la interseccin de tres grandes
conjuntos geolingsticos, est el persa, el turco, el patchou (Afganistn) y el kurdo, entre
otros. Esta configuracin lingstica repite la tnica, con la diferencia de la complejidad afgana
y la no existencia del Estado kurdo.
La unidad rabe se ha fragmentado y recompuesto a lo largo de la historia, pero la actual
data de los acuerdos Skyes-Picot de 1916 y la delimitacin final tras la Segunda Guerra
Mundial. A esta fragmentacin se aade el Estado israel y su larga historia de conflictos en el
rea.

5.3 Subcontinente Indio y Sureste Asitico


Esta zona es con diferencia la de mayor complejidad tnica, lingstica y cultural del Planeta.
En cuanto a los pueblos y lenguas hay que sealar la situacin en el Subcontinente, donde las
poblaciones arias ocuparon entre el 1700 y el 1000 a.C. la llanura indogangtica, desplazando

46
Geografa de los grandes espacios mundiales

a las poblaciones drvidas (indomelanesios) hacia el sur. Ms tarde llegaron grupos de parsis,
mongoles y timurides y finalmente europeos, a los que ha que sumar los grupos mongoloides
del Himalaya.
Reflejo de esta heterogeneidad son las lenguas y dialectos, que suman hasta 850, agrupadas
en 15 lenguas mayores, varios alfabetos y 11 tipos de escritura. Aunque no domina ninguna, el
ind se ha impuesto en la India, el bengal en Bangladesh y el urd en Pakistn. Sin embargo a
nivel de administracin se usa el ingls.
En el Sureste Asitico la variedad tnica no es menor, agrupada en torno a cinco grandes
pueblos mongoloides: monkhmer (Camboya y Tailandia), malasios (ambos hacia el siglo III
a.C) y a partir del siglo VIII los de origen chino: tai (Tailandia y Laos), vietnamitas y birmanos,
que desplazaron a los anteriores hacia las mesetas del interior. En migraciones ms recientes
llegaron rabes, indios y chinos.
Las lenguas se agrupan en cuatro familias: monkhmer, tai, tibetano-birmana y malayo-
polinsica. En algunos Estados se intenta imponer a alguna como lengua oficial, aunque el uso
del ingls y el chino se est generalizando.

En cuanto a las religiones, Asia Meridional es igualmente una encrucijada, pues coexisten el
hinduismo, el budismo, el jainismo, el islamismo y el cristianismo, adems del animismo; y
todas con un peso sobre la vida cotidiana de estas poblaciones muy importante.
En el Subcontinente indio predomina el hinduismo y el budismo ha penetrado en Asia
suroriental (aunque naci en la India). El Islam penetr con fuerza en el archipilago malayo y
de hecho Indonesia es el pas con mayor poblacin musulmana del mundo. El cristianismo es
significativo en Filipinas e Indonesia, el confucionismo en Singapur y los sijs (mezcla de
hinduismo e Islam), dominan en Rajastn.
A esta amalgama se aadi las colonizaciones occidentales, determinantes para la
constitucin de los estados actuales. El subcontinente indio fue ocupado por completo por los
ingleses, dando unidad al conjunto (hasta la independencia y su divisin, con todos sus
problemas aadidos); pero el Sureste fue ocupado por franceses, ingleses, holandeses,
espaoles y portugueses, dando lugar a una divisin que perdura en los Estados actuales,
aunque normalmente sobre la base de sus poblaciones tnicas 6.

6. La riqueza petrolera de Oriente Medio y los grandes productores

Los pases de esta zona extraen casi la tercera parte de la produccin mundial cada ao y sus
reservas alcanzan el 61%, aunque se calcula en este siglo llegarn a disponer del 85% de las
reservas mundiales. La regin tambin tiene la mitad de las reservas mundiales de gas natural.
A la abundancia de reservas, se une a este gran poder econmico la facilidad de extraccin y
la flexibilidad de su produccin, que puede ser aumentada o disminuida en un tiempo muy
breve. Esta abundancia de hidrocarburos es posible gracias a la historia geolgica de esta
regin, y es conocida desde la Antigedad.
Tradicionalmente, en cuanto a los sistemas de control de la produccin petrolfera, la
explotacin se ha basado en el sistema de concesiones, primero dominado por el Reino Unido
y despus de la Segunda Guerra Mundial, por l mismo, los USA, Japn y otros pases
europeos mientras que los Estados productores se aseguraban mayores beneficios (canon
fifty-fifty) y fueron creando compaas nacionales, hasta que al final los contratos de
concesin han dado muchas veces paso a los de asociacin.

6
Aadir comentario sobre la historia reciente de todos los pases del rea.

47
Geografa de los grandes espacios mundiales

En este marco se cre la OPEP en 1960, y que incluye a otros pases productores fuera de
esta rea (Venezuela, Indonesia, Nigeria). La OPAEP slo afecta a los pases rabes y se cre
ocho aos despus. As fue posible que, en 1973, fijasen por ellos mismos el precio del barril,
cuyo precio se multiplic por doce entre 1973 y 1981.
Desde entonces, el desarrollo de esta zona ha sido notable, aunque siguiendo los vaivenes
de los precios. Actualmente los precios son muy altos, por la coyuntura internacional y el tirn
de la demanda china (que absorbe el 50% del petrleo exportado y el porcentaje se espera que
crezca hasta el 79% para 2020).

Los principales pases y reas productoras se concentran en el Golfo Prsico. Arabia Saud
es el primer productor mundial, aunque en competencia con Rusia. El pas controla la
compaa ms grande del globo, la Aramco, que asegura el 97% de la produccin nacional.
Kuwait posee el 8,2% de las reservas mundiales y una de las rentas per cpita ms elevadas
del planeta. Irn (cuarto productor de petrleo y gas natural) descubri el primer yacimiento
productivo del rea en 1908 y hoy en da estn gestionados por la SNIP y, tambin como en
Kuwait, son de fcil extraccin.
Irak tiene yacimientos en el piedemonte de los Zagros y, ms recientes, en la Baja
Mesopotamia, que se exportan a travs de Turqua, el mar Rojo y el propio Golfo Prsico. A
pesar de los conflictos recientes Irak produce el 2,8% del petrleo y sus reservas alcanzan el
9,3% del total mundial. Del resto de pases del golfo destaca los EAU (3,4% de la produccin).
La produccin de gas tambin es muy relevante en todos estos pases, pues aporta el 12%
de la produccin mundial y acumula el 41% de las reservas. Irn y Qatar tienen las segundas y
terceras reservas mundiales. En la actualidad el consumo de gas est aumentando
continuamente (21% del total de energa), a pesar de los problemas tcnicos y costes de
infraestructura que crea su extraccin y transporte.

7. Procesos industriales y pases emergentes en el Subcontinente


Indio y el Sureste Asitico

7.1 Unos recursos naturales limitados


La zona slo destaca por su produccin mineral de hierro, bauxita, mica y, sobre todo,
estao (Indonesia y Malasia son los primeros productores mundiales).
Entre las fuentes de energa destaca, en primer lugar, el carbn indio (tercer productor
mundial con un 8% de la produccin). Las reservas probadas de petrleo y gas slo alcanzan
respectivamente el 1,5% y el 4%, entre las que destacan las de Brunei, Indonesia y Malasia. En
general, las del Subcontinente y el Sureste continental se encuentran sin embargo sin
explotar.

7.2 Los procesos industriales


El desigual reparto de los escasos recursos naturales y las diversas situaciones de
colonialismo por las que han pasado todos los pases del Subcontinente y del Sureste explican
los fuertes contrastes que existe en el panorama industrial y las grandes diferencias que
encontramos entre unos pases y otros en el proceso de industrializacin.
En conjunto el proceso es muy importante desde los ltimos cuarenta aos, pues la mayora
de los pases se estn industrializando (el sector aporta de media la tercera parte del PIB),

48
Geografa de los grandes espacios mundiales

aunque el modelo y el ritmo difieren unos de otros. En la base est la mano de obra barata, la
llegada de capitales extranjeros y el dinamismo de los empresarios locales.
Excluyendo a los cuatro dragones, entre los primeros pases figuran India, Indonesia,
Filipinas y Tailandia hasta descender a los de menor volumen de produccin industrial: los
himalayos.
Las industrias tradicionales estn relacionadas con el artesanado que existe en todas partes,
coexistiendo con las industrias ms modernas. Esta industria tradicional era muy importante,
hasta el punto de que en el siglo XVIII la India era la primera potencia industrial del mundo.
El desarrollo de la industria moderna se ha llevado a cabo en tres fases: sustitucin de
importaciones (abastecer al pas), revalorizacin de materias primas locales para la
exportacin (elaborarlas para que tengan un valor aadido) y sustitucin de exportaciones (a
esta fase slo ha llegado Singapur y en menor medida otros, pues corresponde a economas
exportadoras).
Entre las industrias ms extendidas estn en primer lugar las que elaboran productos
agrarios de produccin nacional, despus las industrias transformadoras de productos
minerales (con instalaciones de ms de 1000 obreros) y por ltimo la gran industria qumica.
Las manufacturas estn alcanzando un notable desarrollo en los ltimos aos, siendo
industrias de alto valor aadido.

7.3 La Unin India: una gran


potencia emergente
La industrializacin alcanzada se explica
no slo por la abundancia de recursos
naturales, sino tambin por su produccin
artesanal, el volumen de su mercado
interno y por la accin de su poltica
industrial. Hoy en da el sector ocupa al 17%
de la poblacin activa y representa el 28%
del PIB.
Protegida durante mucho, es en general
poco competitiva por su mediocre calidad,
pero es capaz de fabricar casi todos los
productos de uso corriente. Desde 1985 se ha venido impulsando la liberalizacin de todo el
sistema.
En la base del sistema estn las industrias tradicionales, que ocupan al 80% de los
trabajadores del sector, y entre las que destaca la industria textil (sobre todo yute y algodn),
y la alimentaria.
Entre las industrias modernas figuran las de base: cemento, aluminio y siderurgia (5
productor mundial). Despus figuran la metalurgia de transformacin y las industrias
mecnicas (10 productor de automviles). La industria qumica tambin se ha desarrollado
ltimamente. Por ltimo, desde 1985 el Estado est potenciando la industria puntera como la
informtica, la electrnica, las telecomunicaciones, las biotecnologas y los productos
farmacuticos.
Con el desarrollo reciente de la industria india se han configurado tres grandes regiones
industriales que generan el 90% del empleo industrial: Bombay, Bihar-Orissa (Calcuta) y
Bangalore-Madrs; a las que se unen otros muchos centros repartidos por todo el pas.
Sin embargo, la gran transformacin que actualmente experimenta la India no se relaciona
con el sector industrial, como en China, sino en el dinamismo del sector servicios: es el primer

49
Geografa de los grandes espacios mundiales

pas en subcontratas en el sector informtico y bancario; se multiplican los centros de


investigacin y para 2010 se calcula que el sector informtico sea el motor de la economa
india. Los retos son sin embargo todava muy grandes.

7.4 Singapur y los pequeos dragones: las economas emergentes del Pacfico

Otros pases del Asia Meridional han realizado tambin esfuerzos en la industrializacin:
Pakistn sigue el modelo indio con planificacin parcial y economa mixta; Vietnam impuls el
modelo sovitico y Singapur, Tailandia, Malasia y Filipinas el liberal.
A partir de los noventa, casi todos se estn beneficiando de la globalizacin de la economa
y de las nuevas tcnicas de produccin industrial que han facilitado la llegada desde el exterior
de recursos financieros de la mano de las firmas transnacionales.
Singapur ya era desde el siglo XIX un gran almacn y un puerto franco. Tras la
descolonizacin y su independencia de Malasia en 1965 se constituy en una gran base de
operaciones comerciales y financieras de EE.UU. Hoy en da la industria genera el 36% del PIB,
el 86% del valor de las exportaciones y da trabajo al 30% de la poblacin.
La actual competencia china en las manufacturas est haciendo que este pequeo pas se
centre en las industrias de mayor valor aadido como la ingeniera martima, la electrnica, la
biotecnologa y la farmacutica. Tambin se ha dado un fuerte impulso a las actividades de
ocio y turismo.
A Singapur le han seguido en este proceso Malasia, Tailandia e Indonesia, con un
crecimiento del sector por encima del 10% anual desde finales de los ochenta. Al proceso ha
ayudado la estabilidad poltica, la abundancia de mano de obra barata en su mayora
escolarizada, la existencia de una minora china muy dinmica, la creacin de zonas francas
(EZP: Export Processing Zones) y la liberalizacin de la economa.
La mayora de las industrias son intensivas y sus productos se destinan a la exportacin, con
centros importantes en Bangkok (Tailandia), Garang y Johore Baru en Malasia y Batam en
Indonesia. En los tres pases ocupa al 20% de la poblacin activa y proporciona ms del 45%
del PIB. Por detrs les siguen Vietnam y Filipinas, aunque todava tienen un largo camino por
recorrer.

8. China, la gran potencia emergente, en plena transformacin

8.1 Industrializacin reciente y fuertes contrastes espaciales

A pesar del fuerte crecimiento industrial, el retraso tecnolgico todava es un rasgo clave de
este sector. Adems si por el volumen de la produccin total China ocupa un lugar destacado a
escala mundial, su produccin industrial por habitante es todava baja.
A pesar de algunas factoras coloniales o de la red industrial creada por los japoneses en
Manchuria, tras la Segunda Guerra Mundial el proceso de industrializacin chino era todava
muy dbil. La ayuda sovitica y la poltica de industrializacin adoptada por el gobierno fueron
desarrollando el sector, que en 1979 se deslig de la lnea sovitica y acometi un proceso de
reformas a las que sigui un desarrollo industrial acelerado. Sin embargo todava hoy cuenta
con un excesivo peso de la industria pesada.

50
Geografa de los grandes espacios mundiales

China tiene unas grandes ventajas de base, como son la riqueza de materias primas y de
fuentes de energa. En cuanto a minerales se encuentra entre los primeros lugares mundiales,
tanto por produccin como en cuanto a reservas (en hierro es el primero por ejemplo).
En cuanto al carbn, sus reservas aseguran el consumo para diez siglos. Casi la mitad de la
produccin se concentra en las cinco provincias del norte, destacando la cuenca de Datong
(provincia de Shanxi), con unas condiciones de explotacin excepcionales que la convierten en
una de las mayores cuencas del planeta.
China es el sexto productor mundial de petrleo, pero su gran consumo (tercera posicin) le
obligan a importarlo de Oriente Medio y, ltimamente, frica (25%). La mitad de la
produccin nacional viene del enorme yacimiento llamado Daqing, en Manchuria.
Los yacimientos de gas natural no son tan abundantes, aunque se intenta reorientar el
consumo energtico hacia este hidrocarburo, en detrimento del contaminante carbn. El
potencial hidroelctrico es muy considerable, pero est poco explotado, a pesar de que China
es hoy el segundo productor de electricidad del mundo (es destacable la colosal Presa de las
Tres Gargantas, que ha desplazado a un milln de personas).
La distancia entre los puntos donde abundan los recursos minerales y energticos y los
centros de consumo evidencian las insuficientes infraestructuras energticas y de redes de
transporte, que son uno de los principales frenos del desarrollo econmico de la nacin.

La localizacin de las grandes regiones y centros industriales evidencia un acusado


desequilibrio espacial. Podemos distinguir tres grandes conjuntos regionales:
- El noreste y la costa oriental septentrional hasta Shangai, que forma un gran corredor
industrial y asegura el 70% de la produccin. Dentro se distinguen las zonas de Manchuria, el
tringulo metropolitano de Pekn-Tianjin-Tangshan y Shanghai y su entorno.
- La China meridional, poco industrializada y todava muy agraria, aunque destacan las
provincias de Sichuan, Fujian y Guangdong.
- La China occidental, un gran vaco industrial en el que slo destacan algunas factoras
pesadas estatales, en enclaves como Batou (Mongolia), Lanzhou (petrleo) y Urumchi (en
Xinjiang).
Es por ello que China carece de un desarrollo econmico integrado y su productividad es
tambin muy desigual: las estatales son por norma general menos productivas que las
privadas.

8.2 La apertura de China al exterior y su fuerte presencia internacional


Histricamente China ha mantenido un desarrollo econmico autrquico, acentuado en el
siglo XIX y buena parte del XX. Slo en 1979 se dan paso medidas liberalizadoras (se van
creando las Zonas Econmicas Especiales y las Zonas Econmicas Abiertas), que la llevan en
2001 a ingresar en la Organizacin Mundial del Comercio, triplicando su excedente comercial
en 2005 de hecho, la entrada de productos manufacturados chinos en los mercados
occidentales ha causado un verdadero impacto en los pases receptores que, como en la UE,
han debido reaccionar protegiendo su industria.
China tiene con frica un gran volumen de intercambios, puesto que all se abastece de
materias primas y de petrleo (de Angola importa medio milln de barriles diarios).

Asia Meridional y Oriental, un espacio en desarrollo con fuertes


desigualdades sociales y territoriales

51
Geografa de los grandes espacios mundiales

A pesar del innegable progreso, ninguno de los espacios regionales de Asia Meridional y
Oriental pertenece al tipo de espacios denominados desarrollados. Todos ellos tienen una
marcada dependencia de la coyuntura internacional y han generado un crecimiento
socioeconmico profundamente dualista, donde la mayora de la poblacin sigue anclada al
pasado frente a unos pocos privilegiados. Esto no crea sino graves desequilibrios territoriales,
grandes bolsas de pobreza, fuertes tensiones sociales y confrontaciones tnicas y culturales.

En el Oriente Medio el factor clave es el petrleo, dando lugar a diferencias entre los 24.000
dlares por habitantes de Qatar y los 600 de Yemen e Irak o los 200 de Afganistn. Sin
embargo, ni siquiera dentro de esos pases beneficiados se reparten por igual. En este
escenario, slo Irn y Turqua se perfilan como Estados emergentes, aunque con trayectorias
bien diferentes.

La situacin en el Subcontinente Indio y el Sureste Asitico es similar, donde slo destaca


Singapur, que podra considerarse como desarrollado. Es de destacar que algunos de estos
pases se hayan transformado en economas semiindustrializadas, transformando
notablemente sus estructuras productivas.
A estos pases se les aplica la denominacin de pases emergentes, Estados donde el
aumento del comercio exterior los ha convertido en centros de fuerte atraccin de los
capitales extranjeros y donde se estn formando unas clases medias-altas relativamente
numerosas (10-15% de la poblacin).
Sin embargo, esta situacin no es la ms extendida, pues existen Estados todava muy
rurales y, al interno de los anteriores, las bolsas de pobreza tampoco estn ausentes. Segn el
Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo existen tres niveles de desarrollo en la
zona: bajo (Timor Oriental, Bangladesh, Nepal, Laos, Camboya), medio (India, Pakistn, Sri
Lanka, Tailandia, Filipinas) y alto (Singapur y Brunei).

En el caso de China, la gran amenaza para su gran apuesta de desarrollo actual es la


amplitud de las desigualdades en el desarrollo econmico de las regiones. China es el pas
emergente por excelencia, que ha superado a Japn y es hoy la segunda economa mundial.

6. frica: el espacio geogrfico ms


subdesarrollado. Contrastes naturales y
humanos

52
Geografa de los grandes espacios mundiales

Introduccin
1. El gran peso del medio natural
1.1 La formacin del relieve actual
1.2 Las grandes unidades de relieve
1.3 Dinmica atmosfrica
1.4 Grandes regiones bioclimticas
2. La influencia de la colonizacin en la fragmentacin poltica: los Estados actuales
3. Fuerte crecimiento de la poblacin, densidades contrastadas y proceso de urbanizacin
3.1 Crecimiento de la poblacin
3.2 Movimientos espaciales de la poblacin
3.3 Disparidades en la distribucin y densidad de la poblacin
3.4 Proceso de urbanizacin
4. La agricultura africana: entre la subsistencia y la exportacin
4.1 Usos del suelo agrario y principales cultivos
4.2 Sistemas agrarios
5. Materias primas minerales y fuentes de energa
5.1 Principales materias primas y fuentes de energa
5.2 Distribucin espacial
6. Dbil desarrollo del sector industrial
6.1 Rasgos de la industria
6.2 Localizacin industrial
7. La Repblica Sudafricana: principal potencia regional africana
Conclusin: frica, el continente con menor nivel de desarrollo

Introduccin

El continente africano se extiende 8.000 km de norte a sur y otros 7.000 de este a oeste,
ofreciendo un aspecto macizo y compacto con una elevada altitud media. Presenta una gran
variedad de paisajes y climas.
frica ha sido un continente colonizado recientemente y en general acoge a los pases
menos desarrollados del mundo.

1. El gran peso del medio


natural7

1.1 La formacin del relieve actual

1.2 Las grandes unidades de relieve

7
Ver los dos primeros puntos en el mapa de la pgina 422, y el ltimo en el de la pgina 429.

53
Geografa de los grandes espacios mundiales

1.3 Dinmica atmosfrica


El cambio de las estaciones en el territorio africano est determinado por la dinmica
atmosfrica, que incide en el volumen de precipitaciones a lo largo del ao (estacin
seca/hmeda), ms que por las variaciones de temperaturas como ocurre en Europa.

1.4 Grandes regiones bioclimticas


La localizacin de los climas en el continente africano presenta una clara disposicin
latitudinal a ambos lados del Ecuador, con un 75% de la superficie del continente dentro de la
zona intertropical y con nicamente sus dos extremos dentro del dominio templado.

2. La influencia de la colonizacin en la fragmentacin poltica: los


Estados actuales

Con la Conferencia de Berln de 1884-1885, las potencias europeas se reparten el pastel


africano. Los territorios se trazaron atendiendo a criterios econmicos y de compromiso
poltico entre potencias, ms que atendiendo las entidades socioeconmicas y mbitos
polticos existentes.
La colonizacin favoreci el crecimiento de las regiones mejor comunicadas y ms ricas,
donde se instal la Administracin central, mientras que el resto de territorios permaneci
relegado y comenz un progresivo movimiento espacial de la poblacin hacia las ciudades.
El proceso de independencia tuvo lugar desde el fin de la II Guerra Mundial y hasta 1975,
cuando Portugal cedi Angola y Mozambique. Sin embargo la independencia no ha evitado
que la dependencia econmica siga existiendo y alimentando el subdesarrollo crnico de
estos pases. La independencia poltica, con unos regmenes poco o nada democrticos y
ligados a los intereses de Occidente, tambin se puede entrecomillar.
Se han constituido uniones estatales de mbito regional y continental para afrontar y
solventar las dificultades econmicas mediante la formulacin de polticas globales, como la
OAU (Organization for African Unity) en 1963. Entre las de mbito regional estn las ECOWAS
(Economic Community of West African States), la Unin rabe del Maghreb, la Union
Economique et montair Ouest-Africaine o el Common Market for Eastern and Southern Africa.

3. Fuerte crecimiento de la poblacin, densidades contrastadas y


proceso de urbanizacin

3.1 Crecimiento de la poblacin


Actualmente, el continente alcanza los 1000 millones de habitantes, aunque estn
desigualmente repartidos, pues en tan slo cinco pases (Nigeria, Egipto, Etiopa, Sudfrica y
Repblica Democrtica del Congo) se concentra ms del 40% de la poblacin.
El crecimiento anual alcanza el 2,2%, casi el doble de la media mundial, por lo que para 2050
se calculan casi 2000 millones de habitantes. Adems, hay diferencias de comportamiento
entre las regiones urbanas y rurales, pues en estas ltimas (61%), crece al 3,2%. La tasa de
urbanizacin crece casi al 4% anual, una de las ms altas del mundo, siendo reas en las que se
concentra gran parte de la poblacin joven y donde las condiciones sanitarias son mejores.

54
Geografa de los grandes espacios mundiales

Hay una serie de factores que determinan este comportamiento demogrfico. En primer
lugar, unas altas tasas de fecundidad (4,9 hijos) y de natalidad (37 por mil, frente a la media
mundial de 20 por mil), incluso existiendo zonas donde estas tasas se elevan mucho ms.
La mortalidad tambin alcanza un nivel muy alto (14 por mil) en comparacin a la media
mundial (8,2 por mil), y sobre todo la infantil (82 por mil, frente al 6 por mil de Europa o el 45
por mil de Asia), que se ceba en las regiones subsaharianas (92 por mil).
As las cosas, no es de extraar que la esperanza de vida ronde slo los 54 aos, o incluso
menos en las regiones subsaharianas. A menor escala, las diferencias son tambin notables
entre el rea rural y la urbana. La estructura por edades refleja una poblacin joven (los
menores de 15 aos son el 41% del total).
La poblacin crece porque aun con todo la esperanza de vida se ha elevado y por el tirn de
alta natalidad, todo en un marco de pobreza, subempleo, sanidad deficiente, hambre El
panorama, con las previsiones poblacionales para 2050, no es nada esperanzador, puesto que
entonces ser ms difcil todava desviar recursos para el mantenimiento de la poblacin y
destinarlos al crecimiento econmico.

3.2 Movimientos espaciales de la poblacin


Los movimientos de poblacin, tanto inter como intracontinentales, as como inter e
intrarregionales y del campo a la ciudad han sido y son una constante, y tienen un origen
mltiple (factores econmicos, polticos, sociales)

3.3 Disparidades en la distribucin y densidad de la poblacin


La contraposicin entre regiones vacas y regiones superpobladas junto a una baja densidad
de habitantes (32 habs/km2) es una caracterstica de este continente. La baja densidad se
explica por varios factores de ndole natural e histrico: los determinantes del medio natural
(tipos de suelos, clima), las enfermedades endmicas (que slo dan respiro en las tierras
altas), el trfico de esclavos y la pervivencia de sistemas econmicos tradicionales.
El gran contraste de las densidades se ejemplifica con los vacos del Sahara, Namib o
Kalahari y las regiones del litoral mediterrneo y el Golfo de frica, el valle del Nilo, zona del
Sahel-Sudn, bosques de la regin ecuatorial, altas tierras de frica oriental y central y las
costas orientales.

3.4 Proceso de urbanizacin


frica es el continente menos urbanizado del mundo (38%), aunque el ritmo de crecimiento
urbano sea muy alto. Es patente la inexistencia de una red urbana integrada y una cada vez
mayor macrocefalia, caracterstica del mundo desarrollado. En 2009 eran ya 16 las ciudades
por encima de 2,5 millones de habitantes, a las que pronto se aadirn ms.
Las cifras esconden como de costumbre acusados contrastes regionales: en el frica
septentrional, meridional y en pases costeros est en torno al 40-60% y llega incluso al 84%
de Gabn y el 77% de Libia. Por contra, pases como Etiopa, Ruanda o Uganda no superan ni
el 20%.
En cuanto a los factores de localizacin y los tipos de ciudades, podemos diferenciar entre
las ciudades histricas (Fez, Addis Abeba, Tumbuct de origen islmico muchas veces y a las
que se han aadido nuevos barrios al estilo europeo), coloniales y poscoloniales (que son fruto
de la expansin de las coloniales o de nueva creacin.

55
Geografa de los grandes espacios mundiales

En su gnesis tuvieron mucho que ver las actividades econmicas, situadas en puertos,
cruces de caminos Las eminentemente industriales son muy escasas (Newcastle, Sudfrica)
y son monofuncionales, pero tambin multifuncionales.
Por lo que respecta a su estructura interna, hay que decir que en el ncleo de la ciudad se
localizan los edificios administrativos y comerciales de la poca colonial y los grandes
rascacielos. El rea residencial colonial est hoy degradada y, por lo general, en el extrarradio
se desarrollan los barrios marginales (bidonvilles).

4. La agricultura africana: entre la subsistencia y la exportacin

frica ocupa el 20% de la superficie del planeta, pero el 40% de sus tierras son desrticas y
tan slo posee un 12% de tierra cultivable, de la que nicamente el 6% es de regado. A pesar
de los intentos de innovacin, sigue
siendo general un grado bajo de
inversin y mecanizacin (que se
limita a las plantaciones, regados y
cultivos orientados a la exportacin),
por lo que la productividad es la ms
baja de todo el mundo, aunque
genere un tercio del PIB.

4.1 Usos del suelo agrario y


principales cultivos
La actividad agraria refleja las reas bioclimticas y la altitud, por lo que tambin podemos
distinguir:
- un rea mediterrnea, con el cultivo de la trada y leguminosas
- cordillera del Atlas, ganadera y recursos madereros
- el Sahara, ligada a los oasis
- Sahel: agricultura extensiva itinerante (mijo, sorgo) asociada a cultivos comerciales
(algodn, cacahuete)
- rea de lluvias ecuatoriales del Golfo de Guinea, con cultivos para autoconsumo y de
exportacin y plantaciones, adems de abundantes recursos madereros
- la disposicin de los espacios agrarios al sur del Ecuador no se realiza segn una
zonificacin paralela como en el norte y occidente

4.2 Sistemas agrarios


A la serie de cultivos tradicionales: mandioca (bosques), mijo (sabana), trigo (frica del
Norte) y arroz (Madagascar); se le ha aadido recientemente cultivos comerciales como el
cacao, caf, palmera oleaginosa, hevea, algodn, cacahuete y remolacha azucarera.
Paralelamente debemos destacar la coexistencia de sistemas agrarios heterogneos:
- Sistema de cultivo itinerante: una agricultura tradicional de subsistencia que usa el sistema
de rozas y que slo se puede usar en reas con baja densidad de poblacin. ltimamente no se
practica slo como economa de subsistencia, sino tambin para cultivos productos de
exportacin.

56
Geografa de los grandes espacios mundiales

- Hay otros sistemas de agricultura tradicional ms intensivos y sedentarios, y la mayora de


las veces asociados a la ganadera. En el Nilo y otros valles fluviales se desarrolla una
agricultura de regado tradicional, con policultivo.
- Agricultura de plantacin: es el smbolo de la dependencia extranjera, aunque hoy en da
est ms dirigida por los propios africanos que por extranjeros. Sus caractersticas son la
especializacin en un solo cultivo, la alta inversin de capital, red de transportes interna y
asentamientos para los numerosos trabajadores. La mayora de plantaciones se localizan en el
frica tropical.

5. Materias primas minerales y fuentes de energa

5.1 Principales materias primas y fuentes de energa


La existencia de riquezas mineras fue de hecho, uno de los principales factores que
desencadenaron la colonizacin. En frica est el primer productor mundial de oro (Sudfrica)
y diamantes (Rep. Dem. del Congo) y tiene otras tantas reservas de minerales sobre todo en
las Tierras Altas.
Tambin tiene un gran potencial energtico, con algo menos del 10% de reservas de
petrleo y gas natural, 5% de carbn, 38% de uranio y 35% del capital hidroelctrico. Sin
embargo estn desigualmente distribuidos y no estn completamente explotados.

5.2 Distribucin espacial


Los recursos estn bastante mal repartidos, la principal regin minera se extiende desde el
centro de la Rep. Dem. Del Congo hasta El Cabo, siendo sus yacimientos explotados bajo
forma de enclaves aislados o reas mineras. Adems de las dificultades para su transporte
desde el interior del continente, los Estados que dependen de un solo producto como Zambia
(cobre), Botswana (diamantes) o los pases petrolferos, estn condicionados a las
fluctuaciones econmicas mundiales.
La distribucin de las fuentes de energa tambin es muy desigual, con importantes recursos
en el norte y oeste (petrleo y gas) y carbn en el rea meridional, mientras que otros pases
poseen muy poco o nada, como en el Sahel o el Cuerno de frica.
La produccin de petrleo se concentra en Nigeria, Algeria, Egipto, Angola y Libia. En el gas
natural destaca Algeria sobre todo. Namibia y Nger son el tercer y cuarto exportador mundial
de uranio. Los principales yacimientos de carbn estn en Sudfrica, Botswana y Zimbabwe,
de fcil extraccin.
Sin embargo, la principal fuente de energa para la mayora de esto pases sigue siendo la
madera, sumando hasta el 90% de la factura energtica. La energa hidroelctrica y las
renovables estn poco aprovechadas.
Por ello, aunque frica tiene unas grandes reservas de carbn, petrleo y gas, no se estn
usando para lograr su desarrollo, sino que ms bien estn teniendo el efecto contrario.

6. Dbil desarrollo del sector industrial

6.1 Rasgos de la industria

57
Geografa de los grandes espacios mundiales

frica registra un ndice de industrializacin muy bajo, incluso comparado con otras zonas
del Tercer Mundo. Por ejemplo:
- slo representa el 1% de las exportaciones mundiales de productos industriales
- el sector aporta de media al PIB el 15%, pero con grandes variaciones internas, pues hay
pases que no superan el 5% mientras que en Sudfrica o Argelia se alcanza el 38% y 58%
respectivamente
- el indicador del consumo de energa per cpita refleja tambin las diferencias, pudiendose
distinguir entre dos grupos, uno con un bajo nivel de industrializacin (Sudn-Sahel, frica
central y oriental, y que abastece al mercado interno de bienes de consumo) y otro con un
nivel medio que agrupa al resto, pues se trata de pases productores de materias primas que
han desarrollado industrias en torno a estas explotaciones.
Las esperanzas puestas en el desarrollo industrial como clave del desarrollo africano son
pesimistas y, en todo caso, pasara por la instalacin de pequeas y medianas empresas con el
fin de autoabastecer al continente.
Todos los factores se ponen en contra del desarrollo industrial: marcos polticos y
econmicos inestables, mercados nacionales poco desarrollados, falta de inversiones y de
trabajadores especializados. Adems, la existencia de multinacionales en el continente hace
que la fuerte dependencia econmica hacia el mundo desarrollado se extienda
automticamente al plano poltico.

6.2 Localizacin industrial


Podemos observar dos tipos de asentamientos industriales, los localizados en las ciudades
portuarias y las industrias ligadas a los centros energticos y mineros del interior.
En las reas costeras se encuentran reas industrializadas con valores por encima de la
media, destacando el rea desde Argel a Casablanca, Dakar, Lagos, de Ciudad del Cabo a
Maputo y Dar-es-Salaam. En la creacin de estas reas han influido factores histricos, pues
comenzaron como centros de exportacin de materias primas y desde los aos setenta se ha
ido formulando una segunda fase de la industrializacin.
En el interior estn los centros industriales ligados a los yacimientos mineros, que
transforman estas materias primas o que abastecen a la poblacin que trabaja en ellos. Son
muy importantes en Zambia y Sudfrica. Existen otros centros junto a las centrales
hidroelctricas como Jinja (Uganda) y Edea (Camern, su segunda ciudad ms importante).
Por ltimo estn las capitales de Estado, como Nairobi o Kinshasa.
A pesar de las polticas de descentralizacin que se estn impulsando en casi todos los
pases, los objetivos no se estn logrando y los desequilibrios regionales son la tnica general.

7. La Repblica Sudafricana: principal potencia regional africana

Sudfrica produce por s sola el 25% del PIB de todo el continente y juega un papel
econmico muy importante en el desarrollo del mismo, aunque adolece an de graves
desigualdades internas entre sus grupos de poblacin y entre regiones. No se puede
considerar que posea el liderazgo nico en el continente, pues lo comparte con Nigeria, el otro
gigante demogrfico y econmico.
Tiene casi 50 millones de habitantes y una densidad de 35,9 habs/km 2. Desde 1994 y el fin
del apartheid comenz una poca de liberalizacin de la economa que produjo el crecimiento
econmico, pero tambin un gran nmero de desempleados, por lo que este crecimiento no

58
Geografa de los grandes espacios mundiales

se refleja demasiado en el desarrollo social y la pobreza aumenta. Al igual que otros pases
emergentes como Brasil, es caracterstica su polarizacin social y las desigualdades internas.
Uno de sus mayores lastres es la extensin del SIDA, que entre 1985 y 2005 es el causante
directo de la cada de la esperanza de vida de los hombres de 59 a 49 aos y de las mujeres de
66 a 51, con unas 380.000 muertes anuales y una tasa de incidencia del 21,5%.
A pesar de todo ello se ha convertido en un pas emergente dentro del continente (aunque a
menor escala que sus homlogos asiticos), extiende sus lazos de inters hacia el norte del
mismo y por tanto est haciendo mucho por trabajar la integracin regional a travs de
organismos como la SADC, la New Partnership for Africa`s Development y la Unidad Africana
(que sustituye a la OUA desde 2001).

Conclusin: frica, el continente con menor nivel de desarrollo

Es patente la fuerte dependencia de las condiciones del medio natural y la prctica


inexistencia de redes de transporte, que, cuando existen, slo enlazan el interior con los
puertos de salida y en muy pocos casos las diferentes regiones y pases entre s. Las
disparidades regionales son as inevitables.
frica es el continente ms pobre del planeta, y la distancia no cesa de acrecentarse . En este
continente estn los pases con menor nivel de desarrollo humano: Mal, Nger, Guinea-Bissau,
Burkina Faso y Sierra Leona.

7. Amrica Latina: diversidad natural,


humana y econmica. Brasil, gran potencia
emergente

Introduccin
1. Un medio natural contrastado

59
Geografa de los grandes espacios mundiales

1.1 Grandes unidades morfoestructurales


1.2 Distribucin de las temperaturas y las precipitaciones: los grandes dominios bioclimticos
2. Los Estados actuales: sociedades caracterizadas por los desequilibrios sociales
2.1 Una poblacin en crecimiento
2.2 Dinmica y estructura demogrfica
2.3 Una irregular distribucin de la poblacin
3. Expansin urbana y aumento de la marginalidad
3.1 Proceso de urbanizacin desde la poca colonial hasta 1930
3.2 Urbanizacin tras 1945: la consolidacin de la macrocefalia
3.3 Estructura interna de la ciudad
4. La agricultura latinoamericana: modernizacin y pobreza rural
4.1 La agricultura precolombina
4.2 La agricultura colonial
4.3 El proceso de acumulacin de las tierras agrcolas
4.4 Sistemas agrarios: coexistencia de pequeas y grandes propiedades
5. Dbil desarrollo industrial y acusada concentracin
5.1 Riqueza en materias primas y fuentes de energa
5.2 El proceso de industrializacin
5.3 Desigual desarrollo industrial
6. Brasil: principal potencia emergente de Amrica Latina y disparidades internas
Conclusin: Amrica Latina, esfuerzos por el desarrollo y permanencia de las desigualdades

Introduccin

El espacio latinoamericano se extiende a lo largo de 9.000 kilmetros, acogiendo una gran


diversidad regional desde el punto de vista fsico, con una poblacin de ms de 580 millones
(780 millones previstos para 2050), aunque mal repartida.
La historia anloga y una organizacin colonial y poscolonial similar han dotado al territorio
de una unidad cultural notable, pero los esfuerzos por la integracin econmica han obtenido
escasos resultados. La fragmentacin a nivel poltico y regional es notable.

1. Un medio natural contrastado8

1.1 Grandes unidades morfoestructurales

1.2 Distribucin de las temperaturas y las precipitaciones: los grandes


dominios bioclimticos
Ms de las tres cuartas partes del continente latinoamericano estn en latitudes tropicales
(temperaturas medias de 20C, poca oscilacin estacional y abundancia de precipitaciones),

8
Ver pgina 482.

60
Geografa de los grandes espacios mundiales

pero la gran extensin latitudinal y la disposicin y altitud del relieve son los factores que
explican la existencia de una gama de climas que van desde el ecuatorial, clido y hmedo de
la Amazonia, hasta el rido, clido y seco del desierto del Atacama.
Fuera de las latitudes tropicales, al sur de Paraguay y norte de Mxico, aparecen los climas
templados.

2. Los Estados actuales: sociedades caracterizadas por los


desequilibrios sociales

Son caractersticos los desequilibrios entre las sociedades arcaicas y las ms desarrolladas o
de desarrollo intermedio; entre unos ricos cada vez ms ricos y unos pobres cada vez ms
pobres; entre las ciudades y las zonas rurales; en el interior de las ciudades; entre regiones al
interno de un mismo pas

2.1 Una poblacin en crecimiento


A lo largo del periodo colonial se establecieron nuevos asentamientos humanos en un
territorio caracterizado por una densidad de poblacin escasa (a lo que se sum la
desaparicin de la mayora de la poblacin indgena) y con una gran riqueza en recursos
naturales, mineros y agrcolas.
Desde la independencia se registra un gran crecimiento demogrfico, para llegar a los 75
millones a comienzos del siglo XX de la mano de la natalidad y la inmigracin llegada desde
Europa. En la actualidad se puede afirmar que se ha cumplido con el proceso de transicin
demogrfica, que comenz ms tarde que en Europa pero se desarroll de forma ms rpida
(veinte aos frente a cien).

2.2 Dinmica y estructura demogrfica


Vamos a centrarnos en el anlisis de tres problemticas concretas. La dinmica natural es la
disminucin progresiva de la mortalidad, sobre todo la infantil, una alta fecundidad y un
aumento de la esperanza de vida. El descenso de la mortalidad se explica por la mejora de las
condiciones de vida; la fertilidad, aunque ha descendido de 5,9 hijos en 1950 a 2,4 en 2009
todava es alta pues existen grandes diferencias regionales. Actualmente la esperanza de vida
llega a los 72,6 aos de media, por encima de la mundial (68 aos), pero dentro existen
significativas diferencias entre Hait (57,6), Bolivia (66,5) y Cuba, Argentina y Chile (77 aos).
Esta evolucin determina que se est produciendo el envejecimiento de la poblacin, pues
hoy en da la poblacin de menos de 15 aos est por debajo del 30% y para 2050 se espera
que no supere el 20%, a la par que aumente la mayor de 65 aos, que podra estar tambin
sobre el 20% en 2050.
En cuanto a la composicin tnica, es resultado de numerosas y variadas corrientes
migratorias. La base amerindia se mantiene, con mayores porcentajes en determinadas zonas
(Andes, Centroamrica). La inmigracin espaola y portuguesa desde el siglo XVI ha sido
constante, a la que se aadi la proveniente desde otros pases europeos en el XIX. El flujo, sin
embargo, se ha invertido desde mediados del siglo XX, yendo primero a Norteamrica y,
desde comienzos del XXI a Europa. El mestizaje sin embargo, es el ms fuerte de todo el
mundo. No hay que olvidar tampoco a la importante poblacin negra de las Antillas y el litoral
caribeo venezolano y colombiano.

61
Geografa de los grandes espacios mundiales

2.3 Una irregular distribucin de la poblacin


Se observa una mayor concentracin demogrfica en el litoral y en los valles ms hmedos
del interior. En Mxico la poblacin se concentra en la Meseta central y los litorales; en
Amrica del Sur destaca la poblacin urbana y litoral, a pesar de los esfuerzos por consolidar el
poblamiento del interior (muy despoblado por ejemplo en la Pampa, la Patagonia o el Chaco).
As pues, esta irregular distribucin es causa de los condicionantes naturales (por ejemplo en
Chile se ocupa la zona central, templada, frente al norte rido y el fro sur), culturales e
histricos (periodo colonial y migraciones).
No hay que olvidar una caracterstica comn: la divisin en mosaicos, es decir, en pequeos
espacios densamente poblados frente a grandes espacios vacos con una gran dispersin y con
bajas densidades de poblacin. En la Amazonia la densidad puede quedarse en 1 hab/km 2,
mientras que en las regiones de Amrica central y las cuencas de las cordilleras andinas
superar los 300 habs/km2.

3. Expansin urbana y aumento de la marginalidad

El gran aumento de la poblacin ha ido de la mano de un fuerte crecimiento urbano: si en


1930 representaba el 17%, en 2009 suma el 77% y se espera que llegue al 85% en 2025. El
primer tirn lo dio la emigracin desde el campo, pero en la actualidad se produce por el
crecimiento natural de la propia poblacin urbana.

3.1 Proceso de urbanizacin desde la poca colonial hasta 1930


Durante la poca colonial se crearon las bases de la actual morfologa urbana, localizadas de
acuerdo a las actividades econmicas del momento: ciudades en torno a los yacimientos
mineros (Potos), cerca de los enclaves de plantaciones y en el litoral como puertos
comerciales y de contacto con la metrpoli. Las ciudades se construyeron con un trazado
ortogonal, a partir de la plaza principal.
Pronto las regiones se polarizaran siguiendo el eje de los principales ncleos urbanos:
Santiago en Chile, Buenos Aires en Argentina o Caracas en Venezuela; y dejando amplias
regiones aisladas y sin comunicacin, generando los actuales desequilibrios regionales y
dando lugar a una clara macrocefalia en la actualidad.

3.2 Urbanizacin tras 1945: la consolidacin de la macrocefalia


En los cuarenta comenz un acentuado proceso de urbanizacin, de la mano de la
industrializacin y la redistribucin de la poblacin. Actualmente el ndice de urbanizacin es
similar al de los pases ms desarrollados, aunque esto no significa que se hayan
experimentado las mismas transformaciones sociales y econmicas, pues la pobreza urbana
es notable y de hecho se acrecienta. Se pueden distinguir varias regiones segn su
comportamiento:
- El Caribe tiene los ndices ms bajos (64%), aunque con grandes oscilaciones como Puerto
Rico (94%) y Trinidad y Tobago y Hait (12% y 44% respectivamente).
- Tras Venezuela (88%), la regin del Cono Sur es la ms urbanizada.
En el interior de los pases tambin hay diferencias, como en Brasil, donde destaca la gran
concentracin econmica y demogrfica en el sureste (Sao Paulo, Ro y Belo Horizonte) frente
al vaco del noreste y la Amazonia.

62
Geografa de los grandes espacios mundiales

Hoy en da se cuentan 48 ciudades millonarias, de las que 17 superan los dos millones y 7 los
cinco siempre con una marcada macrocefalia, como Buenos Aires, que acumula el 30% de la
poblacin urbana de Argentina.
Actualmente se detecta una leve disminucin o estancamiento de la poblacin en las
grandes ciudades, debido a la reduccin de los movimientos migratorios y la disminucin de
las tasas de crecimiento natural. Tambin por las mejoras de las condiciones laborales en el
campo y las polticas de descentralizacin impulsadas en los aos setenta y ochenta.
Slo en Brasil y Mxico se observa una primaca compartida por varios ncleos urbanos, as
en Brasil est Brasilia como capital poltica y Ro y Sao Paulo como cabeceras econmicas,
adems de otros tantos ncleos, destaca tambin la fundacin de nuevas ciudades y
complejos industriales en la Amazonia.
Mxico tambin tiene una triple primaca compartida entre Guadalajara, Mxico D.F (24
millones de habitantes) y Monterrey; pero tambin hay una red de ciudades medianas que
ejercen una funcin de equilibrio territorial.

3.3 Estructura interna de la ciudad


Las ciudades de hoy en da, sobre todo las pequeas y medianas, tienen todava una
marcada herencia colonial, que se traduce en su forma ortogonal regular y con una gradacin
social desde el centro hasta la periferia.
Slo en los treinta, con su crecimiento, las ciudades comenzaron a comportarse como las
desarrolladas, con la degradacin de los barrios histricos y el desplazamiento de la poblacin
acomodada hacia la periferia.
Hoy en da el aumento descontrolado de su poblacin ha degradado paulatinamente el
actual espacio urbano y las condiciones de vida, con la notable aparicin de extensos barrios
marginales (favelas en Brasil, villas miseria en Argentina). As, en la periferia de las ciudades
latinoamericanas se dan cita los barrios de clase social alta, los de viviendas sociales de bajo
coste y los marginales ilegales.

4. La agricultura latinoamericana: modernizacin y pobreza rural

En 2008 el sector agrario representaba en el conjunto del espacio latinoamericano el 7% del


PIB, aunque representa el 50% del total de las exportaciones. Ahora bien, existen grandes
disparidades regionales determinadas por los condicionantes habituales, con la existencia
adems de una economa tradicional de subsistencia frente a una economa de exportacin.

4.1 La agricultura precolombina9

4.2 La agricultura colonial

4.3 El proceso de acumulacin de las tierras agrcolas

9
Ver pgina 511.

63
Geografa de los grandes espacios mundiales

El nacimiento de la gran propiedad agrcola no puede considerarse sin embargo como


consecuencia directa de la conquista, sino de la evolucin posterior de las estructuras
socioeconmicas.
La independencia no hizo sino acentuar la concentracin de la propiedad de la tierra,
aunque ahora funcionando desde el libre comercio y orientadas ms aun al mercado exterior.
En el siglo XX la inversin extranjera aumenta an ms y se extiende el sistema de
plantaciones, marcando an ms las desigualdades sociales y consolidndolas.

4.4 Sistemas agrarios: coexistencia de pequeas y grandes propiedades


A pesar de este proceso de acumulacin de tierras (el 50% est en manos del 2% de la
poblacin), siguen existiendo pequeas propiedades (el 3% se reparte entre un 70% de los
campesinos). Ambas se diferencian entre s por su tamao y por el modo de propiedad y los
sistemas de cultivo.
En muchos casos estos minifundios estn ligados a las comunidades indgenas, aunque
distribuidos de varias formas: explotaciones individuales, comunitarias En ellas se practica el
policultivo de rotacin para el consumo. En muchos casos la superficie es tan pequea que los
campesinos se ven obligados a trabajar en las grandes explotaciones para sobrevivir.
Estas ltimas, por el contrario, se dedican a cultivos especializados (caf en Colombia y
Brasil, bananas en Ecuador y Colombia, azcar en el Caribe, ganadera en Argentina y
Uruguay) y estn mecanizadas. En algunos casos, como en Cuba o Per las explotaciones son
propiedad del Estado.
Pero ninguna de estas explotaciones revierten en general en el crecimiento econmico de
las reas donde se implantan, sino ms bien lo contrario. As, bien entrado el siglo XXI, el 50%
de la poblacin campesina de muchos de estos pases est bajo el umbral de la pobreza.

5. Dbil desarrollo industrial y acusada concentracin

5.1 Riqueza en materias primas y fuentes de energa


Amrica Latina es en general rica en minerales, pero estos se encuentran mal repartidos,
destacando los recursos de Chile, seguido de Per, Brasil, etc. Chile es el mayor productor
mundial de cobre (37% de la produccin mundial), el tercero de molibdeno y el cuarto de
plata. Per es el primero de plata, el segundo de cobre, tercero de zinc y plomo y quinto de oro
(Yanachocha es la mayor mina de oro del continente, el resto de los recursos estn en el Cerro
de Pasco).
Bolivia destaca por la regin de Oruro-Potos; Mxico tambin produce minerales en
abundancia y Brasil tienen una gran diversidad, destacando por ser el primer productor de
niobio y el segundo de hierro (destacan los yacimientos de Minas Gerais), bauxita y cuarto de
estao.
En cuanto a las fuentes de energa no faltan los yacimientos de petrleo y gas natural
(aunque desigualmente repartidos), y tiene un gran potencial hidroelctrico. En el petrleo
destaca Venezuela con su Cuenca Oriental y Mxico con su Marina Noreste.
Argentina tambin tiene petrleo, aunque no cubre sus necesidades, tambin Brasil, Per y
Ecuador (que es miembro de la OPEP). Bolivia destaca por su gas natural. El carbn apenas
tiene relevancia en Amrica Latina.

64
Geografa de los grandes espacios mundiales

La hidroelectricidad es importante desde la dcada de los setenta, por lo que ha


experimentado un gran crecimiento y cubre la mayor parte de las necesidades. Brasil es el
segundo productor mundial, seguido de Venezuela y Mxico.
Entre las renovables destaca el consumo de biomasa y el programa pro-alcohol brasileo
que produce combustible para los automviles a partir del destilado de la caa de azcar.

5.2 El proceso de industrializacin


Las primeras industrias nacieron asociadas a las materias primas de exportacin tras la
independencia, conociendo su primer gran impulso con la Primera Guerra Mundial y la
reduccin de las importaciones de productos manufacturados.
El proceso se caracteriz por una excesiva concentracin en un pequeo nmero de pases y,
dentro de ellos, dentro de sus reas ms urbanizadas. Tras la crisis del 29 se sucedieron las
medidas para proteger la industria local, dando resultados aceptables en los grandes pases,
que sin embargo, se rindieron a la evidencia de que la mejor solucin era la integracin
econmica, dando lugar a la Asociacin Latinoamericana de Libre Comercio (ALALC), el
Mercado Comn Centroamericano (CACM) o el Pacto Andino.
El crecimiento fue fuerte en la segunda mitad de siglo (6,5%, frente a la media mundial del
5,9%) y hoy en da se asiste a un cambio en la poltica, fomentando los productos que mejor se
pueden exportar, aunque se estn incrementando las desigualdades regionales. En general, es
evidente la dependencia tecnolgica y financiera respecto de los pases ms desarrollados,
por lo que se traduce en el incremento constante de la deuda externa.

5.3 Desigual desarrollo industrial


La mayora de industrias se localizan en la capital estatal, siendo el principal factor de
localizacin industrial y potenciando la macrocefalia. El proceso de industrializacin no ha
afectado de igual manera a todos los pases, pudiendo diferenciar los siguientes cinturones
industriales:
- El sureste de Brasil: pas en el que la industria genera un tercio del PIB y ocupa al 20% de la
poblacin activa, produciendo la mitad de las exportaciones. Destacan las textiles,
agroalimentarias, pesadas, metalrgicas, etc.
En Brasil, las reservas de espacio y recursos son muy considerables, mientras que las
inversiones realizadas en infraestructuras han favorecido el dinamismo industrial de la regin,
especialmente durante el rgimen militar (1964-1984).
- las reas industriales de Mxico, sobre todo en el centro y noroeste (Mxico D.F y
Monterrey), de forma excesivamente concentrada (Mxico D.F acumula el 50% de la
produccin). Para revertir la situacin se han creado los llamados polos de desarrollo
alternativos, por ejemplo el de Monterrey, en torno a la produccin petrolera y de gas.
En los aos sesenta surgen adems en la frontera con los USA las denominadas
maquiladoras, factoras industriales de propiedad estadounidense, aprovechando la mano de
obra barata, mientras que la produccin se orienta al norte. Destacan aqu los sectores textil y
electrnico.
- Otras reas y centros industriales de Amrica Latina: la Cuenca del Plata, en las grandes
aglomeraciones urbanas argentinas y que contina hasta Uruguay. La regin central de Chile,
zona entre Santiago y Valparaso, con una fuerte inversin extranjera. Eje Callao-Lima,
tambin Colombia y por ltimo el Eje Caracas-Maracay-Valencia.

65
Geografa de los grandes espacios mundiales

6. Brasil: principal potencia emergente de Amrica Latina y


disparidades internas

Brasil es el pas con mayor superficie y potencial demogrfico de Amrica Latina, siendo el
quinto a nivel mundial en ambos aspectos y tiene una enorme riqueza en recursos naturales y
materias primas. Est entre los diez pases econmicamente ms fuertes del planeta.
Juega un destacado papel regional y es el motor del desarrollo latinoamericano, pero an
cuenta con grandes disparidades internas y un gran desequilibrio en la distribucin de la
riqueza, lo que lleva consigo importantes conflictos sociales. Esta desigualdad se produce
adems por el ineficaz sistema educativo y social, as como por las grandes diferencias
regionales.
Est constituido por 26 estados y un distrito federal, que se agrupan normalmente en cinco
regiones: la sudeste (con ms del 35% del pas y la regin ms desarrollada); la centro-oeste
(donde se encuentra Brasilia), la sur (la segunda ms importante en cuanto a desarrollo
econmico), la norte (que ocupa el 45% de la superficie pero acoge a tan slo el 10% de la
poblacin) y la nordeste (que da cabida a los dos tercios de la poblacin empobrecida del pas
y presenta trastornos internos y medioambientales).
La distribucin espacial de la poblacin ha cambiado en las ltimas dcadas (el sur ha cogido
mayor peso), pero tambin el crecimiento de la poblacin, que se ha ralentizado hasta el
0,98%, con una poblacin por debajo de los 15 aos del 25% (42% en 1960).
Los mayores retos a conseguir son reducir la pobreza, para lo cual se estn llevando a cabo
poltica estatales con un xito notable. Otros de los objetivos son eliminar el trabajo infantil, el
analfabetismo (casi un 20% de analfabetos funcionales) y el acceso a la educacin media y
superior.
Por otro lado, a lo largo del siglo XX se han producido importantes transformaciones
encaminadas a una modernizacin de la economa y que hoy pasan en lo agrario por el reto de
explotar la Amazonia sin destruirla, revertir las diferencias regionales, invertir en
infraestructuras.
En cuanto a la poltica exterior, Brasil ha perseguido el liderazgo entre el grupo de pases
emergentes, al tiempo que quiere convertirse en una potencia territorial en el mbito
sudamericano. Brasil impuls la creacin del G-20, y se ha acercado a otros pases emergentes
(foro IBSA, que acoge a India, Brasil y Sudfrica). Actualmente China es su primer socio
comercial. En el mbito regional, es miembro fundador de Mercosur e impulsor del foro de la
Unin de Naciones Suramericanas (UNASUR).

Conclusin: Amrica Latina, esfuerzos por el desarrollo y


permanencia de las desigualdades

A pesar de los esfuerzos para eliminar la pobreza y el subdesarrollo, parece que estos no
slo se reducen sino que incluso en algunos pases aumentan notablemente, como en Bolivia,
Ecuador, Paraguay, Per y
Venezuela. Por otro lado, no hay
que olvidar las grandes

66
Geografa de los grandes espacios mundiales

desigualdades internas dentro de cada pas y las que tienen lugar entre el campo y las grandes
ciudades.
Sin embargo, algunos indicadores del bienestar han experimentado algunos cambios
importantes. Por ejemplo, segn la CEPAL la esperanza de vida ha aumentado
considerablemente, as como las tasas de alfabetizacin, de acceso al agua potable y a
servicios sanitarios y educativos bsicos.

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