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Potencial de Reposo

Las neuronas procesan informacin que arriba en forma de las seales elctricas (impulsos
nerviosos o potenciales de accin) que viajan a lo largo de sus axones. Estas seales se deben a que
los iones tienen cargas elctricas y se mueven a travs de la membrana, pero como las membranas
de la mayor parte de las clulas, incluyendo las neuronas, son relativamente impermeables a los
iones, en la membrana hay protenas que actan como canales para hacer posible que los iones las
crucen.
La diferencia de voltaje a travs de la membrana plasmtica de una neurona que se encuentra es
reposo; esto es, que no est mandando seales elctricas, es llamada potencial de reposo.
En una neurona tpica hay una gran diferencia en la concentracin de iones como el sodio y el
potasio en los medios intra y extracelular. Adems, el interior de la neurona tiene una gran
concentracin de protenas cargadas negativamente.
La nica forma como los iones pueden cruzar la bicapa de lpidos es a travs de canales
especializados. Estos canales son poros transmembranales que pueden estar abiertos o cerrados y
por tanto permitir el movimiento de iones particulares, mientras excluyen a otros.
Cuando la neurona est en reposo, la mayor parte de los canales para los iones estn cerrados, pero
algunos canales para los iones potasio estn abiertos, permitiendo que estos difundan a favor de su
gradiente de concentracin; esto es, de adentro hacia afuera de la neurona. En cambio,
normalmente los canales para los iones sodio estn cerrados, por lo que estos no cruzan la
membrana cuando la neurona est en reposo.

Figura 2. La salida de K+ produce una


Figura 1. Fuerzas que actan sobre los iones K+ corriente positiva que deja el interior
negativo respecto al exterior de la clula.
En una neurona tpica, la concentracin interna de potasio es mayor que la concentracin externa,
por lo que estos iones estn sujetos a dos fuerzas:
1) Una fuerza de difusin que empuja los iones K+ hacia el exterior de la clula, un movimiento que
aumenta las cargas negativas en el interior.
2) Como los iones potasio estn cargados positivamente, tambin son atrados por la carga negativa
del interior de la clula (fuerza elctrica).
Sin embargo, eventualmente las fuerzas difusional y elctrica se balancean, alcanzndose un
potencial elctrico o voltaje en el cual no hay movimiento neto de iones potasio hacia dentro o
afuera de la clula.
El potencial elctrico a travs de la membrana puede ser medido penetrando la clula con un
electrodo. Una neurona en reposo tiene una diferencia de voltaje de aproximadamente -60 mV a
travs de la membrana y este valor es su potencial de reposo.

Figura 3. Potencial de reposo de una neurona. A. Esquema de una neurona. B. Esquema de un


axn y los electrodos (lneas negras) en el interior y exterior requeridos para medir la diferencia de
potencial a travs de la membrana; esto es, el potencial de reposo. C. Diferencia en la
concentracin de iones adentro y afuera del axn. D. Canales en la membrana para el paso de los
iones.
CONCLUSIN
Cuando la neurona est en reposo, la membrana es mucho ms permeable a los iones potasio (K+)
que a otros iones, como sodio (Na+) y cloro (Cl-). El equilibrio electroqumico que resulta de la
distribucin de estas especies inicas a travs de la membrana, junto con las permeabilidades
relativas de cada ion, es responsable de los aproximadamente -65 mV que pueden medirse a
travs de la membrana. Esta carga se denomina "potencial de reposo" de la membrana.
El potencial de membrana tambin puede calcularse con la ecuacin de Goldman, Hodgkin y Katz,
que se encuentra abajo:

Donde,
Vm, voltaje transmembrana o potencial de reposo
K+, ion potasio
Na+, ion sodio
Cl-, ion cloro
PX, permeabilidad de la membrana al ion (potasio, sodio o cloro)
[X]e, concentracin del ion en el exterior celular
[X]i, concentracin del ion en el interior celular

Potencial en equilibrio
El soma de una clula nerviosa tpica tiene dimensiones microscpicas (en promedio entre 10 y 30
m de dimetro) pero el poder de la batera generada a travs de su membrana externa es
sorprendentemente grande, unos 100 mV, lo cual es poco menos que un dcimo de una pila
ordinaria. Esa potencia en un elemento tan pequeo genera la pregunta, de dnde sale la energa
para hacerla?
Para hallar la respuesta debemos buscar dentro o fuera de la clula 'cosas' que estn relacionadas
con cargas elctricas, ya que para producir una seal elctrica tiene que haber una corriente
elctrica, que no es otra cosa sino el flujo de partculas cargadas, como electrones o iones. Como
los electrones no se encuentran libres en las clulas biolgicas, debemos buscar iones adentro y
afuera, y varios de ellos pueden contribuir al establecimiento de la batera elctrica, entre ellos los
iones de potasio, sodio, calcio y cloro, y cuando medimos esos iones tanto en el interior como en el
exterior de la clula, podemos hacer varias observaciones interesantes:
1) En el exterior de la clula la concentracin de iones positivos (cationes) es igual a la de iones
negativos (aniones), por lo que hay electroneutralidad en el lquido extracelular.
2) Adentro de la clula el nmero de cationes y aniones es igual, lo que quiere decir que tambin
hay electroneutralidad.
3) La concentracin de iones Na+ en el exterior de la clula es mucho mayor que en el interior.
4) La concentracin de iones K+ adentro de la clula es mucho mayor que adentro.
5) La concentracin de iones Cl- fuera de la clula es mayor que en el interior.
Las observaciones anteriores nos dicen que la concentracin de iones no es igual adentro y afuera
de la clula, lo que nos explicamos por la presencia de la membrana, ya que si esta no existiera los
iones estaran libres para penetrar al interior de la clula e igualaran sus concentraciones (claro que
si no hubiera membrana tampoco habra clula).
El gradiente inico a travs de la membrana es una forma de energa y es equivalente a tener un
tanque lleno de agua a cierta altura sobre el suelo, de manera que al abrir la llave el agua empezar
a salir con una fuerza que depender de la altura a la que se encuentre el tanque. Sin embargo, a
diferencia de las molculas de agua, los iones son partculas cargadas, por lo que en la clula
tenemos dos fuerzas, una fuerza qumica debida al gradiente de concentracin y una fuerza elctrica
debida a la carga de los iones. Cuando los iones se mueven empujados por su gradiente de
concentracin tambin llevan su carga, de manera que, por ejemplo, el movimiento de iones
Na+ lleva cargas positivas a la regin donde llegan.
Para entender claramente el comportamiento de los iones dentro y fuera de la clula podemos
hacer un experimento simple, que involucra un vaso con agua, un huevo y un voltmetro para medir
el potencial. Primero hacemos pequeos agujeros en los dos extremos del cascarn de un huevo de
gallina, dejando intacta la membrana en el compartimento con aire y abrindola en el otro extremo.
Despus de vaciar y lavar el huevo, lo colocamos en un soporte dentro de un vaso y
simultneamente ponemos en el compartimento exterior (e) una sal simple (KCl) a una
concentracin de 100 mM (o 100 partculas de cada uno si se prefiere) y en el compartimento
interior (i) una sal diferente, hecha con un poco de protena (P-) y Na+ a una concentracin tambin
de 100 mM (o si se prefiere, 100 partculas de K+ y 100 de P-). Diremos que la membrana que separa
los dos lados es semipermeable, esto es, que permite a los iones K+ y Cl- pasar a travs de ella, pero
no a las P- porque son molculas muy grandes.
Notaremos que el nmero de cargas positivas y negativas a cada lado de la membrana es la misma
(100 y 100), por lo que habr electroneutralidad tanto en el compartimento interior como en el
exterior. Notaremos tambin que no hay diferencia en las concentraciones de iones positivos a
travs de la membrana.
Ahora, lo que ocurrir despus de esas condiciones iniciales es lo siguiente.
1. Cuando no hay barreras a la difusin, las molculas se mueven de la regin donde estn ms
concentradas a donde lo estn menos y como en este caso los iones Cl- encuentran en la membrana
canales que les permiten el paso, entrarn al huevo llevando con ellos su carga negativa. Como
resultado de ese movimiento habr ms cargas negativas en el interior que en el exterior del huevo,
por lo que el nmero de cargas positivas en el exterior ser mayor que en el interior. As, el
compartimento interior se har negativo con respecto al exterior.
-
2. Conforme los iones Cl se mueven hacia el interior del huevo generan un gradiente elctrico que
hace el interior sea negativo respecto al exterior y esa negatividad atrae los iones K+ del exterior.
3. Los iones K+ empezarn a moverse hacia el interior del huevo y al hacerlo, neutralizarn algunas
de las cargas negativas del Cl-, pero al mismo tiempo aumentarn la concentracin de K+ en el
interior, comparada con la del exterior. Entonces, conforme la negatividad del interior empieza a
ser neutralizada por los iones K+ que entran, los iones Cl-, que haban dejado de entrar repelidos por
la negatividad del interior, empezarn a moverse nuevamente hacia dentro del huevo. Esto atraer
ms iones K+ y as sucesivamente, hasta que se establezca un estado de equilibrio, en el que ya no
habr movimiento neto de ninguno de los iones K+ y Cl-.
Por lo tanto, en el estado de equilibrio tenemos las siguientes condiciones:
a) Habr ms iones K+ en el interior del huevo que en el exterior.
b) El interior del huevo ser ligeramente ms negativo que el exterior.
c) La mayor parte de los iones Cl- permanecern en el exterior y habr una concentracin
ligeramente menor en el interior.
-
d) No habr cambios en la concentracin de las P que permanecern en el interior.
Las condiciones que hemos descrito para el experimento hecho con el huevo de gallina son
extraordinariamente semejantes a las que se encuentran en las clulas de los tejidos biolgicos. En
ellas, la concentracin de K+ es mayor en el espacio intracelular que en el extracelular y en este la
concentracin de Cl- es mayor que en el interior. Adems, cuando se mide con microelectrodos
intracelulares, el interior de la clula es ms negativo que el exterior, por lo que el modelo del huevo
nos ha dado una buena idea sobre cmo se establece el potencial transmembrana en una clula
biolgica. Las diferencias que an se pueden ver entre las clulas de los tejidos biolgicos y el huevo
se deben principalmente a las concentraciones de iones y los valores del potencial, por lo que no
son fundamentales.
Para describir la situacin real en las concentraciones inicas de las clulas de los tejidos,
deberamos tener otro elemento en la membrana, una maquinaria que evite que las
concentraciones inicas a ambos lados de la membrana varen y por lo tanto mantenga el estado
estacionario del potencial de reposo. Este mecanismo es llamado 'bomba' de Na+/K+, que toma los
iones sodio que continuamente entran a la clula y los saca, al mismo tiempo que mete los iones
K+ que hayan salido. El resultado de esta accin de bombeo es que las concentraciones inicas en
ambos lados de la membrana son mantenidas es un estado estacionario durante tanto tiempo como
viva la clula.
Figura 3. Diagrama de una 'bomba' inica que mueve iones Na+ desde el interior de la clula al
exterior y tambin iones K+ desde el exterior hacia el interior. Ntese que el nmero de iones
movidos no es igual en ambas direcciones. La molcula roja (P) indica que para su funcionamiento
la bomba requiere la energa del ATP.

CONCLUSIONES
1. Est relacionado con el gradiente de concentracin a travs de la membrana celular para los iones
que pueden pasar por ella a travs de canales especficos. Esto se debe a la permeabilidad selectiva
de la membrana.
2. Es mantenido por la bomba Na+/K+ que funciona usando energa metablica.
3. Cambia con los gradientes de concentracin o los canales que permiten el paso de iones a travs
de la membrana.
4. Es un proceso que sigue las reglas de la difusin y las fuerzas electroqumicas.
El potencial de la membrana en las condiciones de equilibrio para cada in tambin puede calcularse
con la ecuacin de Nernst.