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Biommesis: una propuesta tica y

tcnica para reorientar la ingeniera


por los senderos de la sustentabilidad1
Biomimicry: an ethical and technical proposal to redirect engineering through
the paths of sustainability

Nicols Jimnez Iguarn2 y Omar Javier Ramrez3


Fecha de recepcin: 25 de enero de 2016.
Aceptacin: 21 de abril de 2016
Recibido versin final: 30 de mayo de 2016

Resumen
Nos encontramos en lo que el intelectual espaol Jorge Riechmann denomina
el siglo de la gran prueba. La actual crisis ambiental, cuyos sntomas no dejan
de aparecer, nos impone retos en todos los niveles de nuestra vida. El presente
trabajo tiene el propsito de explorar las potencialidades que tiene la ingeniera
para superar esta crisis (o prueba), a la luz de la categora biommesis. Para esto,
partimos de una reflexin central sobre la correspondencia entre el saber tcnico
ingenieril, los lmites de la naturaleza y la nocin de progreso para, a partir de
ella, realizar una crtica propositiva a la ingeniera e inferir algunos elementos
ticos que encaminen su desarrollo. Como ciencia aplicada, la ingeniera forma
parte de nuestras vidas as no seamos plenamente conscientes de ello. En su
desarrollo y evolucin ha contribuido a producir sobrecargas significativas en la
bisfera. La tica ambiental ha venido insistiendo, durante ms de cinco dcadas,
en la necesidad de reconducir nuestra civilizacin hacia tcnicas aplicadas que
aprendan de la naturaleza en lugar de degradarla. La biommesis, al recordar que
los resultados de la ingeniera deben estar asociados a un objetivo social colectivo,
se presenta como un camino para superar esta compleja realidad.
Palabras clave
Biommesis, crisis ambiental, tica, pensamiento ambiental, sustentabilidad,
tecnologa.

1. Un avance de este trabajo se present de forma oral en Bogot (Colombia) el 15 de octubre de 2015, en el marco del Tercer
Congreso Internacional de Tendencias de Ingeniera.
2. Filsofo. Estudiante de maestra en Desarrollo Sostenible y Medio Ambiente en la Universidad de Manizales. Docente de la
Universidad Nacional Abierta y a Distancia (UNAD). Nacionalidad: colombiano. Email: nicolas.jimenez@unad.edu.co
3. Ingeniero Ambiental y Sanitario. MSc. Tecnologa Ambiental, MSc. Sistemas Ambientales Humanos y estudiante del Doctorado
en Ciencia y Tecnologa Industrial y Ambiental. Docente de la Universidad Nacional Abierta y a Distancia (UNAD). Grupo de
Estudios Ambientales Aplicados (GEAA). Nacionalidad: colombiano. Email: omar.ramirez@unad.edu.co
Enviar correspondencia a: calle 14 sur # 14-23, piso 5. Escuela de Ciencias Agrcolas, Pecuarias y del Medio Ambiente ECAPMA.
Universidad Nacional Abierta y a Distancia UNAD, Bogot (Colombia). Telfono: 3443700 Ext. 1530.

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Volumen 19 (1): 155-166 junio de 2016 issn 0124.177X
Nicols Jimnez y Omar Javier Ramrez

Abstract
We are in what Jorge Riechmann the Spanish thinker and writer- referred to as
the century of the great test. The current environmental crisis, whose symptoms
keep appearing, impose us challenges at every level of our lives. This paper aims
at exploring the potentialities of engineering in order to overcome this crisis
(or test), in the light of the category of biomimicry. We start from a central
reflection on the correspondence among the engineering technical knowledge, the
limits of nature and the notion of progress, in order to a make a proactive critic
to engineering and infer some ethical elements to redirect its development. As an
applied science, engineering is part of our lives even if we are not fully aware of it.
In its development and evolution, it has helped producing significant overloads in
the biosphere. Environmental ethics has been insisting for more than five decades
on the necessity of redirecting our civilization towards applied techniques that
learn from nature rather than degrade it. Biomimicry, by recalling that the results
of engineering must be associated with a collective social goal, is presented as a
way to overcome this complex reality.
Keywords
Biomimicry, environmental crisis, ethics, environmental thinking, sustainability,
technology, engineering.

Introduccin
Los animales, las plantas, los microbios 1972, el Club de Roma alertaba sobre los peligros
son los ingenieros consumados. Ellos han descubierto qu derivados de la explotacin de los recursos naturales,
funciona, qu es apropiado, y lo ms importante,
la produccin de alimentos y la industrializacin. De
qu perdura aqu en la Tierra
acuerdo con este informe, si se mantiene la tendencia
(Benyus 1997).
con la que el ser humano realiza sus actividades
Eduardo Galeano seal, acertadamente, que no productivas, ser cuestin de dcadas para que el
hay naturaleza capaz de alimentar a un shopping crecimiento econmico alcance sus lmites absolutos,
center del tamao del planeta (1999, 276). Estamos y con ello, se llegue a un punto de no retorno donde el
en una situacin alarmante donde el riesgo y la propio bienestar de la especie humana y la integridad
incertidumbre de los efectos de las intervenciones de los ecosistemas, tal como los conocemos, se vean
antrpicas, motivados en buena parte por una amenazados.
tendencia a acumular ilimitadamente, nos advierten Justamente esto, la naturaleza convertida en una
sobre la necesidad de transformar radicalmente no existencia, en un objeto comercializable y disponible,
solo nuestros patrones de consumo, sino el modelo como bien lo explic Heidegger (1997) en su crtica
de produccin4 de la sociedad en su conjunto. En a la tcnica moderna, es lo que nos ha llevado a este
el informe Los lmites del crecimiento, publicado en punto lmite, en el que la nica salida parece estar en

4. En este caso, el concepto produccin hace referencia tanto a la actividad econmica como a la posibilidad de una sociedad de
producirse o reconstruirse constantemente segn los designios del proyecto colectivo.

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aquello que hemos estudiado por miles de aos pero la ingeniera deberan mantener no solo una alta
de lo cual poco hemos aprendido: la naturaleza. calidad de vida para los seres humanos, sino tambin
Nos encontramos en lo que el intelectual espaol garantizar la existencia y el hbitat de otras especies.
Jorge Riechmann denomina el siglo de la gran Bajo este orden de ideas, vale la pena recordar que
prueba. La actual crisis ambiental5, cuyos sntomas la tica ambiental ha venido insistiendo durante
no dejan de aparecer,nos impone retos en todos los ms de cinco dcadas en la necesidad de reconducir
niveles de nuestra vida, ms aun a quienes trabajamos nuestra tecnsfera imitando a la naturaleza, en lugar
en la construccin y en el sostenimiento del mundo de degradarla (Sosa 1994).
material.
En este orden de ideas, el presente trabajo tiene el Progreso, tcnica y crisis ambiental
propsito de explorar las potencialidades que tiene La modernidad empieza con una disposicin
la ingeniera, como disciplina prctica, para superar particular hacia el mundo. La razn, como mximo
esta crisis (o prueba) a la luz de la categora de instrumento de poder, est en capacidad de vencer
biommesis. Iniciaremos, en primer lugar, haciendo y controlar la naturaleza. La visin mecanicista
una reflexin sobre la correspondencia entre el saber del mundo sirvi de base para legitimar la
tcnico ingenieril, los lmites de la naturaleza y la instrumentalizacin del mundo y determinar el modus
nocin de progreso para, a partir de ella, realizar una operandi de la teora econmica. Como fundamento
crtica propositiva a la ingeniera e inferir algunos de esta teora econmica orientada al crecimiento se
elemento ticos6 que encaminen su desarrollo. encuentra el desarrollo de la tcnica moderna, que no
Como ciencia aplicada, la ingeniera forma solo hace referencia a un conjunto de instrumentos
parte de nuestras vidas as no seamos plenamente para alcanzar ciertos fines, sino a una comprensin
conscientes de ello. Desde un lpiz hasta una general del mundo en s misma. La divisin entre
mquina de fractura hidrulica para extraer gas o sujeto y objeto, propia de la modernidad, impone un
petrleo requieren, necesariamente, de la ingeniera. orden fragmentado del mundo, donde la naturaleza
Ahora bien, son sus resultados siempre los ms es interpretada ahora como objeto. En palabras
deseados? En su desarrollo y evolucin, la ingeniera de Adorno y Horkheimer (2009, 60), lo que los
ha contribuido a producir sobrecargas significativas hombres quieren aprender de la naturaleza es servirse
en las funciones ambientales. Uno de los principales de ella para dominarla por completo [] Ninguna
aportes de la biommesis es sealar que los resultados otra cosa cuenta.
de la ingeniera no deben buscarse por s mismos, La tcnica moderna est asociada a una pretensin
sino que deben estar asociados, indefectiblemente, de dominacin total de la naturaleza: la tecnificacin
a un objetivo colectivo7. Rosemond y Anderson de la totalidad. La naturaleza aparece como algo que
(2003) van ms all al afirmar que las prcticas de est siempre disponible. La acelerada explotacin

5. Es importante aclarar que si bien hablamos de crisis ambiental, la crisis como tal es de la civilizacin. Es decir, la crisis no es del
medio ambiente sino del tipo de sociedad instalada, sus valores y su cultura. Desde hace algunos aos se ha venido utilizando el
concepto de crisis civilizatoria para referirse a la crisis estructural y sistmica de la sociedad actual, que afecta, considerablemente,
al metabolismo sociedad-naturaleza (tecnsfera/bisfera).
6. Para efectos del presente trabajo, la tica se aborda desde una perspectiva de tica ambiental, entendindola como una
rama de la tica que tiene como objeto identificar los diferentes presupuestos valorativos que inciden en la relacin de los seres
humanos con la naturaleza, para construir, a partir de un abordaje crtico, principios que orienten esta conducta de manera justa
y sustentable.
7. Esta tesis se infiere de los planteamientos de Jorge Riechmann y Janine Benyus quienes promueven la biommesis como
estrategia para la sustentabilidad y el cuidado de las generaciones futuras (Benyus 1997; Riechmann 2006).

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de los recursos naturales hace patente esta forma poder, es fuente de control y dominio de la naturaleza.
violenta de hacer aparecer las cosas. De hecho, la Herbert Marcuse concibe el saber tcnico como
propia denotacin de la naturaleza en trminos de organizacin y tratamiento de la materia, como el
recursos naturales es parte del proceso de tecnificacin simple material de control, como instrumentalidad
referido. El mundo natural, lejos de significar una que se lleva a s misma a todos los propsitos y fines
entidad autnoma, fuente de vida y de discurso (Marcuse 2010,183). La ingeniera, como saber
(Escobar 1998, 369) es reducido a un gran depsito tcnico aplicado a la vida cotidiana de la personas,
de bienes materiales al servicio de la produccin de est condicionada por esta racionalidad instrumental
mercancas. que conduce a las fuerzas productivas de la sociedad
La racionalidad productiva, imperante hoy en da, hacia niveles de cosificacin cada vez ms agresivos.
es una racionalidad instrumental que impone una Los efectos de esta cosificacin se evidencian en
economa desarticulada de su principal fuente: la la crisis civilizatoria que se vive en la actualidad.
naturaleza. El paradigma del crecimiento econmico, La conexin entre la degradacin ambiental y el
como fuente de progreso ilimitado, valora la uso desmesurado de la tecnologa se expresa en
productividad desde la racionalidad cuantificable la tensin permanente que esta ltima genera
y calculadora del mundo en aras de la acumulacin en los sistemas naturales en forma de impactos
monetaria, igualmente ilimitada. ambientales. Por ejemplo, a nivel de infraestructura
El mundo moderno codifica todas las cosas como (solo por referenciar un caso de los cientos posibles),
capital y las enmarca en la lgica del mercado, sin se prev que habr 25 millones de kilmetros de
considerar las complejas relaciones que impone nuevas carreteras pavimentadas a nivel mundial a
sobre el mundo natural. De esta forma nos mediados del siglo, lo suficiente como para rodear la
encontramos en lo que Jacques Ellul denomin tierra ms de 600 veces. Una novena parte de estos
una sociedad tecnolgica, en la cual el mundo natural nuevos proyectos de ingeniera se realizar en pases
est permanentemente condicionado, por un lado, en desarrollo, los cuales albergan buena parte de los
a los imperativos de la economa de mercado y, por ecosistemas biolgica y ecolgicamente ms ricos
otro, a la tcnica moderna, es decir, a las mquinas, del planeta (Laurance et al. 2015). Las tensiones
a los procesos de industrializacin, al desarrollo de resultantes de estas intervenciones tecnolgicas se
teoras cientficas, y con ellas, a nuevas formas de materializarn en mayores niveles de deforestacin,
organizacin social (Ellul 2003). Es preciso decir que afectacin de la fauna y flora, emisin de gases efecto
este carcter predominante de la tcnica sobre otras de invernadero, alteracin de la calidad de las aguas,
actividades humanas y formas de organizacin social entre otros impactos.
llev a Ellul a analizarla sistemticamente en el La ingeniera constituye, desde su especificidad
mundo moderno como el fenmeno ms importante epistemolgica y prctica, ese conjunto de acciones
del siglo XX. De esta forma, la economa de mercado que, a partir de la investigacin fundamental (Agassi
y el vertiginoso avance tecnolgico han conformado 1981), buscan un conocimiento descriptivo-til para
un complejo escenario de transformacin de la la resolucin experimental de los problemas (Cuevas
naturaleza, donde el horizonte de conocimiento de 2004). Esto implica, bajo el marco de accin de un
los cambios desatados es limitado y donde los niveles modelo productivo a gran escala, la transformacin
de riesgo e incertidumbre se acentan a mltiples del mundo material. Sin embargo, en ese proceso
escalas (Beck 1998). de alteracin hemos limitado la capacidad de los
En este orden de ideas, el saber tcnico, que se ecosistemas de absorber y asimilar las perturbaciones
configura en la modernidad, es aquel que responde a externas (resiliencia) (Gudynas 2014; Leff 2004). De
la racionalidad tecnolgica. Este saber, convertido en acuerdo con Barry Commoner (1992), esto significa

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que la tecnsfera ha entrado en guerra con la bisfera; ese mundo no ha surgido de la nada, sino que se
es decir, aquello que hemos diseado interviene ha construido a partir del mundo natural, tambin
violentamente en contra de las leyes de la naturaleza. conocido como bisfera o ecsfera. Estos dos
Esto es lo que Jorge Riechmann denomina como el mundos, que interactan permanentemente, estn
problema de diseo8 y para el tema que nos ocupa, ser en guerra; es decir, sus procesos no se articulan
de gran utilidad en la medida en que nos va a permitir necesariamente de manera armnica sino que, por el
problematizar el saber tcnico ingenieril para abrir el contrario, producen fracturas metablicas. El concepto
camino hacia una reflexin crtica y propositiva sobre de metabolismo, para comprender las dinmicas
la ingeniera. de apropiacin de la naturaleza, permite evidenciar
La ingeniera, entonces, juega un papel las tensiones econmico-ecolgicas de nuestra
fundamental en la construccin y sostenimiento relacin con los ecosistemas. De acuerdo con Vctor
de la tecnsfera, y en consecuencia tambin le Toledo, el metabolismo social comienza cuando los
corresponde cuestionar sus propios fundamentos seres humanos socialmente agrupados se apropian
epistemolgicos e incorporar, de ser necesario, los materiales y energas de la naturaleza (input) y
ajustes correspondientes que le permitan adecuar finaliza cuando depositan desechos, emanaciones o
sus principios bajo criterios de sustentabilidad, residuos en los espacios naturales (output) (Toledo
democracia y justicia (Manzini y Bigues 2000). 2013, 47). A partir de la interaccin simbitica entre
los seres humanos y los ecosistemas (Figura 1), se
El problema del diseo y los lmites de la produce un desbalance ambiental de tal magnitud
naturaleza que los cimientos mismos de nuestra supervivencia
La ingeniera ha contribuido, de manera se encuentran en peligro inminente.
significativa, a la creacin de la tecnsfera, es decir, de Desde el punto de vista de la biommesis, cada
ese mundo creado por nosotros mismos. Sin embargo, vez ms ciclos naturales son rotos por la actividad

Figura 1. Relacin bisfera y tecnsfera. Fuente: elaboracin propia.

8. El problema del diseo hace referencia al desajuste que hay entre el mundo creado por los seres humanos y los ecosistemas. En
el proceso de construccin y edificacin de sistemas humanos, como las ciudades, no hemos tenido en cuenta el funcionamiento
de los sistemas naturales y, en consecuencia, hemos producido unos desbalances ecosistmicos que pueden ser catastrficos.

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humana, mientras que los extremos de nuestro gran dilema: avanzar ciegamente hacia el desarrollo
sistema productivo absorben materias primas y tecnolgico produciendo artefactos que maximicen
energa; y excretan residuos y desechos a un ritmo el crecimiento econmico a costa de la degradacin
insostenible (Riechmann 2006, 74). Esto significa ambiental y el deterioro social o, por el contrario,
que en la medida en que se rompen los ciclos incorporar criterios de diseo bioinspirados
naturales con mayor frecuencia como producto de las que tengan como fundamento imperativos tico-
actividades humanas, resulta ms necesaria la tarea ambientales que permitan la compatibilidad entre
de redisear la tecnsfera. Si bien el informe del las tecnologas y el funcionamiento de la bisfera.
Club de Roma (Los lmites del crecimiento) ya adverta, La incertidumbre ambiental (incluyendo aspectos
desde hace ms de cuarenta aos, la importancia sociales como la salud pblica) generada por varios
de modificar las tendencias al crecimiento y de de los procesos ingenieriles (como la fracturacin
establecer unas normas de estabilidad ecolgica y hidrulica, los organismos transgnicos, el uso
econmica que pudieran ser mantenidas por mucho indiscriminado de preservantes y conservantes
tiempo de cara al futuro, la biommesis emerge como en los alimentos, entre otros), debe ser tomada en
una propuesta concreta de cambio que, al promover consideracin, y de manera prioritaria, para que el
la comprensin de los principios fundamentales de control de las fuerzas materiales de la naturaleza no
los procesos biolgicos para su posterior emulacin, entre en contradiccin con el propsito altruista de
aporta a la resolucin de problemas tcnicos la ingeniera: mejorar la calidad de vida de los seres
especficos (Agnarsson et al. 2009). humanos.
Esta tendencia al crecimiento de mercado En las ltimas dcadas, la economa ecolgica
metablicamente insostenible que est saturando nos ha enseado que el sistema econmico no es
al mundo es consecuencia directa de la era tcnica, una esfera aislada del sistema natural. Es decir, la
donde la explotacin desmedida de la naturaleza tecnsfera no se desarrolla al margen de la bisfera.
prima sobre cualquier valor tico y ambiental. El El esquema de la economa de mercado representa
problema del diseo nos permite, justamente, plantear un flujo circular y cerrado donde productores y
algunos interrogantes sobre el quehacer ingenieril en consumidores estn coordinados de tal manera
el marco de esta tendencia al crecimiento. Las leyes que el equilibrio del circuito no produce cambios
de la fsica, de la ecologa y de la administracin son significativos al interior del sistema. Para la
las principales restricciones con las que se encuentran economa ecolgica, por el contrario, el proceso de
los ingenieros. Las leyes con las que opera la produccin se caracteriza por desarrollarse en un
naturaleza restringen los alcances tcnicos de los sistema abierto y dependiente de la energa y los
diseos. Asimismo, las condiciones administrativas materiales que intercambia con la naturaleza. De ah
y presupuestarias imponen ciertos obstculos. Sin la vulnerabilidad de la bisfera cuando la tecnsfera
embargo, estas restricciones no impiden de ninguna transgrede los lmites de su propia base material.
manera que sus desarrollos sean agresivos, toscos y Segn Nicholas Georgescu-Roegen, el proceso
fuente de desequilibrios ecosistmicos. Los proyectos econmico est cimentado slidamente en una base
de ingeniera, como los paquetes tecnolgicos de material sujeta a determinadas restricciones. En
fractura hidrulica o la modificacin gentica, razn de estos obstculos, el proceso econmico tiene
por nombrar solo algunos ejemplos, tienen graves una evolucin unidireccional irrevocable (1989,
consecuencias ambientales y humanas. 71). As, estamos llevando al lmite la capacidad de
En trminos tecnolgicos, la ingeniera ha resiliencia ecolgica, generando cambios energticos
incorporado conocimientos sofisticados de las significativos (entropa) y acelerando, como
ciencias naturales. Sin embargo, se enfrenta a un consecuencia de esto, la degradacin ambiental, la

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cual tiene como correlato el detrimento de la salud imitar organismos naturales para construir artefactos
y de las condiciones fsicas de vida de buena parte de y mquinas altamente calificadas para cumplir
la poblacin, especialmente la ms vulnerable. Los funciones especficas9. Con el tiempo, el creciente
defensores de la economa de mercado han querido inters en la biommesis ha proporcionado un terreno
subordinar la naturaleza a sus propias leyes, sin darse frtil para el desarrollo de innovadores diseos y
cuenta de que, en realidad, es la economa la que est productos en diferentes campos del conocimiento,
sujeta a los lmites y restricciones de la naturaleza. por ejemplo, en el rea de perfeccionamiento de
En este sentido nos preguntamos, Qu criterios materiales (materiales inteligentes, modificaciones de
deberan orientar a la ingeniera para ajustarse al superficies, materiales de arquitectura y adaptacin
funcionamiento de los ecosistemas? Qu principios tecnolgica como el diseo de sensores) (Tatman et
ambientales han sido incorporados por la prctica al. 2015); en el mejoramiento de la movilidad (a partir
ingenieril y no han podido restringir la produccin de la optimizacin de la cintica de movimiento y
de fracturas metablicas? Cmo es interpretada la la eficiencia energtica) (Lurie 2014); en el diseo
naturaleza por la ingeniera y qu tanto es tomada arquitectnico (Zari 2010); en la hidrodinmica
como fuente de inspiracin de sus desarrollos y marina (Chu 2016); en la ingeniera de tejidos
diseos? (Fernandez-Yague et al. 2015); entre otros.
La biommesis, desde la perspectiva del problema
Biommesis: disear una tecnsfera del diseo, puede abordarse desde dos enfoques (Aziz
sustentable y El Sherif 2016): i) a partir de la identificacin de
Es necesario deconstruir y reconstruir la una necesidad humana o del diseo de un problema
tecnsfera. No cabe duda de que estamos ante una se procede a observar e investigar cmo otros orga-
crisis civilizatoria sin precedentes y de que es nuestra nismos y ecosistemas resuelven este tipo de situa-
responsabilidad, como sociedad, superarla para que ciones (enfoque de arriba hacia abajo o top-down); y
no llegue a niveles que con toda seguridad puedan ii) a partir de la identificacin de una caracterstica,
resultar irreversibles. La necesidad de transformar comportamiento o funcin particular de un orga-
nuestra relacin social con la naturaleza es sumamente nismo y ecosistema, se investiga la forma de imitar-
urgente. Qu cambios tenemos que producir para lo para innovar en diseos y productos (enfoque de
transformar esta relacin y qu responsabilidad abajo hacia arriba o bottom-up) (Figura 2).
tendra la ingeniera? Frente a esto hay un marco tico, Pese a los recientes avances de la biommesis,
de diseo y de actuacin ante la vida que no es muy el desarrollo de procesos amigables con el medio
conocido en el contexto ingenieril latinoamericano, ambiente y de tecnologa no contaminante aun son
denominado biommesis, el cual busca estudiar los campos poco explorados (Lurie 2014). Esto nos
modelos de la naturaleza para imitarlos y resolver llama la atencin y nos permite sealar la necesidad
problemas humanos (Benyus 1997). de abordar este tema desde una perspectiva
Del griego bios (vida) y mimesis (imitacin), la poltica, ms aun cuando la incorporacin de la
biommesis (biomimicry en ingls) es un concepto imitacin de ecosistemas debe llevarse a cabo con
que se inspira en la naturaleza. Durante los el propsito de disear y crear las bases para una
aos noventa, la biommesis estuvo fuertemente sociedad ecolgicamente sustentable. Esto significa
relacionada con la robtica. Se buscaba, entonces, que la biommesis, en un sentido ms amplio, est

9. Sin embargo, es posible ubicar diferentes creaciones humanas en diversos periodos de la historia, donde la inspiracin era
la naturaleza. En 1903, por ejemplo, los hermanos Wright se inspiraron en el vuelo de los buitres para inferir algunos de los
principios de la aviacin y probar un aerodino impulsado con un motor.

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Figura 2. Enfoques top-down (de arriba hacia abajo) y bottom-up (de abajo hacia arriba) de la biomme-
sis. Fuente: elaboracin propia a partir de informacin de Aziz y El Sherif (2016).

llamada a aportar elementos significativos para Benyus (1997) ha destacado la estabilidad dinmica
reconstruir los sistemas humanos de manera que de los seres vivos no-humanos y ha sintetizado las
encajen armoniosamente en los sistemas naturales estrategias que la naturaleza ha incorporado a travs
(Riechmann 2006, 194). de su evolucin para sobrevivir. De acuerdo con esta
Autores como Benyus (1997), Commoner (1992) cientfica norteamericana, los sistemas naturales:
y Riechmann (2006), entre otros, han insistido en la Funcionan con la luz solar.
necesidad de que la sociedad aprenda de las dinmicas
Utilizan nicamente la energa necesaria.
y los diseos de la naturaleza para incorporar en los
sistemas humanos principios que permitan adaptarse Adecan forma y funcin.
de manera ms eficiente y sustentable a los lmites Reciclan todo.
ecolgicos. Desde esta perspectiva, es posible abrir Recompensan la cooperacin.
un campo de reflexin que nos permita pensar
la ingeniera desde otras coordenadas: reconocer Acumulan diversidad.
la naturaleza, no como un objeto o commodity, Contrarrestan los excesos desde el interior.
sino como un modelo de inspiracin que permita Utilizan la fuerza de los lmites.
solucionar problemas humanos de manera ms
Aprenden de su contexto.
eficiente y sustentable; o como una medida, a partir
de la cual podamos considerar aquello que funciona, Cuidan de las generaciones futuras.
que resulta apropiado y que puede durar; o por Imitar estas cualidades para disear sistemas
ltimo, como una gua que nos permita aprender de o artefactos cuya funcin sea la preservacin de la
ella y orientarnos mejor en el mundo (Benyus 1997, vida y la sustentabilidad ambiental no es imposible.
1). El reto de la ingeniera est, precisamente, en En este orden de ideas, Riechmann considera a la
aprender de la naturaleza y utilizar ese conocimiento biommesis como una estrategia que permite dotar de
para resolver los dos problemas pendientes en la contenido el concepto de sustentabilidad, as como
actualidad, el problema de la supervivencia y el reinventar lo colectivo en el presente y en perspectiva
problema de la paz: por un lado, la paz entre los de futuro (Riechmann 2006). De acuerdo con este
humanos y, por otro, la paz entre los humanos y todo autor, son cuatro (4) los rasgos que caracterizan
el conjunto de la naturaleza (Feyerabend 2005, 17). nuestra situacin actual.

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En primer lugar, nos encontramos en un mundo tecnsfera a las condiciones de nuestra vulnerable
saturado como resultado del acelerado crecimiento bisfera [] Se trata de disear productos bienes y
econmico (problema de escala) y la cultura de consumo. servicios y sistemas socioeconmicos introduciendo
En este mundo lleno, como afirma Riechmann, la como primer objetivo la salud humana y la salud de
gestin de la demanda es un principio que permite los ecosistemas (Riechmann 2006, 75).
reorganizar la produccin y la convivencia de manera Para alcanzar estos objetivos, es necesario que la
sustentable. En segundo lugar tenemos el problema ingeniera incorpore, como acontece en el mundo
de diseo (mencionado anteriormente). Es decir, natural, diseos que fortalezcan las relaciones
nuestra tecnsfera est mal diseada (Riechmann simbiticas, de tal forma que sustituya su actual rol
2006, 194), y como resultado hemos transgredido depredador y reductor de la biodiversidad, por uno que
los lmites de la bisfera. El principio de biommesis favorezca la presencia de otras especies (Rosemond
introduce criterios tico-ambientales en los procesos y Anderson 2003). Se trata, en otras palabras, de
de diseo, impulsando tecnologas y sistemas que la ingeniera pase de ser constructora de un
sustentables. En tercer lugar, est el problema del mundo unidimensional (donde el monocultivo y las
ineficiente uso que hacemos de las materias primas y grandes urbes son sus principales exponentes) y se
la energa. El desperdicio energtico y de materiales convierta en diseadora de un mundo diverso y apto
es muy alto. En este sentido, el principio de eco- para el desarrollo de diferentes especies. Asimismo,
eficiencia promueve el uso eficiente de la naturaleza, los sistemas de ingeniera deben reincorporar
de manera que los impactos ambientales de nuestras principios ecolgicos fundamentales como el
actividades no sobrepasen los lmites naturales. Por ciclo de nutrientes, de tal forma que sus procesos
ltimo, tenemos el problema fustico, el cual hace minimicen el nivel de entropa y tiendan al reciclaje
referencia al riesgo que encarna la tecnociencia y su de materiales y a la capacidad de recuperacin de los
imagen del mundo como objeto, siempre disponible entornos intervenidos. Por ltimo, es indispensable
para ser utilizado. Frente a esta situacin, diferentes que la ingeniera formule diseos flexibles y
autores e instituciones anteponen el principio de adaptables a las condiciones y fluctuaciones de las
precaucin (Riechmann y Tickner 2002). condiciones ambientales, de tal manera que el xito
Cada uno de estos rasgos nos permite trazar de los proyectos se evale tanto por la inclusin de
elementos de anlisis para ubicar, de manera crtica especies y rasgos de los ecosistemas (Bergen et al.
y propositiva, el quehacer de la ingeniera hoy en da. 2001), como por la cantidad de capital natural creado
Los resultados de la ingeniera no deben buscarse y conservado.
por s mismos. El mundo est lo suficientemente Con estas ideas se ampla el horizonte tico
saturado como para que continuemos produciendo de la ingeniera, se impulsan nuevos desarrollos
ms desperdicio y contaminacin. y se democratizan sus beneficios al hacer un uso
A qu escala se proyecta la ingeniera? Esta es eficiente de los recursos naturales. El profesional en
una pregunta que nos permite reconocer qu es lo ingeniera, adems, debe ser cauto y debe reconocer
que est buscando la ingeniera actualmente. El que sus acciones bien pueden acarrear riesgos
problema del diseo, como vemos, es fundamental: socio-ambientales de gran envergadura, o producir
no porque sea posible crear algo es necesariamente beneficios muy importantes para la sociedad. El
bueno y deseable. En este sentido, la tecnologa principio de precaucin (Riechmann y Tickner 2002),
debe contribuir al bienestar colectivo de la sociedad as como el principio de responsabilidad ( Jonas 1995),
y en esa medida, debe alejarse del paradigma del invitan a tener una disposicin humilde y a reconocer
crecimiento econmico. De acuerdo con Riechmann, que ms no es necesariamente mejor.
hay que adaptar los procesos productivos en la

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A modo de conclusin

Como se seal en el epgrafe de este trabajo, los tecnolgicos, sino toda la civilizacin. Esta nueva
animales, las plantas, los microbios son los ingenieros ingeniera surgir como resultado de mltiples
consumados. Quizs estemos muy lejos de lograr esfuerzos e iniciativas que incluirn -pero no estarn
esos niveles de adaptacin que otros organismos de limitadas a- la transformacin de los currculos de
la naturaleza han logrado, pero de lo que s podemos estudio, la innovacin en los procesos pedaggicos,
estar seguros es que tenemos que actuar y cambiar el la reflexin profunda de los fundamentos
rumbo de nuestra civilizacin. Imaginemos un diseo epistemolgicos de la ingeniera, y el anlisis
y una gestin del conocimiento y de la tecnologa reflexivo y tico de los procesos de transformacin
donde la naturaleza sea nuestro modelo, nuestra de la naturaleza impulsados por la ingeniera, en un
medida y nuestra gua, adaptando creativamente contexto interdisciplinar y democrtico. Para ello,
la construccin de nuestro mundo (tecnsfera) a los siguiendo a Odum (1998), es fundamental tener
lmites naturales de la bisfera. Es posible vivir bien presente que en la naturaleza hay una gran cantidad
dentro de los lmites de la bisfera (Riechmann de respuestas acerca de lo que debemos hacer en la
2006, 165) y para ello necesitamos reinventar, con sociedad.
criterios tico-ambientales, tecnologas que nos Walter Benjamin deca que las verdaderas
permitan, justamente, restablecer el metabolismo revoluciones no son necesariamente las locomotoras
social con la naturaleza y reconocernos, en tanto de la historia (o del desarrollo), sino quiz, la forma
especie, como parte de ella. en que la humanidad, que viaja en ese tren, acciona
La idea central que nos ha permitido transgredir el freno de emergencia (Benjamin 2010, 34). Hoy
los lmites de la naturaleza es creer que ella est ah sabemos que accionar ese freno de emergencia no es
a nuestra disposicin. La biommesis, desde una una tarea fcil, pero es nuestra responsabilidad crear
perspectiva tica y poltica, cuestiona el criterio las condiciones para hacerlo.
de accin hasta ahora dominante (propio de un
antropocentrismo mercantil fuerte) el cual define el Referencias
principio de mxima ganancia como fuerza motriz Adorno, T. y Horkheimer, M. 2009. Dialctica de
fundamental de la economa (Fabelo 1999, 267). la Ilustracin: Fragmentos filosficos. Madrid:
Este cuestionamiento no busca subvalorar al ser Editorial Trotta.
humano, ni desplazarlo del centro de atencin para Agassi, J. 1981. Science and Society: Studies in the
esbozar caminos de sustentabilidad, sino reconocer Sociology of Science. Dordrecht: Reidel Publishing
e interpelar sus rasgos distintivos histricamente Company.
desarrollados, para reconstruir las relaciones sociales
que conducirn a otras formas de relacionamiento Agnarsson, I. Dhinojwala, A. Sahni, V. y Blackledge,
T. 2009. Spider silk as a novel high performance
con el entorno natural.
biomimetic muscle driven by humidity. Journal
Estamos en un momento clave en el que debemos
of Experimental Biology 212: 1990-1994.
aplicar una estrategia diferente. Es necesario
reivindicar la perspectiva de la biommesis y repensar, Aziz, M. y El Sheriff, A. 2016. Biomimicry as an
a la luz de sus postulados, una nueva ingeniera que approach for bio-inspired structure with the aid
construya tecnologas alternativas a escala humana, of computation. Alexandria Engineering Journal
capaces de recrear la tecnsfera sobre la base de 55: 707-714.
valores ticos-ambientales que permitan conducir Beck, U. 1998. La sociedad del riesgo. Hacia una nueva
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Jimnez, N. y Ramrez, O. 2016. Biommesis: una
propuesta tica y tcnica para reorientar la ingeniera
por los senderos de la sustentabilidad. Gestin y
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