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MBITO COGNITIVO

DEFINICIN:

Lo cognitivo es aquello que pertenece o que est relacionado al conocimiento.


ste, a su vez, es el cmulo de informacin que se dispone gracias a un proceso
de aprendizaje o a la experiencia. La corriente de la psicologa encargada de la
cognicin es la psicologa cognitiva, que analiza los procedimientos de la mente
que tienen que ver con el conocimiento. Su finalidad es el estudio de los
mecanismos que estn involucrados en la creacin de conocimiento, desde los
ms simples hasta los ms complejos.

CONCEPTO:

El desarrollo cognitivo se enfoca en los procedimientos intelectuales y en las


conductas que emanan de estos procesos. Este desarrollo es una consecuencia
de la voluntad de las personas por entender la realidad y desempearse en
sociedad, por lo que est vinculado a la capacidad natural que tienen los seres
humanos para adaptarse e integrarse a su ambiente. La modalidad ms frecuente
de analizar los datos y de emplear los recursos cognitivos es conocido como estilo
cognitivo. Cabe destacar que esto no est vinculado a la inteligencia ni al
coeficiente intelectual, sino que es un factor propio de la personalidad. Otro
concepto relacionado es el de prejuicio cognitivo, una distorsin que afecta al
modo en que una persona capta lo real. A nivel general, se habla de distorsiones
cognitivas cuando se advierten errores o fallos en el procesamiento de
informacin. La terapia cognitiva o terapia cognitiva-conductual, por ltimo, es una
forma de intervencin de la psicoterapia que se centra en la reestructuracin
cognitiva, ya que considera que las distorsiones mencionadas anteriormente
producen consecuencias negativas sobre las conductas y las emociones.

APRENDIZAJE COGNITIVO:
Sobre el aprendizaje cognitivo han hablado mltiples autores, entre los que se
encuentran Piaget ( Teora del desarrollo cognitivo de Piaget ), Toldan, Gestalt y
Bandura. Todos coinciden en que es el proceso en el que la informacin entra al
sistema cognitivo, es decir de razonamiento, es procesada y causa una
determinada reaccin en dicha persona. Segn lo describe Piaget el desarrollo de
la inteligencia se encuentra dividido en varias partes, estas son:
PERODO SENSOMOTRIZ:
Abarca desde el nacimiento del individuo hasta los 2 aos de edad. Es el
aprendizaje que se lleva a cabo a travs de los sentidos y las posibles
representaciones que la memoria haga de los objetos y situaciones a las que el
individuo se enfrenta. En esta etapa, la imitacin es la respuesta al aprendizaje.
Adems, el beb pasa de ser una criatura refleja a formar sus primeros esquemas
conductuales, lo cual le permitir adaptarse a su ambiente. A lo largo de este
proceso, se han identificado seis sub-etapas para enfatizar que el camino es
gradual.

Actividad Refleja (0-1 mes): El beb hace uso de sus reflejos innatos,
puede seguir objetos en movimiento pero ignora si estos desaparecen.
Reacciones Circulares Primarias (1-4 meses): Si el beb encuentra una
conducta hacia su propio cuerpo que le resulta agradable, tratar de
repetirla. Asimismo, se percata que el objeto desapareci y se queda
mirando el punto exacto donde ocurri.
Reacciones Circulares Secundarias (4-8 meses): El beb ya no solo
repite acciones dirigidas hacia su propio cuerpo, sino tambin hacia objetos
externos. Por otro lado, se presenta una bsqueda parcial del objeto
desaparecido.
Coordinacin de Esquemas Secundarios (8-12 meses): Se muestra el
primer indicio de intencionalidad cuando ejecuta varias acciones
previamente aprendidas hacia una meta. Por ejemplo, levantar una
almohada para tomar un juguete.
Reacciones Circulares Terciarias (12-18 meses): El beb buscar
nuevas formas para solucionar problemas a travs del ensayo y error. En
este punto, el infante podra encontrar un objeto que se retir de su lugar
inicial.
Invencin de medios nuevos a travs de combinaciones mentales (18-
24 meses): Aparece la primera prueba de que el nio tuvo una toma de
conciencia o insight. En esta sub-etapa, la experimentacin se da
internamente (el nio se imagina lo que ocurrira si realiza cierta conducta).
Asimismo, la permanencia del objeto ya se ha logrado en este punto.
PERODO PREOPERACIONAL:
A partir de los dos aos y hasta llegar a los siete el nio puede analizar las cosas
mediante los smbolos, de ah la importancia de los cuentos infantiles llenos de
metforas prcticas que permiten que el pequeo tome conciencia de su entorno.
la limitacin que existe en esta etapa se encuentra ligada a la lgica, y es la
imitacin diferida y el lenguaje las formas en las que la persona reacciona frente a
lo que aprende. Los nios adquieren el lenguaje y al poder tomar las cosas
mediante smbolos, aprenden a manipular los que representan el ambiente.
Tienen la capacidad de manejar al mundo de manera simblica, pero an no
pueden realizar operaciones mentales de reversibilidad.2 Adems, el pensamiento
del nio de esta etapa es egocntrico, lo que hace que el nio entienda al mundo
desde su propia perspectiva. En esta etapa la imaginacin florece y el lenguaje se
convierte en un medio importante de autoexpresin e influencia de otros.3
Este periodo se caracteriza por una inteligencia representacional que, tras esta
fase preparatoria, culmina con la construccin de las estructuras operatorias
concretas, como esquemas de accin interiorizados.4
PERODO DE ACCIONES CONCRETAS:
Esta etapa abarca desde los 7 aos hasta los 11, se caracteriza por el desarrollo
de la capacidad de razonamiento a travs de la lgica pero sobre situaciones
presentes y concretas, no es posible an, de acuerdo a la edad del CI, que el
individuo realice abstracciones para clasificar sus conocimientos. De todas formas,
la persona es capaz de comprender conceptos como el tiempo y el espacio,
discerniendo qu cosas pertenecen a la realidad y cuales a la fantasa. Se da
tambin en esta etapa el primer acercamiento al entendimiento de la moral. La
reaccin frente a los conocimientos es la lgica en el instante que ocurren los
hechos. El nio entiende y aplica operaciones o principio lgicos para poder
interpretar de manera objetiva y racional, por ello, su pensamiento se encuentra
limitado por lo que puede or, tocar y experimentar personalmente (Stassen,
2006). Es as que se afirma que los nios en esta etapa, pueden realizar diversas
operaciones mentales como arreglar objetos en clasificaciones jerrquicas,
comprender relaciones de inclusin, serializacin y los principios de simetra y
reciprocidad. Adems, comprenden el principio de conservacin, el cual se puede
entender en la posibilidad de pasar un lquido de un envase alto a uno aplanado
sin alterar la cantidad total e lquido (Rice, 2000).
PERODO DE OPERACIONES FORMALES:
Desde los 11 aos hasta los 15, el individuo comienza a desarrollar la capacidad
de realizar tareas mentales para las cuales necesita el pensamiento para formular
hiptesis y conseguir la resolucin a los problemas. Comienza a manifestar inters
en las relaciones humanas y la identidad personal.
Se desarrollan otros tipos de pensamiento:
Pensamiento hipottico-deductivo Permite deducir posibles hechos a partir de
hechos concretos. Se piensa sobre la teora general que abarca todos los
elementos que pueden intervenir y de dichos elementos se da la hiptesis de lo
que podra pasar. Por ltimo, la hiptesis es puesta a prueba y se obtiene una
conclusin final. Cabe mencionar que durante la etapa anterior, los nios solo
toman en cuenta la realidad concreta, ya que no piensan hipotticamente.
Pensamiento proposicional Consiste en poder evaluar la lgica de una
proposicin. El lenguaje cobra una gran importancia en dicha etapa. Tambin
implica sistemas de representacin los cuales se basan en lenguaje.
Egocentrismo en la etapa de operaciones formales. La capacidad de pensamiento
abstracto lleva a los adolescentes a pensar bastante sobre ellos. Piaget menciona
que el egocentrismo es la incapacidad de diferenciar la perspectiva abstracta
propia y la de los dems.
Surgen dos tipos de distorsin de uno mismo

1. Audiencia imaginaria: creen que todos estn pendientes de ellos, por tanto,
son bastante sensibles ante las crticas.
2. Fbula personal: debido a la audiencia imaginaria, tienen un concepto
distorsionado de s mismos. Aparece la creencia de ser especial y nico.

DETERIORO COGNITIVO:

Es interesante compartir un punto ms acerca de lo cognitivo. Segn lo han


revelado determinados estudios, a partir de los 45 aos puede verse una
disminucin del funcionamiento de nuestro sistema cognitivo. Comienza por leves
olvidos, como el lugar donde dejamos las llaves de casa o la lectura de un texto
varias veces sin conseguir comprenderlo, etc. Son simples hechos que suelen
relacionarse con abundante estrs o un nivel alto de tensin o ansiedad (en
algunos casos es slo eso) pero en muchas ocasiones son los primeros sntomas
de enfermedades que sern diagnosticadas aos ms tarde, tales como Demencia
o Alzheimer. La forma en la que los cientficos pueden diagnosticar el deterioro
cognitivo de una persona es a travs de estudios sobre la memoria, el vocabulario,
las habilidades para comprender su entorno y la capacidad a la hora de responder
a problemas de escritura y semntica. El deterioro cognitivo puede tardar 20 o 30
aos en manifestarse y los detonantes pueden ser enfermedades mentales,
obesidad y otros trastornos que favorecen a su desgaste. Se desconoce la forma
medicinal en la que pudiera prevenirse este dao, sin embargo se sabe que
llevando una vida sana es la mejor manera en la que podemos evitar caer en este
deterioro o contraer las enfermedades que se encuentran vinculadas con l.

ACTIVIDADES COGNITIVAS:

Aunque se describen funcionalmente de manera individual, interactan en


conjunto para obtener un comportamiento determinado. Para tener una idea de las
implicaciones sociales y biolgicas del desarrollo evolutivo del ser humano hay
que mencionar brevemente algunos de los puntos ms relevantes de las funciones
cognitivas.
Memoria.-La neuropsicologa y la ciencia cognitiva han hecho imprescindible la
ampliacin de la definicin de memoria. En ella se debe incluir todo el
conocimiento adquirido, recuperado y utilizado sin el uso de la conciencia.
Adems, debe incluir las destrezas motoras as como el conocimiento perceptivo,
la mayora de la cual se utiliza inconscientemente. En resumen, la memoria
incluye un enorme trasfondo de experiencia que el organismo ha almacenado a
travs de su vida en el sistema nervioso para adaptarse al medio.
Atencin.- En el caso de la atencin, su caracterstica fundamental es la
asignacin de recursos neuronales en el procesamiento de informacin. La
focalizacin, la selectividad y la exclusividad son atributos de la atencin que se
logran gracias a la activacin de ciertas redes neuronales dentro de una mirada de
conexiones que se entrecruzan y se sobreponen. La asignacin selectiva de estas
redes permite analizar un estmulo discreto de relevancia biolgica. Por lo tanto, la
atencin est implicada directamente en la recepcin activa de la informacin, no
slo desde el punto de vista de su reconocimiento, sino tambin como elemento
de control de la actividad psicolgica.
La capacidad selectiva de la atencin permite comprender el mundo que se
presenta con mltiples estmulos simultneos. En el caso del ser humano, ste
puede dirigir su atencin hacia el mundo interior que, aunque se encuentra fuera
del contexto de los estmulos sensoriales del medio, no deja de estar poblada de
informacin. Cuando pensamos tomamos en consideracin aquello que se asienta
presente y, metafricamente podemos decir que dirigimos nuestra mirada hacia
dentro.
Lenguaje.- El lenguaje en sentido amplio incluye a
un lxico (capacidad semntica) y una sintaxis (un sistema formal para manipular
smbolos). Es considerado el espejo de la mente y se basa en una gramtica
combinatoria diseada para comunicar un nmero ilimitado de pensamientos. No
existe una operacin mental que el lenguaje no pueda reflejar. Se utiliza en tiempo
real mediante la interaccin del examen de la memoria y la aplicacin de reglas.
Se implementa en una red de regiones del centro del hemisferio cerebral
izquierdo, que debe coordinar la memoria, la planificacin, el significado de las
palabras y la gramtica.
Lxico y memoria de trabajo.- De acuerdo con Joaqun Fuster, el significado de
la expresin del lenguaje, al igual que la ejecucin de una accin dirigida por una
meta, est precedido por la formulacin mental de un plan o de un esquema ms
amplio que la intencin destinada, por ms que sean simples o mal definidos. Tal
plan est hecho por componentes lxicos de unidades cognitivas ejecutivas, en
particular verbos. Lo que quiere decir que el cerebro del parlante debe tener la
posibilidad de acceder a un lxico y tener la capacidad de memoria de trabajo. La
dinmica cortical de la sintaxis requiere la participacin de estos dos mecanismos
neuronales que se encuentran en el lbulo frontal del cerebro. Sin ellos, la
capacidad de organizar palabras con significado sera nula y la funcionalidad
sintctica del lenguaje se perdera. La incapacidad de acceder a la red cortical que
contienen los componentes lxicos ejecutivos hace imposible la expresin de un
lenguaje con significado. Este proceso evolutivo dio pie a la conciencia. El paso
crtico para una conciencia de orden superior dependi del surgimiento evolutivo
de conectividades neuronales paralelas (reentrantes) entre estas estructuras y las
reas que son responsables de la formacin de concepto.
Percepcin.- Es el proceso de organizacin, integracin e interpretacin que
implica el uso de la memoria, esquemas y reconocimiento de patrones y conllevan
a la accin. Las sensaciones ms relevantes a los intereses del individuo, en un
momento dado, son comparadas con experiencias anteriores y procesadas de
forma ms compleja. El resultado del procesamiento de la sensacin es que
los neurocientficos denominan percepcin. La percepcin, pues, es el proceso
que transforma la sensacin en una representacin capaz de ser procesada
cognitivamente.
Segn Fuster, cada percepcin es un evento histrico y la categorizacin de una
impresin sensorial actual estara enteramente determinada por memorias
previamente establecidas. Este punto de vista es mucho ms plausible s
aceptamos que todas las sensaciones, aun las ms elementales son la
recuperacin de una forma de memoria ancestral, memoria filogentica o memoria
de la especie.
Inteligencia.- En el caso de la inteligencia humana, Fuster opina que es la
culminacin de la evolucin de un mecanismo cerebral dedicado a la adaptacin
del organismo a su ambiente. Su evolucin ha ocurrido en un continuo evolutivo
de los medios para adaptarse al mundo. En humanos, la adaptacin al mundo
involucra e incluso requiere la persecucin de metas que transciendan al individuo.
Estas metas estn basadas en el procesamiento de una gran cantidad de
informacin que se extienden sobre grandes expansiones de tiempo y espacio.
Por lo tanto, en principio, el desarrollo de la inteligencia humana es el desarrollo
de redes cognitivas y de la eficiencia con que stas procesasen la informacin.
Fuster hace hincapi en sealar que, si la inteligencia es el procesamiento de
informacin cognitiva tocante a metas comportamentales o cognitivas, el grado de
inteligencia es la "eficiencia con la cual puede ser procesada esta informacin".
Eficiencia, en este caso, se refiere a la habilidad para usar los medios disponibles,
incluidos los conocimientos previos, para atender metas como, por ejemplo, la
solucin de un problema.
Algunos investigadores identifican la cognicin con el conocimiento; sin embargo,
es preferible identificar a la cognicin como un proceso que incluye todas sus
funciones. Al igual que en el aprendizaje, la diferencia entre conocimiento y
memoria es muy sutil. Fuster explica que, fenomenolgicamente, el conocimiento
es la memoria de hechos y la relacin entre estos hechos, los cuales al igual que
la memoria se adquieren a travs de la experiencia. Una distincin entre la
memoria autobiogrfica y el conocimiento reside simplemente en la presencia o
ausencia de una limitacin temporal; el contenido de la memoria tiene esta
limitacin, mientras que el conocimiento no. La memoria nueva tiene fecha y se
somete a un proceso de consolidacin antes de ser almacenada
permanentemente o convertirse en conocimiento. El conocimiento establecido es
sin tiempo, aunque su adquisicin y contenido pueda ser fechado. El
conocimiento, para ser utilizado posteriormente, se ha de almacenar en el sistema
cognitivo, donde sus funciones comparten el mismo sustrato celular as como sus
conexiones neuronales.
LAS CUATRO ETAPAS DEL DESARROLLO COGNITIVO
Las fases de desarrollo expuestas por Piaget forman una secuencia de cuatro
perodos que a su vez se dividen en otras etapas. Estas cuatro fases
principales quedan enumeradas y explicadas brevemente a continuacin.
1. ETAPA SENSORIO - MOTORA O SENSIOMOTRIZ

Se trata de la primera fase en el desarrollo cognitivo, y para Piaget tiene lugar


entre el momento del nacimiento y la aparicin del lenguaje articulado en
oraciones simples (hacia los dos aos de edad). Lo que define esta etapa es la
obtencin de conocimiento a partir de la interaccin fsica con el entorno
inmediato. As pues, el desarrollo cognitivo se articula mediante juegos de
experimentacin, muchas veces involuntarios en un inicio, en los que se asocian
ciertas experiencias con interacciones con objetos, personas y animales cercanos.

Los nios y nias que se encuentran en esta etapa de desarrollo cognitivo


muestran un comportamiento egocntrico en el que la principal divisin conceptual
que existe es la que separa las ideas de "yo" y de "entorno". Los bebs que estn
en la etapa sensorio-motora juegan para satisfacer sus necesidades mediante
transacciones entre ellos mismos y el entorno.

A pesar de que en la fase sensoriomotriz no se sabe distinguir demasiado entre


los matices y sutilezas que presenta la categora de "entorno", s que se conquista
la comprensin de la permanencia del objeto, es decir, la capacidad para entender
que las cosas que no percibimos en un momento determinado pueden seguir
existiendo a pesar de ello.

2. ETAPA PREOPERACIONAL

La segunda etapa del desarrollo cognitivo segn Piaget aparece ms o menos


entre los dos y los siete aos.

Las personas que se encuentran en la fase preoperacional empiezan a ganar la


capacidad de ponerse en el lugar de los dems, actuar y jugar siguiendo roles
ficticios y utilizar objetos de carcter simblico. Sin embargo, el egocentrismo
sigue estando muy presente en esta fase, lo cual se traduce en serias dificultades
para acceder a pensamientos y reflexiones de tipo relativamente abstracto.

Adems, en esta etapa an no se ha ganado la capacidad para manipular


informacin siguiendo las normas de la lgica para extraer conclusiones
formalmente vlidas, y tampoco se pueden realizar correctamente operaciones
mentales complejas tpicas de la vida adulta (de ah el nombre de este perodo de
desarrollo cognitivo). Por eso, el pensamiento mgico basado en asociaciones
simples y arbitrarias est muy presente en la manera de interiorizar la informacin
acerca de cmo funciona el mundo.

3. ETAPA DE LAS OPERACIONES CONCRETAS

Aproximadamente entre los siete y los doce aos de edad se accede al estadio de
las operaciones concretas, una etapa de desarrollo cognitivo en el que empieza a
usarse la lgica para llegar a conclusiones vlidas, siempre y cuando las premisas
desde las que se parte tengan que ver con situaciones concretas y no abstractas.
Adems, los sistemas de categoras para clasificar aspectos de la realidad se
vuelven notablemente ms complejos en esta etapa, y el estilo de pensamiento
deja de ser tan marcadamente egocntrico.

Uno de los sntomas tpicos de que un nio o nia ha accedido a la etapa de las
operaciones concretas es que sea capaz de inferir que la cantidad de lquido
contenido en un recipiente no depende de la forma que adquiere este lquido, ya
que conserva su volumen.

4. ETAPA DE LAS OPERACIONES FORMALES

La fase de las operaciones formales es la ltima de las etapas de desarrollo


cognitivo propuestas por Piaget, y aparece desde los doce aos de edad en
adelante, incluyendo la vida adulta.

Es en este perodo en el que se gana la capacidad para utilizar la lgica para


llegar a conclusiones abstractas que no estn ligadas a casos concretos que se
han experimentado de primera mano. Por tanto, a partir de este momento es
posible "pensar sobre pensar", hasta sus ltimas consecuencias, y analizar y
manipular deliberadamente esquemas de pensamiento, y tambin puede utilizarse
el razonamiento hipottico deductivo.

UN DESARROLLO LINEAL?

El hecho de ver expuesto de esta manera un listado con etapas de desarrollo


puede dar a pensar que la evolucin de la cognicin humana de cada persona es
un proceso acumulativo, en la que varias capas de informacin se van asentando
sobre los conocimientos previos. Sin embargo, esta idea puede llevar a engao.

Para Piaget, las etapas de desarrollo indican las diferencias cognitivas en las
condiciones de aprender. Por tanto, aquello que se aprende sobre, por ejemplo, el
segundo perodo de desarrollo cognitivo, no se deposita sobre todo lo que se ha
aprendido durante la etapa anterior, sino que lo reconfigura y lo expande hacia
varios mbitos de conocimiento.
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LA CLAVE EST EN LA RECONFIGURACIN COGNITIVA

En la teora piagetiana, estas fases se van sucediendo una tras otra, ofreciendo
cada una de ellas las condiciones para que la persona en desarrollo vaya
elaborando la informacin de la que dispone para pasar a la siguiente fase. Pero
no se trata de un proceso puramente lineal, ya que lo que se aprende durante las
primeras etapas de desarrollo se reconfigura constantemente a partir de los
desarrollos cognitivos que vienen despus.

Por lo dems, esta teora de las etapas de desarrollo cognitivo no fija lmites de
edad muy fijos, sino que se limita a describir las edades en las que son comunes
las fases de transicin de una a otra. Es por ello que para Piaget es posible
encontrar casos de desarrollo estadsticamente anormal en las que una persona
tarda en pasar a la siguiente fase o bien llega a ella a una edad temprana.