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El crimen casi perfecto, de Roberto Arlt

La coartada de los tres hermanos de la suicida fue verificada. Ellos no haban mentido. El mayor, Juan,
permaneci desde las cinco de la tarde hasta las doce de la noche (la seora Stevens se suicid entre siete y
diez de la noche) detenido en una comisara por su participacin imprudente en una accidente de trnsito. El
segundo hermano, Esteban, se encontraba en el pueblo de Lister desde las seis de la tarde de aquel da hasta
las nueve del siguiente, y, en cuanto al tercero, el doctor Pablo, no se haba apartado ni un momento del
laboratorio de anlisis de leche de la Erpa Ca., donde estaba adjunto a la seccin de dosificacin de mantecas
en las cremas.

Lo ms curioso de caso es que aquel da los tres hermanos almorzaron con la suicida para festejar su
cumpleaos, y ella, a su vez, en ningn momento dej de traslucir su intencin funesta. Comieron todos
alegremente; luego, a las dos de la tarde, los hombres se retiraron.

Sus declaraciones coincidan en un todo con las de la antigua domstica que serva haca muchos aos a
la seora Stevens. Esta mujer, que dorma afuera del departamento, a las siete de la tarde se retir a su casa. La
ltima orden que recibi de la seora Stevens fue que le enviara por el portero un diario de la tarde. La criada
se march; a las siete y diez el portero le entreg a la seora Stevens el diario pedido y el proceso de accin que
sta sigui antes de matarse se presume lgicamente as: la propietaria revis las adiciones en las libretas
donde llevaba anotadas las entradas y salidas de su contabilidad domstica, porque las libretas se encontraban
sobre la mesa del comedor con algunos gastos del da subrayados; luego se sirvi un vaso de agua con whisky, y
en esta mezcla arroj aproximadamente medio gramo de cianuro de potasio. A continuacin se puso a leer el
diario, bebi el veneno, y al sentirse morir trat de ponerse de pie y cay sobre la alfombra. El peridico fue
hallado entre sus dedos tremendamente contrados.

Tal era la primera hiptesis que se desprenda del conjunto de cosas ordenadas pacficamente en el
interior del departamento pero, como se puede apreciar, este proceso de suicidio est cargado de absurdos
psicolgicos. Ninguno de los funcionarios que intervinimos en la investigacin podamos aceptar
congruentemente que la seora Stevens se hubiese suicidado. Sin embargo, nicamente la Stevens poda haber
echado el cianuro en el vaso. El whisky no contena veneno. El agua que se agreg al whisky tambin era pura.
Poda presumirse que el veneno haba sido depositado en el fondo o las paredes de la copa, pero el vaso
utilizado por la suicida haba sido retirado de un anaquel donde se hallaba una docena de vasos del mismo
estilo; de manera que el presunto asesino no poda saber se la Stevens iba a utilizar ste o aqul. La oficina
policial de qumica nos inform que ninguno de los vasos contena veneno adherido a sus paredes.

El asunto no era fcil. Las primeras pruebas, pruebas mecnicas como las llamaba yo, nos inclinaban a
aceptar que la viuda se haba quitado la vida por su propia mano, pero la evidencia de que ella estaba distrada
leyendo un peridico cuando la sorprendi la muerte transformaba en disparatada la prueba mecnica del
suicidio.

Tal era la situacin tcnica del caso cuando yo fui designado por mis superiores para continuar
ocupndome de l. En cuanto a los informes de nuestro gabinete de anlisis, no caba dudas. nicamente en el
vaso, donde la seora Stevens haba bebido, se encontraba veneno. El agua y el whisky de las botellas eran
completamente inofensivos. Por otra parte, la declaracin del portero era terminante; nadie haba visitado a la
seora Stevens despus que l le alcanz el peridico; de manera que si yo, despus de algunas investigaciones
superficiales, hubiera cerrado el sumario informando de un suicidio comprobado, mis superiores no hubiesen
podido objetar palabra. Sin embargo, para m cerrar el sumario significaba confesarme fracasado. La seora
Stevens haba sido asesinada, y haba un indicio que lo comprobaba: dnde se hallaba el envase que contena
el veneno antes de que ella lo arrojara en su bebida?

Por ms que nosotros revisramos el departamento, no nos fue posible descubrir la caja, el sobre o el
frasco que contuvo el txico. Aquel indicio resultaba extraordinariamente sugestivo. Adems haba otro: los
hermanos de la muerta eran tres bribones.

Los tres, en menos de diez aos, haban despilfarrado los bienes que heredaron de sus padres.
Actualmente sus medios de vida no eran del todo satisfactorios.

Juan trabajaba como ayudante de un procurador especializado en divorcios. Su conducta result ms de


una vez sospechosa y lindante con la presuncin de un chantaje. Esteban era corredor de seguros y haba
asegurado a su hermana en una gruesa suma a su favor; en cuanto a Pablo, trabajaba de veterinario, pero
estaba descalificado por la Justicia e inhabilitado para ejercer su profesin, convicto de haber dopado caballos.
Para no morirse de hambre ingres en la industria lechera, se ocupaba de los anlisis.

Tales eran los hermanos de la seora Stevens. En cuanto a sta, haba enviudado tres veces. El da del
"suicidio" cumpli 68 aos; pero era una mujer extraordinariamente conservada, gruesa, robusta, enrgica, con
el cabello totalmente renegrido. Poda aspirar a casarse una cuarta vez y manejaba su casa alegremente y con
puo duro. Aficionada a los placeres de la mesa, su despensa estaba provista de vinos y comestibles, y no cabe
duda de que sin aquel "accidente" la viuda hubiera vivido cien aos. Suponer que una mujer de ese carcter era
capaz de suicidarse, es desconocer la naturaleza humana. Su muerte beneficiaba a cada uno de los tres
hermanos con doscientos treinta mil pesos.

La criada de la muerta era una mujer casi estpida, y utilizada por aqulla en las labores groseras de la
casa. Ahora estaba prcticamente aterrorizada al verse engranada en un procedimiento judicial.

El cadver fue descubierto por el portero y la sirvienta a las siete de la maana, hora en que sta, no
pudiendo abrir la puerta porque las hojas estaban aseguradas por dentro con cadenas de acero, llam en su
auxilio al encargado de la casa. A las once de la maana, como creo haber dicho anteriormente, estaban en
nuestro poder los informes del laboratorio de anlisis, a las tres de la tarde abandonaba yo la habitacin que
quedaba detenida la sirvienta, con una idea brincando en el magn: y si alguien haba entrado en el
departamento de la viuda rompiendo un vidrio de la ventana y colocando otro despus que volc el veneno en
el vaso? Era una fantasa de novela policial, pero convena verificar la hiptesis.

Sal decepcionado del departamento. Mi conjetura era absolutamente disparatada: la masilla solidificada
no revelaba mudanza alguna.

Ech a caminar sin prisa. El "suicidio" de la seora Stevens me preocupaba (dir una enormidad) no
policialmente, sino deportivamente. Yo estaba en presencia de un asesino sagacsimo, posiblemente uno de los
tres hermanos que haba utilizado un recurso simple y complicado, pero imposible de presumir en la nitidez de
aquel vaco.

Absorbido en mis cavilaciones, entr en un caf, y tan identificado estaba en mis conjeturas, que yo, que
nunca bebo bebidas alcohlicas, automticamente ped un whisky.

Cunto tiempo permaneci el whisky servido frente a mis ojos?


No lo s; pero de pronto mis ojos vieron el vaso de whisky, la garrafa de agua y un plato con trozos de
hielo. Atnito qued mirando el conjunto aquel. De pronto una idea alumbr mi curiosidad, llam al camarero,
le pagu la bebida que no haba tomado, sub apresuradamente a un automvil y me dirig a la casa de la
sirvienta. Una hiptesis daba grandes saltos en mi cerebro. Entr en la habitacin donde estaba detenida, me
sent frente a ella y le dije:

-Mreme bien y fjese en lo que me va a contestar: la seora Stevens, tomaba el whisky con hielo o sin
hielo?

-Con hielo, seor.

-Dnde compraba el hielo?

-No lo compraba, seor. En casa haba una heladera pequea que lo fabricaba en pancitos. - Y la criada
casi iluminada prosigui, a pesar de su estupidez.

-Ahora que me acuerdo, la heladera, hasta ayer, que vino el seor Pablo, estaba descompuesta. l se
encarg de arreglarla en un momento.

Una hora despus nos encontrbamos en el departamento de la suicida el qumico de nuestra oficina de
anlisis, el tcnico retir el agua que se encontraba en el depsito congelador de la heladera y varios pancitos
de hielo. El qumico inici la operacin destinada a revelar la presencia del txico, y a los pocos minutos pudo
manifestarnos:

-El agua est envenenada y los panes de este hielo estn fabricados con agua envenenada.

Nos miramos jubilosamente. El misterio estaba desentraado.

Ahora era un juego reconstruir el crimen. El doctor Pablo, al reparar el fusible de la heladera (defecto que
localiz el tcnico) arroj en el depsito congelador una cantidad de cianuro disuelto. Despus, ignorante de lo
que aguardaba, la seora Stevens prepar un whisky; del depsito retir un pancito de hielo (lo cual explicaba
que el plato con hielo disuelto se encontrara sobre la mesa), el cual, al deslerse en el alcohol, lo envenen
poderosamente debido a su alta concentracin. Sin imaginarse que la muerte la aguardaba en su vicio, la
seora Stevens se puso a leer el peridico, hasta que juzgando el whisky suficientemente enfriado, bebi un
sorbo. Los efectos no se hicieron esperar.

No quedaba sino ir en busca del veterinario. Intilmente lo aguardamos en su casa. Ignoraban dnde se
encontraba. Del laboratorio donde trabajaba nos informaron que llegara a las diez de la noche.

A las once, yo, mi superior y el juez nos presentamos en el laboratorio de la Erpa. El doctor Pablo, en
cuanto nos vio comparecer en grupo, levant el brazo como si quisiera anatemizar nuestras investigaciones,
abri la boca y se desplom inerte junto a la mesa de mrmol. Lo haba muerto de un sncope. En su armario se
encontraba un frasco de veneno. Fue el asesino ms ingenioso que conoc.
Cunto se divertan, de Isaac Asimov

Margie lo anot esa noche en el diario. En la pgina del 17 de mayo de 2157 escribi: Hoy Tommy ha
encontrado un libro de verdad!.

Era un libro muy viejo. El abuelo de Margie cont una vez que, cuando l era pequeo, su abuelo le haba
contado que hubo una poca en que los cuentos siempre estaban impresos en papel.

Uno pasaba las pginas, que eran amarillas y se arrugaban, y era divertidsimo ver que las palabras se
quedaban quietas en vez de desplazarse por la pantalla. Y, cuando volvas a la pgina anterior, contena las mismas
palabras que cuando la leas por primera vez.

-Caray -dijo Tommy-, qu desperdicio. Supongo que cuando terminas el libro lo tiras. Nuestra pantalla de
televisin habr mostrado un milln de libros y sirve para muchos ms. Yo nunca la tirara.

-Lo mismo digo -contest Margie. Tena once aos y no haba visto tantos telelibros como Tommy. l tena
trece-. En dnde lo encontraste?

-En mi casa -Tommy seal sin mirar, porque estaba ocupado leyendo-. En el tico.

-De qu trata?

-De la escuela.

-De la escuela? Qu se puede escribir sobre la escuela? Odio la escuela.

Margie siempre haba odiado la escuela, pero ahora ms que nunca. El maestro automtico le haba hecho un
examen degeografa tras otro y los resultados eran cada vez peores. La madre de Margie haba sacudido
tristemente la cabeza y haba llamado al inspector del condado.

Era un hombrecillo regordete y de rostro rubicundo, que llevaba una caja de herramientas con perillas y
cables. Le sonri a Margie y le dio una manzana; luego, desmantel al maestro. Margie esperaba que no supiera
ensamblarlo de nuevo, pero s saba y, al cabo de una hora, all estaba de nuevo, grande, negro y feo, con una
enorme pantalla en donde se mostraban las lecciones y aparecan las preguntas. Eso no era tan malo. Lo que ms
odiaba Margie era la ranura por donde deba insertar las tareas y las pruebas. Siempre tena que redactarlas en
un cdigo que le hicieron aprender a los seis aos, y el maestro automtico calculaba la calificacin en un
santiamn.

El inspector sonri al terminar y acarici la cabeza de Margie.

-No es culpa de la nia, seora Jones -le dijo a la madre-. Creo que el sector de geografa estaba demasiado
acelerado. A veces ocurre. Lo he sintonizado en un nivel adecuado para los diez aos de edad. Pero el patrn
general de progresos es muy satisfactorio. -Y acarici de nuevo la cabeza de Margie.
Margie estaba desilusionada. Haba abrigado la esperanza de que se llevaran al maestro. Una vez, se
llevaron el maestro de Tommy durante todo un mes porque el sector de historia se haba borrado por completo.

As que le dijo a Tommy:

-Quin querra escribir sobre la escuela?

Tommy la mir con aire de superioridad.

-Porque no es una escuela como la nuestra, tontuela. Es una escuela como la de hace cientos de aos -y
aadi altivo, pronunciando la palabra muy lentamente-: siglos.

Margie se sinti dolida.

-Bueno, yo no s qu escuela tenan hace tanto tiempo -Ley el libro por encima del hombro de Tommy y
aadi-: De cualquier modo, tenan maestro.

-Claro que tenan maestro, pero no era un maestro normal. Era un hombre.

-Un hombre? Cmo puede un hombre ser maestro?

-l les explicaba las cosas a los chicos, les daba tareas y les haca preguntas.

-Un hombre no es lo bastante listo.

-Claro que s. Mi padre sabe tanto como mi maestro.

-No es posible. Un hombre no puede saber tanto como un maestro.

-Te apuesto a que sabe casi lo mismo.

Margie no estaba dispuesta a discutir sobre eso.

-Yo no querra que un hombre extrao viniera a casa a ensearme.

Tommy solt una carcajada.

-Qu ignorante eres, Margie. Los maestros no vivan en la casa. Tenan un edificio especial y todos los
chicos iban all.

-Y todos aprendan lo mismo?

-Claro, siempre que tuvieran la misma edad.

-Pero mi madre dice que a un maestro hay que sintonizarlo para adaptarlo a la edad de cada nio al que
ensea y que cada chico debe recibir una enseanza distinta.

-Pues antes no era as. Si no te gusta, no tienes por qu leer el libro.

-No he dicho que no me gustara -se apresur a decir Margie.


Quera leer todo eso de las extraas escuelas. An no haban terminado cuando la madre de Margie llam:

-Margie! Escuela!

Margie alz la vista.

-Todava no, mam.

-Ahora! -chill la seora Jones-. Y tambin debe de ser la hora de Tommy.

-Puedo seguir leyendo el libro contigo despus de la escuela? -le pregunt Margie a Tommy.

-Tal vez -dijo l con petulancia, y se alej silbando, con el libro viejo y polvoriento debajo del brazo.

Margie entr en el aula. Estaba al lado del dormitorio, y el maestro automtico se hallaba encendido ya y
esperando. Siempre se encenda a la misma hora todos los das, excepto sbados y domingos, porque su madre
deca que las nias aprendan mejor si estudiaban con un horario regular.

La pantalla estaba iluminada.

-La leccin de aritmtica de hoy -habl el maestro- se refiere a la suma de quebrados propios. Por favor,
inserta la tarea de ayer en la ranura adecuada.

Margie obedeci, con un suspiro. Estaba pensando en las viejas escuelas que haba cuando el abuelo del
abuelo era un chiquillo. Asistan todos los chicos del vecindario, se rean y gritaban en el patio, se sentaban juntos
en el aula, regresaban a casa juntos al final del da. Aprendan las mismas cosas, as que podan ayudarse a hacer
los deberes y hablar de ellos. Y los maestros eran personas

La pantalla del maestro automtico centelle.

-Cuando sumamos las fracciones y

Margie pensaba que los nios deban de adorar la escuela en los viejos tiempos. Pensaba en cunto se
divertan.