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Andamio

El Cdice de la Cruz-Badiano
y su extensa familia herbaria

Guillermo Turner
En agradecimiento, a mi maestro
Dr. Ernesto de la Torre Villar

La ms antigua medicina utilizaba o la vasta obra de Francisco Hernn- gran herbario medieval.2 Por su
solamente hierbas y jugos de plantas. dez. El Libellus contiene, adems parte, Carlos Viesca estima que el
As empez la prctica mdica del texto, ilustraciones de gran inte- Libellus es un herbario sui gne-
a la que se incorporara despus
rs sobre las plantas y otros elemen- ris, ya que su estructura y orden no
el empleo de la lanceta
tos que encierran una expresin in- estn dados por las plantas o los re-
y de medicamentos de todo tipo.
dgena, de confeccin muy similar a medios obtenidos de ellas, como en
San Isidoro de Sevilla las pinturas precortesianas.1 cualquier herbario europeo tradicio-
Dicho cdice, an cuando est es- nal, que normalmente siguen el mo-
crito en latn, mantiene conceptos delo de la obra de Dioscrides. Este
en nhuatl para referirse a las plan- cdice, en cambio, est ordenado en
El Cdice de la Cruz-Badiano tas tal y como eran conocidas en la funcin de las enfermedades o pade-
cultura indgena. Normalmente las cimientos. Dicho investigador acep-
En este breve texto mi intencin es plantas se representan encima de un ta, sin embargo, que en esta obra los
slo remitirme a algunos casos de glifo relacionado con su localizacin, nombres de las plantas all dibuja-
la amplia tradicin de herbarios, de la con el medio en donde crecan. La das tienen un lugar preponderante
que de alguna manera este cdice participacin colonial en la elabora- al anteceder a los ttulos de las en-
forma parte. Comenzar mencio- cin de dicho cdice no logr supri- fermedades. Es necesario destacar,
nando algunos aspectos generales de mir el carcter mgico de algunas de como lo han hecho varios estudiosos
dicha obra. Como se sabe, el Libellus sus concepciones, reiterando su origi- de la botnica, que el Libellus es el
de medicinalibus indorum herbis, nalidad. De cualquier manera, estos primer documento en donde se re-
ms conocido como Cdice de la contenidos no quitan ni quitaban presentan plantas americanas, espe-
Cruz-Badiano, fue escrito en 1552 entonces al documento su lectura cficamente mexicanas, es decir, se
por el mdico nhua Martn de la de intencin cientfica. La obra fue trata de la fuente ms antigua donde
Cruz y traducido al latn por el indio enviada a Espaa para ser entregada los botnicos pueden encontrar figu-
Juan Badiano. Es, pues, una de las a Carlos V. ras de plantas autctonas.3
fuentes ms antiguas de la medicina Germn Somolinos ve al Cdice
mesoamericana escrito despus de la de la Cruz-Badiano como el ltimo 2
Ibidem.
conquista espaola. Se ha dicho que 3
Javier Valds Gutirrez, Hilda Flo-
esta obra se encuentra ms estre- 1
Germn Somolinos d Ardois, Estu- res Olvera y Helga Ochoterena-Booth,
chamente vinculada a la realidad de dio histrico, en Libellus de medicinali- La botnica en el Cdice de la Cruz, en
la cultura indgena, que los propios bus indorum herbis, Mxico, imss., 1964, Jess Kumate et. al., Estudios actuales
trabajos sobre medicina de Sahagn p. 321. sobre el Libellus de medicinalibus indo-

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De igual suerte, los productos men- en cdice, o bien de impresos, don-


cionados en el Cdice de la Cruz-Ba- de se describen plantas que tienen
diano como medicamentos para tratar propiedades medicinales. Era comn
las enfermedades son totalmente in- que este tipo de textos presentaran
dgenas. El orden anatmico en que dibujos de las plantas descritas, as
se exponen las enfermedades, que va como otro tipo de imgenes, pero no
de cabeza a pies, corresponde a un siempre iban acompaados de ilus-
principio indgena de clasificacin, el traciones.
cual coincide con el orden empleando Las plantas se representaban en la
tambin en escritos mdicos euro- antigedad con una tcnica llamada
peos. Los nombres de las enfermeda- ectypa plantarum, que consista en
des aparecen siempre en latn. Sin impregnar las plantas con negro de
embargo, no todas las enfermedades humo para luego imprimir la imagen
que se sealan en el Libellus tienen sobre un papel de color claro. Poste-
una correspondencia con las de la la tos, las quemaduras, las infeccio- riormente se utiliz para ello el graba-
cultura indgena. As, por ejemplo, en nes, as como el uso de la miel de col- do sobre madera. En ocasiones, en los
el Cdice se habla del mal comicial o menas, la cual se aplica junto con herbarios europeos aparecan algunos
epilepsia, as como de podagra (gota plantas indgenas. Debe agregarse glifos, pero a diferencia del menciona-
de los pies o artritis aguda), de la le- que, como en lo textos clsicos y en do herbario virreinal se vinculaban a
pra y de la mente de Abdera. Esta l- herbarios medievales, el Libellus in- virtudes o prcticas mgicas. En la
tima enfermedad se refiere a la locura cluye tambin algunas medicinas de poca medieval los herbarios fueron
o desatino que antigua y proverbial- origen no vegetal, como ceniza, cuer- escritos en latn, aunque posteriormen-
mente se atribua a los habitantes de nos de venado, cabellos y dientes de te, hasta la consolidacin de las cien-
Espaa. cadver, etctera. cias modernas, se siguieron creando
Esta falta de correspondencia cul- Independientemente de la polmi- y copiando herbarios, as como com-
tural conforma la evidencia del ca- ca que diversos juicios y afirmaciones pendiando sus textos, en lenguas mo-
rcter mestizo de dicho documento, sobre el Cdice de la Cruz-Badiano dernas.
tal como lo destaca Carlos Viesca Tri- han podido suscitar en congresos y Los herbarios estn estrechamen-
vio, remitiendo a autores clsicos publicaciones, es un hecho innegable te vinculados a los antidotarios, li-
como Plinio el Viejo y a Dioscrides.4 su vinculacin con la serie de, herba- bros que tratan de la preparacin de
De hecho, en el Cdice de la Cruz- rios (hortulis) producidos a lo largo de medicamentos. La herbolaria fue en
Badiano, a propsito del mal de sali- la historia, particularmente con los diversas pocas una prctica muy
va reseca, parece haber una referen- elaborados en Europa, sin que Espaa comn, que consista en ir al campo
cia a Plinio como autor.5 Por otra sea la excepcin. Por el contrario, Es- a identificar y recoger plantas tiles.
parte, Jos Sanfilippo ha destacado paa enriqueci esta produccin de Se pensaba que ciertas pocas del
que en el Libellus son notorios los prcticas y de conocimiento gracias a ao y horas del da o de la noche
sealamientos de Dioscrides a pro- las tradiciones rabe y juda, que en eran mejores para hacerlo. El trmi-
psito de la irritacin de garganta y la Edad Media tuvieron cabida en la no herbolario no se refera solamen-
compleja cultura de la regin. te a aquella persona que comerciaba
rum herbis, Mxico, Secretara de Salud, con las plantas medicinales, sino
1992, p. 130. tambin fueron llamados as los he-
4
Carlos Viesca Trivio, El Cdice de Libros que describen plantas chiceros que recurran al uso mgico
la Cruz-Badiano, primer ejemplo de una
medicina mestiza, en Juan Comas et al.,
El mestizaje cultural y la medicina novo- Los herbarios son textos que regis-
hispana del siglo xvi, Valencia, Instituto tran las caractersticas y las propie-
de Estudios Documentales e Histricos dades reales o supuestas de las
sobre la Ciencia-Universitat de Valencia/ plantas. Estos textos eran compen-
csic, 1995, pp. 71-90. dios de informacin botnica que po-
5
Jos Sanfilippo B., La materia m-
dan incluir los remedios que en cier-
dica europea en el Libellus: agua, sal y
sustancias orgnicas, en Jess Kumate tas pocas se tenan como curativos.
et. al., op. cit., p. 93. Se trata de manuscritos en rollo o

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de las yerbas, aunque en estos casos panormica o enciclopdica del mun-


se utilizaron tambin los trminos do, o bien con la intencin de ser co-
yerbero o herbolero. Muy cercanas a herentes con ciertas teoras muy es-
los herbolarios estuvieron las activi- pecficas de la medicina. Entre los
dades de los mdicos, los boticarios y principales tratadistas antiguos que
los especieros. abordaron el tema de las plantas co-
Tanto las versiones acadmicas mo remedio medicinal se encuen-
como las ms populares de la medi- tran Teofrasto (nace en reso en
cina y la farmacopea han sido consi- 371 a.C., muere en 287 a.C.), Pedacio
deradas conocimientos de carcter Dioscrides (nace en Anazarbea, cer-
terico y dogmtico, o bien desempe- ca de Tarso, siglo I de nuestra era) y
os que nacen de la prctica o la ex- Plinio el Viejo (nace en Como, ao
periencia humana. No obstante, las 23 y muere en 79 d.C.), cuyas obras
creencias religiosas, populares y las especialmente las de estos dos l-
marcadamente mgicas o supersti- timos sirvieron de modelo para los
ciosas han sido un trasfondo que ha posteriores herbarios, por lo que mu-
acompaado en muchos momentos chas veces sus textos sern obligada
el desarrollo de los campos de la me- referencia para los herbarios que se segn sus caracteres comunes y sus
dicina y la farmacopea. elaborarn desde la Edad Media has- diferencias.8
ta el siglo xvii. Veamos algunos ras- Si bien la obra de Teofrasto es
gos distintivos de estos autores y de producto del estudio de anteriores,
sus textos. obras, tambin es resultado de su
Teofrasto, alumno de Aristteles, propia observacin, llevada a cabo
escribi diversas obras, dos de ellas re- tanto en Grecia como en India. Este
lativas a las plantas: la llamada Histo- autor griego se refiere a ms de 500
ria de las plantas (Historia planta- especies de plantas repartidas en la
rum), y Sobre los orgenes de las ecumene y es mencionado en De re
plantas (De causis plantarum). La pri- rustica, obra de Marco Terencio Va-
mera est formada por nueve libros; y rrn (116-27 a C), otro autor griego
en el noveno el autor aborda el tema que escribi sobre agricultura. En la
de las propiedades medicinales de las antigedad la botnica estaba estre-
hierbas. Se supone que en este mismo chamente ligada con la medicina,
libro se recoge el conocimiento y far- por lo que no es extrao que Galeno
macopea de Diocles de Caristo, mdi- (131-201?) se remita a Teofrasto.9
co del siglo iv y autor del Rizotomicn Aun cuando los asirios dejaron es-
Los herbarios en la antigedad (Rhizotomikon), el herbario ms viejo crito un herbario, De materia medica,
de la antigedad clsica.7 Un estudio escrito en griego por Pedacio Diosc-
Ya en la antigedad clsica se ha- moderno sobre Teofrasto lo considera rides, podra considerarse la primera
ban escrito textos en los que se es- el fundador de la botnica, pues si- farmacopea bien conocida en la anti-
tudiaban diversos usos de las plan- guiendo un criterio morfolgico divi- gedad clsica. En dicha obra se re-
tas, principalmente para la medicina.6 di las plantas en clases y subclases, gistran las caractersticas de 579 plan-
Sin embargo, esos estudios se hicie-
ron desde la perspectiva de la histo-
ria natural, vinculada a una visin
8
Teofrasto clasific las plantas en ca-
lientes y fras y a los rboles en perenni-
7
Para ser ms precisos, debemos se- folios y caducifolios. Jos Mara Daz Re-
alar que el Rhizotomikon fue un tratado gan Lpez, Introduccin a Teofrasto,
6
No es una casualidad que en la anti- de farmacologa botnica escrito inicial- Historia de las plantas, Madrid, Gredos,
gua cultura griega, se empleara la misma mente por Cratevas y hoy desaparecido, 1988, pp. 14 y 20.
palabra (farmakon) para referirse tanto pero que Diocles incorpor a su obra del 9
En su De alimentorum facultatibus
a medicina como a veneno. Ver Raimundo mismo nombre. Ver A. G. Morton, Histo- Galeno cita el libro VII de Historia de las
Largo, Medicina natural. Las hierbas cu- ry of Botanical Science, Londres/Nueva plantas de Teofrasto; ver Jos Mara Re-
rativas, vol. 1, Madrid, Libsa, 1992, p. 5. York, Academic Press, 1981, p. 66. gan Lpez, op. cit., p. 41.

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obra fue por primera vez publicada el vigsimo trata de las medicinas ob-
en castellano por Andrs Laguna.13 tenidas del producto de los huertos,
Por su parte, Plinio el Viejo (o Se- el vigsimo segundo sobre las hierbas
gundo) escribi varias obras hoy per- (y sus medicinas), el vigsimo cuarto
didas. Entre las que se conservan se centra en el estudio de las medici-
destaca su famosa Historia natural nas obtenidas de los rboles silves-
conformada por 37 libros.14 La obra tres y el vigsimo quinto sobre medi-
tas con 4 700 usos medicinales, y se es una enciclopedia, producto se- cinas extradas de las hierbas. En la
sabe que esta obra muy pronto fue gn el propio autor del extracto de obra de Plinio, junto con comenta-
traducida al latn.10 No obstante que alrededor de dos mil volmenes. Di- rios muy precisos, aparecen tambin
el tema principal son las plantas y cha obra incluye temas botnicos, afirmaciones de tipo fabuloso, pro-
sus efectos medicinales, estos asun- zoolgicos, minerales, astronmicos, pias de la tradicin oral de la poca.17
tos se ordenan bajo criterios muy di- geogrficos, relatos histricos, fabri- Se ha constatado que varias de las
versos, como son: medicinas aromti- cacin de productos, remedios mdi- plantas mencionadas por Plinio se
cas, aceites, ungentos, rboles, sus cos, etctera.15 Parte de la importan- encuentran tambin en la obra de
licores y frutos, animales, la miel, la cia de este autor estriba en que debido Teofrasto.
leche, el sebo, granos, hortalizas, ra- a su obra hoy se tiene una nocin de
ces, hierbas, simientes y zumos, vi- lo que fueron las ciencias naturales
nos, minerales, hongos y venenos. desde Aristteles hasta la poca de
Entre los medicamentos que incluye los romanos. Si bien varios de 25 li-
esta obra destacan el alcanfor, la ci- bros abordan el tema de los rboles,16
cuta, la genciana, la nuez vmica, la
regaliz, el ruibarbo, el opio, etctera. 13
En el siglo xvi se publican varias
A propsito de los efectos de este l- ediciones del Dioscrides en latn y en
timo, seala: quita el sentido a las griego. Fue entonces que Andrs Laguna
realiz su famosa versin al castellano:
partes y as adormenta y oscurece el Pedacio Dioscrides Anazarbeo, Acerca Dioscrides y Plinio el Viejo fue-
dolor [...] Es un veneno sabroso [...] de la materia medicinal y de los venenos ron coetneos, y se sabe que en sus
no deben administrarle sino cuando mortferos. Traducido de lengua Griega
obras de carcter mdico existen va-
son los dolores tan inclementes, que en la vulgar Castellana, ilustrado con
claras y substanciales Annotationes, y rias coincidencias. Esto ha dado lu-
a ningn otro beneficio obedecen.11
con las figuras de innmeras plantas ex- gar a diversas opiniones en cuanto a
La obra de Dioscrides ser muy co- quisitas y raras, por el Doctor Andres La- plagios de un autor o del otro. As,
nocida durante la Edad Media, y en guna, mdico de Julio III, Amberes, Andrs Laguna consideraba que
el siglo xvii su texto se difundir an 1555. Por el amplio nmero de ediciones, Dioscrides haba copiado a Plinio;
ms, gracias a al ser impreso en latn dicha traduccin fue la ms importante
se piensa, sin embargo, hoy que di-
en el ao 1478.12 En el siglo xvi dicha hecha al castellano.
14
Ms de 35 manuscritos de la Edad chas coincidencias son resultado de
Media contienen fragmentos de la obra ambos tratadistas usaron una fuen-
de Plinio: algunos del siglo iv, otros son te comn: el Rizotomicn18 de Crate-
anteriores al siglo viii y la mayora data vas,19 y una evidencia adicional es
10
Exista una traduccin completa al de los siglos xii y xiii. Se conocen, por
latn vulgar en la poca de la dominacin que tanto Dioscrides como Plinio
otra parte, cuatro ediciones incunables
de Italia por los godos, en el siglo vi d.C. italianas de 1469 a 1499. Castigationes
Ver Manuel Garca Valds, Introduc- Plinii, de Hermolai Barbari, publicada
cin a Dioscrides, Plantas y remedios en Roma, en 1992, inaugura las edicio- 17
En la inteligente y respetuosa edi-
medicinales (De materia medica), Libros nes de los comentaristas de Plinio. Ver cin de Francisco Hemndez, al final de
I-III, Madrid, Gredos, 1998, p. 58-59. Germn Somolinos d Ardois (ed.), Obras cada captulo aparece una seccin aparte
11
Tefilo Hernando y Ortega, Intro- completas de Francisco Hernndez, Mxi- donde el editor plasma sus interesantes
duccin a Pedacio Dioscrides Anazar- co, unam, 1966, t. iv, pp. x (nota 2) y xi, comentarios y aportaciones, a la cual ti-
beo, edicin de Andrs Laguna [1555], respectivamente. tula El intrprete.
Madrid, Instituto de Espaa, 1968, t. I 15
Germn Somolinos dArdois, ibidem, 18
Ver nota 7 sobre el Rhizotomikon.
p. 98. p. x. 19
Plinio se refiere en su obra a Cra-
12
Frank J. Anderson, An Illustrated 16
En los captulos 12, 15, 17 y 21 de teus o Cratevas como el primer ilustra-
History of the Herbals, Nueva York, Co- alguna manera se tocan temas medicina- dor griego en el campo de la botnica.
lumbia University Press, 1977, p. 15. les; el libro 18 trata sobre agricultura. Ver A. G. Morto, op. cit., p. 67.

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retomaron dibujos del herbario de Sobre el siglo xi es obligado men-


ese autor griego.20 cionar el Canon de la medicina, obra
de Abu-Alihosain Ibn Sina o Avicena
(980-1037) escrita originalmente en
Herbarios en la Edad Media rabe, formada por cinco libros y
ms de mil folios.24 El libro cuarto
Se ha dicho que las herboristeras, abordaba el tema de las medicinas
tiendas donde se vendan hierbas, Fue hasta el siglo viii, con Cons- vegetales, animales y minerales y el
fueron las boticas de la Edad Media.21 tantino el Africano, que los conoci- ltimo, de manera ms amplia, asun-
En este periodo los herbarios fueron mientos farmacuticos empezaron a tos relacionados con la farmacopea.
libros de uso generalizado entre todos tener cierta autonoma frente a los Esta magna obra fue traducida al la-
los grupos sociales, orientados princi- de medicina. A partir de entonces al- tn en el siglo xii y fue ampliamente
palmente a la cura de enfermedades. gunas colecciones de remedios reci- utilizada en Oriente y Occidente, sir-
Las fuentes ms recurridas para su biran los nombres de antidotarios, viendo de libro de enseanza en Eu-
elaboracin fueron las obras de Cra- dispensatorios o ricettarios. ropa durante casi ochocientos aos.
tevas, Dioscrides, Plinio y Galeno. Del siglo x vale la pena mencionar
Otra buena parte de los herbarios de la obra de Mesue el joven o Masawaih
la poca medieval estaban elaborados al-Maradn (926-1016). Sobre su iden-
a partir de los textos del Pseudo-Apu- tidad griego o rabe, catlico o mu-
leyo y del Pseudo-Dioscrides. En sulmn, o incluso autor apcrifo,
particular, la medicina popular hispa- todava se discute. La obra atribuida
norromana se bas en buena medida a l est formada por tres libros: el
en De re rustica de Lucio Columela, primero de ellos tiene tres ttulos con-
as como en la obra enciclopdica de solatione, De simplicibus o De medici-
Calcidio del siglo iv, quien conoci los nis laxativis y se ocupaba de los pur- Tambin en el siglo xi Macer Flo-
trabajos mdicos de la cultura griega. gantes. El segundo es conocido como ridus escribi De viribus herbarum,
Si bien Etimologas, obra de San Isi- Grabadin aparentemente por deri- obra que compiti en popularidad
doro de Sevilla realizada en los siglos varse del trmino rabe aqrabadhn, con el famoso Herbario de Apuleyo y
vi y vii es todo un trabajo enciclop- que significa formulario, un antido- que difiere de todos los herbarios por
dico, dedica el libro IV a la medicina y tarium o manual de farmacutico. El estar escrita en verso (en latn), lo
el XVII a la agricultura, donde hace tercero es el Liber medicinarum par- cual tal vez explique su gran difu-
referencia a varias hierbas utilizadas ticularum, y consiste en un trabajo sin.25 Aunque el manuscrito no se
como remedios mdicos.22 incompleto sobre teraputica. Hoy se conserva, se tiene conocimiento de
considera que el Grabadin fue tenido que describe las propiedades medici-
en la Edad Media como canon del bo- nales de por lo menos 77 plantas. Se
20
Manuel Garca Valds, op. cit., pp. ticario; los tres libros fueron publica- basa principalmente en Plinio, y en
27-28. dos en latn en 1471, bajo el ttulo De menor medida en textos de Dioscri-
21
Manuel Ballesteros Gaibrois et al., medicinis universalibus y la edicin des, Hipcrates, Galeno y otros au-
Aportacin de los mdicos y farmacuti- tores. Su primera edicin es de 1477
cos espaoles en Amrica, en Anuario
ilustrada apareci hasta 1561 en Vene-
cia. La gran popularidad de esta obra en Npoles, y la primera edicin ilus-
de Estudios Americanos, vol. IV, 1947, p. trada es de 1482 en Parma. Se pien-
537. se hace patente en las 18 ediciones que
22
Vale la pena mencionar dos casos: siguieron a la prncipe.23 sa que Fernando de Rojas recurri a
La hierba mora (strychnos), en latn se
llama hierba de la salud, porque mitiga
el dolor de cabeza y el ardor de estmago. 24
Para facilitar el estudio de su Ca-
Se le llama tambin uva lupina, debido fras. Sirve de antdoto contra la embria- non de Medicina, Avicena escribi un
a que su semilla se parece a una uva; ver guez si el que ha bebido se corona con compendio en verso llamado Cntico de
san Isidoro de Sevilla, libro VII acerca de hiedra. Ibidem, nm. 23, pp. 1195 y Avicena; ver Rafael Valdez Aguilar, Hitos
la agricultura, Hierbas aromticas o co- 1197. Resulta notorio el contraste entre en la historia universal de la medicina,
munes, nm. 78 en Etimologas, Ma- las nociones de causa y efecto en dicha Puebla, Benemrita Universidad Aut-
drid, bac, 2004, p. 1205. Por otra parte, obra frente a su sentido en la actualidad. noma de Puebla, 2001, pp. 68 y 69.
desde el punto de vista fisico, la exis- 23
Frank J. Anderson, op. cit., pp. 36- 25
Frank J. Anderson, op. cit., pp. 32
tencia de la hiedra es seal de tierras 40. y 34.

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esta obra para escribir los pasajes re- formada por 19 libros y se ocupaba
ferentes a las hierbas utilizadas por de todas las esferas del conocimien-
la Celestina en su famosa novela.26 to, si bien la mayor parte se dedicaba
Pero fueron los monjes medieva- al estudio de las ciencias naturales.28
les quienes recopilaron, conservaron, Se conocen ms de cien copias ma-
copiaron y difundieron sistemtica- nuscritas en latn de dicha obra, y
mente los conocimientos mdicos y despus de 1470 fue impresa ms de
farmacuticos de la antigedad. Ya 43 veces, lo cual sustenta el hecho de
desde el siglo xiii dominicos y fran- que haya sido la enciclopedia mejor
ciscanos conjugaron los principios de acogida de todas las habidas en el si- tipo mdico. Su autor cita el Herba-
la fe con la filosofa natural de Aris- glo xiii.29 Esta obra fue publicada en rium atribuido al Pseudo-Apuleyo.32
tteles, conocida gracias a las traduc- espaol en el siglo xv como Libros de Otra de las obras enciclopdicas
ciones y tratados rabes. Este acer- las propiedades de todas las cosas, del siglo xiii fue la Opus naturarum
camiento racional a la naturaleza, traducida por fray Vicente de Bur- de Alberto Magno (1193?-1280), es-
apoyado en la idea de que todas las gos, en Tolosa, en el ao de 1494.30 crita despus de 1250. Estaba forma-
cosas son testimonio de la sabidura Alrededor de 1250 el fraile Vin- da por dos partes principales: De ani-
de Dios, dara como resultado obras cent de Beauvais escribi la obra en- malibus y De vegetabilibus et plantis,
muy destacadas en el mbito de la ciclopdica Bibliotheca mundi, Spe- esta ltima basada en las observacio-
ciencia o historia natural de Europa. culum majus o Speculum triplex. nes botnicas del autor y relativa a
En este siglo en particular se escri- Estaba dividida en tres partes: Spe- los recursos terapeticos de la poca.
ben destacadas obras enciclopdicas, culum naturale, Speculum doctrina- Tambin alrededor de 1250 fue escri-
que incluyen ciertos conocimientos le y Speculum historiale. La primera ta la obra enciclopdica de Toms de
en torno al uso de las plantas en la parte, sobre el reino vegetal, es muy Cantimpr (ca. 1200-ca. 1270) De na-
medicina. extensa y se ha dicho que intenta turis rerum.33 Su traduccin al ale-
emular a Plinio.31 Las virtudes reco- mn por Konrad van Magenberg fue
nocidas en las plantas no son de ca- conocida como Das Buch der Natur,
rcter supersticioso, sino que son de editada sta en 1475, siendo la edi-
cin ilustrada ms antigua de histo-
ria natural. La obra de Toms de
Cantimpr nunca fue impresa.
De 1280 es la Historia naturalis
Mxico, unam/Academia Nacional de de Juan Gil de Zamora.34 En el siglo
Medicina, 1990, t. I, p. 125, nota 14. Se xviii Juan de Sancto Amando seala
ha dicho tambin que Bartolom tom
como modelo las Etimologas de Isidoro
que un simple medicinal puede ser
de Sevilla; ver Frank J. Anderson, op. conocido de dos maneras: por la va
Un caso ejemplar es de Proprieta- cit., p. 62. de la experiencia o bien por va de la
tibus rerum o De proprietatibus re- 28
Juan Somolinos Palencia, ibidem. razn. Concede una cierta prioridad
bus de Bartolom nglico o El Angli-
29
William A. Locy, The Growth of Bi- al recurso de la prctica, al conside-
ology, Nueva York, Henry Holt and Com- rar que sus principios son mejor co-
cano, de 1245.27 Esta obra estaba
pany, 1925, pp. 99-100.
nocidos por la mayora de la gente
30
Se considera como la primer obra
en castellano relacionada con la descrip- que los de la razn. A finales del si-
26
Comentarios a la teraputica Dios- cin cientfica de las plantas; ver Miguel
crides-Laguna en Pedacio Dioscrides Colmeiro, La botnica y los botnicos de
Anazarbeo, traduccin de Andrs Lagu- la Pennsula Hispano-Lusitana, Madrid, 32
Lynn Thomdike, History of Magic
na, Madrid, Instituto de Espaa, 1968, t. C. M. Rivadeneyra, 1858, p. 60. Se cono- and Experimental Science, Nueva York,
I, p. 103. ce una publicacin de 1529 citada por Jo- Columbia University Press, 1924, vol. II,
27
Aunque su autor haba escrito la s Ma. Lpez Piero, Medicina moderna p. 473.
obra para simplices et rudes, fue muy y sociedad espaola: siglos xvi-xix, Va- 33
William A. Locy, op. cit., p. 102.
bien acogida entre estudiosos de la esco- lencia, Ctedra e Instituto de Historia de 34
Milagro Lan y Doris Ruiz Otn,
lstica y filsofos; ver Juan Somolinos la Medicina, 1976, p.122. Estudio introductorio a Bernardino de
Palencia, La medicina galeno-hipocrti- 31
Germn Somolinos d Ardois (ed.), Laredo, Modus faciendi cum ordine me-
ca y el Renacimiento espaol en Histo- Obras completas de Francisco Hernn- dicandi, s/lugar, Fundacin de Ciencias
ria general de la Medicina en Mxico, dez, ed. cit., t. iv, p. x. de la Salud, 2001, p. 14.

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glo xiii y principios del xiv el mdico logares dellos, as realengos como
cataln Arnaldo de Villanova incor- del principado e hrdenes e behe-
por muchos medicamentos a la far- tras e de otros quales quier loga-
macopea espaola. En el siglo xiv el res de los dichos mis regnos, as de
gremio de los maestros boticarios lo que agora son como de los que
o apotecari estaba fundido con el sern de aqu adelante, as e tan
gremio de los especieros, quienes conplida mente como lo fuystes
adems de vender yerbas vendan por el rey don Enrique, mi seor
esencias y aromas. hermano cuya nima Dios haya.35

De manera similar, los Reyes Ca-


tlicos buscan controlar el funciona- Durante los siglos xv y xvi, antes
miento de boticas y especieros: de que existieran las academias cien-
tficas europeas, surgieron colegios
E as mesmo es nuestra merced e farmacuticos en Valencia, Barcelo-
voluntad que vos, los dichos nues- na, Zaragoza, Pamplona, Madrid, Se-
tros alcaldes e examinadores ma- villa, Toledo y Tarragona. En rela-
yores, entredes e catedes las tien- cin con el uso de las yerbas medici-
das e boticas de los boticarios e nales por curanderos en el siglo xvi,
Los herbarios modernos existe una narracin en torno a una
especieros e otras cualesquier per-
sonas que vendieren medecinas e enfermedad sufrida por el cardenal
En el siglo xv el conocimiento mdi- especias, as en grueso como por Cisneros, cuando se encontraba ste
co se acerca ms a la filosofa natu- menudo [e] como en otra cualquier en Granada en el ao 1501:
ral y la botnica adquiriere mayor manera. E las que fallardes ser fal-
relevancia e independencia. Al mis- sas o no buenas o por verdad daa- Ante la ineficacia de sus mdicos,
mo tiempo, en Espaa tambin se das o corrompidas, que las tome- le vino a visitar una doa Fran-
controlan las prcticas mdicas, y de des e quemedes en la plaza pblica, cisca, que su seora ava conver-
alguna manera el uso mdico de las sin pena e sin calumnia alguna. tido la primera vez que su seora
plantas, lo cual no significa que las Esto en cualquier ciudad o villa o ava estado en la sobre dicha cib-
prcticas curativas mgicas hayan lugar de los nuestros regnos e se- dad de Granada, y casada con un
desaparecido. Ms bien, la necesidad oros de cualquier tiempo que hidalgo, criado y vehedor de su
misma de ese control pone a dichas sea, que sean mercados feriados o casa, que se deza Cavallos. Y co-
prcticas en evidencia. As, en 1474, ferias o fuera de ellas.36 mo ella fuese persona muy discre-
poco despus de haber subido al tro- ta y servidora de su seora [...]
no, Isabel la Catlica enviaba al maes- dixo cmo en aquella cibdad ava
tre Juan de Guadalupe, su fsyco e grandes personas, ans honbres
cerugiano, una carta de merced, or- 35
Registro, vol. I, doc. 39, Segovia, como mugeres, muy sabios en la
denando: 22-XII-1474, citado por Marcelino V. medicina; en especial qu ella co-
Amasuno Srraga, Medicina ante la ley.
La licencia practicandi y el ejercicio de la nosca una honrrada muger mo-
[P]or vos faser bien e merced, mi medicina en la Castilla bajomedieval, risca, la qual hera de ms LXXX
merced e voluntad es que de aqu Salamanca, Junta de Castilla y Len- aos, muy sabia, y que con yn-
adelante, para en toda vuestra vy- Consejera de Educacin y Cultura, 2002, gentes, sin dar purgas ni san-
p. 113 (el subrayado es mo). En 1494 se gras ni otras melezinas, ava he-
da, seades mi alcalde e mi exami- dirige otra carta similar al mismo mdi-
nador mayor de todos los fysicos e cho y haza muy grandes curas; y
co, y a otros ms, con igual propsito,
cerugianos e ensalmadores e boti- Ibidem, p. 117.
que ella la trahera para que lo
carios e especieros e erbolarios e 36
Cartulario, vol. II, pp. 115 y 116 en viese, sy su seora fuese dello
enfermos de lepra que pertenescen Marcelino V. Amasuno Srraga, op. cit., servido. Y ans oyda por los dichos
a las casas de sant Lsaro, asy pp. 126-127 (el subrayado es mo). En el padres rreligiosos, dixeron a su
documento no se menciona el ao, mas
omes como mugeres, cristianos, ju- posiblemente se trata de 1493 (fecha del
dos e moros de todos los mis reg- documento inmediato anterior); para probable, ver tambin las notas 165 y
nos e seoros e cibdades e villas e ms informacin con respecto a la fecha 166 de la p. 123.

115
Andamio

zos por relacionar las nuevas espe- listo, cuenta a ste lo que ha visto en
cies descubiertas, algunas de Amri- casa de Celestina:42 aparejos para
ca, con las plantas que aparecen en baos, esto es vna marauilla, de
las obras de Teofrasto, Dioscrides y yeruas rayzes, que tena en el te-
Plinio el Viejo. As, Otto Brunsfels cho de su casa colgadas: manzanilla
llam en este siglo herbae nudae, romero, maluauiscos, culantrillo,
(planta sin nombre), a las plantas no coronillas, flor de sauco de mosta-
incluidas en la obra de Dioscrides. za, espliego laurel blanco, torta ro-
Aparte de la magnfica obra de Fran- sa gramonilla, flor saluaje hi-
cisco Hernndez, parece que muy gueruela, pico de oro hoja tinta.43
seora que su seora mandase pocas plantas provenientes de Am- Cabe mencionar que en el siglo
la traxese secretamente para que rica fueron incluidas en los herba- xvi no ha sido completamente reto-
le viese, que por ventura Nuestro rios europeos anteriores a 1590. Es- mado el criterio de Aristteles para el
Seor le dara salud. Y ans luego to se podra explicar por dos razones: estudio de plantas y animales; es de-
la dicha doa Francisca fue por la lenta recoleccin de los nuevos re- cir, sus caractersticas morfolgicas,
ella. Y venida visitole, y mirado medios y la resistencia cultural de similares y diferentes, sino que se les
los pulsos, hablando a la dicha do- los practicantes mdicos europeos a describe a veces recurriendo a carac-
a Francisca en su lengua arvi- aceptarlos.39 tersticas del comportamiento huma-
ga, le dixo que, aunque aquella Juan de Avin public en 1545 no. En este sentido, Andrs Laguna
enfermedad en que los fsicos le la Sevillana Medicina, prologada seala que la yedra es muy ambicio-
havan curado hera grande y peli- por Nicols Monardes, en el cual se sa, que el abrtano carece de ambi-
grosa, pero que, con ayuda de mencionan las plantas medicinales y cin y soberbia o que el pino, si se
Dios, dentro de VIII das ella de- alimenticias con los nombres usados le quema una vez las races no torna
jara a su seora sano, y que des- durante los siglos xiv y xv en una a nacer, de la cual injuria no hace ca-
to, si su seora fuese servido, no regin prxima a Sevilla. La obra pa-
quera que los doctores mdicos rece haber sido escrita y concluida
lo supiesen ni les diese parte, que desde 1418.40 Por su parte, en La Ce-
ella verna cada noche y le cura- lestina o Tragicomedia de Calisto y
ra con sus yngentes y yerbas. Y Melibea, de Fernando de Rojas, algu-
ans se mand, syn dar parte a los nos fragmentos se refieren a las
mdicos, y vena siempre despus prcticas cosmticas y de hechicera
de todos ydos a sus posadas, y cu- basadas en el uso de las hierbas por
rava a su seora con sus yngen- la propia Celestina. El novelista,
tes, de que dentro de los VIII das adems de haber recurrido a la obra
le dio sano.37 de Macer Floridus, menciona hier-
bas que tambin aparecen en obras
Con el descubrimiento de Amri- de Dioscrides, Plinio y un Manus-
ca se hace una importante aporta- crito rabe de Ocaa (Toledo) de la nal sobre La Celestina, Barcelona, His-
pania, 1977. No se especifica la poca de
cin a la farmacopea espaola y poca.41 As, Prmeno, criado de Ca-
dicho manuscrito (los autores se refieren
mundial.38 Tambin se hacen esfuer- vagamente a los siglos xv y xvi).
42
Existen varias ediciones, una posi-
39
J. Worth Estes, The Reception of blemente hecha en Burgos (1499), las
37
Juan de Vallejo, Memorial de la vida American Drugs in Europe, 1500-1650, otras se publicaron en Salamanca (1500)
de Francisco Jimnez de Cisneros (edicin en Simon Varey (ed.), Searching for the y Sevilla (1501), las tres con 16 actos.
de Antonio de la Torre y del Cerro), Ma- Secrets of Nature. The Life and Work of Las ediciones de Zaragoza (1507), Valen-
drid, Junta para Ampliacin de Estudios Dr. Francisco Hernndez, Stanford, Stan- cia (1514 y 1518), Toledo (1526) y Sala-
e Investigaciones, 1913, pp. 49 y 50, cita- ford University Press, 2000, p. 117. manca (1570) tienen 21 actos; ver Fer-
do por Marcelino V. Amasuno S., op. cit., 40
Miguel Co1meiro, op. cit., p. 61. nando de Rojas, La Celestina (edicin,
p. 136, n. 187; el subrayado es mo. 41
Juan Martnez Ruiz y Joaquina introduccin y notas de Peter E. Russell),
38
Reciben especial atencin la jalapa A1barracn Navarro, Farmacopea en Madrid, Castalia, 2002.
y la copaiba, que aparecen en Rerum me- La Celestina y en un manuscrito rabe 43
Fernando de Rojas, La Celestina
dicarum Novae Hispaniae thesaurus de de Ocaa, en La Celestina y su entorno (edicin y notas de Julio Cejador y Frau-
Francisco Hernndez. social. Actas del I Congreso Internacio- ca), Madrid, Espasa-Calpe, 1955, p. 78.

116
Andamio

medicina. Dicha obra expone los co-


nocimientos del autor en forma de
dilogo y rebasa el carcter mdico
de un herbario, dndole una dimen-
sin etnogrfica y econmica sobre
la produccin agrcola de la India.
Sus textos fueron divulgados en Eu-
ropa, en 1567, por una traduccin al
latn de Carolo Clusius (Charles de
lEscluse).
En 1585 el italiano Castore Du-
so la picea, porque es cuerda y desea rante (ca. 1523-1590), mdico del ba publicado en castellano la Histo-
vivir sobre la haz de la tierra.44 papa Sixto V, public su Herbario ria de las yervas, y plantas de Leonar-
No quiero dejar de mencionar que Nuovo47 en italiano. Aborda en or- do Fuchsio Aleman, docto varon en
una de las obras de cabecera de Car- den alfabtico todas las plantas me- Medicina, con los nombres Griegos,
los V fue El libro de los medicamen- dicinales europeas usadas entonces, Latinos, y Espaoles. Traduzidos
tos simples, de Mateo Plateario (o pero tambin las ya conocidas de las nuevamente en Espaol con sus vir-
Matthaeus Platearius), la cual, acor- Indias orientales y occidentales. tudes y propiedades, y el uso dellas, y
de con los saberes medievales, abor- Ofrece los nombres de las plantas en juntamente con sus figuras pintadas
daba los simples o sustancias de los griego, latn e italiano, y en ocasiones al viuo, Amberes.49 Su autor, Leon-
diversos reinos de la naturaleza utili- en rabe, espaol y alemn. Aunque hart Fuchs, es considerado el intro-
zadas en la medicina. En su mayor se le considera un texto conservador ductor en Alemania del pensamiento
parte se centra en medicinas obteni- y fuera de moda por presentar, a la cientfico humanista. Aunque en un
das de plantas. La obra original en la- manera de Macer Floridus, muchos primer momento esta corriente esta-
tn es Circa instans;45 sin embargo, al de los simples por medio de versos, r entretejida con la vieja tradicin
parecer se public tambin con el t- esta obra fue muy popular, tal vez de- escolstica, va relegando los enfoques
tulo Platearius de simplici medicina. bido precisamente a ello y por ser de carcter medieval, preocupndose
Se considera esta obra como prototi- una suma de gran concisin. por el estudio, la lectura y la publica-
po de la farmacopea moderna; aun Por otra parte, llama la atencin cin de textos traducidos directamen-
cuando no se conserva de ello ningn que en 1598 Felipe II creara en la cor- te de su idioma original y de edicio-
manuscrito, se piensa que fue escrita te una plaza de mdico herbolario nes filolgicamente depuradas. Se
en el periodo que va de 1130 y 1150. para Jaime Honorato Pomar. Por cier- realizan as cada vez ms cotejos sis-
Su primera edicin data de 1497, pu- to, Felipe II regal a este mdico una temticos entre los textos estudiados,
blicada en Venecia junto con el Liber coleccin de acuarelas sobre plantas y lo cual redundar en lexicones, voca-
aggregatus de Serapion. animales, entre ellas copias de dibu- bularios, nuevas terminologas, ano-
El portugus Garca da Orta (a jos de plantas de la obra de Francisco taciones que distinguen los textos y
veces aparece mencionado como del Hernndez, realizados originalmente autores citados y comentarios muy
Huerto, ca. 1490-1570) public en en su visita a la Nueva Espaa. Hoy puntuales en los libros. En su histo-
Goa la obra Coloquios dos simples, e se conoce esta coleccin como Cdice ria natural Fuchs incluye, aunque de
drogas he cousas medicinais da In- Pomar.48 manera equvoca, varias especies pro-
dia (1563).46 La publicacin de este En 1557, quince aos despus de venientes de Amrica, como el maz.
mdico, educado en Salamanca y Al- su primera edicin en latn, ya se ha- As, afirma que este ltimo desde
cal de Henares reflejaba el inters
por el estudio de las plantas de di-
chas regiones y su aplicacin en la
47
Ibidem, pp. 187-192. 49
La primera edicin en latn de Leo-
48
Ver Jos Ma. Lpez Piero y Mara nhart Fuchs es de 1542 y lleva por ttulo
Luz Lpez Terrada, La traduccin por De historia stirpium commentarii insig-
44
Tefilo Remando y Ortega, Intro- Juan de Jarava de Leonhart Fuchs y la nes... adictis earundem vivis plusquam
duccin y comentarios en Andrs Lagu- terminologa botnica castellana del quingentis imaginibus, nunquan antea
na, op. cit., p. 106. siglo xvi, Valencia, Instituto de Estudios ad naturae imitationem artijiciosius
45
Frank J. Anderson, op. cit., pp. 45- Documentales e Histricos sobre la Cien- effects et expressis, ver Jos Ma. Lpez
50. cia-Universitat de Valencia/csic, 1994, Piero y Mara Luz Lpez Terrada, op.
46
Ibidem, pp. 201-206. p. 18. cit., p. 92.

117
Andamio

Grecia y Asia ha llegado a Alemania, Nicols Monardes.51 En esta obra el dades de morbo galico y lamparones
por lo que es llamado trigo turco.50 autor critica y corrige los errores co- y mirrarchia, y asimismo la manera
Sus imgenes son de gran importan- metidos por los boticarios por no co- como se curan los Indios de llagas y
cia para la obra. nocer suficientemente las plantas y heridas y otras pasiones en las In-
sus virtudes. Apegado a la tradicin dias, muy til y provechoso para
mdica grecolatina, recomendaba el en Espaa y otros muchos secretos
uso de medicinas de origen europeo, de chirurgia hasta agora no escri-
criticando el uso de frmacos rabes y tos. Esta obra, como ha sealado
de origen americano, debido a que el Jos Luis Fresquet Febrer, es una
uso de stos no estaba sustentado en importante fuente para el periodo de
una amplia tradicin o experiencia.52 asimilacin y aceptacin de la medici-
Si bien el conocido mdico Nicols na americana por parte de la medi-
Monardes (ca. 1493-1578) solamente cina europea.55
comerci con Amrica y nunca viaj
Obras sobre plantas y al Nuevo Mundo, recab informacin
medicinas de la Nueva Espaa muy til sobre plantas y medicinas
de ese continente. Public en Sevilla,
En el siglo xvi, y posteriormente a lo en 1565, una obra formada por dos
largo del periodo colonial, no fue me- trabajos, llamada Dos libros, el uno
nor el inters por estudiar las plantas que trata de todas las cosas que traen
de la Nueva Espaa. Esto se hace ya de nuestras Indias Occidentales, que
evidente con el Cdice de la Cruz-Ba- sirven al uso de medicina, y el otro
diano. En algunos casos este inters que trata de Piedra Bezaar y de la
se fue distanciando de las caracters- yerba Escuorzonera.53 En el primero Ms que de mdico, el autor tena
ticas y propsitos de los antiguos her- aborda los temas de plantas y dro- el rango de cirujano, y se considera
barios para acercarse, cada vez ms, gas. Hace referencia a la zarzaparri- que debi haber obtenido un ttulo de
a los criterios cientficos modernos. lla, la flor de Michoacn, como una alguna de las universidades meno-
En otros casos se mantuvieron algu- panacea, el ruibarbo de Indias, las res.56 No obstante, Arias de Benavides
nos rasgos prcticos de los viejos her- batatas, la coca, el tabaco y la gua- no es un mdico ortodoxo que menos-
barios, como el inters por la aplica- yaba. Por lo visto, parte del atractivo precie los conocimientos y prcticas
cin de conocimientos botnicos en de esta obra fue su estilo fluido y sus curativas indgenas, pues la forma de
la medicina. No podemos dejar de elementos de ingenua credulidad en exponer los captulos de su libro es
mencionar ciertas obras y autores, lo maravilloso; fue reeditada en Se- ms etnogrfica que farmacolgica.57
aunque slo sea para destacar el de- villa en 1571, 1574 y 1580, y traduci- Este autor participa en la discusin
seo de conocer las plantas del Nuevo da por Clusius al latn en 1574.54 en torno al tema de las bubas, su ori-
Mundo, ya fuera para beneficio di- En 1567 Pedro Arias de Benavi- gen y tratamiento, y se remite a San-
recto de la medicina o del conoci- des public en Valladolid Secretos de to Domingo como lugar de su origen.
miento cientfico y autnomo de la Chirurgia, especial de las enferme- Arias de Benavides se establece en
biologa, o bien para intentar mante-
ner la estrecha relacin de ambos 51
Miguel Colmeiro seala que Nicols
campos. As, a continuacin sealo Antonio la atribuy errneamente a Ni- 55
Jos Luis Fresquet Febrer, La expe-
brevemente algunas obras ligadas cols Monardes; ver Miguel Colmeiro, riencia americana y la teraputica en los
con la Nueva Espaa y que abordan op. cit., p. 61. Secretos de Chirurgia (1567) de Pedro
52
Carlos Viesca Trevio y Fernando Arias de Benavides, Valencia, Instituto
el tema de las plantas o las medicinas Martnez Corts, Plantas medicinales de Estudios Documentales e Histricos
obtenidas a partir de ellas. americanas. Su injerto en la medicina hi- sobre la Ciencia-Universidad de Valen-
En 1536 fue publicado en Sevilla pocrtica, en Historia general de la me- cia/csic., 1993, p. 12. Para este estudio el
el dilogo Pharmacodilosis o Decla- dicina en Mxico, ed. cit., t. II, p. 181. autor utiliz el microfilm de un ejemplar
racin medicinal, atribuida a Juan y 53
Se edit nuevamente en espaol en de la obra de Arias de Benavides que se
1569, 1571, 1574, 1578, 1580 y 1589; ver encuentra en la Biblioteca Nacional de
Miguel Colmeiro, op. cit., pp. 28-29. Madrid.
54
Frank J. Anderson, op. cit., pp. 206- 56
Ibidem, p. 24.
50
Ibidem, p. 27. 209. 57
Ibidem, p. 68.

118
Andamio

algo ms de la medida, purga en tan-


ta cantidad, que le falta en una disen-
tera, de la cual algunos mueren.60
Al igual que otros autores, Pedro
Arias opina que la zarzaparrilla de
Nueva Espaa es la mejor de todas
las Indias. No obstante, dicho autor
registra otros usos para esta planta:
En aquellas partes no curan con
ella enfermedades de bubas o morbo
glico como ac se dice, a causa de la
mucha humidad que tiene, antes la
dan a ticos,61 y los que tienen calen-
Mxico, lugar donde ms tiempo per-
turas cotinas,62 y sirocos,63 y tercia-
manece, como cirujano de los domi- cas.65 El autor establece distintos
nas, y pasiones de cabeza.64
nicos. Al regresar a Espaa vive en efectos farmacolgicos a partir de la
Como se sabe, en 1569 se hizo
Toro, su ciudad natal, donde prepara rigurosa comparacin de la zarzapa-
una versin bilinge, en nhuatl y
la publicacin de los Secretos de Chi- rrilla mexicana con la europea y con-
castellano, de la famosa Historia ge-
rurgia, una obra que, segn el autor, cluye que se trata de especies distin-
neral de las cosas de la Nueva Espa-
trata de muchas cosas nuevas de tas. En esta obra apareca la primera
a, de fray Bernardino de Sahagn
yervas, y races, y frutas, y la manera ilustracin anatmica publicada en
(1500?-1590), quien se la envi al
de curar con ellas, en partes donde yo Mxico, la cual representa la sangra
Papa en 1580. Esta obra fue a dar a
he andado as en las provincias de las que se practicaba en los casos de do-
la Biblioteca Medicea Laurenziana
Indias, como en Espaa.58 Pedro Arias lor de costado.66
de Florencia, donde se le conoce co-
de Benavides critica a los mdicos se- El doctor Francisco Hernndez
mo Cdice fIorentino. De un vasto e
villanos que hablan de plantas me- (1517?-1587) realiza entre 1571 y
importante contenido cultural ame-
dicinales sin haber experimentado 1577 un vasto e importante estudio
ricano, en el libro dcimo se aborda-
directamente sus efectos curativos. sobre historia natural de la Nueva
ba el tema de las enfermedades y
Se refiere, por lo visto, a Nicols Mo- Espaa. Su Rerum Medicarum No-
medicinas de los mexicas, con ilus-
nardes, autor de La Historia Medici- vae Hispaniae Thesaurus es resulta-
traciones a color muy atractivas, si
nal de las cosas que se traen de nues- do de una investigacin de varios
bien de notoria influencia europea.
tras Indias Occidentales, publicada aos, digna de la moderna ciencia
En 1570 se publica en Mxico
dos aos antes que su obra.59 Este humanista. En este manuscrito des-
Opera medicinalia de Francisco Bra-
punto de vista experimental, as co-
vo (?-1599), primer libro de medici-
mo los resultados obtenidos, explica
na editado en Amrica. El cuarto y
el limitado nmero de productos
ltimo captulo fue redactado en M- 65
Dioscrides, conocido en Espaa
americanos abordados en su obra. por la traduccin de Andrs Laguna, ya
xico; en l se presenta toda una dis-
En cuanto a yerbas medicinales inclua en su obra a la zarzaparrilla; ver
quisicin botnica y farmacolgica
en particular, slo me referir a dos. Germn Somolinos dArdois, Francisco
sobre el mecapatli o zarzaparrilla y
A pesar de que la raz de mechoacn Bravo y su Opera Medicinalia, en Bole-
sus diversas aplicaciones teraputi- tn del Instituto de Investigaciones Bi-
lleg a ser un purgante muy utiliza-
do en Europa, posiblemente por las bliogrficas, julio-diciembre de 1970, p.
381, tambin pp. 337-388.
virtudes atribuidas por Monardes, 66
Esta imagen, aunque inspirada de
Arias de Benavides lo considera un 60
Ibidem, pp. 94-95. alguna manera en Vesalio, era ya anacr-
purgante demasiado fuerte, puesto 61
Jos Luis Fresquet seala que se nica; ver Germn Somolinos dArdois,
que si alguno se desmanda a tomar trata de enfermos con calenturas cont- Vida y obra de Alonso Lpez de Hinojo-
nuas; ibidem, p. 86, nota 145. sos, en Alonso Lpez de Hinojosos,
62
Posiblemente enfermos con calen- Summa y Recopilacin de Chiruga con
58
Pedro Arias de Benavides, op. cit., turas a golpes, es decir, con subidas y un arte para sangrar muy til y prove-
47 r-48 r, citado por Jos Luis Fresquet bajadas bruscas; ibidem, nota 146. chosa, Mxico, Academia Nacional de
Febrer, op. cit., p. 56. 63
Calenturas que duraban un da; Medicina [1578], 1977 (Nuestros clsi-
59
Jos Luis Fresquet Febrer, op. cit., ibidem, nota 147. cos. Historia de la Medicina en Mxico),
pp. 67 y 68. 64
Dolores; ibidem, nota 148. p. 25.

119
Andamio

arcaicos rasgos medievales,69 resulta


apropiada para el pblico al que pre-
tende llegar: practicantes de las curas
como barberos, mdicos y cirujanos
improvisados, sin formacin universi-
taria. Aunque el texto nunca fuera
empleado en la Universidad, su utili-
dad fue ampliamente reconocida en
el siglo xvii, y a pesar de sus viejas En 1579 se public en Mxico el
nociones muestra un notorio inters famoso Tractado breve de Medicina,
por los fundamentos anatmicos de y de todas las enfermedades, de fray
las enfermedades, tanto como su Agustn Farfn. En esta obra se ha-
comprobacin patolgica.70 ca evidente no slo la relacin tan
En su obra aparece una lmina estrecha que mantena la medicina
representando los rganos del abdo- con la farmacopea, sino el amplio uso
criba exhaustivamente 3076 plan- men, muy similar a las imgenes que de remedios originarios del Nuevo
tas de diversas regiones novohispa- aparecen en los hortus sanitatis o los Mundo.71 En este caso destaca la
nas, consideradas de utilidad para la libros de principiis medicinae de los mencin de plantas como la caafs-
medicina, o por otras razones. El siglos xv y xvi. No obstante, se trata tola, la raz del Matlatliztic, los pol-
trabajo estaba formado por 16 vol- de la segunda ilustracin anatmica vos de Mechoacan y la zarzaparrilla.
menes (seis de texto y diez de dibu- aparecida en Mxico, despus de la Entre 1580 y 1589 Gregorio L-
jos). Por desgracia, el manuscrito de Francisco Bravo. Entre las yerbas pez (1542-1596) redact su Tesoro
original fue destruido en un incen- utilizadas como medicina se mencio- de medicinas para diversas enfer-
dio de El Escorial, donde haba sido nan la hoja de atzoyalt, la zarzapa- medades, dispuesto por el venerable
depositado. Ms tarde sus conteni- rrilla, el quanenepile (passiflora), la varn Gregorio Lpez;72 publicada
dos seran parcialmente recupera- caafstola, el cacamote, el tabaco y en Mxico hasta 1672,73 se trata de
dos y publicados. la raz de Michoacn. un recetario con fines prcticos. Di-
En 1578 el mdico y cirujano Alon- vidido en tres partes: Qualidades
so Lpez de Hinojosos (1535?-1597) de las Yerbas, Calidad, virtudes
publica en Mxico Summa y Recopi- de algunas yerbas y simples y Li-
lacin de Chiruga con un arte para bro de medicina por orden alphab-
sangrar muy til y provechosa.,67 cu- tico. Se ha reconocido en ella una
ya segunda edicin contiene un rece- fuerte influencia de Dioscrides, as
tario o farmacopea llamado Antido- como del Tesoro de los pobres y tex-
tario de todas las drogas que van en tos de Mesu. El autor menciona
este libro.68 Esta obra, que funda la
medicina indgena novohispana con
la europea, es el segundo libro de me-
71
Juan Comas habla de una acultu-
69
En su obra aparecen, segn nos dice racin inversa, y sostiene que tambin
dicina publicado en Amrica y el pri-
Germn Somolinos, explicaciones del ti- la cultura indgena de la Nueva Espaa
mero sobre medicina escrito en caste- po de las que se leen en Consilia de Gen- impact a la medicina espaola; ver Juan
llano. Aunque es muy simple, con tile de Foligno o en Consilia medicinalia Comas, Un caso de aculturacin farma-
ad varios morbos de Mondino de Luzzi, colgica en la Nueva Espaa del siglo
ambos textos del siglo xiv, o bien de la xvi: El Tesoro de Medicinas de Grega-
Selectionum operum de Bartolom de rio Lpez, en Anales de Antropologa,
Montagnana (1435). En el texto ameri- vol. 1, Mxico, Instituto de Investigacio-
67
La segunda edicin es de 1595 y en cano en cuestin la ciruga es concebida nes Antropolgicas-unam, 1964, pp. 145-
ella su ttulo ha sido modificado a Sum- en trminos de Guy de Chauliac, citado 173.
ma y Recopilacin de Ciruga con un arte en castellano como Guido; ibidem, p. 19. 72
Tambin autor de Tratado y exposi-
para sangrar y examen de barberos. 70
El autor es un buen conocedor de la cin del libro cannico del Apocalipsis.
68
Ver Germn Somolinos dArdois, obra del mdico de Carlos V, Luis Lobera 73
La obra fue bien acogida y hubo edi-
Vida y obra de Alonso Lpez de Hinojo- de vila, especialmente de su Libro del ciones posteriores: en Mxico en 1674, y
sos, en Alonso Lpez de Hinojosos, op. regimiento de la salud, publicado a me- en 1708 y 1727 en Madrid; ver Juan Co-
cit., pp. 42 y 43. diados del siglo xvi; ibidem, pp. 23 y 24. mas, op. cit., p. 152.

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Andamio

Fray Francisco Ximenez (?-1620),


boticario en la Florida y despus do-
minico en Mxico, en 1615 tradujo al
espaol una copia del compendio en
latn realizado por Nardo Antonio
Recchi de la obra de Francisco Her-
nndez. Este compendio llev como
ttulo Quatro libros de la naturaleza
y virtudes de las plantas y animales,
que estn recevidos en el uso de la
Medicina en la Nueva Espaa, y la
mtodo y correccin y preparacin
que para administrarlas se requiere,
con lo que el doctor Francisco Her- Se sabe que en 1620 se public Me-
varias plantas empleadas como re-
nndez escribi en lengua latina. dicina domstica, tambin conocida
medios contra diversas enfermeda-
Muy til para todo gnero de gente como El libro del judo, de Ricardo
des, como son el tabaco o piciete, la
que vive en estancias y pueblos do no Osado, la cual rene recetas mdicas
zarzaparrilla, la raz de Michoacn
hay mdico ni botica. Traducido y del siglo xvi elaboradas con plantas de
y la caafstula.
aumentados muchos simples y com- la zona maya. Xavier Lozaya seala
En 1591 se public la Primera par-
puestos y otros muchos secretos cura- que fue una obra muy difundida en la
te de los problemas y secretos mara-
tivos. Esta obra apareci sin ilustra- regin y an se utilizaba en el siglo
villosos de las Indias. Aun cuando
ciones, ya que se bas en una copia xix.75 En 1790 una copia del manus-
su autor, Juan de Crdenas (1563-
en latn elaborada por Recchi. crito de Francisco Hernndez elabo-
1609), nunca public la segunda par-
rada por Nardo Antonio Recchi fue
te, los temas biolgicos y naturales
publicada en Madrid; esta fue la edi-
estn estrechamente vinculados con arte mdica jams se imagina, y ste, s- cin ms conocida de Hernndez has-
la medicina y uno de los captulos es- lo he visto usar a los naturales de esta tie- ta que aparece la de 1960, editada por
t dedicado al estudio de las propie- rra, de quien los negros y muchos espa- Germn Somolinos.76 En 1792 el es-
dades medicinales del piciete (del oles, y aun las mujeres lo han aprendido,
y es que toman esta hierba y despus de paol Vicente Cervantes (1755-1829)77
natural picietl) o tabaco. De sus pro-
seca y molida la envuelven en una otra public el Ensayo la materia mdica
piedades nos dice:
hoja o canutillo y encendindola por una vegetal de Mxico,78 y si bien el autor
parte, chupan el humo por la otra, a fin pretenda emplear la clasificacin de
[...] no es menos presto en socorrer de tragarlo: qu dir ahora de los admi- Linneo para las plantas de la Nueva
a la picadura del alacrn; mayor- rables efectos que de tomar este humo se Espaa, centr su estudio en aquellas
mente refregado y aplicado sobre la siguen: [....] los soldados y gente del cam-
plantas que se dicen oficinales, esto
parte, tiene de suyo el piciete pro- po que duermen por esos suelos, sujetos a
fros, aguaceros y malas venturas, me- es, las plantas medicinales tradicio-
piedad de amortiguar el dolor, y nalmente usadas en la Nueva Espa-
diante el cual se alivian y descansan de
as puesto sobre la muela que due- sus trabajos, sufriendo con l, no digo yo a, a fin de fomentar su aprovecha-
le, la entumece y quita el dolor; lo las malas noches, pero la sed, hambre y miento para la medicina.79
mismo hace puesta sobre el odo cansancio; dganlo los indios y negros
que tiene dolor de causa fra; to- mineros, pues mediante l descansan y se
mando su zumo por las narices des- preservan de que la frialdad de los meta- 75
Xavier Lozoya, La herbolaria en M-
carga eficazmente el cerebro, y lo les no les engrase y penetre dgalo por xico, Mxico, Conaculta, 1999, p. 24.
concluir toda esa gente que habita por to- 76
Idem.
mismo hacen sus polvos, y por no das estas costas y tierras calientes de las 77
Vicente Cervantes organiz el pri-
enfadar me atrevo a decir que no indias, donde desde el menor hasta el mer jardn botnico del pas en uno de
cre la naturaleza, hierba ms san- mayor apenas pueden vivir sin l; ver los patios del edificio del actual Palacio
ta y medicinal, y as con razn mu- Juan de Crdenas, Primera parte de los Nacional; ibidem, p. 29.
chos le nombran la santa hierba.74 problemas y secretos maravillosos de las 78
Vicente Cervantes, Ensayo la ma-
Indias (edicin, estudio preliminar y no- teria vegetal de Mxico, Mxico, Of. Tip.
tas de Xavier Lozoya), Mxico, Acade- de la Secretara de Fomento [1792],
74
Sobre la prctica de fumar, nos dice mia Nacional de Medicina [1591], 1980 1889.
su autor: Contar quiero del piciete el ms (Nuestros clsicos 3, Historia de la medi- 79
Carlos Zolla, La obra de Gregorio
extrao modo de medicina que en toda el cina en Mxico), p. 237. Lpez en el Hospital de Guastepec, en

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tancia a sus quinientos dibujos. Para Por su parte, los trabajos con una
realizar su obra Navarro se bas tanto ms clara intencin biolgica, es de-
en el Dioscrides como en la versin cir, con un marcado inters morfol-
de Ximenez a la obra de Francisco gico y fisiolgico, se van alejando de
Hernndez.81 Roberto Moreno, quien la materia mdica no sin dificultad.
realiz un breve trabajo pionero sobre Es necesario seguir con gran deteni-
Juan Navarro, destaca que este fraile miento el desarrollo de la biologa y
retom exclusivamente los datos far- la farmacologa de los productos ve-
macolgicos de dicha obra,82 y que getales, como tambin los de origen
conserva los nombres originales en animal, empleados en la medicina
nhuatl, huasteco, tarasco y otom mexicana de los siglos xix y xx.
de las plantas estudiadas. A su vez, Para ello, en mi opinin, valdra
Xavier Lozoya comenta acertada- la pena profundizar en el estudio de
mente que Navarro e manera re- los acuciosos textos de los monjes
produjo indirecta las imgenes ex- medievales, ya que sus conocimien-
traviadas de la obra de Francisco tos sobre la herbolaria derivan, no
A finales del siglo xviii y princi- Hernndez.83 slo de su cotidiana dedicacin a los
pios del xix se manifestaba an el huertos, prdiga labor que dejara
inters por los herbarios medicina- huella, sino de su atenta observa-
les, realizados con breves y sencillas cin a sus cultivos y a la vida toda.
descripciones de las plantas, con be- Como ya he sealado, en el siglo xiii
llas representaciones grficas para dominicos y franciscanos se aboca-
su identificacin y alusiones prcti- ron a recopilar, conservar, ampliar y
cas a su empleo mdico, con base en difundir los conocimientos mdicos
el uso tradicional. En este periodo el y farmacuticos de la antigedad.
espaol fray Juan Navarro elabor Estoy cierto que el sumergirse en la
un estudio sobre plantas mexicanas, atenta lectura de dichos escritos re-
publicado en 1801 como Historia na- portara una interesante y ms am-
tural o Jardn americano.80 El inte- plia informacin de tan aejo pero
rs se diriga al uso mdico de las vital tema. De ah el valor del estu-
plantas y el autor daba gran impor- dio de la herbolaria y la historia na-
tural, conocimientos en cierta forma
Tesoro de Medicina [...] por [...] Gregorio
Despus de la presente visin de compilados en el propio Cdice de la
Lpez, Mxico, imss/inah [1672], 1990, conjunto podemos decir que la fami- Cruz-Badiano, texto a partir del cual
pp. XXV y XXVI. lia de los herbarios anteriores y pos- hemos partido para realizar el pre-
80
Se trata del quinto tomo de una teriores al Cdice de la Cruz-Badia- sente bosquejo herbolario.
obra ms extensa: se piensa que en los no es muy amplia y compleja. A lo
primeros cuatro (desconocidos) el autor largo de esta historia muchos rasgos
pudo haber realizado un amplio estudio
se repiten, aunque otros tantos des-
sobre vegetacin de diversas regiones eu-
ropeas; se sabe que Navarro estuvo en aparecen o se modifican. La preocu-
contacto con las nuevas ideas de la bot- pacin por encontrar el remedio para
nica del siglo xviii, pero quiz no las to- curar las enfermedades y, de alguna
m en cuenta, como tampoco las ideas manera, sustituir al propio mdico,
mdicas ms recientes, debido a su limi- son elementos que permanecen co-
tada preparacin en dichos temas, como mo una constante en los herbarios.
reconoce el propio Navarro; ver Roberto
Moreno, Boletn del Instituto de Investi-
gaciones Bibliogrficas, nm. 6, julio-di- 81
Navarro confunda a Francisco Xi-
ciembre de 1971, Mxico, unam, pp. 162- menez con Francisco Hemndez; ver Ro-
163 y 169; Xavier Lozoya, Estudio berto Moreno, op. cit., pp. 168-169; tam-
introductorio a Juan Navarro, Historia bin Xavier Lozoya, op. cit., p. 25.
natural o Jardn americano, Mxico, 82
Roberto Moreno, op. cit., p. 164.
unam/imss/issste [1801], 1992, p. 36. 83
Xavier Lozoya, ibidem, p. 33.

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