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TALCOTT PARSONS

Este pensador convertido en leyenda fue encasillado en la corriente del


Funcionalismo Normativista, adems de una variedad de apelativos, tal el caso:
imperativismo funcional, teora general de la accin, teora de la accin social, pero se
puede afirmar con cierto grado de certeza que el funcionalismo normativista es el que
mejor le cae.
Esta afirmacin se ve reflejada por el predominio explicativo del normativismo-
valorativo, lo que no se debe entender como un determinismo culturalista, sino que a
pesar de que los lmites posibles de accin son establecidos por las condiciones
materiales, estas no le otorgan direccin sino que viene a travs de los valores
culturales. Esto es que un conjunto de condiciones materiales dejen entrever una
variedad de cauces de accin; cul de estas ser elegida, vendr orientada por el techo
normativo valorativo.
Por otro lado, concibe como un sistema de accin el adoptar, con perspectiva
funcionalista el anlisis de la estructura social. Parsons parece entender el
funcionalismo como la resultante de dos vertientes intelectuales, Malinowski y Pareto.
Podramos caracterizar a la obra de Parsons como difcil, extensa, cuestionable en su
interior, afianzada en una particular concepcin del quehacer terico en sociologa,
que le dan un perfil distintivo y peculiar a su visin.
Como resultado a la difcil conceptualidad y a lo denso de su trabajo, muchas veces se
ha adjudicado cierto grado de inteligibilidad a la traduccin del ingls, as se explican
ciertas afirmaciones errneas de su obra, podemos as decir que la obra parsoniana no
es un dechado de claridad y sencillez, mucho menos podemos estereotipar al
funcionalismo normativista con un enfoque conservador y as se ahorraran muchas
crticas.
Agrava an ms el volumen considerable de su obra, con ms de un centenar de
artculos, traducciones y quince libros, su interpretacin global se ve afectada por una
suerte de modismo en lo que refiere al ataque a sus obras, con lo que podemos
afirmar que se puede estar o no de acuerdo con Talcott Parsons pero nunca ignorarlo
completamente.
Tanto es as que se discute la existencia de ms de un Parsons, a pesar de sus esfuerzos
por demostrar que cada obra suya suma al desarrollo progresivo y sistemtico de ideas
larvadas en teoras anteriores, lo que hace que diste mucho en ser reconocidas con
unanimidad la continuidad y unidad interna de sus obras. Incluso segn algunos
detractores el Sistema Social supone una ruptura en la lnea de pensamiento,
percibindose dos esquemas de accin diferentes, tanto en sus premisas
fundamentales cuanto en las perspectivas motivacionales, adems del tipo de datos
abarcativos, hiptesis que subsumen, carcter y alcance de la teora sustantiva de
inspiracin.
El cmulo de argumentaciones alienta esta dualidad parsoniana, que tiene punto de
inflexin en un antes y un despus de Sistema Social, sealando el abandono del
esquema voluntarista de la accin y una poco fiable adopcin del modelo freudiano,
dando ms importancia a la estructura que a la accin.
Desde otro ngulo se resalta la bsica unidad a lo largo del tiempo, afirmando
conceptualidad y argumentabilidad aportando desarrollo de ideas implcitas en los
puntos fundamentales, dando entonces cierta coherencia interna a pesar de defectos
que posee su obra.
A modo de diferenciacin podemos profundizar la polmica y afirmar que no existe
una nica lectura tanto de Parsons como de ningn otro autor, mxime con una obra
tan amplia, llegando incluso a aportar un intento de integracin con un enfoque solo
de una visin de la realidad desde un sitio de observacin ubicado en la accin social y
estructura social. O sea conciliar en un nico esquema la micro y macro sociologa.
Esto nos provocar una catarata de discusiones dado que muchos analistas las
consideran mutuamente excluyentes, con enfoques de negacin una con la otra, pero
si se pretende enlazar, tender un puente entre ambas orillas, poniendo de relieve su
continuidad bsica, observando el camino seguido.
A todo esto, al estudiar su peculiar concepcin de la naturaleza del anlisis terico,
teniendo en cuenta la coherencia lgica, aludiendo a la organizacin, nter relacin,
mutuo contexto de los conceptos y las relaciones epistmicas referidas a las
conexiones entre el nivel de los conceptos, proporciones abstractas y fenmenos
empricos encontramos un contraste neto con una concepcin lgica experimental,
poniendo nfasis en el aspecto sistmico de coherencia interna, enviando a segundo
plano los aspectos epistmicos.
Es decir que sugiere, como estrategia para captar la realidad, concentrarse en aspectos
sistmicos de las categoras analticas, dejando en plano secundario la operativizacin
y contrastacin emprica.
Este realismo analtico, que lo seguir de por vida, se ve fuertemente influenciado
por su formacin cientfica como bilogo aunque nutrida por cursos de economa,
literatura, filosofa, en sntesis una educacin heterodoxa, pero con un marcado sesgo
a las ciencias naturales que lo llev a realizar esquemas clasificatorios reflejando
sistemtica y ordenadamente la realidad mediante hiptesis causales experimentales
verificables; a lo que podemos decir que el significado de teora est ms cerca de la
clasificacin que de la explicacin causal.
Esta tendencia se ve sustancialmente reforzada por Whitehead en Sience and the
Modern World (1926), donde afirma que la armona razonable de lo que es se ve
sostenida por el orden de la razn encontrando la contrapartida en el orden de la
naturaleza. Por lo que cuanto ms coherente sea la teora tanto mayor es su
posibilidad de ser verdadera, o de reflejar acertadamente la estructura del universo.
Consecuentemente con esto afirma, que la mayor preocupacin de un cientfico es la
ordenacin metodolgica del conocimiento de forma que se consiga una coherencia
sistemtica (Schwanemberg, 1970-71:573), teniendo el debido cuidado de no caer en
la tentacin de someter prematura contrastacin emprica sobre esquemas analticos.
Dicha resistencia a ceder provoca la distincin bsica entre lo concreto y lo analtico,
teniendo en cuenta que este ltimo resulta ser la realidad tal y como la analiza el
cientfico, lo que le otorga un grado superior de realidad.
As se atribuye a un orden superior a las categoras analticas utilizadas para la
aprehensin del mundo, es decir de una entidad propia a la teora y la hace
independiente de funciones heursticas. Luego de constituir la realidad analtica en la
realidad de trabajo del cientfico, armnicamente se aplicar a la realidad emprica.
Parsons entiende a la actividad terica como reproduccin, en el mbito analtico, de
la realidad social; con la meta de elaborar un aprendizaje completo en lo conceptual
que sea capaz de reflejar la realidad en forma sistemtica, antes que elaborar teoras
explicativas directas sobre esta. Para ello ha ido formando un programa para la
construccin de teoras, o, aportando una serie temporal e histrica de contribuciones
para desarrollar determinados sistemas.
En The Structure of Social Action (1937) deja ver su voluntarismo sociolgico, donde
analiza a Durkheim, Webe, Pareto y Marshall; utilizndolos para desmenuzar las
relaciones entre el individuo y la sociedad; intentando conceptualizar como existe la
sociedad y que la hace posible y cmo conciliar a los distintos individuos miembros,
partiendo del positivismo y del idealismo.
Logra demostrar el error intelectual del positivismo al negar la independencia de
valores y del idealismo al negar la importancia de las condiciones ambientales.
Resulta sorprendente que, a pesar de las grandes diferencias de estos cuatro
pensadores, presenten premisas bsicas en comn, tal el caso de superacin de las
aporas del individualismo y el idealismo por medio de esquemas explicativos que
llevan a Parsons a definir estas similitudes de convergencias lo que le trajo ms de
una crtica, burla y dolor de cabeza.
Fiel a su visin particular, lo lleva a concluir, que teoras correctamente elaboradas en
forma coherente y sistemtica poseen forzosamente puntos de coincidencia y todas
han de reflejar la realidad, acercndose a una concepcin unificada; que hace
fcilmente pensable elaborar un mtodo explicativo mnimo, que sirva como
referencia o comn denominador para superar la barrera casi infranqueable del
problema hobesiano del orden.

Desde su estrategia analtica, Parsons, concibe al actor social como un individuo


atrapado por su herencia y entorno y en medida mnima racional, libre y calculador.
As podemos decir que est condicionado por su entorno fsico y cultural adems del
componente biolgico con cierto margen de autonoma decisoria. Es aqu donde
afirma, que la mnima expresin del tejido no es el actor sino sus acciones,
denominado por Parsons acto-unidad.
Este acto-unidad consta de un actor social, perseguidor de los fines que posee los
medios para alcanzarlos en medio de diferentes condiciones, tal el caso de la herencia
biolgica, limitaciones ecolgicas, etc., siendo el mismo regido por normas, ideas y
valores.
Se puede sealar cierto grado de componente de interaccionismo simblico en la
concepcin que la estructura terica es inseparable de su origen; ese lazo de acto-
unidad entre los enfoques macro y micro sociolgicos es definido por un significado
colectivo y observable como conducta, esto cobra sentido al apreciar que este acto
acta como bisagra articulada para compatibilizar los enfoques institucionales y sub-
institucionales; dejando en claro que el voluntarismo parsoniana no se mimetiza con el
libre albedro, sino que es el hombre el encargado de dar el impulso.
Vemos que para la ptica parsoniana, el actor social es una equilibrada sumatoria del
hombre racional, libre y calculador, con el hombre producto de su carga hereditaria y
su entorno; esto hace una delicada relacin entre la individualidad y el
condicionamiento; la racionalidad con la irracionalidad.
Es en la incidencia la decisin del actor, de sus caractersticas psicolgicas, factores
culturales y de las cauciones situacionales es explicado el esquema del acto-unidad;
considerando que el actor no se encuentra en el vaco, sino que en realidad est
rodeado por una pluralidad de individuos con diferentes criterios motivacionales con
diferente entorno cultural y sustrato biolgico. Esto obliga a reconocer adems de la
incidencia de psicologa-cultura-organismo a la interaccin de otros actores entrando a
tallar las diferentes posiciones y esto conduce a una modelacin de la conducta. En
otras palabras, la accin debe ser concebida desde una posicin social, lo que conduce
a concluir que la conducta social est estrechamente ligada y modelada por la
estructura social.
El agregado que algunos componentes del sistema puede serlo del sistema social, as
podemos afirmar que un sistema social no es algo concreto sino un mtodo para
establecer relaciones entre componentes con rasgos descriptivos de la realidad. O sea,
es una concepcin meramente analtica.
Consecuentemente con lo antedicho, podemos afirmar que la psicologa se aboca al
estudio del sistema de la personalidad, la biologa a lo orgnico, la antropologa al
sistema cultural y la sociologa al sistema social, con exclusividad la sociologa ser la
estructura de las pautas institucionales que definen los roles desempeados por los
actores (Parsons, 1945:231).
La carga de acciones complejas del total de factores dirige al socilogo a concentrarse
en algunos de ellos sin perder de vista a los otros; as en el esquema del pacto-unidad
el socilogo har el intento la accin sumando todos los factores intervinientes, por lo
que su carril de pensamiento analizar en forma dicotmica al sistema global de la
accin y a su sub-sistema social. Dichos sistema social es a su visin un conjunto de
roles institucionalizados que aparecen como resultado de la accin de los individuos
que controlan y analizan dicha accin concibiendo las instituciones como procesos
cristalizados.
Esta suerte de paradoja llev a Turner (1974:35) a definir los pasos de este proceso:
1) Sectores que entraron en situaciones en las que deben interactuar.
2) La orientacin de los actores se refleja en su estructura de necesidades biolgicas,
psicolgicas y culturales.
3) A travs de la interaccin toman roles de negociacin e intercambio.
4) Emergen normas que adecuan recprocamente las orientaciones de los actores
regidos por las pautas culturales.
5) De esta manera, regulando la accin subsiguiente y estabilizndolas, las pautas
institucionalizadas son creadas, mantenidas y alteradas.
Segn la opinin de Toby (1972:395) el mantenimiento de un sistema social debe
contar con una suficiente proporcin de sus actores componentes adecuados,
motivados a actuar de acuerdo con los requerimientos de su sistema de roles;
concordando con lo dicho por Parsons (1951:27) y evitando adherirse con factores
culturales que fracasan al definir un orden o hacen peticiones imposibles a los
individuos provocando desviaciones y conflictos. Por lo que para subsistir un sistema
social necesita de coherencia de su estructura con los sistemas de personalidad y
cultura; logrndose esta integracin mediante la socializacin y el control social.
Entendindose por socializacin a la internalizacin de los actores en su sistema de
personalidad y pautas culturales encarnadas en el sistema social.
Un sistema social que quiera subsistir en los trminos estructurados debe contar con
medios para controlar tensiones y desviaciones, o sea, mecanismos integradores de
control social. Estos pueden ser de distintos tipos, como ser: sanciones
interpersonales, actividades rituales, instituciones que obren como vlvula de escape,
de reintegracin y agencias de control social capaces de recurrir a la fuerza y coercin.
No debe entenderse esto, como que Parsons est diciendo, que los trminos para la
estabilidad e integracin entre sistemas sociales estn establecido; sino que en
trminos analticos reuniendo una serie de condiciones es ms sencillo lograr el
equilibrio y la estabilidad tan deseada.
Sobre la base de lo definido por Turner (1974:36), en la que disea para el anlisis de
sistemas sociales de accin, aplicable a sistemas culturales y de personalidad; fijando
para el caso variables-pautas (Persons 1951:48, 76, 98, 183,189):
a) Afectividad / Neutralidad afectiva: aludiendo, en una determinada situacin, al
grado emocin adecuada.
b) Difusividad / Especificidad: en este caso interesa el alcance de las obligaciones en
una situacin de interaccin.
c) Universalismo / Particularismo: en caso de evaluar y juzgar, cuales son los criterios
a adoptar.
d) Logro / Adscripcin: describe la manera del trato a los dems.
e) Auto Orientacin / Orientacin a la colectividad: alude a la orientacin hacia los
propios intereses o hacia los de la colectividad.
No debemos considerar a estas variables como dicotmicas puras, sino como procesos
continuos en la toma de decisiones de los actores, constituyndose as en eslabones
que acoplan las propiedades sistmicas de la estructura social con cierto margen de
decisin impulsado por la teora parsoniana en la concepcin voluntarista.
En un anlisis continuo podemos interpretar que la articulacin del sistema social
constituye una re elaboracin del esquema de interposicin, explicitando puntos que
se encuentran latentes; precisndose que todo sistema social para mantenerse debe
cumplir con requisitos pre establecido que son denominados: adaptacin, consecucin
de fines, integracin y latencia.
Para no encontrarse en situacin de extincin, se debe lograr una adaptacin al
entorno, esto es, si la estructura de una sociedad no se adapta a las condiciones
situacionales debe considerar dos alternativas: re estructuracin o extincin.
Un paso ms adelante, el sistema social debe establecer un conjunto de objetivos o
metas colectivas, tanto como un orden; de no ser as conseguira una yuxtaposicin, es
decir, anteponer las metas individuales a las colectivas, dejando entonces la ausencia
de lazos en un grupo estructurado (Parsons, 1953).
A esto debemos sumar que dicho sistema social debe socializar normas que acten
sobre los miembros que se incorporen; contando con instituciones socializadoras para
evitar que los miembros originales marquen la duracin.
Para finalizar, todo sistema social para poder subsistir inalterado, debe contar con
instituciones que digieran conflictos que pudieran surgir, evitando el
desmembramiento causado por estas tensiones (Parsons, 1961).

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