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HISTORIA

500 AOS DE LA REFORMA PROTESTANTE

Y EN ESO LLEG

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AGE
l monje agustino alemn Martn

E Lutero (1483-1546) se convirti


en una figura pblica cuando
sobrepasaba la treintena. Desde
luego, no era joven para los c-
nones de la poca. Ocupaba un puesto de
profesor de Teologa en la Universidad
de Wittenberg, centro acadmico poco
importante comparado con la Sorbona,
Salamanca o Lovaina, grandes focos in-
telectuales de principios del siglo XVI.
Wittenberg era una tranquila ciudad
del noreste de Alemania, a orillas del
Elba, lejos de los grandes centros polti-
cos y eclesiales. Los alemanes, divididos
entre multitud de prncipes sometidos
al emperador del Sacro Imperio Romano
Germnico, no tenan una influencia de-
cisiva en los asuntos del continente. As
que nada haca presagiar que un simple
monje fuera a protagonizar el cisma que
hara temblar los cimientos del mayor
poder de entonces: la Iglesia vaticana.

EL CATOLICISMO DEJ DE SER


MAYORITARIO EN ALEMANIA
Sin embargo, las ideas de Lutero mo-
dificaron las convicciones religiosas de
millones de personas como nadie lo ha-
ba hecho desde la predicacin de san
Pedro y san Pablo en los albores del cris-
tianismo. Entusiasmaron o encoleriza-
ron a reyes y prncipes, enfrentndolos
entre ellos, y dieron dolores de cabeza J

Textos fundacionales. A la izquierda, el


momento en que Lutero y sus colaboradores cla-
van en la iglesia de Wittenberg el escrito con las
95 tesis que impulsaron la Reforma. Abajo, la
Biblia traducida al alemn por el famoso monje.j O TK
ARCHIVO

El 31 de octubre de 1517, el monje


A C

Martn Lutero dio a conocer sus


95 tesis contra la corrupcin de la
Iglesia romana. Su rebelin dividi
al cristianismo y cambi el mapa
religioso y poltico de Occidente.
Un reportaje de JOS NGEL MARTOS

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HISTORIA
J al emperador Carlos V. Removieron
en sus poltronas a cardenales, arzobis-
pos y hasta al papa de Roma. Esta revo-
lucin ideolgica y espiritual conocida
como Reforma Protestante cumple cin-
co siglos y ha dejado una consecuencia
fundamental: la Iglesia catlica perdi
su primaca en pases como Alemania e
Inglaterra, y el cristianismo no ha vuelto
a estar unido desde entonces.
Lutero fue tambin una de las primeras
estrellas mediticas de la historia gracias
a que ya exista la imprenta, una tecnolo-
ga que result decisiva para dar a cono-
cer sus puntos de vista. La haba inven-
tado Gutenberg cincuenta aos antes en
Maguncia, una de las sedes episcopales a
las que aspiraba el arzobispo Alberto, la
primera autoridad eclesistica contra la
que se rebel Lutero.
La imprenta sirvi a este para dar a co-
nocer Las 95 tesis, un listado de argumen-
tos contra ciertas prcticas de la Iglesia de
Roma. Segn la leyenda, el monje clav
el documento en la puerta de la iglesia de
Wittenberg el 31 de octubre de 1517. Aun-
que algunos estudiosos ponen en duda el
episodio, es factible que ocurriera, pues
las entradas de los templos funcionaban
entonces como tablones de anuncios.

IMPORTANTES SUMAS DE DINERO A


CAMBIO DEL PERDN DE LOS PECADOS
Lo que se sabe con certeza es que ese
mismo da envi una carta con sus tesis
al arzobispo alemn Alberto, responsa-
ble del comercio de indulgencias, una
corruptela que iba en aumento y que
Lutero consideraba una aberracin. Las
indulgencias consistan en que ciertas
consecuencias del pecado, como las pe-
nas temporales impuestas para expiarlos
(por ejemplo, aos de purgatorio), po-
dan ser remitidas o eliminadas a cambio
de alguna buena obra. Esta prerrogati-
va que se haba atribuido la Iglesia en la
Edad Media la podan conceder el papa,
los obispos y los cardenales, y en la prc-
tica fue degenerando en un mercado de
abusos y trfico econmico. Es decir, se
concedan indulgencias o bulas para el
SHUTTERSTOCK

perdn de los pecados a quienes pagasen


ciertas cantidades de dinero.
En 1506 se haba decretado una po-
lmica bula en favor de todos los que buenas obras. Lo que pretenda sufragar taran el dinero, que luego trat de devol-
donasen aportaciones monetarias para era su propia candidatura para asumir ver a base de recaudarlo en sus dicesis
la construccin de la baslica de San Pe- dos dicesis a la vez, sumando la de Ma- mediante la venta de indulgencias.
dro en Roma. Pero el escndalo mayor guncia, lo cual era contrario al derecho Para entonces Lutero ya haba estu-
se desencaden en Alemania cuando en cannico. Pero el papa acept si Alberto diado a fondo la Biblia, que afirmaba leer
1517 el citado Alberto, que detentaba la le pagaba ciertas cantidades en concepto entera dos veces al ao. Sus mentores se
sede episcopal de Magdeburgo, empez de dispensas. El arzobispo recurri a los mostraban impresionados por los cono-
a ofrecer bulas a cambio de fondos que poderosos banqueros Fugger conocidos cimientos de este erudito que se haba
no iban a ser destinados a catedrales ni a en Espaa como Fcar para que le pres- hecho monje en contra de la opinin

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ALBUM
EL ESCRIBIR SUS TEXTOS EN ALEMN Y LA
INVENCIN DE LA IMPRENTA, QUE AYUD A
DIFUNDIRLOS, LE HICIERON MUY POPULAR
de su padre, el cual quera que estudia- Lutero se revel como un prolfico au-
se Leyes. Al profundizar en la Escritura, tor, capaz de divulgar sus ideas en textos
Lutero lleg al convencimiento de que la que tuvieron gran xito. A principios de
palabra de Dios deba prevalecer incon- 1518 public un breve escrito de siete p-
dicionalmente sobre las tradiciones de la ginas que resuma sus crticas principales
Iglesia y que el perdn de los pecados no al trfico de indulgencias. Vendi vein-
deba lograrse con bulas o indulgencias, tids ediciones en menos dos aos, gra-
sino enteramente por la gracia divina. cias, en parte, a que estaba en alemn: El
En sus tesis, el monje arremeta contra efecto publicitario de este sermn en len-
estas prcticas que estaban corrompiendo gua verncula super con mucho el de las
a la Iglesia: Mera doctrina humana predi- tesis en latn, difciles de entender. De la
can aquellos que aseveran que tan pronto noche a la maana, el nombre de Lutero
suena la moneda que se echa en la caja, el se dio a conocer, escribe el catedrtico
alma sale volando, escribi en la n. 27. de Historia de la Iglesia Thomas Kauf-
Y contina: Cierto es que cuando al tinti- mann en su biografa Martn Lutero. Vi-
near la moneda que cae en la caja, el lucro da, mundo, palabra (Trotta, 2017). Hasta
y la avaricia pueden ir en aumento, mas la 1519, el monje public veinte obras en
intercesin de la Iglesia depende solo de la alemn y veinticinco en latn que reunie-
voluntad de Dios. ron un total de 250 ediciones impresas.
Para Lutero, ni siquiera el sumo pont-
fice poda arrogarse la facultad de otor-
UNA VERDADERA CELEBRIDAD
gar perdn en nombre divino: Cuando
el papa habla de remisin plenaria de
PARA LA EUROPA DE SU TIEMPO
todas las penas, no significa el perdn de No solo las ideas reformistas saltaron
todas ellas, sino solamente el de aquellas fronteras gracias a la imprenta. Tambin
que l mismo impuso. En consecuencia, la propia imagen de Lutero fue conocida
yerran aquellos predicadores de indul- en todo el continente a travs de los me-
gencias que afirman que el hombre es dios de la poca: los grabados en madera
absuelto, a la vez que salvo de toda pena, y cobre. Las imgenes lo mostraban de
Duro proceso. En 1506, el Vaticano anim a causa de las indulgencias papales. El mil maneras: en poses similares a los re-
a los fieles a dar dinero para erigir la baslica de cuestionamiento de la primaca vaticana tratos de santos, con una mano en el pe-
San Pedro izquierda a cambio de indulgen- y la contundente crtica a las prcticas de cho y otra en la Biblia, como un erudito
cias. Por criticar tan polmica prctica, Lutero la curia encontraron eco entre el pueblo meditabundo, enseando en la ctedra,
fue excomulgado e interrogado ante el empe- llano alemn, harto de or hablar del lujo enfrentado al diablo y hasta con atuen-
rador Carlos V en la Dieta de Worms arriba. y el boato de Roma. do burgus. Fue un verdadero culto J

Apellido con mensaje


ALBUM

AGE
l fundador de la Reforma era hijo de Hans y Margarethe
E Luder, que era pues el apellido original de Martn Lutero.
Sin embargo, este lo cambi por Luther, como se le conoce
en alemn. Se trata de una abreviacin del nombre griego
Eleutherius, que significa el libre. Pretenda subrayar su libe-
racin a travs de Cristo, al que habra llegado directamente
a travs de la lectura de la Biblia, sin la intermediacin de la
Iglesia romana, a la que Lutero tanto critic.
QU FUE DE SU LINAJE? Al usar el nuevo apellido en una
carta de 1517 al arzobispo de Maguncia, el monje agustino
mostraba su inters por proyectar sus mensajes a los dems,
un indicativo de su atencin a los aspectos mediticos de sus
acciones. En 1525, Lutero se cas con la exmonja Catalina
de Bora, con quien tuvo tres hijos y tres hijas. Cinco de ellos
murieron sin descendencia. Solo la pequea, Margaretha,
nacida en 1534 y casada con el noble prusiano George von
Kunheim, tuvo hijos. Es el nico linaje de Lutero que no el Lutero se cas con la exmonja Catalina de Bora, de veintisis. Vivieron en un antiguo
apellido que se ha conservado hasta la actualidad. monasterio en Wittenberg que les cedi el duque de Sajonia. Tuvieron seis hijos.

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HISTORIA
J a la personalidad en torno a su figu-

ALBUM
ra, como un Che Guevara de la poca.
Para algunos de sus contemporneos,
el monje mendicante que, como hereje,
haba llegado a ser una estrella mediti-
ca, se haba convertido en un nuevo san-
to, escribe Kaufmann.
Pero qu quera conseguir Lutero?
Los expertos afirman que, lejos de pre-
tender el poder religioso o de inaugurar
una nueva etapa, ms pura, en la historia
de la Iglesia, l vea la Reforma en un es-
cenario milenarista: el de la antesala del
juicio final. En el momento en el que el
entusiasmo por su propuesta se dispa-
r durante las disputas que hubo entre
1519 y 1521, el monje alemn conside-
raba que Dios le estaba utilizando como
actor en un proyecto divino que trataba
de reconducir a la Iglesia hacia la imagen
ideal proyectada en las Escrituras.
Lutero estaba convencido de que el
papado representaba al anticristo y que
la Reforma era el prembulo del cerca-
no fin de los tiempos. Con el ataque en
tromba al pontfice que ocupaba el Vati-
cano, Len X, result inevitable que este
tomase cartas en el asunto. As, a media-
dos de 1518, Roma abri un proceso para
analizar la posible hereja luterana.

EL APOYO DEL PRNCIPE DE SAJONIA


FUE CLAVE PARA EL LUTERANISMO
El monje alemn fue llamado a decla-
rar ante la curia, pero entonces entr
en juego su gran defensor, el prncipe
Federico III de Sajonia, quien logr que
Lutero fuera citado en la Dieta de Augs-
burgo, en Alemania, y no en el Vaticano.
Al prncipe sajn, uno de los poderosos
electores del emperador Carlos V, le ve-
na bien la rebelda del monje contra Ro-
ma, pues l, como otros seores alema- bin un ejemplar del Derecho Cannico cia del emperador. Este le concedi un
nes, quera depender menos del papa, a y varios libros eclesisticos. Adems, salvoconducto que garantizara la seguri-
quien pagaba onerosos tributos. As, la lanz su propia sentencia de hereja dad del monje durante su desplazamien-
Reforma obtuvo una valiosa proteccin contra la Iglesia pontificia, que segn l to y Lutero declar ante la Dieta el 17 y el
poltica a la vez que creca su populari- haba cado en la falsedad. 18 de abril de 1521. No obstante, lejos de
dad entre el pueblo llano. Lutero poda haber sido detenido en retractarse como le aconsejaban incluso
En Augsburgo, Lutero se enfrent al cualquier momento, pero esa decisin algunos prncipes alemanes, se reafirm
interrogatorio del cardenal Toms Ca- dependa de Carlos V, en cuyos domi- en el camino de ruptura emprendido.
yetano, a quien reafirm su idea de que nios imperiales resida. Sin embargo, el
la nica certeza de la salvacin viene de emperador acababa de acceder al trono, UN EMPERADOR ATENAZADO POR
la promesa de Cristo de perdonar los despus de ser votado por los mismos LAS ALIANZAS POLTICAS
pecados a quien tenga fe y no de la in- seores alemanes que protegan al mon-
tervencin de la Iglesia. A pesar de ser je, de forma que no se atrevi a tomar Lutero dijo que no confiaba en el pa-
amenazado por una bula con la excomu- tan pronto una decisin radical. Lutero pa, ni en su concilio, debido a que ellos
nin, Lutero no cambi su postura, y el era una figura popular y se tema un le- han errado continuamente y han incu-
10 de diciembre de 1520 fue oficialmente vantamiento en su favor. Lo que Carlos rrido en contradicciones. Acab su in-
excomulgado. Ese mismo da, respondi V y sus consejeros buscaban era que se tervencin con un que Dios me ayude.
con un acto que hoy llamaramos publi- retractara pblicamente, y por eso le El da que le vio por primera vez, Carlos
citario y que entonces result tan osado ordenaron comparecer ante la Dieta de V declar con menosprecio: Ese hom-
como terrible: quem pblicamente en Worms, cumbre de prncipes del Sacro bre nunca har de m un hertico. Pe-
Wittenberg la bula de amenaza y tam- Imperio Romano Germnico en presen- ro a la hora de la verdad se vio atrapado

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AGE
Por qu protestantes?
ste trmino se aplica a los partidarios de Lutero que se separaron
E de la Iglesia catlica con la Reforma y a otros movimientos rebel-
des posteriores dentro de la cristiandad. El apelativo surgi a raz de
la Dieta de Espira de 1526, donde se concedi a los prncipes alema-
nes libertad sobre los asuntos religiosos en sus territorios. El empera-
dor Carlos V revoc este privilegio en una segunda dieta celebrada en
esa misma ciudad en 1529, lo que acarre una fuerte protesta de los
lderes polticos y religiosos reformistas que acudieron. De esa indig-
nacin surgi el nombre protestante para sus seguidores.

en su red de equilibrios polticos con los


prncipes y hubo de mostrarse prudente
ante la presin del pueblo, que aguar-
Desafo total. daba expectante a su hroe a las puertas
Despus de que
del palacio donde se celebraba la dieta.
Lutero calificara de
anticristo al papa Finalmente, el emperador lo dej libre,
Len X, este a la aunque al mismo tiempo dict una or-
izquierda, pintado den de detencin contra l para cuando
por Rafael amena- expirase el salvoconducto.
z con excomul- Lutero se refugi durante unos meses
garlo en 1520 con en el castillo de Wartburg, en Turingia,
la bula Exsurge Do- periodo que le result muy productivo
mine. El monje ale- porque empez a traducir la Biblia al ale-
mn respondi que mn. La orden de busca y captura nunca
no se someta a
lleg a ejecutarse, porque contaba con la
sus leyes y el 12 de
diciembre de ese proteccin de los prncipes germanos,
ao arroj perso- de cuyo territorio nunca sali. En 1525
nalmente al fuego se cas con la exmonja Catalina de Bora,
la citada bula papal que haba huido de su convento dos aos
izquierda. antes atrada por las ideas de la Reforma.

LUTERO CREA QUE DIOS LE UTILIZABA COMO ROMPI CON SUS COLABORADORES Y
PERDI EL APOYO DEL CAMPESINADO
ACTOR EN SU PROYECTO DE RECONDUCIR A LA
Precisamente la transformacin de la
IGLESIA HACIA LOS PRECEPTOS DE LA BIBLIA vida monstica fue uno de los pilares de
la doctrina luterana. Con el paso de los
aos, los objetivos de Lutero se centra-
AGE

ron en organizar el nuevo movimiento


eclesial que estaba surgiendo en torno
a su reforma, algo que no le resultara
fcil, ya que rompi con algunos de sus
principales colaboradores y con otros l-
deres reformistas muy seguidos como
el suizo Zuinglio y perdi la confianza
de los campesinos, a los que no apoy
en sus protestas contra los prncipes. A
pesar de todo, la Reforma se consolid
y Lutero sobrevivi sin percances, y eso
que en los reinos que siguieron fieles al
papa lo consideraban la encarnacin del
diablo y que fue perseguido al menos
oficialmente por el emperador. Muri
a los 62 aos en 1546 en Eisleben, su pue-
blo natal, tras sufrir un agudo dolor en el
pecho. Pero sus ideas y las de sus conti-
nuadores como Calvino cuya moral del
trabajo anticip el capitalismo abrie-
La agona dur poco. El 17 de febrero de 1546, en Eisleben, el pueblo donde haba nacido, ron un cambio poltico y social en Occi-
Martn Lutero sufri un agudo dolor en el pecho. Apenas sufri: muri al da siguiente, a los 62 aos. dente que ya no tendra marcha atrs. 

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