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18 y ondas

estacionarias
El guitarrista Carlos Santana aprovecha las ondas estacionarias en las
cuerdas. l cambia a notas ms altas en la guitarra al empujar las cuerdas
contra los trastes en el diapasn, lo que acorta la longitud de las porciones
de las cuerdas que vibran. (Bettmann/Corbis)

18.1 Sobreposicin e interferencia


Muchos fenomenos ondulatorios interesantes en la naturaleza no se pueden describir
mediante una sola onda progresiva. En vez de ello, se debe analizar estos fenomenos en
terminos de una combinacion de ondas progresivas. Para analizar tales combinaciones
ondulatorias, se utiliza el principio de sobreposicin:
Si dos o mas ondas progresivas se mueven a traves de un medio, el valor resultante
de la funcion de onda en cualquier punto es la suma algebraica de los valores de las
funciones de onda de las ondas individuales.
Las ondas que obedecen este principio se llaman ondas lineales. En el caso de ondas mecanicas,
las ondas lineales generalmente se caracterizan por tener amplitudes mucho menores
que sus longitudes de onda. Las ondas que violan el principio de sobreposicion se llaman
ondas no lineales y con frecuencia se caracterizan por grandes amplitudes. En este libro solo
se tratara con ondas lineales.
Una consecuencia del principio de sobreposicion es que dos ondas progresivas pueden
pasar una a travs de la otra sin destruirse o alterarse. Por ejemplo, cuando dos guijarros se
lanzan en un estanque y golpean la superficie en diferentes posiciones, las ondas circulares
superficiales que se expanden desde las dos posiciones no se destruyen entre si sino que
pasan una sobre la otra. El complejo patron resultante se puede ver como dos conjuntos
independientes de circulos en expansion.
La figura 18.1 es una representacion grafica de la sobreposicion de dos pulsos. La
funcion de onda para el pulso movil hacia la derecha es y 1, y la funcion de onda para el
pulso movil hacia la izquierda es y 2. Los pulsos tienen la misma rapidez pero diferentes
formas y el desplazamiento de los elementos del medio esta en la direccion y positiva para
ambos pulsos. Cuando las ondas comienzan a traslaparse (figura 18.1b), la funcion de
onda para la onda compleja resultante se conoce por y 1 y 2. Cuando las crestas de los
pulsos coinciden (figura 18.1c), la onda resultante conocida por y 1 y 2 tiene una amplitud
mayor que los pulsos individuales. Los dos pulsos finalmente se separan y continuan
su movimiento en sus direcciones originales (figura 18.1d). Advierta que la forma del
pulso permanece invariable despues de la interaccion, como si los dos pulsos nunca se
hubieran encontrado!
La combinacion de ondas separadas en la misma region de espacio para producir una
onda resultante se llama interferencia. Para los dos pulsos que se muestran en la figura
18.1, el desplazamiento de los elementos del medio esta en la direccion y positiva para
ambos pulsos, y el pulso resultante (creado cuando los pulsos individuales se traslapan)
muestra una amplitud mayor que la de cualquier pulso individual. Ya que los desplazamientos
causados por los dos pulsos estan en la misma direccion, a esta interferencia se le
refiere como interferencia constructiva.
Ahora considere dos pulsos que viajan en direcciones opuestas en una cuerda tensa
donde un pulso se invierte relativo con el otro, como se ilustra en la figura 18.2. Cuando
estos pulsos comienzan a traslapar, el pulso resultante se conoce por y 1 y 2, pero los valores
de la funcion y 2 son negativos. De nuevo, los dos pulsos pasan uno a traves del otro;
sin embargo, ya que los desplazamientos causados por los dos pulsos estan en direcciones
opuestas, a su superposicion se le refiere como interferencia destructiva.
El principio de sobreposicion es la composicion central del modelo de ondas en interferencia.
En muchas situaciones, tanto en acustica como en optica, las ondas se combinan
de acuerdo con este principio y muestran interesantes fenomenos con aplicaciones
practicas.
Pregunta rpida 18.1 Dos pulsos se mueven en direcciones opuestas sobre una cuerda
y son identicos en forma, excepto que uno tiene desplazamientos positivos de los elementos
de la cuerda y el otro tiene desplazamientos negativos. En el momento en que los
dos pulsos se traslapan por completo en la cuerda, que sucede? a) La energia asociada
con los pulsos desaparece. b) La cuerda no es movil. c) La cuerda forma una linea recta.
d) Los pulsos desaparecen y no reapareceran.
Principio de
sobreposicin
PREVENCIN DE RIESGOS
OCULTOS 18.1
Las ondas realmente interfieren?
En el uso popular el termino
interferir implica que un agente
afecta una situacion en alguna
forma, de modo que evita que
algo ocurra. Por ejemplo, en el
futbol americano, interferencia
de pase significa que un jugador
defensivo afecto al receptor
de modo que el receptor fue
incapaz de atrapar el balon. Este
uso es muy diferente del dado
en fisica, donde las ondas pasan
una a traves de otra e interfieren,
pero no se afectan mutuamente
en forma alguna. En fisica,
interferencia es similar a la
nocion de combinacin, como se
describe en este capitulo.
Interferencia constructiva
Interferencia destructiva
Seccin 18.1 Sobreposicin e interferencia 501
502 Captulo 18 Sobreposicin y ondas estacionarias
Sobreposicin de ondas sinusoidales
Ahora se aplicara el principio de sobreposicion a dos ondas sinusoidales que viajan en la
misma direccion en un medio lineal. Si las dos ondas viajan hacia la derecha y tienen
la misma frecuencia, longitud de onda y amplitud pero difieren en fase, sus funciones de
onda individuales se pueden expresar como
y1 A sen 1kx vt 2 y2 A sen 1kx vt f2
donde, como es usual, k 2/, 2f y es la constante de fase como se explico en
la seccion 16.2. Por tanto, la funcion de onda resultante y es
y y1 y2 A3sen 1kx vt 2 sen 1kx vt f2 4
Para simplificar esta expresion, se usa la identidad trigonometrica
sen a sen b 2 cos a
ab
2
b sen a
ab
2
b
Al hacer a kx t y b kx t , se encuentra que la funcion de onda resultante
y se reduce a
y 2A cos a
f
2
b sen a kx vt
f
2
b
Este resultado tiene muchas caracteristicas importantes. La funcion de onda resultante y
tambien es sinusoidal y tiene la misma frecuencia y longitud de onda que las ondas individuales
porque la funcion seno incorpora los mismos valores de k y que aparecen en las
funciones de onda originales. La amplitud de la onda resultante es 2A cos(/2) y su fase
es /2. Si la constante de fase es igual a 0, en tal caso cos(/2) cos 0 1 y la amplitud
de la onda resultante es 2A, el doble de la amplitud de cualquier onda individual. En
este caso, se dice que las ondas estan en fase en cualquier parte y, por tanto, interfieren
constructivamente. Esto es, las crestas y valles de las ondas individuales y 1 y y2 se presentan
c)
d)
b)
a)
y2