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A cincia da ioga

A prtica milenar, desenvolvida h mais de trs mil anos, pelos indianos, atua no sistema
nervoso central, reduzindo o stress e favorecendo a cognio
setembro de 2009

Camila Ferreira Vorkapic

PICTURE GARDEN/PHOTONICA WIDE IMAGES


Diz o clebre texto Yoga Sutra de Patanjali que a

ioga conjunto de tcnicas milenares surgidas na

ndia h mais de 3 mil anos a supresso das

instabilidades da mente. Ou seja, a paralisao

voluntria das modificaes mentais, os

pensamentos. Nesse sentido, nada tem a ver com

religio, ginstica ou terapia: ioga uma filosofia

prtica. E, segundo esse sistema filosfico, no

possvel atingir boa sade fsica e mental sem a

aquisio de estados mais profundos de

concentrao. Tratar a prtica cientificamente

requer adotar uma linha de estudo objetiva, com

linguagem atualizada e cuidado de manter suas

tradies e princpios originais, sem

descaracteriz-los.

O papel dos pesquisadores e da cincia em relao s tcnicas observar e descrever os

fenmenos fisiolgicos, verificando as formas como o organismo responde s prticas. No

caso do yga, o ciclo completo para sua realizao consiste no cumprimento de oito etapas,

que envolvem no s prticas e exerccios de concentrao, mas tambm de respirao, de

descontrao, de purificao orgnica e gestos reflexolgicos manuais. Algumas dessas


tcnicas se destacam pela notria influncia no sistema nervoso central. Alguns exerccios

tm efeitos neuroendcrinos e neuroqumicos e chegam a provocar alteraes estruturais em

reas do crebro, favorecendo funes cognitivas e aspectos emocionais.

Nos ltimos dez anos, com a incidncia de transtornos de ansiedade e humor em nossa

sociedade, inmeros estudos tentam demonstrar a importante relao entre emoes e

atividade do sistema nervoso autnomo (SNA). Tornaram-se comuns, por exemplo, as crises

hipertensivas por stress e principalmente alteraes no sistema respiratrio em conseqncia

de mudanas nos estados emocionais. Indivduos que sofrem de distrbio do pnico

freqentemente hiperventilam durante as crises, e um dos recursos para diminuir a

velocidade respiratria justamente a chamada respirao diafragmtica ou abdominal,

tcnica extensamente utilizada no yga.

Tanto a ansiedade quanto o stress e a depresso envolvem a ativao do sistema nervoso

simptico (SNS) e do eixo neuroendcrino hipotalmico-hipofisrio-adrenal (HPA). O

hipotlamo a estrutura responsvel pela regulao de funes bsicas, manuteno e

sobrevivncia do organismo. Por meio de mecanismos controladores das funes vegetativas

e endcrinas, o hipotlamo induz respostas orgnicas s alteraes no meio ambiente

externo e interno, por exemplo aquelas induzidas por agentes estressores, que permitem ao

organismo a adaptao para manter a homeostase (manuteno de condies estveis para

as clulas). A ativao do SNA pelo hipotlamo responsvel por alteraes fisiolgicas,

como intensificao da freqncia cardaca, aumento do fluxo sangneo para os msculos,

da glicemia, do metabolismo celular e da atividade mental e liberao de adrenalina, o que

permite melhor desempenho fsico e

mental.
Alm de estimular o SNA, o hipotlamo

(que tambm responsvel pelo

controle de diferentes glndulas

endcrinas) ativa o eixo HPA, influindo

nas reaes orgnicas ao stress. Em

uma situao tensa, o hipotlamo

sinaliza a secreo do hormnio

adrenocorticotrfico (ACTH), tambm

conhecido como corticotrofina,

responsvel pelo controle da secreo

de corticoesterides (que contm o

cortisol, hormnio do stress) pela

glndula adrenal. Alm do eixo HPA, o

stress ativa a diviso simptica do

sistema nervoso neurovegetativo,

como parte da reao de luta ou fuga.

Como resultado, a noradrenalina das

fibras nervosas simpticas perifricas

liberada em diferentes tecidos, bem


Efeitos neuroendcrinos e neuroqumicos chegam a provocar
como a adrenalina (e tambm alguma alteraes estruturais, favorecendo funes cognitivas e aspectos
emocionais
noradrenalina) da medula adrenal, na

corrente sangnea. A constante ativao do SNS, do eixo HPA e a liberao de adrenalina

levam a uma situao crnica de stress e depresso, que afetam a integridade do crebro.

Em 2005, pesquisadores da Universidade de Duisburg-Essen, Alemanha, e da Universidade

de Nova York, observaram em mulheres estressadas alteraes positivas relevantes em

conseqncia da prtica de exerccios respiratrios (Prnayma) e posturas (sana) durante

trs meses. Para avali-las, os pesquisadores utilizaram testes psicolgicos como a Escala

Cohen de Stress Percebido, Inventrio Estado-Trao de Ansiedade (STAI), Perfil de Estados

de Humor (POMS), Escala CEDS de Depresso e at nveis salivares de cortisol. Segundo a

equipe de Gustav Dobos, coordenador da pesquisa, a prtica de ioga induz uma reduo

imediata nos nveis de cortisol e conseqentemente do stress, apontando para um efeito

direto no eixo HPA. O efeito ansioltico da prtica to significativo que alguns pesquisadores

o tm comparado influncia de medicamentos como benzodiazepnicos.


ANDY LIM/SHUTTERSTOCK
Mente Alerta

Com o objetivo de observar os efeitos

calmantes da ioga e sua atuao no

SNS, pesquisadores do departamento

de psiquiatria do All India Institute of

Medical Sciences, em Nova Dli,

liderados por G. Sahasi, em 1989,

compararam efeitos da ioga aos do Tcnicas orientam o controle voluntrio e atuam no sistema
cardiovascular
ansioltico diazepam. Ao fim de trs

meses de pesquisa, os autores

descobriram que o grupo que praticou ioga tinha pontuao significativamente menor em

escalas de ansiedade, reduzindo os sintomas. Tais resultados no foram encontrados no

grupo que havia tomado o medicamento. Em outro estudo que durou nove anos, liderado

pelo pesquisador N. S. Vahia, do departamento de psicologia mdica da Seth G.S. Medical

College e do K.E.M. Hospital em Mumbai, na ndia, em 1973, os pesquisadores observaram a

eficcia de tcnicas da ioga e de medicamentos ansiolticos, separadamente, na reduo da

ansiedade. Os autores concluram que o grupo praticante da tcnica apresentou menor ndice

de ansiedade na escala de Taylor; em alguns casos, os efeitos da tcnica foram mais

eficientes na reduo dos sintomas que a clordiazepxido (ansioltico) e a amitriptilina

(antidepressivo).

A meditao (Samyma) sem dvida a tcnica de ioga mais estudada, talvez pela

influncia que exerce em diferentes funes cognitivas. Meditar refletir, divagar. No

entanto, durante a prtica, o objetivo justamente o oposto: evitar a corrente de

pensamentos, deixando que a mente foque apenas um objeto, smbolo ou mantra. Assim,

durante a meditao, o esforo executado pelo crebro para se concentrar em um nico

ponto torna-o ativo, ao contrrio da crena comum de que a meditao nada mais do que

um estado de repouso. Ainda no se sabe ao certo o que ocorre no sistema cerebral durante

a meditao, apesar de pesquisas recentes comearem a decifrar esses enigmas. Testes com

eletroencefalografia vm demonstrando que a concentrao (Dhyna), uma das etapas

iniciais da prtica meditativa, um processo cognitivo que requer treinamento e integrao

de diferentes redes neurais.


O aumento de atividade de ondas alfa (ondas de 9 a 13 Hz, que refletem estados de

relaxamento) e a reduo de ondas teta (ondas de 4 a 8 Hz, que indicam tanto estado de

sonolncia quanto de ateno), durante a meditao, mostram que o crebro se encontra

mais orientado internamente, alerta e atento ou mais vigilante. A equipe de Richard

Davidson, da Universidade Wisconsin-Madison, nos Estados Unidos, investigou a atividade

eletroencefalogrfica de indivduos que meditavam diariamente havia mais de 20 anos e de

um grupo-controle (meditadores ocasionais). Os autores observaram o aparecimento de

ondas cerebrais amplas, conhecidas como ondas gama (de 27 Hz em diante), somente em

indivduos que meditavam diariamente, mostrando grande concentrao e aumento de

atividade neuronal.
RIKA ONODERA
Aps a prtica da meditao,

essas ondas continuavam

presentes no crebro das

pessoas, como se elas

estivessem sempre muito

focadas e concentradas, mesmo

quando no estavam

meditando. Em uma segunda

etapa do estudo, os mesmos

autores concluram que a

melhoria na concentrao pode

resultar em um estado mental

menos ativo cognitivamente, no qual a execuo de tarefas exija menos esforo cognitivo.

As implicaes clnicas podem favorecer indivduos com dficit de ateno, que apresentam

dificuldades em se concentrar. Esses processos esto relacionados a um aumento de

atividade de redes de ateno dos lobos frontais anteriores, incluindo uma estrutura

chamada crtex cingulado anterior (CCA), resultando em melhora crnica da ateno e da

capacidade de concentrao. O CCA uma regio envolvida tanto em processos de ateno

quanto em processos afetivos e alteraes autonmicas. O CCA e o crtex pr-frontal (CPF)

modulam ento respostas emocionais, provavelmente controlando a atividade neural dos

componentes do sistema lmbico, como a amgdala (hipoativada).

A ativao dessas reas cerebrais especficas durante a meditao contribui para a sensao

de bem-estar e conforto. Alm dos efeitos na cognio e no humor, a prtica da meditao


capaz de influenciar o sistema imunolgico por meio da reduo de pensamentos

prejudiciais, muitas vezes eliminados durante o processo. O pensamento gerado no CPF

projeta-se para o sistema lmbico, envolvido no procesamento das emoes. Se o

pensamento for prejudicial, o hipotlamo e, conseqentemente, o eixo HPA so ativados,

liberando uma cascata neuroendcrina que resulta na secreo do cortisol, o hormnio do

stress. Se essa secreo contnua, o sistema imune acaba se enfraquecendo.

A meditao tambm pode atenuar sensaes de desconforto. A reduo dos nveis

plasmticos do ACTH (hormnio precursor do cortisol), TSH (hormnio estimulador da

tireide) e do prprio cortisol, por exemplo, aumenta a sntese de neurotransmissores como

GABA (efeito inibitrio da ansiedade), dopamina (envolvida no sistema de recompensa e na

sensao de satisfao), serotonina (afeto positivo), endorfinas (que aumentam a sntese de

glutamato no crebro, o que estimula o hipotlamo a liberar beta-endorfinas, reduzindo

medo e dor, produzindo uma sensao de bem-estar e alegria), acetilcolina (relao com o

aumento nos sistemas de ateno nos lobos frontais). Cientistas sabem que a percepo

corporal depende da ativao dos lobos parietais superiores. O hipocampo modula o nvel de

excitao cortical e de responsividade, por meio de conexes com o crtex pr-frontal,

amgdala e hipotlamo. Essas estruturas esto implicadas na capacidade de ateno e nas

emoes e so fundamentais para a percepo de imagens.

Hormnios do Stress

A ativao da amgdala direita resulta em estimulao do hipotlamo, com subseqente

ativao do sistema nervoso parassimptico; que responsvel por proporcionar uma

sensao de relaxamento e de profunda quietude, diminuindo a freqncia cardaca, a taxa

respiratria e, conseqentemente, a atividade do locus coeruleus (onde a norepinefrina

sintetizada). A queda na produo de norepinefrina diminuiria a estimulao do hipotlamo,

reduzindo tambm a produo de hormnios do stress como ACTH e cortisol (eixo HPA

mecanismo citado acima). Alm disso, o hormnio argenina-vasopressina (AVP), que se

encontra tambm rebaixado durante a meditao, contribui para a manuteno de afetos

positivos, reduzindo fadiga e excitao, e significativamente importante na consolidao de

novas memrias e no aprendizado.

Como pesquisas anteriores demonstraram, pelo fato de a meditao estar associada a

alteraes nos padres e eletroencefalogrficos de repouso, o que sugere mudanas


duradouras na atividade cerebral, os cientistas comearam a desconfiar que a meditao

pudesse ocasionar tambm alteraes morfolgicas em estruturas envolvidas nessa prtica.

Em 2005, a pesquisadora Sara Lazar e equipe, do Massachusetts General Hospital, Estados

Unidos, comprovaram que as tcnicas de meditao esto significativamente associadas ao

aumento da espessura de determinadas regies corticais (massa cinzenta) relacionadas a

processos somatossensoriais, auditivos, visuais e interoceptivos e emocionais. A equipe de

Lazar utilizou ressonncia magntica funcional (fMRI) para identificar reas ativadas durante

uma forma simples de meditao e descobriram um aumento da atividade dos crtices pr-

frontal e parietal, hipocampo, lobo temporal, crtex cingulado anterior, estriado e giros pr e

ps-central.

Os resultados das pesquisas indicaram que o exerccio ativa estruturas neurais relacionadas

ateno e ao controle do sistema nervoso autnomo. Alm disso, a prtica regular de

meditao previne ou retarda a reduo cortical nas reas pr-frontais relacionadas idade

(a mais vulnervel aos efeitos do envelhecimento), o que pode indicar o envolvimento de

mltiplos mecanismos de neuroproteo. As evidncias cientficas a respeito dos efeitos

positivos da ioga parecem confirmar o que j se praticava na civilizao indiana h mais de 3

milnios: a meditao proporciona respostas benficas ao corpo por meio de seus efeitos

potenciais no crebro. Evitar o turbilho de pensamentos e acalmar a mente para que ela se

torne focada e alerta, como tem sido preconizado por praticantes, so processos que a

cincia comea a investigar em profundidade, ajudando a preservar e difundir essa corrente

filosfica milenar.

Respirao e Ritmo influenciam estado de humor

Entre as vrias tcnicas do yga, os exerccios respiratrios (Prnayma) parecem ser os que

exercem maior influncia nos estados de humor, justamente pela notria relao das

emoes com a respirao. A regulao respiratria depende de uma srie de mecanismos

involuntrios, podendo ser realizada sem a interferncia do controle voluntrio. Assim, as

caractersticas da respirao se ajustam de acordo com as emoes. Entretanto, possvel

alterar voluntariamente seu ritmo, freqncia e profundidade. As tcnicas respiratrias

orientam justamente esse controle voluntrio, exercendo influncia em mecanismos

involuntrios que regulam a respirao e o sistema cardiovascular, podendo modular a

interao entre sistema nervoso simptico e parassimptico e, conseqentemente, o eixo


HPHPA. Esses exerccios ativam o sistema nervoso autnomo com a finalidade de inibir o

sistema simptico e estimular o sistema parassimptico.

Com a prtica dos exerccios propostos pelo yga, os quimiorreceptores sensveis elevao

de CO2, localizados no centro respiratrio do crebro (no tronco cerebral), comeam a

responder menos a esse aumento durante a expirao, de modo que o indivduo consegue

expirar mais prolongadamente, reduzindo a freqncia cardaca. As tcnicas tm como

finalidade prolongar a expirao e valorizar a reteno de ar. Esse princpio conduz a um

treinamento to forte do SNA que ocorre um aumento das variaes da freqncia cardaca,

mesmo quando o indivduo no est praticando, pois o padro respiratrio involuntrio

profundamente alterado. Essas pesquisas talvez expliquem por que os praticantes de ioga

sejam menos propensos a desenvolver transtornos de ansiedade e de humor e respondam

melhor s alteraes emocionais negativas.

Conhecimento Anscestral

Especula-se que a ioga tenha surgido na civilizao dravdica, que se expandiu a partir do

vale do rio Indo, atual Paquisto, regio que na poca pertencia ndia. No existem

documentos desse perodo sobre o assunto, embora a palavra seja mencionada nos Vedas,

textos sagrados do hindusmo escritos por volta de 1500 a.C. Desde ento, a prtica passou

por muitas transformaes e foi incorporada tradio oral, at que seus principais

conceitos fossem compilados em forma de aforismos por Patanjali, cerca de 300 a.C. A

origem do termo vem do snscrito, yuj, que significa unio, juno.