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De paseo por la Sierra de Ljar

Un cmodo recorrido circular con impresionantes vistas.

La Sierra de Lijar es una montaa caliza de ms de 1000 m. de altitud, a cuyos pies se


cobija Algodonales. En ella podemos realizar un recorrido apto para todos los
pblicos siguiendo un itinerario circular por la meseta que corona la cima, en
donde disfrutaremos de inigualables vistas sobre la Sierra de Cdiz.
Hasta finales de los ochenta las vas de acceso eran escasas y dificultosas. Los graves
incendios de septiembre de 1985 que asolaron buena parte de la masa forestal de las
cumbres de Ljar y las posteriores tareas de repoblacin mejoraron la principal pista de
subida, que se vio ampliada cuando, aos despus, se habilitaron las primeras pistas de
despegue de alas delta y parapente.

A la cumbre de Lijar podemos llegar por diferentes rutas, que parten de Algodonales,
de las cercanas del Cortijo de la Sierra o de los alrededores de las Casas de Lijar, a
travs de un sendero que se encaja por El Canalizo, un estrecho valle labrado por el
arroyo Vertiente del Nacimiento. Todas estas alternativas requieren el ascenso por las
faldas del monte a travs de senderos que salvan el gran desnivel (entre 400 y 500
metros) existente entre su zona basal y la planicie de su cima.

El camino de ascenso.
Nosotros, sin embargo, elegimos hoy la va ms cmoda, que nos lleva hasta lo ms
alto a travs del camino que arranca en las cercanas de la pedana de La Muela, por el
que acceden los vehculos hasta las pistas de despegue de parapente. Se trata de una
pista forestal de unos 8 km de longitud que los senderistas ms animosos podrn subir
caminando, si bien nos quedarn entonces menos fuerzas para realizar el recorrido por
la parte alta de la Sierra -otros 8 km-, razn por la cual preferimos subirla en nuestro
vehculo, reservando las fuerzas para el paseo que nos aguarda.
Para llegar hasta La Muela tomamos el desvo que parte a la izquierda, en la carretera
Jerez-Ronda, poco antes de llegar a Algodonales. Desde La Muela, a unos 500 m en
direccin a Olvera, encontraremos a la derecha del camino la indicacin hacia la Zona
Recreativa La Muela, habilitada hace unos aos en las faldas de la Sierra de Lijar, que
como leemos en el rtulo de la puerta de acceso, pertenecen al Monte de Utilidad
Pblica denominado Los Corrales, Fuente de la Sierra y La Muela.
Circulamos ya por una pista, asfaltada con cemento en muchos tramos, que se abre paso
por las faldas de la montaa entre encinas, quejigos y algarrobos. Apenas hemos
recorrido 1 km, cuando vemos a nuestra izquierda la entrada a la Zona Recreativa
donde se ha habilitado un merendero. Siguiendo nuestro camino algo ms arriba a la
derecha, una magnfica encina aislada alberga bajo su copa unos bancos y una mesa, a
modo de mirador, desde el que se obtienen bonitas vistas de la pedana de La Muela.
Al llegar a una curva cerrada, donde la pista forma una herradura (2,2 km), se levanta
frente a nosotros un impresionante tajo calizo de paredes verticales. El lugar es ideal
para practicar la escalada, aprovechando la instalacin permanente de una va que se
realiz en su da para los practicantes de este deporte.

El camino contina su lenta ascensin trazando numerosas curvas en las que deberemos
circular con mucha prudencia. Para recordarlo, badenes de hormign cruzan la pista de
vez en cuando, obligndonos a moderar la marcha. En otra cerrada curva (3,3 km), la
instalacin de un mirador invita al viajero a realizar un alto en el camino para recrearse
en el paisaje. Desde aqu pueden obtenerse magnficas vistas de La Muela y en el
horizonte sobresale frente a nosotros la imponente silueta del Pen de Zaframagn,
donde se asienta una de las mayores colonias de buitres del pas, que veremos
sobrevolar tambin, a buen seguro, entre los tajos de Lijar.
A partir de este punto, se suceden las curvas y las rampas durante otros 3 km en los que
la pista deja a la derecha las paredes calizas de la sierra, discurriendo entre laderas
cubiertas de arbolado. A medida que el camino asciende, la vegetacin se hace ms
abundante y cerrada. En los troncos de las encinas, llaman la atencin las hiedras y por
las zonas ms umbrosas, el suelo tapizado de vinca.

Tras una larga rampa ascendente y cuando hemos recorrido algo ms de 6 km, llegamos
a una bifurcacin sealizada. El desvi a la derecha conduce hasta las Pistas de
Poniente (a 500 m), cuya visita recomendamos realizar en el trayecto de vuelta,
despus del paseo, para asomarnos a las vertientes sur y oeste de esta sierra. Nosotros
continuaremos el camino tras tomar una curva de 180 grados, ganando altura hasta
llegar a una zona ms despejada de vegetacin en la que el paisaje se abre y nos permite
ver un amplio panorama. Algo ms adelante (7,5 km desde nuestra partida) se ha
habilitado a la izquierda de la pista un mirador desde el que se divisan en direccin
norte las campias sevillanas y en primer plano, a vista de pjaro, el blanco casero de
La Muela. En direccin sur cierra el horizonte la crestera de la Sierra del Pinar que
hasta entonces haba quedado oculta a la vista.
Quinientos metros adelante encontraremos un nuevo cruce en el que dejaremos el
coche. En este punto iniciaremos nuestro paseo circular por la cumbre amesetada de la
Sierra de Lijar, un cmodo recorrido de unos 8 km, por una pista que apenas presenta
desniveles en su trazado y que lo hacen accesible para todos los senderistas.

Sendero circular por las cumbres de Lijar.


Un poste de sealizacin indica a la derecha el camino que conduce al mirador de
Levante (pistas de parapente), situado a 2,2 km, al que podemos acceder tambin en
coche. Nosotros, sin embargo, tomaremos el de la izquierda, el conocido como Sendero
Algodonales - Los Nacimientos.

Tras dejar atrs una cancela, cruzamos por una zona de monte repoblado, donde
abundan las encinas, que en este paraje presentan entre uno y tres metros de porte.
Entre ellas pueden verse tambin ejemplares de madroos, pino carrasco,
labirnagos, algarrobos... En algunos lugares se mezclan con ellos enebros,
cornicabras o acebuches de buen porte. Lentamente se va conformando de nuevo el
estrato arbreo de este paraje forestal que se perdi casi en su totalidad en septiembre
de 1985, cuando un gran incendio asol la vegetacin de la Sierra de Lijar. Casi
400 soldados del Ejrcito fueron enviados entonces como refuerzo para colaborar con
las brigadas forestales y vecinos de la zona en las tareas de extincin. El fuego, al
parecer intencionado, arras 2.000 hectreas y destruy casi por completo la cubierta
vegetal de las zonas altas de la Sierra de Lijar. Tras muchos aos de trabajos forestales y
de tareas de repoblacin, lo que hoy apreciamos, este bosque incipiente de encinas,
lentiscos, madroos es el lento trabajo que la naturaleza ha realizado en algo
ms de treinta aos, lo que inevitablemente nos lleva a pensar en la necesidad de
extremar la proteccin de nuestros bosques.
Lento pero prometedor, a juzgar por el empuje y el vigor con el que crecen tantas
especies vegetales que, poco a poco, van colonizando todos los rincones de esta alta
meseta de Lijar. Adems de las especies arbreas citadas, abundan tambin aqu las
tpicas especies arbustivas y herbceas del monte mediterrneo. Ononis, coscojas,
lentiscos, jaguarzos, aulagas, jara blanca, aladiernos, jara pringosa, gordolobo,
gamones, durillos, escobones, espino negro... van cubriendo todos los rincones, con
una pujanza que consolida poco a poco la regeneracin de este espacio y nos hace ser
optimistas con respecto al futuro del bosque. Entre todo este variopinto cortejo vegetal
destaca la peona, conocida tambin como rosa albardera, que con sus llamativos
ptalos rosados, pone una nota de color entre el roquedo.
Apenas hemos recorrido 500 m, a la izquierda del camino, en un llano al que se llega
tras un ligero descenso, encontramos una balsa que sirve de reservorio de agua y de
apoyo a los trabajos forestales y de la que se aprovechan tambin los rebaos de ovejas
que pastorean en la sierra. En sus proximidades llama la atencin del viajero un
sumidero, uno de los muchos que nos encontraremos a lo largo de nuestro recorrido.
No hay que olvidar que todo este paraje es una pequea depresin crstica, que se
forma entre las paredes del roquedal circundante, presentando un fondo plano a modo
de cubeta.

El suelo, colmatado de material arcilloso, (la conocida como terra rossa) producido
por la descalcificacin de las calizas, puede impermeabilizar estas depresiones donde el
agua llega a formar charcas aunque en la mayora de los casos se infiltra por los
sumideros y grietas hacia el interior del macizo. Esta zona, conocida tambin como
perezoso en los trabajos de Ojeda Zjar, Daz del Olmo y Rubio Recio (1987),
presenta gran inters geolgico porque nos permite observar las diferentes formas
erosivas propias del modelado krstico.
An no hemos recorrido 1 km desde que iniciamos la ruta cuando encontramos una
bifurcacin a la izquierda que nos indica el desvo hacia el Sendero La MuelaLos
Nacimientos. Nosotros seguiremos la pista principal (Sendero Algodonales-Los
Nacimientos) sin desviarnos, recordando que, como se indica en un cartel, no es
transitable del 15 de diciembre al 15 de abril.
El camino va perdiendo altura e introducindonos en una pequea hoya que se forma en
el terreno. A la izquierda se ven las crestas rocosas que se precipitan en verticales
acantilados hacia La Muela y a la derecha, una suave loma cubierta de encinas que
conforma el ncleo de la Sierra. Abundan en esta parte del camino los enebros de la
miera, los madroos, los durillos...
Algo retirada de la pista, unos cincuenta metros a la derecha, despunta entre las encinas
una antena. Se trata de una curiosa instalacin: una estacin sismolgica perteneciente
a la Red Ssmica nacional.
En la cabreriza de las Vboras.
En un recodo del camino, casi al pie de la pista, podemos observar planchas de calizas
tabulares con algunos de cuyos bloques se ha hecho una singular mesa ptrea. Muy
cerca de all hacemos un alto para visitar la Cabreriza de Las Vboras, un singular
enclave situado en el rincn NE de la amplia meseta somital de la sierra, en las
proximidades de la estacin sismogrfica del I.G.N. Apenas hemos recorrido 2 km
desde que iniciamos el paseo, pero merece la pena detenernos un rato.
Este lugar tiene un encanto especial ya que nos muestra los restos de la antigua
cabreriza de las Vboras ubicada en un pequeo prado, al borde de las laderas de El
Canalizo, un estrecho valle cubierto de vegetacin. Por l se encaja el Arroyo del
Nacimiento, que salva un desnivel de casi 600 m, desde este lugar hasta las Casas de
Lijar, situadas a los pies de la sierra en un hermoso paraje de huertas y manantiales,
prximo a la carretera Algodonales-Olvera. Hasta la construccin de las pistas forestales
la nica forma de acceso a la cabreriza era a travs de un empinado sendero labrado en
las laderas de El Canalizo, lo que nos da idea de que este apartado rincn fuese, en
buena parte, desconocido.
Hace apenas tres dcadas se rehabilit parcialmente el lugar y se construyeron unas
pequeas dependencias y almacenes de apoyo a los trabajos forestales que se realizaron
en la zona. Pero lo que sin duda ms nos llama la atencin son los restos de la antigua
cabreriza. Destacan aqu los cercados para el ganado que vemos junto a las casas,
distinguindose hasta cinco encerraderos de diferentes dimensiones entre los que
sobresale el gran corral central, casi circular, de ms de 30 m de dimetro. Junto a l se
mantienen an en pie los muros y la estructura de la techumbre de la cabreriza, la choza
en la que los pastores se refugiaban, que conocimos con su cubierta vegetal de ramas,
caas y brezo en una visita que realizamos en agosto de 1996.

Los vallados estn construidos por slidos muros de piedra seca que superan en
muchos lugares ms de 1,5 m de altura y 80 cm de espesor en su base. Destaca tambin
el gran tamao de los sillares situados a los lados de los huecos de paso, donde debieron
apoyarse antao las puertas del redil. Ms de 250 m de muros se mantienen an en pie
dando al conjunto, cuando lo divisamos desde la lejana, cierto aspecto de fortaleza
antigua, de ruinas de un enclave prehistrico cubiertas en algunos rincones por la
vegetacin u ocultas por las copas de los rboles repartidos entre los corrales y que dan
sombra al prado.
Algarrobos, ciruelos, perales silvestres, higueras crecen en los alrededores del
cercado, en uno de cuyos accesos despunta un lustroso pinsapo. Pero sin duda, lo que
ms llama la atencin del paseante, especialmente si visita el lugar en primavera, es un
curioso arbusto leguminoso, Anagyris foetida, conocido como altramuz del diablo o
jediondo. Este arbolito, que alcanza aqu los 4 m de altura, resulta inconfundible por
sus flores de color amarillo verdoso y por sus legumbres, que crecen con gran profusin
y parecen pequeas algarrobas de color verde. Al abrirlas, nos muestran sus semillas
que recuerdan por su forma a los altramuces. Conviene resaltar que son txicas, por lo
que en ningn caso hay que comerlas. Reconocible tambin por sus hojas trifoliadas, el
hediondo es singular por muchos motivos, entre otros, por ser de las pocas especies
europeas polinizadas por aves como mosquiteros o currucas.

Por la ladera Este hacia la torre de defensa forestal.


Retomamos nuestro camino siguiendo la pista que, desde aqu, inicia un suave ascenso
y pronto presenta ante nosotros los primeros repechos. Se trata del nico tramo donde el
sendero se hace algo trabajoso, si bien lo veremos compensado por las magnficas vistas
que se nos ofrecen a nuestras espaldas o, si nos asomamos un poco, en la orilla
izquierda del camino, que pasa en esta zona muy cerca de los tajos. As, apenas
ganamos algo de altura, descubrimos un impresionante paisaje.
Al norte, los pueblos y las tierras de Montellano, El Coronil, Morn, Coripe Ms
cerca de nosotros, despunta la mole rocosa del Pen de Zaframagn que nos muestra
en su flanco izquierdo la Garganta del Estrechn. Algo ms al este y de izquierda a
derecha, distinguimos el Pen de Algmitas y la Sierra del Tabln cuyo pico de El
Terril es la mxima altura de la provincia de Sevilla. El castillo de Pruna, el casero de
Olvera, los peones, Torrealhquime, la Loma de la Cordillera, van cerrando el
horizonte donde tambin divisamos el monte que alberg la ciudad romana de Acinipo,
los perfiles tabulares de las Mesas de Ronda y, cerrando el horizonte la mole del
Torrecilla y la Serrana de Ronda.

La pista va dando la vuelta a la planicie de la sierra dejando ahora a nuestra derecha su


zona central, presidida por una pequea elevacin cubierta de encinas, labirnagos,
madroos y algn pino. Ms escasos son aqu los acebuches y los algarrobos,
abundando ente la vegetacin arbustiva que crece entre el roquedo calizo, jaras,
matagallos, gordolobos, aulagas Poco a poco van vindose los frutos de las tareas de
repoblacin y la vegetacin va cubriendo por este lugar las faldas del Tajo de las
Palomas, que con 1032 m. es la segunda elevacin en altura de las que coronan la
planicie de Lijar. Conviene recordar que, aunque los incendios forestales de septiembre
de 1985 causaron graves daos en la cubierta vegetal de estos parajes, esta sierra posee
una gran riqueza florstica como qued demostrado en el Catlogo Florstico de la
Sierra de Lijar (Aparicio, 1982), donde se daba cuenta de la presencia de ms de 700
taxones. Como dato relevante, recordamos tambin que en estas cumbres vive un buen
rebao de cabra monts, sin duda la especie ms relevante de la fauna de Ljar.

Apenas hemos caminado 2 km desde que salimos de la Cabreriza de las Vboras,


teniendo siempre a la izquierda de la ruta los cortados de la sierra y unas impresionantes
vistas del paisaje de las cumbres de la Serrana de Grazalema, divisaremos a lo lejos
frente a nosotros la torre de control del Centro de Defensa Forestal situada junto al
vrtice geodsico de la sierra, al que nos dirigimos.

En las pistas de despegue de parapente y ala delta.

En este sector del camino habremos parado no pocas veces a contemplar el soberbio
panorama que se nos ofrece a cada paso y, casi sin darnos cuenta, llegaremos a un punto
en el que una cancela cruza el sendero. La franquearemos y, desvindonos un poco de la
pista forestal, nos acercaremos hasta los miradores y las cercanas pistas de despegue
de ala delta y parapente que veremos frente a nosotros, a la izquierda. Se trata de las
pistas de Levante, instalaciones para la prctica de estos deportes de aventura que han
hecho famoso al pueblo de Algodonales y a la Sierra de Ljar.
Salvo que se trate de un da ventoso, a buen seguro que tendremos la oportunidad de
contemplar desde muy cerca los lanzamientos de parapentistas o de voladores de ala
delta que han encontrado aqu uno de los lugares ms privilegiados para disfrutar de este
deporte de aventura. Sea como fuere, asomarnos a esta privilegiada balconada, a la que
se puede llegar tambin en coche, justifica sobradamente este paseo circular en torno a
la sierra y la subida hasta Lijar.
Si desde los miradores que en la pista de subida se orientaban a Coripe contemplbamos
los paisajes que se abran al Norte y al Oeste, desde el situado junto a la pista de
Levante, obtendremos unas vistas privilegiadas de la Sierra de Grazalema y de las
tierras circundantes, al Sur y al Este. As, de izquierda a derecha, distinguiremos la
Sierra de Montecorto (Mlaga), presidida por el pico de Malaver. Junto a ella, la
inconfundible silueta del Tajo de Lagarn (o Algarn), en cuya falda destaca el pueblo
de El Gastor. Frente a nosotros, el embalse de Zahara embellece an ms si cabe este
paisaje en el que este pueblo serrano, a los pies de su castillo, se nos antoja ms
hermoso que nunca. A lo lejos se adivinan los perfiles de la Sierra de Lbar. Los ms
cercanos de Monte Prieto o el Puerto de Las Palomas pueden verse tambin desde el
mirador. La crestera de la Sierra del Pinar se muestra desde aqu en toda su extensin
dominando el panorama. Ms a la derecha, siguiendo el horizonte, vemos tambin el
pico de Sierra Margarita y cerro Verdugo, sobre el que se asienta Prado del Rey. A
nuestros pies, una inigualable vista "area" del casero de Algodonales completa una
escena que recordaremos durante mucho tiempo como una de las ms espectaculares
que pueden verse en estas sierras.
Volviendo sobre nuestros pasos retomaremos la pista y nos detendremos al pie de la
torre de vigilancia forestal (CEDEFO), que sale a nuestro encuentro. La torre est
abierta durante el periodo en el que se activa el dispositivo de prevencin de incendios.
Desde ella se divisan las tierras de este rincn de las provincias de Cdiz, Sevilla y
Mlaga. A sus pies veremos el Vrtice Geodsico de la Sierra de Lijar instalado en su
da por el Instituto Geogrfico y Catastral, sealndola mxima cota de la sierra, con
1051 m.
Continuaremos el ltimo tramo de nuestro camino por la pista que desde aqu empieza a
perder altura atravesando por una zona en la que la vegetacin se muestra menos densa
debido al escaso desarrollo de los suelos, en los que aflora con mayor desnudez el
roquedo calizo. En estos litosuelos, los amantes de la geologa podrn encontrar un
lugar idneo para apreciar muchas de las formas externas que definen al modelado
crstico. Grietas y fisuras, pequeos sumideros, dolinas, callejones pueden ser vistos
en estos parajes en los que, en las zonas ms abiertas, la roca caliza presenta el aspecto
caracterstico de los lapiaces: afiladas crestas, aristas cortantes, oquedades y estras
Algunas de estas simas fueron exploradas por la Sociedad Espeleolgica GEOS,
alcanzndose desarrollos prximos a los 40 m de profundidad.

Toda esta planicie, salpicada aqu y all de llamativas peonas, de diferentes especies de
orqudeas o de macizos de jacintos que llamarn la atencin del paseante, acta como
una gran superficie de infiltracin, de manera que las aguas de lluvia penetran hacia
las cavidades internas del macizo para aflorar despus, al contacto con el nivel de base
impermeable que forma el sustrato margoso de edad trisica, por numerosas fuentes y
manantiales que se abren a los pies de la sierra y en especial en sus laderas E. y NE.

Tras recorrer 2 km desde el vrtice geodsico llegamos al punto donde iniciamos el


recorrido, en el que habamos hemos dejado el coche, cerrando as nuestro itinerario. Si
queremos, podemos aprovechar en el camino de bajada para hacer un alto en el
Mirador de Poniente, perfectamente sealizado.
Tambin aconsejamos terminar la jornada con una visita a La Muela y a las ruinas del
cercano Convento Carmelita de El Juncal, (a 500 m siguiendo la carretera hacia
Olvera) del que an se conservan restos de los arcos de su antigua iglesia. En 2006, con
motivo del cuarto centenario de su construccin, se coloc una placa conmemorativa
que as lo recuerda.

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