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Resumen

Produccin y dispersin de rayos x

La produccin y la dispersin de rayos x son ejemplos adicionales


de la naturaleza cuntica de la radiacin electromagntica. Los
rayos x se producen cuando los electrones que se mueven
rpidamente, y que fueron acelerados a travs de una diferencia
de potencial del orden de 103 a 106 V, chocan con un metal.
La emisin de rayos x es lo inverso del efecto fotoelctrico. En
la emisin fotoelctrica, hay una transformacin de la energa
de un fotn en energa cintica de un electrn; en la
produccin de rayos x hay una transformacin de la energa
cintica de un electrn en la energa de un fotn. Las
relaciones de energa son parecidas. En la produccin de rayos
x a menudo se ignora la funcin trabajo del material que sirve
de blanco, al igual que la energa cintica de los electrones
evaporados, ya que esas energas son muy pequeas con
respecto a las dems que se manejan.
En la emisin de los rayos x intervienen dos procesos distintos.
En el primero, algunos electrones son frenados o detenidos por
el blanco (el material golpeado por los electrones), y parte o
toda su energa cintica se convierte en forma directa en un
espectro continuo de fotones, incluyendo los rayos x. A este
proceso se le llama bremsstrahlung (palabra alemana que
significa radiacin de frenado).
La fsica clsica es totalmente incapaz de explicar por qu los
rayos x que se emiten en el proceso de bremsstrahlung tienen
una frecuencia mxima y una longitud de onda corres-
pondiente mnima, y mucho menos puede predecir sus valores.
Con los conceptos cunticos, en cambio, es algo sencillo. Un
electrn tiene la carga -e, y gana energa cintica eV al
acelerarse a travs de un aumento de potencial V. El fotn ms
energtico (el de mxima frecuencia y longitud de onda ms
corta) se produce cuando toda su energa cintica se emplea en
producir el fotn; esto es,
Los electrones son acelerados en un tubo de rayos x mediante
una diferencia de potencial de 10.0 kV. Si un electrn produce
un fotn al chocar con el blanco (o nodo), cul es la longitud
de onda mnima de los rayos x resultantes? Conteste tanto en
unidades del SI como en electrn volts.
Dispersin de Compton

Un fenmeno llamado dispersin de Compton, que explic


por primera vez el fsico estadounidense Arthur H. Compton,
ofrece una confirmacin adicional directa de la naturaleza
cuntica de los rayos x. Cuando esos rayos chocan con la
materia, algo de su radiacin se dispersa.
Con la teora electromagntica clsica no se puede explicar la
dispersin de Compton, la cual pronostica que la onda
dispersada tiene la misma longitud de onda que la onda
incidente. Sin embargo, la teora cuntica ofrece una
explicacin notablemente clara. Imaginemos el proceso de
dispersin como una colisin de dos partculas, el fotn
incidente y un electrn que inicialmente est en reposo, como
en la figura.
El fotn incidente desaparece y cede parte de su energa y su
cantidad de movimiento al electrn, el cual retrocede como
resultado de este impacto. El resto se transforma en un fotn
nuevo, dispersado, que en consecuencia tiene menos energa,
menor frecuencia y mayor longitud de onda que el incidente.