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BIBLIOTECA
CUENTOS
mticamente ilustrados =
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VOLUMENES por 4o sano e instruc- =
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El Sueo de Pepito.
La fuerza del bien. =
Juegos y hazaas de
animales.
Los padres de fami- EE
El espadachn.
El heredero. lia pueden entregar a =
Flores de juventud. sus hijos los volmenes =
La vanidosa Alicia. de la =
Corazones dormidos. El ESCARABAJO ,
El Molino de los P BIBLIOTECA AVENTURAS DE UNA BOTELLA
jaros.
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APROBACIN ECLESISTICA

VICARIATO GENERAL

DICESIS DE BARCELONA

NIHIL OBSTAT
EL CENSOR,
AGUSTIN MAS FOLCH

Barcelona 25 de febrero de 1918.

IMPRIMASE
EL VICARIO GENERAL,
JUSTINO GITART

POR MANDADO DE SD SRA.,


RAMON M." FERRAN
Vice Cae.

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a 87875
O
BIBLIOTECA SELECTA
o

ANDERSEN

:CUENTOS
El Escarabajo.
Aventuras de una botella.
La mala conducta.
Bien hecho est lo que hace el viejo
El nio en la tumba.
El compaero de viaje.

BARCELONA
RAMON SOPEA, Editor
-O
L
PROVENZA, 93 A 97 0

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Derechos reservados.

Ramn Sopona, impresor y editor, *rovenza. 93 a 97.Barcelona

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EL ESCARABAJO

El emperador ha ordenado que se pongan a su caballo


favorito unas herraduras en las que no ha de entrar hie
rro sino pursimo oro.
Por, qu? Era un soberbio corcel, de finsimas pier

nas, grandes ojos suaves e inteligentes, coa crines* tan


largas que le arrastraban casi por tierra.
Haba llevado a su dueo por entre la lluvia de ba
las y las nubes de plvora de los combates, y odo, im-

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6 CUENTOS DE ANDERSEN
pvido, el estampido de las bombas ; y cuando el empe
rador, cercado, iba a caer prisionero, se haba puesto a
cocear a los enemigos, y dando un salto prodigioso se
alej, salvando as la vida a su amo. Bien vala esto el
oro que iban a clavarle en los cascos.
Un escarabajo que tena su domicilio en la cuadra im
perial, dijo al saberlo :
Primero los grandes, pero en seguida los chicos.
No es sa una justicia perfecta, pero tal es la usanza
humana.
Y, cuando estuvo listo el caballo, present sus delga
das patitas.
Qu es lo que quieres?pregunt el herrador.
Herraduras de oro !respondi el escarabajo.
i Cmo !replic el herrador, me parece que has
perdido el juicio.
Herraduras de oro, te repitorespondi el escara
bajo. Es que valgo yo menos que ese gran animal
que tiene necesidad de ser almohazado y cepillado para
brillar, mientras que yo despido naturalmente el brillo
ms hermoso? Por otra parte, no formo yo parte, co
mo l, de las cuadras del emperador?
Pero, desdichado, no sabes por qu ha merecido
este caballo el honor de que le pongan herraduras de oro?
Yo no s ms sino que quieren insultarme aqu. Y
puesto que es as, abandono el servicio del emperador y
me voy a correr el mundo.
Buen viaje !dijo el herrador.
Sinvergenza, plebeyo !exclam el escarabajo, y
abriendo las alas vol por la ventana.
Fu a parar a un magnfico jardn, perfumado por
rosas y claveles.
Qu sitio tan delicioso !le dijo una mariposa que
plegaba sus alitas encarnadas punteadas de negro,

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CUENTOS DE ANDERSEN 7
Qu vivos colores los de estas flores y qu suave aroma
el suyo!
A mejores cosas estoy acostumbradorespondi el
escarabajo. Llamas a esto un sitio delicioso y no hay
el ms mnimo montn de estircol.
Y se march a la sombra de un gran alel en el que
se solazaba una oruga.
Qu esplendor el del mundo !deca ; el sol
abrasa como el da en que me infundi vida, todo sonre.
Pero nada es esto an ; un da me dormir, y me desper
tar convertida en preciosa mariposa que volar por los
aires.
Qu sueas?exclam el escarabajo. T, que
apenas puedes arrastrarte, crees convertirte en maripo
sa y poder volar? En mi casa, en la cuadra imperial,
nadie, ni siquiera el caballo favorito de su majestad que
lleva mis zapatos viejos de oro, piensa ni por asomo que
podr tener alas un da. Se tienen al nacer, como las
tengo yo, pero no crecen as de buenas a primeras. Vo
lar t ! Eso nunca. Voy a ensearte lo que es volar y
la gracia y agilidad que para ello se necesita.
Y esto diciendo, vol fuera del jardn y fu a parar
a un campo de csped en el que se ocult, y despus de
haber dicho pestes contra la bestialidad de los animales,
se qued dormido.
Se form una tempestad y comenz a caer una lluvia
torrencial. El escarabajo se despert sobresaltado, quiso
ponerse a cubierto refugindose bajo tierra, pero no lo
consigui. El agua, que caa a cntaros, le arrastr, le
llev rodando sin dejarle abrir sus alas. Era una prueba
terrible para su orgullo. Por fin choc contra una piedra
a la que pudo asirse.
El tiempo se seren un tanto. A fuerza de mover los
ojos, el escarabajo hizo saltar una gota de agua que se
los cubra. Vi relucir algo blanco; era una pieza de

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8 CUENTOS DE ANDERSEN
lienzo tendida sobre el musgo para que blanquease, y
corri a refugiarse en un pliegue del lienzo empapado.
No se estaba all tan bien como en el tibio estircol de
la cuadra, pero no tena dnde escoger.
Arreci de nuevo la lluvia y dur toda la noche. Ces
al fin hacia el amanecer, y el escarabajo sali del lienzo
renegando del clima de aquel pas.
En el mismo lienzo haba dos ranas que, por el con
trario, no caban en s de gozo; sus ojos brillaban de
ntimo jbilo.
Qu hermoso tiempo !dijo una de ellas. Qu
frescura! Y este lienzo conserva admirablemente el
agua ; casi me llega a la mitad del cuerpo. Es deli
cioso !
Sreplic la otra, y a fe que me gustara saber
si la golondrina, que vuela hasta remotos pases, ha en
contrado nunca un clima ms agradable que el nuestro.
Qu deleitosa humedad ! Estoy tan muellemente como
en un pantano. Podernos estar ufanas de nuestro pas.
Qu diras, entonces, si hubieses estado en la cua
dra del emperador ?interrumpi el escarabajo. All
tambin es hmedo el aire y por aadidura est perfu
mado. Creo que, aunque me trasladase a pases tan le
janos como la golondrina, en ninguna parte hallara cli
ma semejante. Dganme ustedes, no saben si hay en
este jardn un buen montn de estircol o una melonera
en la que puedan albergarse las personas de mi condi
cin?
Las ranas no le comprendieron o no quisieron.
No acostumbro preguntar dos veces las cosasdijo
despus de haber repetido por tres veces su pregunta.
Y se fu un poco ms all, y encontr una maceta
rota que el descuido del jardinero haba dejado por all
con gran contento de varias familias de ciempis que
haban fijado en ella su residencia. Entretanto que los

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CUENTOS DE ANDERSEN 9

gusanillos se retorcan, las madres elogiaban sucesiva


mente las gracias de su progenie.
Si supierandeca una, qu bueno e mi hijo,
qu bien se porta. Y de una amabilidad !... Sin duda
llegar un da a ocupar un puesto brillante.
El mo dijo la otra, sali ayer del cascarn :
miren cmo se retuerce, qu saltos da. Qu fuego, qu
viveza ! No es verdad, seor escarabajo?
S, s, ambas tienen razndijo ste para que no
tuviesen celos ; pues, siendo ms o menos de la corte
imperial, haba aprendido a halagar el amor propio.
Le suplicaron que entrase.
Mire usted tambin nuestros pequeuelosexcla
maron las otras madres. No le parecen encantado
res? Cmo se zarandean ! Es un gusto verlos menearse.
Y los gusanillos rodearon al escarabajo y se pusieron
a hacerle cosquillas en las antenas con la mayor fami
liaridad.
No es verdad que son preciosos?dijeron las ma
dres hinchndose.
El escarabajo encontr estos modales irrespetuosos
y pregunt si no haba en las cercanas algn montn
de estircol.
Cerca de aqu, norespondi un ciempis que ha
ba viajado mucho ; pero lejos, muy lejos, a la derecha
del foso que ves all abajo, hay uno. Ojal que ningu
no de mis hijos vaya nunca hasta all; me atormentara
el tenerlo a tan gran distancia!
A m no me importa la distanciarespondi el es
carabajo.
Y se fue sin decir adis, no tanto por altivez como
por conformarse a los usos de la corte copiados de la
moda francesa.
En las proximidades del foso encontr varios escara
bajos que le dieron la bienvenida.

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10 CUENTOS DE ANDERSEN
Aqu es donde vivimos le dijeron. Estamos
muy bien. Te gustara pasar algunos das a nuestro
lado en este fangal delicioso? Parece que vienes muy
cansado.
En efectorespondi, puedo convenir en que el
viaje me ha fatigado. He estado expuesto a la lluvia que
me ha limpiado de los pies a la cabeza y la limpieza no
conviene a mi constitucin. Luego, en una maceta de
flores, he estado expuesto a una corriente de aire que
me ha producido un reumatismo en el ala izquierda.
Pero slo con encontrarme entre ustedes, me siento
reanimado ; es una verdadera dicha alternar con sus se
mejantes, sobre todo cuando se pertenece a la noble ra
za de los escarabajos.
Tienes tu morada en un montn de estircol o un
campo de setas?pregunt el ms anciano de los esca
rabajos.
Oh ! no talrespondi el otroHabito en un
lqgar mucho ms distinguido : en la cuadra del empera
dor. Nac all con zapatos de oro : no los llevo en este
momento, porque mi amo me ha enviado en misin se
creta ; no me hagan ustedes preguntas sobre este par
ticular, pues no faltar a la confianza del emperador.
Sigui a sus compaeros al fango, donde le recibieron
con grandes honores ; le propusieron por esposa una de
las hijas de la casa y acept, pero de palabra ; no quera
contraer un mal casamiento y se escabull durante la
noche.
En el foso encontr una charca de agua ; se embarc
en una hoja de col que fue largo rato sacudida por el
viento, hasta que por la maana lleg a la tierra firme
y el escarabajo subi la cortadura del foso y se encontr
en una avenida. Le vieron un anciano y un joven ; ste
lo agarr, le di cien vueltas y comenz a hablar muy

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CUENTOS DE ANDERSEN 11
cuerdamente sobre los escarabajos en general y los es
ter corarlos en particular.
Aldijove al negro escarabajo en el fondo del
ms profundo cenagal. No se expresa as el Corn?
Pronunci luego el nombre latino de nuestro insecto
y expuso todas sus costumbres y hbitos de vida. El
anciano, que era un naturalista, habl tambin, pero
sin la pedantera con que lo hiciera su joven compa
ero.
Nos lo podramos llevar para estudiarlo en casa
con ms detenimiento.
Poseemos ya dos tan hermosos como stehizo
observar el otro.
El escarabajo vi en estas palabras una colosal imper
tinencia y se escap en el acto de la mano del pretencio
so bobalicn, que as llamaba al joven. Lleg cerca de
un invernadero donde aspir embriagadoras emanaciones
de estircol; las ventanas estaban abiertas, entr y, en
efecto, encontr una capa de estircol que acababan de
tender. Se hundi en l con voluptuosidad ; en seguida
se durmi y so que el caballo favorito del emperador
haba muerto legndole sus famosas herraduras de pu
rsimo oro.
Cuando se hubo despertado sali para orientarse un
poco. El invernadero era magnfico. Altas palmeras y
otros arbustos raros formaban un toldo de verde follaje
bajo el que lucan, con maravilloso esplendor, flores ro
jas como el fuego, amarillas como el mbar, blancas co
mo la nieve.
El aspecto de estos lugares no es desagradable
dijo el escarabajo. Pero ser encantador cuando se
pudra toda esta vegetacin. Qu delicia entonces la de
revolcarse en ella! A fe que me establecera aqu con
gusto ; pero no quisiera ser el solo de mi raza. Veamos
si no encuentro algn buen congnere a quien poder

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CUENTOS DE ANDERSEN
hacer apreciar las altas cualidades de que con justicia
me enorgullezco.
Paseaba tranquilo de derecha a izquierda cuando se
sinti agarrado; estaba en manos del hijo del jardinero
que haba entrado en el invernadero con un compaero,
haba visto a nuestro escarabajo y quera jugar con l
como si fuese un juguete. Lo envolvi en una hoja gran
de y se lo guard en el bolsillo ; el prisionero se agit y
mene las patas, pero recibi un golpe que lo aturdi
por el momento. Los dos muchachos corrieron hacia un
estanque, tomaron un zueco viejo que estaba en un rin
cn ; le pusieron un palito a guisa de mstil, al que
ataron al escarabajo con un hilo de lana/ y botaron la
embarcacin al agua.
El estanque era muy extenso y el escarabajo crey
que se encontraba en el famoso Ocano Atlntico de
que a veces haba odo hablar ; experiment tal emocin,
que se cay de espaldas y le cost sumo trabajo volver
se a poner de pie. El zueco, impulsado por el viento, se
dirigi hacia la costa y el escarabajo sinti calmarse su
espanto ; pero los endemoniados chicos se remangaron
los pantalones y metindose en el agua, lo engolfaron,
impidindole avanzar cuando se iba demasiado adentro,
y regocijndose con las angustias en que suponan su
mida a su vctima.
Hete que los llamaron y se marcharon, dejando al es
carabajo entregado a su suerte desgraciada. El viento
cambi y llev el zueco cada vez ms adentro del estan
que. El escarabajo quiso volar, pero estaba muy bien
atado.
Acert a pasar una liblula y se pos en el palito.
- Qu esplndido da ! dijo ; ests aqu muy
bien, muellemente mecido por las ondas. Permteme que
te acompae un instante.
Bien se vereplic l con tono bruscoque eres

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CUENTOS DE ANDERSEN 13
tan loca y falta de seso como de cuerpo. Nadie ms que
t puede dejar de ver que soy un infeliz prisionero.
En ese casodijo la liblula, no puede ser muy
agradable tu conversacin.
Y tom su vuelo.
Bueno, si mi viaje no ha sido feliz, a lo menos ha
br aprendido a conocer el mundo. Qu horror ! Qu
fealdades se encuentran por todas partes y cmo me he
extraviado!... De qu modo indigno me han tratado
hasta el da! Y mientras que yo me consumo aqu, el
caballo del emperador se contonea con sus zapatos de
oro : es lo que ms me atormenta. En cuanto a las pa
labras de esa descarada que se ha mofado de m en mis
hocicos, no merece ms que desprecio. Mi vida es muy
accidentada. Cuntas aventuras he pasado ! Mereceran
figurar en un libro ; pero, quin las contar? Adems,
el mundo es indigno de conocerlas. Es posible concebir
que un herrador me haya negado zapatos de oro? Si he
de morir en este mar, me consolar el pensamiento de
que el mundo habr perdido su ms preciado adorno.
Pero no haba an de morir. Lleg una barca en la
que haba dos jvenes. Uno vi el zueco, otro vi el es
carabajo. La barca se acerc ; agarraron el zueco y con
unas tijeras cortaron el hilo de lana que tena prisionero
al escarabajo. Cuando llegaron a tierra, le pusieron so
bre la hierba, cantando :
Vuela, escarabajo, vuela,
Que !a libertad consuela.

No se lo hizo repetir el pasajero del zueco ; y se lanz


a los aires y en un transporte de jbilo emprendi rapid
simo vuelo. En fin, rendido de cansancio, entr por la
ventana de un gran edificio y fue a caer, quebrantado,
sobre las largas y sedosas crines del caballo favorito del
emperador, en la cuadra que haba abandonado. Perma-

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14 CUENTOS DE ANDERSEN
necio all algn tiempo antes de volver en s, y al reco
nocer dnde estaba, exclam :
Hola! pues si estoy encima del caballo favorito
del emperador. A fe ma, .me mantengo en l con tanta
arrogancia como su majestad. Pero se me ocurre una
idea. Por qu ponemos a este caballo herraduras de
pursimo oro?me preguntaba el herrador el otro da.
Ahora lo comprendo perfectamente : se las ponan pa
ra honrarme cuando tenga a bien subirme encima de l.
El escarabajo se sinti repleto de dulce satisfaccin.
He aqu los resultados ventajosos de los viajesse
dijo. Se tiene alguna que otra desventura, pero se re
gresa con los sentidos ms abiertos.

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AVENTURAS DE UNA BOTELLA

Era la ms elevada y vetusta, al punto de que ame


nazaba ruina, de todas las casas de mezquina apariencia
que componan la
estrecha y tortuosa
calle. Slo pobres
personas la habita
ban, pero el cuarto
en que la indigen
cia resaltaba en to
da su desnudez,era
una buhardilla, en
cuya ventana haba
una mala jaula que
no tena siquiera un
bebedero usual ; en
su lugar figuraba
un cuello de botella
tapado con un cor
cho que contena el
agua que iba a be
ber un lindo cana
rio. Sin parecer
preocuparse de su
miserable albergue,
el pajarito saltaba
alegremente de va
rilla en varilla y
cantaba sus ms plcidas canciones, sobre todo cuando
su ama, una vieja solterona, le pona un poco de ver
dura.

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16 CUENTOS DE ANDERSEN
Ya, ya puedes cantardijo el cuello, es decir, no
lo pronunci, pues no saba hablar ms que otro cual
quier cuello de botella, pero lo pensaba para sus aden
tros, como cuando nosotros hablamos con nosotros mis
mos. No tienes motivos para no hacerloaadi.
Al fin y al cabo has conservado todos tus miembros. Pe
ro, quisiera ver lo que haras si, como yo, hubieses per
dido todo el cuerpo, y no conservases ms que el cuello
y la boca, y aun sta tapada con un corcho. Con segu
ridad que no cantaras. Pero no te detengas ; bueno es
que haya a lo menos un ser algre en esta casa. Yo no
tengo razn alguna para cantar, y adems no podra ha
cerlo. En otros tiempos,, cuando no haba perdido mi in
tegridad, cantaba a veces al ser frotada con un pao de
lana. Los hombres tambin cantaban en mi honor, me
celebraban. Dios sabe cuntas cosas amables me dije
ron el da que asist a la partida de campo en que se ce
lebraron los desposorios de la hija del manguitero. Me
parece que fu ayer, y, sin embargo, cuntas aventuras
he sufrido desde entonces! Qu existencia ms acci
dentada la ma! He estado en el fuego, en el agua, en
la tierra, la generalidad de las criaturas humanas no
han subido en los aires ms alto que yo. Veamos, reca
pitulemos, por ltima vez, todas las circunstancias de
mi curiosa historia.
Y se acord del horno flameante en que haba naci
do, en el modo cmo la haban formado, con el soplete,
de una masa lquida e hirviente. No se haba an en
friado cuando mir el vivo fuego del que sala y tuvo
tentaciones de volver a l y revolcarse en las abrasadas
cenizas. Pero a medida que se enfriaba experimentaba
un intenso placer de figurar en el mundo como un ser
particular y distinto, en no permanecer inadvertida en
tre la masa hirviente por ms brillante y transparente
que fuese.

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La hija del manguitero fu la que prepar el cesto.
(Pg. 18.)
ANDERSEN.2 ESCARABAJO

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CUENTOS DE ANDERSEN 17

Colocronla en las filas de un regimiento completo de


botellas, sus hermanas, que haban salido del mismo
horno. No eran todas iguales en tamao y forma ; unas
botellas de champaa, las otras simples botellas de cer
veza. Estaban separadas entre s, clasificadas segn el
uso a que se destinaban. Andando el tiempo, en el curso
de la vida, puede suceder muy bien que una botella fa
bricada para recibir el vino ms ordinario se llene con el
ms exquisito Lacrima Christi, mientras que una bo
tella de champaa puede encerrar betn lquido Sin
embargo, esto no impide que se reconozca siempre su
noble origen, aun en esta vil condicin.
Las botellas fueron expedidas en todas direcciones,
dentro de cajas y cuidadosamente envueltas con heno ;
el transporte se verific con mucha precaucin ; nuestra
botella vi en esto una gran prueba de respeto, y a fe
que no sospech ni remotamente que acabara por servir
de bebedero al canario de una pobre solterona.
La caja en que hizo su viaje fue bajada a la bodega
de un tabernero, donde, por vez primera, fu enjuagada.
Singular sensacin experiment. La colocaron a un la
do, vaca y sin tapn ; le faltaba algo, pero no saba
qu.
En fin, fu llenada con excelente vino de un viedo
clebre ; le pusieron un corcho, que lacraron, y un rtulo
con estas palabras : Primera calidad. Estaba tan ufa
na como un colegial que ha alcanzado el premio de ho
nor, y tena razn ; el vino era excelente y la botella po
sea un vidrio slido y sin granulaciones.
La subieron a la tienda. La juventud es propensa al
lirismo ; y en efecto, senta bullir en s una infinidad de
ideas de cosas que le eran desconocidas, reminiscencias
de montaas baadas por el sol, en las que crece la vid,
alegres canciones de los vendimiadores y vendimiado
ras. Todo esto lo senta ella confusamente, as como los
ANDERSEN.2 ESCARABAJO

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18 CUENTOS DE ANDERSEN
poetas jvenes no comprenden, por lo general, las ideas_
que los agitan.
Un da cambi de dueo, se la llev el aprendiz de
un manguitero que haba pedido lo mejor de la taberna.
La metieron en un cesto de provisiones en compaa de
un jamn, un salchichn, un queso, manteca delicada,
pan blanco y sabroso. La hija del manguitero fue la que
prepar el cesto. Era joven y bonita; en sus grandes
ojos negros brillaba una sonrisa tan encantadora como
la de sus sonrosados labios. Tena unas manilas blancas
y finas y un cuello tambin blanco como el ampo de la
nieve. Era la joven ms hermosa de toda la ciudad.
Toda la comitiva mont en un coche para trasladarse
al bosque. La joven llevaba el cesto sobre sus rodillas, y
entre los pliegues del blanco mantel que lo cubra aso
maba el cuello de la botella, mostrando con orgullo su
lacre encarnado. Miraba el rostro de la joven que echaba
tiernas miradas a su vecino, un amigo de la infancia, el
hijo del pintor de retratos. Acababa de pasar, con xito,
el examen de capitn de marina mercante, y al da si
guiente deba embarcarse en el primer buque de su man
do y se daba a la vela para lejanas costas. En la casa no
haban hablado de otra cosa, excepto la joven, y no por
que le fuese indiferente, pues el velo de tristeza que cu
bra sus ojos y el pliegue de inquietud que se haba for
mado en sus labios denotaban todo lo contrario.
Cuando llegaron debajo de los rboles, los jvenes ha
blaron aparte. La botella no oy mejor que los otros lo
que se decan, pues continuaba metida en el cesto. Cuan
do al fin la sacaron, lo primero que observ fu el rostro
de la joven, que permaneca tan silenciosa como en el
coche ; pero estaba radiante de felicidad.
La alegra era general y todos se rean con fruicin.
El manguitero agarr la botella y le introdujo el tirabu
zn. El cuello no olvid nunca el momento solemne en

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CUENTOS DE ANDERSEN 19
que por vez primera sacaron el corcho que lo tapaba.
Schnap !, dijo con una tranquilidad de buen agero,
y murmur suaves g'lus-glus, cuando escanciaron el
vino en las copas.
Vivan los novios !exclam el manguitero, y to
dos vaciaron los vasos.
El joven marino bes la mano de su prometida.
El Seor les bendiga y les colme de felicidad 1
replic el pap.
El joven volvi a llenar los vasos, y dijo :
Bebamos a mi feliz regreso; dentro de un ao ce
lebraremos la boda.
Y cuando hubieron bebido, tom la botella, y ex
clam :
Has servido para celebrar el da ms hermoso de
mi vida y no debes desempear ya ningn papel en el
mundo, pues no encontraras una funcin ms digna.
Y, con fuerza, tir la botella por los aires. La joven
pens que no la vera ms ; pero, mucho despus, deba
volverla a ver por los aires, en muy distintas circuns
tancias.
La botella cay, intacta, en una espesa junquera a
orillas de un estanque, donde se puso a reflexionar en
la ingratitud humana.
Yo les he dado un vino exquisitose deca, y
en pago me llenan de agua cenagosa.
No vea ya a la alegre compaa ; pero a sus odos
llegaron el ruido de sus cantos y de sus risas. Cuando
hubieron partido, llegaron dos nios campesinos que,
jugando en la junquera, vieron la botella y se la llevaron
a su casa. El da anterior haban recibido la visita de
su hermano mayor, un marinero que deba embarcarse
al siguiente para un largo viaje y haba ido a despedirse
de su familia.
La madre se ocupaba en aquel momento en hacerle

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20 CUENTOS DE ANDERSN
un lo de cuanto la pareca pudiese necesitar durante la
travesa; el padre deba acompaarlo por la tarde a la
ciudad para ver una vez ms a su hijo y besarlo en nom
bre de su madre y de sus hermanitos. Un frasco lleno de
ron estaba ya metido en el lo, cuando se presentaron
los nios con la hermosa botella que haban encontrado.

La madre reemplaz el frasco con la botella llena de


un ron de primera calidad, algo seco para los delicados,
pero muy estomacal y muy agradable para los marinos.
As tendr msdijo la madre; basta con una
botella para no sentir dolor de estmago durante todo
el viaje.
Hete, pues, a la botella lanzada de nuevo a correr
mundo. El marinero, Pedro Jansen, la recibi con pla
cer y se la llev a bordo de su buque, que era precisa
mente el mismo que mandaba el capitn prometido de
la hija del manguitero. El capitn no vi la botella, y

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CUENTOS DE ANDEBSEN 21
por otra parte, no la habra reconocido por la que haba
tirado despus de haber servido para celebrar tan ale
gremente sus desposorios.
No poda decirse que haba degenerado, pues el bre
baje que contena pareca a los marineros tan exquisito
como les habra parecido el vino que antes encerraba.
Esta es la mejor medicinadecan cada vez que
Pedro Jansen la sacaba para echar un vasito a los ca
maradas que tenan dolor de estmago.
Era una msica agradable para ellos el ruido del
corcho cuando sala del cuello de la botella.
Mientras contuvo una gota del precioso licor, la tu
vieron en gran consideracin ; pero un da se encontr
vaca, completamente vaca. La dejaron en un rincn y
nadie se ocup ms en ella.
Pero un da se desencadena una furiosa tempestad,
enormes olas sacuden el buque con violencia. Se rompe
el palo mayor, se abre una va de agua, las bombas son
impotentes, y en la tenebrosa noche, el buque se
hunde...
Pero, en el ltimo momento, el joven capitn escri
bi al resplandor de los relmpagos en una hoja de
papel:
En nombre de Cristo! Nos vamos a pique.
Agreg el nombre del buque, el suyo, el de su pro
metida, meti el papel en la primer botella vaca que
encontr a mano, la tap bien y la arroj a las embra
vecidas olas. La botella que un tiempo le escanci la
dicha y la alegra, contena ahora este horrible mensaje
de muerte.
El buque se hundi con toda la tripulacin ; la bote
lla flotaba de ola en ola, ligera como una mensajera que
lleva el postrimer adis. Vi al sol levantarse y acostar
se ; cuando el horizonte estaba encendido, le recordaba
su horno natal y senta el deseo irresistible de precipi

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22 CUENTOS DE ANDERSEN
tarse hacia el inflamado globo. Y es que no tard en
cansarse de flotar solitaria a merced de los vientos, ya
hacia el Norte, ya hacia el Sur. Un nuevo huracn su
cedi a una calma. En estas peregrinaciones tuvo la
suerte de no ser es
trellada contra las
rocas, ni de ser tra
gada por un delfn.
El papel que con
tena la triste des
pedida del desposa
do a la que haba
de ser su esposa,
no poda producir
ms que el descon
suelo al llegar a
manos de la joven
a quien iba destina
do, a aquellas ma
nos blancas y deli
cadas que, el da fa
moso de los despo
sorios, haban pues
to el blanco mantel
sobre el musgo ver
de del bosque. Bien
mirado, el pesar y
...la tap bien y la arroj a las embravec- ^ desesperacin
das olas. (Pag. 2i). que deba producir,
habra valido ms que las angustias en que se encon
traba la joven.
En dnde estaba? En qu direccin bogar para
llegar a su pas? La botella no saba nada; se dejaba
llevar, empujada a derecha e izquierda ; en un principio
la gust esta existencia vagabunda, pero acab por has

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CUENTOS DE ANDERSEN 28
tiarse de ella ; saba que no era para aquello para lo que
haba nacido.
De repente fu arrojada a orillas de una playa, donde
la recogieron. No comprendi ni una palabra de lo que
deca la gente, pues aquel pas estaba separado por cen
tenares de leguas del en que haba nacido.
Los que la haban recogido, despus de haberla exami
nado en todos sentidos, la descorcharon para sacar el
papel que contena. Dironle muchas vueltas, deletren
dolo, pero nadie pudo comprender lo que haba all es
crito. Adivinaban que se refera a un buque que haba
naufragado, pero nada ms. Despus de haber consul
tado en vano al ms sabio de los asistentes, volvieron a
meter el papel en la botella, y colocaron a sta en el
armario de una vasta habitacin de una casa grande.
Cada vez que llegaba un extranjero, le enseaban el
papel, pero ninguno entenda el idioma en que el escrito
estaba redactado. A fuerza de pasar de mano en mano,
las letras, que estaban hechas con lpiz, se borraron, se
hicieron cada vez ms ilegibles y acabaron por desapa
recer completamente.
Tras de un ao de permanencia en el armario, la bo
tella fu subida al granero, donde el polvo y las telara
as la cubrieron en breve. Rememoraba con amargura
los das felices en que escanciaba el exquisito vino, all,
bajo las frescas frondosidades del bosque, y luego las
horas en que se meca sobre las ondas, portadora de un
trgico secreto, de un postrero adis.
Pas veinte aos enteros consumindose en la sole
dad del granero, y habra podido pasar all un siglo, si
no hubiesen derribado la casa para reedificarla. Cuando
quitaron el tejado, la notaron y parecieron recordar quin
era ; pero segua sin entender una palabra de lo que
se deca. Si me hubiesen dejado abajo, pensaba, habra
acabado por entender la lengua del pas ; aqu arriba,

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24 CUENTOS DE ANDERSEN
sola con las ratas y los ratones, no he podido instruirme.
La lavaron con esmero, siete veces, y no era mucho.
En fin, se sinti de nuevo limpia y transparente, y re
naci en ella su antigua alegra. En cuanto al papel que
hasta entonces haba conservado fielmente, desapareci
en la lega.
La llenaron con semillas de las plantas del Sud que
expidieron al Norte ; bien tapada, lacrada y envuelta,
la colocaron en un rincn obscuro de un buque, donde
no vi la luz durante toda la travesa. De este modo, se
deca, qu fruto sacar de mi viaje?
Pero no era el punto esencial, haba que llegar a su
destino y esto por fin se efectu.
Dios mo !dijeron al sacarla, qu trabajo se
han tomado para envolver esta botella ! Y con seguridad
que estar rota.
Nada de eso, estaba intacta. Y, por aadidura, com
prenda todas las palabras que se pronunciaban : era el
mismo idioma que haban hablado delante de ella en el
horno, en casa del tabernero, en el bosque, en el primer
buque, el nico lenguaje que saba. Haba regresado,
pues, a su patria. Fu tanta su alegra que por poco se
resbala de manos del que la tena, y en su emocin, ape
nas se di cuenta de que la vaciaban de las semillas.
Cuando recobr su serenidad se encontr en el fondo
de una bodega, donde permaneci olvidada durante aos.
Buenose deca para consolarse ; en dnde se
puede estar mejor que en su propia patria, aunque sea en
un stano hmedo y obscuro?
Un da el propietario se mud de casa, llevndose to
das sus botellas. Se haba enriquecido e iba a habitar un
palacio. Di una gran fiesta ; por la noche se colgaron en
los rboles del parque farolillos de color que parecan lin
ternas inflamadas. La noche era magnfica ; relucan las

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CUENTOS DE ANDERSEN 25
estrellas en torno de la luna nueva, que apareca como
una gran bola gris con cortes dorados.
Esto daba realce a la iluminacin que se extenda
hasta los extremos ms lejanos del parque, iluminndolo
como si fuese de da.
En los sitios ms apartados, suplieron la falta de fa
rolillos con botellas con velas de sebo ; la botella que nos
otros conocemos figuraba entre ellas. Estaba encantada ;
al fin volva a ver la verdura, a or alegre msica, can
tos de fiesta. Verdad es que estaba en un rincn, pero,
no se encontraba all mejor que entre el bullicio? Po
da saborear ms a gusto su felicidad, y tan llena estaba
de ella, que olvid los veinte aos de consuncin que pa
sara en el granero y todas sus dems aventuras.
Vi pasar a su lado dos novios que no se ocupaban en
la fiesta, y en esto se les reconoca; con su presencia le
hicieron recordar a la botella, al joven capitn y a la
linda hija del manguitero y toda la escena del bosque.
El parque haba sido abierto al pblico, y la afluencia
de curiosos para contemplar las maravillas de la fiesta
era muy grande. Entre ellos iba sola una mujer soltera
y anciana. Al ver a los novios pens en otros tiempos,
record la escena del bosque en que la botella acababa
de pensar. Haba figurado en ella, era la hija del man
guitero. Aquellos momentos haban sido los ms felices
de su vida, unas horas inolvidables. Pas al lado de la
botella sin reconocerla aunque no hubiese cambiado ; la
botella tampoco reconoci a la hija del manguitero, pues
nada la quedaba hoy de su belleza de otro tiempo. As
sucede a menudo en la vida; se pasa al lado de algn
amigo sin saberlo ; pero que deba volverse a encon
trar.
Al terminar la fiesta, la botella fu robada por un pi
huelo, que la vendi en un cheln con el que se compr
un dulce. Pas a poder de un tabernero que la llen de

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26 CUENTOS DE ANDERSEN
buen vino. No permaneci tranquila mucho tiempo ; fu
vendida a un aeronauta que deba subir en globo el do
mingo siguiente.
Lleg el da ; se haba reunido numeroso pblico para
contemplar el espectculo, muy nuevo an en aquel en
tonces ; una banda militar ejecutaba escogidas piezas y
las autoridades ocupaban una tribuna.
La botella lo vea todo por los intersticios de un cesto
en que se encontraba en compaa de un conejo vivo,
atolondrado ya, sabiendo que, como la primera vez, lo
dejaran bajar en un paracadas para divertir a la gente.
Pero la botella ignoraba lo que iba a suceder y miraba
con curiosidad el globo inflarse cada vez ms, y agitarse
con violencia, hasta que cortaron los cables que le su
jetaban. Entonces, de un violentsimo empuje, se lanz
al espacio, llevndose al aeronauta, al cesto, al conejo
y a la botella. Los acordes de una marcha militar se
confundieron con los frenticos hurras! del gento.
Vaya un modo singular de viajar !se dijo la bo
tella ; sin embargo, tiene la ventaja de que en medio
de la atmsfera no hay que temer choque alguno, punto
esencial para m.
Miles de personas seguan con la cabeza levantada la
direccin del globo, y entre otras la solterona. Estaba
asomada a la ventana de su buhardilla, de donde colga
ba la jaula de un canario que tena por bebedero un pla
tillo rajado. Al inclinarse hacia adelante hizo a un lado
una maceta de mirto, nico adorno de la ventana y de
todo el cuarto. Vi todo el espectculo, al aeronauta que
coloc el conejo en el paracadas y lo dej caer ; luego
se escanci buenos vasos de vino para beberlos a la sa
lud de los espectadores, y por ltimo tir la botella sin
reflexionar que podra abrir un honrado crneo.
La botella no pudo tampoco reflexionar en el honor
que era para ella dominar as la ciudad, sus campana

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CUENTOS DE ANDERSEN 27
rios y el gento apiado. Empez a bajar, dando volte
retas ; esta carrera descendente en plena libertad le pa
reca el colmo de la felicidad : qu ufana estaba de ver
los gemelos y anteojos apuntados sobre ella! Pero, de
pronto, patapm ! cae sobre un tejado y se divide en.
dos ; los pedazos ruedan y van a parar al patio, donde
estruendosamente se hacen aicos, excepto el cuello,
cortado tan bien como si lo hubiesen hecho con un dia
mante.
Los inquilinos del piso bajo salieron al ruido y to
maron el cuello de la botella.
Podra servir de bebedero para un pjarodijeron.
Pero, como no tenan ni jaula, ni siquiera un go
rrin, pensaron que no deban comprar un pjaro por
que tenan un bebedero. Acordronse de la anciana que
habitaba en la buhardilla ; tal vez le servira el cuello de
la botella.
La anciana lo acept agradecida, le puso un corcho
y boca arriba fu atado a la jaula y lleno de agua"; el
canario, que ahora noda beber ms cmodamente, en
ton los ms melodiosos trinos.
Muy contento qued el cuello de esta acogida que,
segn pensaba, tena muy merecida por sus famosas
aventuras ; haba estado muy por encima de las nubes.
As es que, cuando algunos das despus, la anciana
recibi la visita de una antigua amiga, qued ingra
tamente sorprendido de que no hablasen de l, sino
del mirto que estaba delante de la ventana.
Nodeca la solterona, no tienes que gastar un
peso para la corona de casamiento de tu hija. Yo te dar
una magnfica. Mira qu hermoso y florido est mi
mirto. Procede de una rama que me diste el da si
guiente de mis desposorios, y deba, un ao despus,
darme una corona para mis bodas. Ese da no lleg
nunca ! Los ojos que deban iluminar mi vida se ce

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28 CUENTOS DE ANDERSEN
rraron sin que yo volviese a verlos. El amigo de mis
primeros aos duerme en el fondo del mar. El mirto
envejeci, yo tambin envejec,- y cuando empez a se
carse, plant en otra maceta la ltima rama verde. Ha
crecido con lozana, ya lo ves. Tu mirto habr servido
para corona de una casada, y sa ser tu hija.
La anciana tena los ojos llenos de lgrimas al
evocar estos recuerdos ; habl del joven capitn, de la
merienda en el bosque ; muchas ideas brotaron en su
mente, pero no que tena en su ventana un testigo
de su dicha pasada, el cuello de la botella que contena
el vino que sirvi para brindar por su boda prxima.
El cuello no la reconoci tampoco ; no haba es
cuchado siquiera desde que not que no se extasia
ban sobre sus pasmosas aventuras y su reciente cada
desde lo alto de las nubes.

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LA MALA CONDUCTA

El burgomaestre, vestido elegantemente, con finsi


ma camisa bordada y chorrera de encaje, en la que re
luca un diamante, estaba asomado a su ventana. Aca
baba de afeitarse, y como se haba hecho una corta
dura, se haba pegado un pedacito de papel recortado
en un diario.
Oye, muchachoexclam.
El muchacho que pasaba era el hijo de la pobre la
vandera. Al ver al burgomaestre se haba sacado res
petuosamente la gorra y doblado en dos la visera para
poder metrsela en el bolsillo. El nio se detuvo con
humilde deferencia, como si se encontrase delante del
rey. Su traje era pobre, pero muy limpio, cosido y
remendado con esmero. Llevaba buenos y calientes
zuecos.
Eres un buen chicodijo el burgomaestre, me
gusta tu urbanidad. De seguro que tu madre est la
vando a orillas del ro, y, sin duda, le llevas lo que sale
de tu bolsillo. Est muy mal hecho lo que hace tu ma
dre. Cunto llevas ah?
Media medidareplic el chico asustado y con
voz sofocada.
Y esta maana ha tomado otro tantodijo el
digno hombre.
No, seor, fue ayerobjet el muchacho.
Dos medios hacen un entero. Ciertamente, es
muy mala su conducta. Es triste y debera avergonzar
se. Y t procura no volverte un borracho; pero lo se-

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rs, es inevitable. Pobre nio! En fin, anda con
Dios.
El nio se march. Estaba tan conmovido que si
gui con la gorra en la mano y el viento jugueteaba con
sus largos cabellos rubios.
Al llegar a la esquina tom la callejuela que bajaba
al ro. Su madre estaba all, arrodillada y batiendo con
una pala la ropa que lavaba. La corriente era fuerte,
pues estaban abiertas las presas del molino. El agua
arrastraba las sbanas y amenazaba derribar el banco
en que estaba la lavandera, que deba sostenerse con
toda la fuerza de sus piernas.
He estado a punto de que me arrastrase la co
rrientedijo a su hijo. Me alegro de que hayas venido,
pues necesito reanimarme un poco. Hace fro en el
agua y estoy en ella hace ya seis horas. Traes algo
para m?

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CUENTOS DE ANDERSEN 31
El nio le entreg la botella ; la madre se la llev
a los labios y se ech un trago.
- Qu bien sienta esto !dijo. Cmo calienta !
Un sorbo hace tanto provecho como una taza de caldo
y cuesta mucho menos. Bebe un poco, hijo mo. Ests
plido; te hielas sin duda con ese traje tan fino, que
parece una telaraa y ya estamos en otoo. Ay ! qu
fra est el agua! Con tal que no caiga enferma. Pero,
bah ! no ocurrir eso. Dame que beba otro sorbo. Be
be t tambin, pero una gota, no conviene que te acos
tumbres, pichn.
Y retirndose de su banco, sali a tierra. El agua
goteaba de su vestido y del delantal de estera que tena
atado a la cintura.
Trabajo mucho y sufroreplic, hasta el punto
que la sangre brota casi debajo de mis uas, pero es
para educarte honradamente, y no me pesa, hijo mo.
En este momento lleg una mujer de alguna ms
edad que ella, pobremente vestida. Tena una pierna
medio paralizada y un ojo huero, que trataba de disi
mular con un gran rizo de sus cabellos, pero este disi
mulo serva para hacerle ver mejor. Era una amiga de la
lavandera, a la que los vecinos apodaban Marta, la
coja del rizo.
Da lstimadijoverte metida as en el agua he
lada. Con seguridad tienes necesidad de reanimarte, y
sin embargo, las malas lenguas te echan en cara lo poco
que bebes.
Y repiti el discurso que, al pasar, haba odo al bur
gomaestre, condolindose de que hubiese hablado al
nio en tales trminos contra su madre.Ese hombre
severo que hace un crimen de algunas gotas de aguar
diente, tomadas para sostenerse en un trabajo penoso,
ofrece hoy mismo un gran banquete con toda clase de
vinos exquisitos y licores finos. Dos o tres botellas por

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82 CUENTOS DE ANDERSEN
convidado. Mucho ms de lo que se necesita para cal
mar su sed. Pero parece que a eso no le llaman beber ;
son personas decentes; en cuanto a ti, dice que tu
conducta es deplorable.
Ah! te ha hablado, hijo mo?dijo la lavan
dera ; y sus labios temblaban de dolorosa emocin.
Tienes una madre que observa mala conducta... Quiz
tenga razn, pero no deba habrselo dicho al nio.
Muchas penas he tenido ya a causa de esa casa.
En otro tiempo sirvi usted en ellareplic Mar
ta,cuando vivan los padres del burgomaestre. Desde
entonces han comido mucha sal, como dice el refrn,
y es justo que tengan sed. La verdad esprosigui
Marta, rindose de su chiste, que el burgomaestre ha
ba convidado a mucha gente. A ltima hora hubiera
deseado suspender su comida, pero ya era tarde, pues
todo se haba comprado y preparado. Esto lo he sabi
do por un criado ; hace un momento que ha recibido
una carta anunciando que su hermano ha muerto en
Copenhague.
Muerto!exclam la lavandera, y su rostro se
cubri de una palidez cadavrica.
S; pero, por qu le causa a usted tanta emo
cin la noticia ? Ah ! ya caigo, es que lo conoci cuan
do serva en la casa.
Conque muerto ! Tena una alma tan noble ! Era
la bondad y la generosidad en persona. Entre los de
su clase no hay muchos como l.
Y la lavandera prorrumpi en llanto.
Ay, Dios mo !replic, todo da vueltas en tor
no mo. Es acaso porque he vaciado la botella? In
dudablemente he bebido demasiado. Me siento indis
puesta.
Jess nos aista !exclam Marta,verdadera
mente est usted enferma. Haga por que pase eso. Va-

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El nio le entreg la botella; la madre se la llev a los
labios y se ech un trago. (Pg. 31.) s
ANDERSEN.3 ESCARABAJO

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CUENTOS DE ANDERSEN 33
mos, valor!... Pero no, no; est usted enferma. Lo
mejos es que la acompae a su casa.
Y esa ropa?
Yo me encargo de ella. Vamos, venga el brazo.
Su hijo se quedar aqu y tendr cuidado con la ropa.
Volver en seguida y lavar la que queda ; poca co
sa es.
La pobre lavandera se tambaleaba sobre sus piernas.
H estado demasiado tiempo en el agua fra
dijo. Desde esta maana no he probado bocado. Se
me ha metido en el cuerpo la fiebre. Dios mo, soco

rredme, para que pueda volver a casa. Pobre hijo


mo!
Lloraba a lgrima viva. El nio llor tambin,
cuando se qued solo a orillas del ro al cuidado de la
ropa. Las dos mujeres caminaban lentamente. La la
vandera se arrastraba por la calle, vacilando. Al llegar
ANDERSEN.3 ESCARABAJO

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34 CUENTOS DE ANDERSEN
delante de la casa del burgomaestre, cay a tierra. Los
transentes se reunieron a su alrededor y Marta fu a
casa de su amiga a pedir auxilio.
El burgomaestre y sus convidados se asomaron a la
ventana.
Ah ! es la lavanderadijo el anfitrin ;habr
levantado el codo algo ms de lo que puede soportar.
Tiene mala conducta. Es de lamentar por su hijo, un
nio que quiero mucho... Pero la madre es i^na des
graciada.
La pobre mujer se recobr ; la llevaron a su mise
rable cuantito y la acostaron. Marta le prepar un bre
baje de cerveza caliente con manteca y azcar. Segn
ella, aquello era una panacea. Luego volvi al ro, en
juag muy mal y de prisa la ropa; no hizo ms, por
decirlo una vez ms, que sacarla del agua y meterla
en el cesto ; pero su intencin era buena y slo las
fuerzas no le ayudaban.
Al anochecer estaba sentada junto a la cama de la
lavandera en el pobre cuarto. La cocinera del bur
gomaestre le haba dado para la enferma unas cuantas
patatas asadas y un buen pedazo de jamn. Marta y
el nio se regalaron con ello. La enferma aspiraba el
olor que, a su decir, la reanimaba.
Marta acost al nio a los pies de su madre atra
vesado en la cama y lo cubri con un tapete viejo. La
lavandera haba mejorado. El olor de aquellos manja
res delicados habala sentado bien y la cerveza caliente
la haba reanimado.
Eres una buena amiga, Martale dijo.Cmo
darte las gracias? Te contar todo el pasado, cuando
el nio est dormido. Mira con cunta dulzura e ino
cencia descansa con los ojos cerrados ! Ignora cunto
ha sufrido su madre, y haga Dios que nunca lo sepa!
Como usted sabe, serva en casa del consejero del

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CUENTOS DE ANDERSEN 35
tribunal, padre del burgomaestre. Un da el hijo ms
joven, que estudiaba en Copenhague, volvi a la casa.
Yo era joven y tan bella como honrada, l de buen
humor, buen muchacho, sin una gota de sangre en las
venas que no fuese honor" e hidalgua. El era amo de
la casa, yo la criada, pero esto no impidi que nos
amramos con todas veras y la ms perfecta honestidad.
Habl de nuestro amor a su madre, que escuchaba como
una profetisa, y era en efecto una madre tierna y sen
sata. Regres a Copenhague y me puso al dedo un anillo
de oro. Apenas se haba ausentado, mi ama me llam,
estaba seria, pero afectuosa; sus palabras me parecan
descender del Cielo. Se esforz en hacerme comprender
toda la distancia que mediaba entre l y yo.Hoyme
dijo, no ve ms que tu belleza, pero la belleza la mar
chita el tiempo ; no has recibido la misma educacin
que l, y no son ustedes, por lo tanto, iguales bajo ese
punto de vista, y es una desgracia. Estimo y honro a
los pobres, y a los ojos de Dios muchos de ellos ocu
pan un lugar ms preferente que el de los ricos. Pero,
en este mundo, hay que seguir el recto sendero. Tengan
cuidado los dos de dejarse llevar por un capricho y pre
parar su desgracia creyendo asegurar la ventura de am
bos. S que un buen menestral ha pedido tu mano, ha
blo de Enrique, el guantero. Es viudo, pero sin hijos,
y est en buena posicin. Reflexiona detenidamente
sobre lo que te digo.
Cada palabra de mi ama me atravesaba el alma
como un cuchillo de acero ; tena razn, y esto me des
consolaba y entristeca mi alma.
La bes la mano bandosela de amargas lgrimas,
y llor toda la noche, sentada en mi cama. Noche es
pantosa fue aqulla. Slo Dios sabe cunto fue mi su
frimiento y cun terrible mi lucha.
El domingo siguiente recib la sagrada comunin

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36 CUENTOS DE ANDERSEN
para que el Seor alumbrase mi espritu. Fu como
una idea del Cielo. Al salir de la iglesia, encontr a
Enrique delante de m. Entonces no qued duda en
mi alma : nos convenamos muy bien ; nuestra condi
cin social era la misma y posea una modesta fortuna.
Me acerqu a l y, presentndole una mano, le dije :
Piensas an
en m?
Srepuso,
siempre y para
siempre.
Quieres ca
sarte con una joven
que te aprecia, pero
que no te ama? El
amor puede llegar
un da.
No dudo que
llegar replic.
Y nos juramos fide
lidad.
De vuelta en mi
casa, saqu de mi
bal la sortija, pues
para que nadie la
viese me la pona
de noche cuando
estaba en mi cuar
to. Derram copio
sas lgrimas sobre
la joya, la bes y fui
a drsela a mi ama anuncindola la decisin que acaba
ba de tomar. Me bes y me estrech contra su corazn.
No dijo que tena mala conducta.

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CUENTOS DE ANDERSEN 37
Sin duda era entonces mejor que hoy, aunque an
no haba sufrido la desgracia.
Nuestro enlace se verific por la Candelaria. El pri
mer ao todo fue bien. Tenamos un obrero y un apren
diz. T servas en aquel tiempo en casa,
Oh !dijo sta. Fu usted para m na buena
ama ; nunca olvidar el bien que entonces me hicieron.
S, fueron felices los aos aquellos en que estu
viste en casa. Aun no tenamos un hijo. El joven estu
diante y yo no nos volvimos a ver, o mejor dicho, yo le
vi, pero no l a m. Haba vuelto para el entierro de
su madre ; estaba tan plido como un difunto y sumido
en un profundo dolor ; pero lloraba a su madre.
Luego que muri su padre, viajaba por el extran
jero y estaba muy lejos. No volvi aqu nunca ms.
S que permaneci soltero y me olvid. Aunque me
hubiese encontrado no me habra reconocido; tan ho
rrible me haba vuelto. Pero esto no es un mal.
La lavandera habl despus de sus das de desgra
cia y cont cmo el infortunio la haba acosado con una
especie de furor.
Poseamosaadi,un capitalito de quinientos
escudos. En la calle Maytr haba en venta una casa
antigua, por la que pedan doscientos. La compramos
para construir una nueva. El albail y el carpintero
le pedan mil veinte escudos. Enrique tena crdito ;
tom la suma prestada a un banquero de Copenhague, y
el buque en que vena el dinero naufrag. En aquellos
das naci el nio que tranquilamente duerme ah, y
al mismo tiempo mi marido cay postrado en cama con
una larga y grave enfermedad. Por espacio de nueve
meses tuve que vestirle y desnudarle, tan pocas fuerzas
tena. Nuestros negocios iban cada vez peor. Contraji
mos deudas, y nuestros muebles fueron desapareciendo.
Por ltimo, Enrique muri. Haba luchado y traba

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38 CUENTOS DE ANDERSEN
jado por el nio. Segu hacindolo; acept cualquier
trabajo, barr las calles, lav la ropa. Pero la desgracia
no se ha cansado de perseguirme. Es la voluntad de
Dios ; estoy segura de que acabar por llevarme a su
lado y de que no abandonar a mi hijo.
Y se durmi.
Al otro da se sinti muy mejorada. Crey que sus
fuerzas haban vuelto y se fu a trabajar. Apenas haba
entrado en el agua sinti un escalofro y una debilidad.
Extendi la mano convulsivamente para asirse, pero
no agarr nada. Exhal un grito y cay, con la ca
beza en la orilla y los pies en el agua ; la corriente arras
tr^ sus zuecos llenos de paja. As la encontr Marta
cuando fu a llevarla una taza de caf.
Entretanto, el burgomaestre haba mandado a lla
marla apresuradamente; tena que comunicarle un
asunto muy importante. Era demasiado tarde ! Mar
ta haba ido a buscar al barbero para sangrarla. Ya no
era tiempo!... La pobre lavandera haba muerto.
El aguardiente ha acabado con elladijo el bur
gomaestre.
La noticia que ste tena que comunicarla era la
siguiente. En la carta que le ambiciaba la muerte de
su hermano haba un extracto de su testamento. Lega
ba seiscientos escudos a la viuda del guantero que ha
ba sido sirvienta en otros tiempos en casa de sus pa
dres ; este dinero deba ser entregado a ella o a su hijo.
S, me acuerdopens el burgomaestre ; hubo
ciertos amores entre ella y mi hermano, quisieron ca
sarse, mejor es que haya muerto, de este modo lo ten
dr todo, el muchacho. Lo colocar en una buena casa
y podr salir un obrero honrado.
Y en efecto, Dios quiso que se realizasen estas pa
labras.

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CUENTOS DE ANDERSEN 39
El burgomaestre llam al nio, le prometi hacerse
cargo de l y aadi que no deba desconsolarse. La
madre que haba perdido, tena muy mala conducta.
La lavandera fue enterrada en el cementerio de los
pobres. Marta derram arena sobre la tumba y plant
un rosal. El nio estaba a su lado y preguntaba so
llozando :

Mi buena madre! Es verdad que tena mala


conducta?
Era la virtud mismadijo la anciana mirando al
Cielo como para tomarlo por testigo. Haca muchos
aos que lo saba, pero no tan bien como lo compren
d anoche. Te lo juro, era un alma toda bondad y
honradez, y Dios lo proclama all arriba. Desprecia,
pues, a los que digan que tena mala conducta, y vene
ra siempre su memoria.

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Bien hecho est lo que hace el viejo

Hay cuentos que, como el vino, se mejoran con el


transcurrir de los aos. El tiempo, pues, no ha quitado
su sabor a un cuento viejsimo que ustedes habrn odo
contar.
Seguramente, ustedes habrn estado alguna vez en
el campo, y habrn visto ac y acull casas de aldeanos
con techos de heno sobre los que figura el inevitable
nido de la cigea. Las paredes se inclinan a derecha
e izquierda ; slo hay dos o tres ventanas bajas y una
sola puede abrirse. El horno sobresale de la pared como
vientre hinchado. Un saco se mece encima del cerca
do y a sus pies se ve un estanque lleno de patos. Un
perro atado ladra a todos los transentes.
En una de esas moradas rsticas habitaban dos an
cianos : un aldeano y una aldeana. No posean casi nada,
y conservaban, sin embargo, una cosa que para nada
les serva : era un caballo que se alimentaba comiendo
la hierba de los prados. Cuando el aldeano iba a la ciu
dad se suba en el caballo; los vecinos se lo pedan
prestado frecuentemente y en pago le prestaban algu
nos servicios. Pensaba, pues, que lo ms prudente sera
deshacerse de l, venderle o cambiarle contra un obje
to ms til. Pero, el qu?
Nadie mejor que t puede saberlole dijo la an
ciana.Hoy, hay feria en la ciudad. Vete con el caba
llo, lo venders por lo que puedas o lo cambias. Lo
que hagas estar bien hecho; conque as, en mar
cha !
Le puso al cuello un pauelo, que saba atar mu-

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CUENTOS DE ANDERSEN 41
jor que l, y le hizo un lazo muy bonito. Cepill su som
brero, se lo puso y le di un beso. El subi en el ca
ballo y se fue a realizar una venta o un cambio.
-S, el viejo sabe lo que hacese dijo ; har el
negocio tan bien como pueda hacerse.
El sol abrasaba, no haba una nube en el cielo. El
viento levantaba remolinos de polvo en la carretera
llena de gente que se diriga a la ciudad en carruaje,
a caballo, o a pie. Todos se quejaban del calor y no
se divisaba mesn alguno.
Entre la gente iba un hombre que llevaba una vaca
al mercado. Era todo lo hermosa que poda serlo una
vaca.
Qu buena leche debe dar !se dijo el viejo.
Buen cambio sera esa vaca contra mi caballo. Eh,
el hombre de la vaca! quieres aceptar un trato ? S
muy bien que un caballo vale ms que una vaca, pero

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42 CUENTOS DE ANDERSEN
me es indiferente ; una vaca me dar ms provecho.
Quieres cambiar tu vaca contra mi caballo?
Ya lo creo!respondi el hombre, y cambiaron
sus animales.
Estaba terminado el negocio que le haba hecho sa
lir de la aldea, y el viejo habra podido volverse a su
casa; pero, como se solazaba con la idea de ver la
feria, resolvi ir, a pesar de todo, y se encamin hacia
la ciudad con su vaca. Como caminaba a buen paso,
no tard en alcanzar a un individuo que conduca un
carnero, un carnero como se ven pocos, con una lana
magnfica.
Qu me gustara poseer ese hermoso animal!
se dijo el viejo. Un carnero encontrara suficiente hier
ba a lo largo de nuestro cercado, y no haba que ir lejos
a buscarle el alimento. En el invierno lo guardaramos
en el cuarto, y sera una distraccin para mi anciana
compaera. Ese carnero nos convendra ms que una
vaca. Eh, amigo!dijo al amo del carnero, quie
res cambiar?
El otro no se lo hizo repetir. Se apresur a llevarse
la vaca y dej el carnero. El viejo aldeano continu su
camino con el carnero. Al torcer de una senda top con
un hombre que llevaba debajo del brazo un nade viva,
un nade como raramente se ve.
Llevas buena carga dijo al recin llegado;
es un animal magnfico; qu gordo est! Y se
dijo para sus adentros : Si la tuvisemos en casa
apuesto que mi mujer la hara engordar ms. Se la
daran todos los desperdicios. Qu tamao tendra en
tonces ! Recuerdo que mi mujer me ha dicho muchas
veces : Ah! si tuvisemos un nade, estara muy bien
entre nuestros patos. Ahora hay medio de tener una,
y una que vale por dos. Probemos.Dime, compaero
aadi en alta voz, quieres cambiar conmigo? Te

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CUENTOS DE ANDERSEN 43
doy el carnero por el nade. Yo no deseo otra cosa y te
quedar adems agradecido.
El otro no se hizo rogar y el viejo qued posesor
del nade. Estaba muy cerca de la ciudad. El gento
aumentaba. Hombres y animales se apretaban en la
carretera. El portazgo era un verdadero entrevero.
El empleado del portazgo tena una gallina pone
dora, y al ver tanta gente la haba atado por una pata
para que no se escabullese o se la quitasen. Estaba en
caramada sobre una caja y deca: egluc, gluc, me
neando la cola y guiando los ojos como un animal
malicioso. Pensaba en algo? No es fcil saberlo, pero
el anciano se ech a rer apenas la vi.
En mi vida be visto gallina ms hermosa!se
dijo;es ms hermosa que la del seor cura; ;Y qu
aire tan picaresco tiene ! Es imposible mirarla sin re
ventar de risa! Me gustara poseerla. Una gallina
es el animal ms cmodo de criar ; no hay que ocu
parse en ella, pues ella misma se busca su alimento.
Creo que si pudiese cambiarla por el nade hara un
buen negocio. Le gustara a usted el cambio? dijo
al empleado, ensendole el nade.
Cambiar !respondi ste, con mucho gusto.
El empleado se qued con el nade y el viejo se llev
la gallina. Haba trabajado mucho durante el camino,
y estaba cansado y sediento. Tena necesidad de comer
y de beber y entr en el mesn, en el momento que el
mozo sala con un saco al hombro.
Qu llevas ah?le pregunt el aldeano.
Un saco de manzanas maduras que voy a dar a
los cerdos.
Cmo ! manzanas maduras a los cerdos? Es una
prodigalidad insensata. Mi querida mujer hace mucho
caso de esas manzanas. Cunto se alegrara de tener
ese saco! El ao pasado nuestro manzano, que est

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44 CUENTOS DE ANDERSEN
cerca de la cuadra, no di ms que una fruta ; se guar
d en el armario hasta que se pudri. As siempre po
demos decir que tenemos manzanas, deca mi mujer.
Qu dira si poseyese este saco? Deseara darle esa ale
gra.
-Bueno, qu dara usted por el saco?pregunto
el mozo.
Dar esta gallina. No es suficiente?
Cambiaron en el acto y el anciano penetr en la co
cina y coloc su saco junto a la chimenea, y se fu a
beber. El viejo no repar en el buen fuego que haba en
la chimenea.
El mesn estaba lleno de chalanes, traficantes, va

queros y dos viajeros ingleses. Estos ingleses eran tan


ricos que sus bolsillos parecan inflados de oro. Y se mo
ran por hacer apuestas!
Ss, ss. Qu ruido mete la chimenea?

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CUENTOS DE ANDERSEN 45

Eran las manzanas que comenzaban a asarse.


Qu es eso?pregunt uno de los ingleses.
Ay ! mis pobres manzanasdijo el anciano, y
cont al ingls la historia del caballo y los cambios que
haba hecho, desde la vaca a las manzanas.
Pues bonito recibimiento te har tu mujer cuando
llegues. Vamos a tener sermn !
Qu sermn ! dijo el aldeano, me dar un
abrazo y dir : Bien hecho est lo que hace el viejo.
Qu apuestas a que te equivocas?dijeron los
ingleses. Apostamos el oro que quieras, cien libras,
un quintal.
Basta con un celemn. Por mi parte no puedo
apostar ms que el saco de manzanas y a mi mujer y a
m mismo. Es una buena medida, qu les parece?
Aceptadodijeron, y se cerr el trato.
Se prepar el carruaje del mesonero y se pusieron
en marcha los ingleses con el viejo. Al poco rato se de
tuvieron delante de la casita rstica.
Buenas tardes, viejecita ma.
Buenas tardes, buen viejo.
He hecho el cambio.
Ah ! eres muy entendido en los negociosres
pondi la buena mujer y le abraz, sin reparar ni en el
saco, ni en los extranjeros.
Cambi el caballo por una vacadijo el viejo.
Bendito sea Dios! Vamos a tener buena leche,
buena manteca y buen queso. Es un cambio magnfico.
-S, pero luego cambi la vaca por un carnero.
En efecto, es mejor. Tenemos bastante hierba pa
ra alimentarle. As podr hacer medias y sayos de lana
que limpiar e hilar yo misma. Con seguridad no ha
bramos tenido eso con la vaca. Cmo piensas en todo!
No he acabado an, esposa ; el carnero le cambi
por un nade.

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46 CUENTOS DE ANDERSEN
Ah ! Mejor que mejor ; tendremos para Navidad
una hermosa nade asada. Siempre piensas, mi buen
viejo, en lo que ms puede complacerme. Muy bien he
cho ! De aqu a Navidad tendremos tiempo de engor
darla.
El caso es que no tengo ya el nade, la cambi por
una gallina.
Una gallina tiene su valor ; una gallina pone hue
vos, los empolla y salen pollitos que crecen y forman
pronto un corral. Un corral es lo que ms he deseado
toda mi vida.
No lo he dicho an todo, mi buena esposa. He
cambiado la gallina por un saco de manzanas pasadas.
Cmo ! Es posible? Ahora s que tengo que abra
zarte. Oye lo que me ha sucedido. Apenas te fuiste esta
maana me puse a pensar qu guisado podra hacerte
para que lo encontrases preparado al volver. Huevos
con tocino y cebollinos fu lo mejor que se me ocurri.
Tena los huevos y el tocino, pero no los cebollinos. Voy
entonces a casa del maestro de escuela que los cultiva, y
me dirijo a su mujer ; ya sabes lo avara que es, con su
aire bonachn. La suplico me preste algunos cebollinos.
Prestar !dijo ; en mi huerto no hay hierba, ni ce
bollinos, ni siquiera manzanas pasadas. De veras? lo
siento mucho, vecina. Y me volv a casa ; maana ir
yo a ofrecerla manzanas pasadas, puesto que no tiene ;
le dar todo el saco si quiere. Qu buena pulla y cmo
se avergonzar! Me regocijo slo al pensarlo.
Ech sus brazos al cuello de su marido y le bes re
petidas veces.
Perfectamentedijeron a una los dos ingleses.
La historia no ha alterado ni un minuto su buen hu
mor. En verdad, eso vale crecida suma.
Y regalaron un quintal de oro al aldeano que su mu
jer haba acogido sin enojarse, despus de tan malos

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CUENTOS DE ANDERSEN 47
cambios, y el anciano se encontr ms rico que si hu
biese vendido su caballo por diez veces, por treinta veces
su valor.
Este es el cuento viejo que siempre me ha parecido
muy profundo. Y ahora que lo saben, no lo olviden
nunca.
Bien hecho est lo que hace el viejo, i

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EL NIO EN LA TUMBA

Luto y llanto haban substituido a la alegra y la dicha


que reinaban en el feliz hogar. Acababa de morir un
precioso nio de cuatro aos, que era la esperanza y el
regocijo de sus padres. Les quedaban dos hijas, buenas
y encantadoras criaturas ; pero el nio perdido es siem
pre el que ms se quiere, y en esta casa era el ms jo
ven, el nico varn.
Era un paso terriblemente cruel ; las hermanas su
fran como sufren jvenes y tiernos corazones : el des
consuelo de los padres aumentaba su dolor. El padre
estaba agobiado, pero la ms hondamente herida era la
madre. De da y de noche permaneca a la cabecera del
nio, cuidndole, acaricindole; haba sentido hasta
qu punto era parte de s misma. No poda comprender
que hubiese muerto, que fuese necesario enterrarlo en
una fra tumba.
Haba credo siempre que Dios no querra arrebatar
le su tesoro. Cuando al fin la duda era imposible, cuando
supo que haba perdido aquel ser adorado, exclam en
la amargura de su alma :
Dios no ha sabido nada ; los servidores que tiene
en la tierra carecen de corazn y obran a su capricho
sin escuchar las preces de una madre.
Y en su afliccin su corazn se alej de Dios y se
sinti acosada por los ms sombros pensamientos.
La muerte es eternase dijo, una vez en la
tierra, el hombre se convierte en polvo y todo ha aca
bado para siempre.
Y no encontraba ningn sostn en su infortunio,

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Ech sus brazos al cuello de su marido y le bes repet
das veces. (Pg. 46.)
ANDERSEN 4 ESCARABAJO

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CUENTOS DE ANDERSEN 49

ningn consuelo, y cay en la postracin de un profun


do abatimiento.
No lloraba, no se acordaba de sus dos hijas que la
rodeaban con amor. Su esposo gema a su lado ; ni le
oa, ni le vea. Todo su ser estaba absorbido por la idea
del nio muerto; recordaba sus gracias, sus moneras,
crea or su dulce vocecita, sus cmicas palabras de nio.
Lleg el da del entierro. Rendida por las vigilias,
por las angustias, la madre se haba dormido un poco,
al amanecer. Aprovecharon aquel momento para quitar
prontamente el atad a cuyo lado reposaba y lo lleva
ron al cuarto ms lejano para que no oyese los martilla
zos con que lo clavaban.
Cuando se hubo despertado, pidi ver a su hijo.
Se ha cerrado el atadrespondi el padre, era
preciso.
Habiendo sido Dios tan duro para conmigo, c
mo han de ser mejores los hombres?exclam rom
piendo a sollozar.
jBl cadver fue llevado al cementerio ; la madre per
maneci en la casa con las dos nias. Sus miradas caan
sobre ellas, pero no las vea. Continuaba absorta, sin
ocuparse en nada, viviendo maquinalmente. Su espri
tu flotaba sin descanso, como frgil barquilla abandonada
a los impulsos del viento, a la fluctuacin del oleaje.
As pas el da del entierro ; los otros transcurrieron
tan tristes y sombros. Con las lgrimas en los ojos y
el corazn oprimido, las nias y el padre contemplaban
a la pobre madre y trataban de decirla algunas palabras
de consuelo, pero no los habra odo, y, adems, qu po
dan decirla?... No eran ellos mismos profundamente
desgraciados ?
No poda conciliar el sueo, nica cosa que hubiera
podido procurarla algn reposo. Al fin la convencieron
de que deba acostarse ; se extendi en el lecho y per-
ANDERSEN.4 ESCARABAJO

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50 CUENTOS DE ANDERSEN
maneci inmvil sin decir una palabra. Una noche su
marido, despus de haber escuchado bien su respiracin,
la crey dormida, y dando gracias a Dios por el alivio
que la haba enviado, se fu a descansar, y en breve
un profundo sueo calm por algunas horas su" dolor.

No oy a su esposa que se levant y visti apresura


damente ; sali de la casa y se dirigi hacia el punto al
que de da y de noche convergan sus pensamientos : la
tumba que cubra a su hijo. Atraves el jardn y lleg
al campo donde un sendero la condujo al cementerio.
No encontr a nadie en su camino. Es verdad que no
habra visto a los que hubiese podido encontrar. Sus
ojos no vean ms que los rboles del cementerio, en
el fondo.
La noche era hermosa ; el cielo estaba cuajado de
estrellas ; el aire era tibio, pues finaba el vbano. Pe
netr en el cementerio y march en derechura hacia el
lugar donde saba que se encontraba la tumba; la sea-

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CUENTOS DE ANDERSEN 51
laba una mata de flores olorosas. Se postr de hinojos y
acerc su cabeza a la tumba como si hubiese querido
atravesar la tierra con sus miradas para ver a su nio.
Y, en efecto, con los ojos del alma le vea.
Le vea con su sonrisa de ngel, sus dulces miradas
tiernas an en el momento de la agona, cuando ella le
tomaba la manecita que ya no poda levantar. Se en
contraba junto a su tumba como haba estado a su ca
becera. Slo que aqu dejaba correr libremente las lgri
mas que en la otra ocasin haba contenido con heroico
esfuerzo para no entristecer al enfermito.
Quisieras ir al lado de tu hijo?
As habl cerca de ella una voz grave, pero profun
da, clara y acentuada que reson en el fondo de su co
razn. Se levant sobresaltada y se encontr frente a
un hombre envuelto en un manto negro con un capuz
sobre la cara ; severo era su rostro, pero inspiraba con
fianza ; sus ojos tenan el brillo de la juventud.
Ir al lado de mi hijo !exclam con voz supli
cante. i Oh ! quienquiera que seas,, si puedes llevar
me adonde est, te seguir sin vacilr.
Pinsalo bienrespondi; soy la muerte. Quie
res seguirme?
Para que la contestacin fuese ms rpida hizo una
seal afirmativa con la cabeza. Sinti que el suelo se
hunda lentamente bajo sus plantas ; el hombre negro
la cubri con su manto y se vi envuelta en una com
pleta obscuridad. Penetr en la tierra mucho ms abajo
de lo que cava el azadn del sepulturero.
Quitronle' el manto y se encontr en una sala de
imponente aspecto. La iluminaba un dulce resplandor
crepuscular. De repente vi entre sus brazos, apretado
contra su corazn, al hijo adorado que la sonrea y te
na nueva belleza. Lanz un grito de alegra, que apa
garon los acordes de una deliciosa msica celeste, ora

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52 CUENTOS DE ANDERSEN
acercndose, ora alejndose por grados. No haba odo
nunca sonidos semejantes ; calmaban todo dolor : salan
de detrs de una tupida cortina que separaba la sala
del espacio infinito.
Madre ma dulce y amada!dijo el nio.
Era la idolatrada voz de su hijo ; le devor a besos,
-penetrada de un inmenso jbilo.
El nio seal la cortina y dijo :
Detrs de ese velo, la belleza es mayor que en la
tierra. Ves, madre, a mis lindos compaeros? Oh!...
Somos muy dichosos !
Pero la madre, no vi ms que una noche sombra,
pues vea con ojos humanos.
Ahora s volar por los airesreplic el nio;
volar hacia Dios con los otros nios, mis felices camara
das. Quieres que vaya a unirme con ellos? Ahora llo
ras ! Djame volver a su lado. Pronto vendrs a unirte
conmigo para siempre.
No te vayas, no !exclam. Espera un mo
mento, para que de nuevo te estreche en mis brazos.
Y le oprimi contra su corazn y le bes convulsiva
mente.
Pero en aquel instante desde lo alto de la bveda
reson su nombre pronunciado por una voz angustiosa.
Oyes?dijo el nio. Te llama pap.
A los pocos minutos resonaron otras voces plaide
ras, confundidas con sollozos de nio.
Son mis hermanitasdijo el nio. Madre, no
las olvides!
Entonces la madre se acord de los que la queda
ban, y la angustia la embarg. Levant los ojos hacia
la bveda y vi una infinidad de seres areos revolotean
do hacia el velo detrs del cual desaparecan. Entre
ellos crey reconocer a varias personas que haba cono
cido en la tierra. Iban a pasar tambin sus hijas, su

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CUENTOS DE ANDERSEN 58
marido, para trasladarse a la mansin eterna? No, sus
voces, sus sollozos, venan de allende la bveda.
Madre dijo el nio, tocan las campanas del
Cielo. El sol abandona su lecho.
Y se sinti deslumbrada por un destello de luz sobre
natural. Cuando al
fin pudo abrir de
nuevo los ojos, el
nio haba desapa
recido ; se sinti
elevarse en el aire.
Haca fro ; mir
en su derredor y se
encontr en el ce
menterio, junto a la
tumba. Haba teni
do un sueo, una
visin ; Dios haba
iluminado su esp
ritu, fortificado su
corazn. Se pros
tern de rodillas y
or.
Seor, perdo
nadme, pof haber
querido retener
aqu en la tierra un
alma celeste, y ha
ber olvidado mis deberes para los que, en tu infinita bon
dad, has dejado a mi lado.
La visin y la plegaria haban aliviado su corazn. El
sol acababa de levantarse, los pajarillos entonaban sus
cantos, las campanas de la iglesia tocaban el oficio ma
tutino. La hora era solemne. Calmronse sus sufrimien
tos.

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54 CUENTOS DE ANDERSEN
Regres apresuradamente a su casa ; su marido dor
ma todava, y le bes en la frente. Se despert y ella
fu entonces la que dijo a los dems palabras de con
suelo.
Nuestro destino est en las manos del Seordi
jo. Hgase su voluntad !
Y besaba a su esposo, abrazaba a sus hijas, que la
miraban gozosas, pero sorprendidas de tan repentino
cambio.
Y la madre, de pie, con la frente erguida, y con ins
pirado acento, les dijo :
Dios me ha infundido valor y resignacin por me
dio del nio que reposa en la tumba.

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EL COMPAERO DE VIAJE

I
Tena motivos el pobre Juan para estar hondamente
afligido ; su padre estaba en el ltimo trance, sin que
quedase esperanza alguna de salvacin. Solos estaban
los dos en la reducida estancia, alumbrada por una lm
para prxima a apagarse.
Juandijo el enfermo, has sido un buen hijo y
Dios te guiar siempre por el buen camino.
Fij en l una dulce y grave mirada, lanz un pro
fundo suspiro y expir. Habrase dicho que dorma.
Juan lloraba, pues se quedaba solo en el mundo, y
arrodillado a la cabecera del lecho besaba la mano del
autor de sus das, bandola con amargas lgrimas. Al
fin le venci el cansancio, cerrronse sus ojos y se dur
mi.
Tuvo un sueo singular. Vi al sol y a la luna que se
inclinaban ante l, y a su padre en la plenitud de su vi
da, rindose con la alegra de sus buenos tiempos. Le
acompaaba una hermosa doncella, la sien ceida con
una corona de oro no ms reluciente que sus largos ca
bellos, que le tenda la diestra.
Esta es tu prometidale dijo su padre ; no la
hay ms bella bajo la capa de los cielos.
De repente, Juan se despert y se desvanecieron las
maravillosas visiones. En la habitacin no haba nadie
ms que l y su padre, que yaca exnime en su lecho.
Dos das despus tuvo lugar el entierro. Juan acom
pa el fretro hasta el cementerio y oy la tierra caerle

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56 CUENTOS DE ANDERSEN
encima. Crea que su corazn iba a estallar; pero,
cuando los asistentes entonaron un salmo, el piadoso
canto hizo brotar copiosas lgrimas de sus ojos y calm
su pesar. El sol brillaba por entre los rboles como di-
cindole : Aparta de ti la afliccin, Juan. Mira cun
hermoso es el Cielo. Pues bien, all est tu padre implo
rando a Dios por tu salud y prosperidad.
Siempre ser buenose dijo Juan, y conseguir
as unirme con mi padre en el parso. Qu dicha la
de volver a vernos ! Cuntas cosas tendr que decirle,
mientras que l me detallar las maravillas celestes!
Y su imaginacin le representaba tan vivamente esta
unin, que sonrea al travs de sus lgrimas.
A la maana del da siguiente, Juan hizo un envol
torio con sus vestidos y guard en un cinto los cincuenta
escudos y algunos chelines de plata que constituan su
herencia, y con los que se propona recorrer el mundo.
Antes de partir, fu al cementerio, se arrodill sobre la
sepultura de su padre y le di un eterno adis.
Emprendi su marcha a campo traviesa ; abiertas y
reluciendo al sol estaban las flores que se mecan sobre
sus tallos como saludndole. Se volvi para dirigir una
postrera mirada a la iglesia en que fuera bautizado, y
en lo alto vi al genio de la iglesia asomarse por una
ventana del campanario ; el genio benfico se puso una
mano a modo de pantalla delante de los ojos para abri
garse del sol y ver a lo lejos, y cuando hubo reconocido
a Juan, se sac su gorro encarnado y puntiagudo, se
puso una mano sobre el corazn, y le envi con la otra
mil besos para testimoniarle su cario y desearle buen
viaje.
Juan prosigui su camino pensando en las cosas no
tables que iba a ver en el vasto y maravilloso universo.
Nunca se haba alejado tanto ; por vez primera vea las
aldeas que atravesaba, y a nadie conoca de cuantos al

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CUENTOS DE ANDERSEN 57

paso encontraba. La primera noche tuvo que dormir en


el campo, sobre el heno, nica cama que all haba.
Juan se dijo que no la tena mejor el rey. A sus pies
una magnfica alfombra de verdura ; un murmurador
arroyuelo a corta distancia ; un colchn blando, y sobre
su cabeza el estrellado cielo por dosel. Qu alcoba po
da compararse a sta? Juan poda dormir tranquilo
y lo hizo en el acto. Cuando abri los ojos, el sol esta
ba ya alto y bandadas de pajarillos revoloteaban a su
alrededor, gritndole :
Buenos das, vamos, arriba, ya es hora!
Oy el alegre repicar de las campanas de la vecina
aldea; era un domingo y los aldeanos se dirigan hacia
la iglesia. Juan los sigui. Al lado de la iglesia haba
un cementerio que Juan visit, absorto en los recuerdos
de su reciente luto. Vi algunas tumbas cubiertas de
altas hierbas, y pens que as se vera pronto la de su
padre, puesto que l no estara all para arrancarlas. En
tonces se prostern, cort las hierbas, enderez las cru

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58 CUENTOS DE ANDEESEN
ces de madera y arregl las coronas que haba derribado
el viento.
Quin sabese dijosi alguien har all por mi
padre, lo que hago yo por los muertos olvidados o aban
donados.
A la puerta del cementerio haba un anciano que
andaba con el auxilio de muletas, y Juan le di cuantos
chelines de plata tena. Luego, prosigui su camino.
Al atardecer se desencaden una terrible tempestad.
Juan se puso a correr para encontrar un refugio, pero
la noche lleg a pasos de gigante y la profunda obscuri
dad no le permiti ir ms all. Encontr en la cima de
una colina una ermita aislada y se guareci en ella.
Aqu podr descansarse dijo, pues necesito re
poso.
Se acost, rez sus oraciones y se durmi mientras
el trueno rodaba por el vaco.
Cuando se despert no era an de da, pero haba
cesado la tormenta ; los rayos de la luna penetraban por
las vidrieras, y vi en medio de la capilla un atad
abierto, y en l un hombre que deba recibir sepultura
al da siguiente. Juan no se asust ; tena serena su con
ciencia y saba que ni muertos ni espritus haban de
causarle dao alguno. Los malos son de temer entre
los vivos. Precisamente acababan de entrar dos en la
capilla y dirigindose hacia el fretro decan que iban
a sacar el cadver y tirarlo en medio de la carretera.
Detnganse ustedesexclam Juan presentndose
a ellos. Qu terrible profanacin tratan de cometer?
En nombre del Cielo, dejad a ese pobre muerto reposar
en paz en su atad !
- Esas son necedades !respondieron los dos sacri
legos. Este hombre se ha burlado de nosotros ; nos
deba dinero, y se le ha ocurrido morirse para no pa-

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CUENTOS DE ANDERSEN 59
gamos nunca sus deudas. Queremos castigarle, profa
nando su cadver.
-Todo mi capital consiste en cincuenta escudos
dijo Juan, pero se los dar con gusto si me prometen
dejar en paz a ese pobre muerto. Soy joven y robusto, y,
con la ayuda de Dios, no tardar en ganarme el pan.
Convenimos en el tratocontestaron los otros ;
tomaron el dinero del joven y se alejaron, rindose a
carcajadas de su ingenuidad.
Juan coloc en el atad al muerto que medio haban
sacado, rez una oracin en sufragio de su alma y se
u muy contento.'
Atraves un vasto bosque que iluminaba la luna. En
los espacios que esclarecan sus rayos, Juan vi una in
finidad de geniecillos que bailaban alegremente, y que
no se ocultaron, pues saban que era bueno y piadoso.
Haba algunos tan pequeos como la mitad del dedo
meique, con largos cabellos rubios, que jugaban entre
las gotas de roco, sobre las plantas. A una orden del
rey, cuatro araas tendieron un puente de una a otra
flor, y en ella se ech su majestad como en una hama
ca. Los juegos duraron hasta el alba, hora en que los
genios se refugiaron en las corolas de las flores. Juan
sala en aquel momento del bosque, cuando una voz va
ronil reson a su espalda :
Eh ! compaerodijo, adonde vas?
Vago a la venturarespondi Juan. Soy un po
bre hurfano, pero Dios me ayudar.
Yo tambin recorro el mundo!dijo el descono
cido. Me quieres por compaero?
Con mucho gustorespondi Juan.
Y siguieron andando juntos. No tardaron en ser bue
nos amigos, pues los dos eran valientes y animosos. Pe
ro pronto not Juan que su compaero saba mucho ms
que l. Haba visitado casi todos los mbitos del globo

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60 CUENTOS DE ANDERSEN
y refera cosas interesantsimas sobre todo lo existente
en el universo.
Gran parte de su curso haba corrido el sol cuando
se sentaron a la sombra de un rbol para almorzar, y
vieron una anciana que se diriga hacia ellos. Jess,
cun vieja era ! Andaba encorvada como una ese, apo
yndose en una muleta e iba cargada con un haz de
lea. En su delantal asomaban tres varillas tejidas con

helchos y ramas de sauce. Al llegar cerca de los via


jeros, su pie tropez contra una piedra y cay dando un
gran grito ; se haba roto una pierna.
Juan e apresur a socorrerla, ofrecindola llevarla
a su morada ; pero el desconocido sac de su morral
una caja en la que, les dijo, haba un ungento que cu
rara la pierna rota en un abrir y cerrar de ojos.
Podr usted ir por su pieaadi, pero un ser
vicio vale otro ; me dar en cambio, las tres varillas que
lleva usted en el delantal.

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CUENTOS DE ANDERSEN 61
Caro se hace pagarrespondi la anciana menean
do la cabeza de un modo singular.
Era evidente que la costaba mucho separarse de las
varillas, pero, como no poda permanecer all tendida
en el suelo, dio lo que se la peda. El desconocido unt
la pierna rota con un poco de ungento, como la cabeza
de alfiler, y la anciana ech a andar al instante con ms
seguro paso que antes. En verdad, no era un farmacu
tico quien haba preparado aquel ungento.
Para qu quieres esas varillas?pregunt Juan
a su compaero.
Son unas varitas muy lindasrespondi el otro.
Me gustan sin que sepa precisamente por qu. Ya irs
observando que soy muy original, es preciso que te acos
tumbres.
Continuaron su camino durante largo trecho.
Mira cmo se anubla el cielodijo Juan, y qu
enormes nubarrones se ven all abajo.
No son nubes dijo el otro, sino montaas ;
montaas ms elevadas que cuantas hasta hoy hayas
visto. Desde lo alto de sus cimas se dominan las nubeci-
llas y se encuentra uno en la atmsfera ms pura y
serena. Y qu vista tan magnfica! Subiremos all y
vers todo el pas que hemos atravesado.
Emplearon un da de marcha para llegar al pie de
aquellas montaas, que parecan estar tan slo a media
legua. A medida que se acercaban, distinguan las ele
vadas selvas de pinos que mecan sus copas entre las nu
bes, y moles de roca ms grandes que catedrales. Difcil
deba de ser trepar por all, y Juan y su compaero en
traron en la posada para descansar y recobrar fuerzas
para el siguiente da.
Una numerosa concurrencia haba en la sala princi
pal, donde un hombre acababa de colocar un teatrito
de autmatas. En primera fila se vea un rechoncho car

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62 CUENTOS DE ANDERSEN
nicero que haba empujado a todo el mundo para ocupar
un lugar preferente, y un mastn enorme, do feroces
ojos, le haba seguido y estaba al lado de su amo, mirando
atentamente el teatro, como los dems espectadores.
Comenz el espectculo. Era una chistosa comedia
en la que figuraban un rey y una reina, con corona en
la cabeza y manto de terciopelo en los hombros. Unos
muecos con ojos de cristal representaban a los pajes,
cuya nica misin era la de abrir y cerrar las puertas y
ventanas para dar aire, pues la comedia se desarrollaba
en verano.
Erase, pues, una piececita muy cmica que hizo rer
a toda la asistencia. En el momento en que la reina se
levantaba para entrar en su aposento, el mastn di un
salto al tablado, agarr a la linda reina por el talle y
la di una dentellada. Oyse un crujido horrible y rod
por tierra la testa coronada.
El dueo del teatrillo estaba desesperado, como era
muy natural, pues la reina era el personaje ms impor
tante de su compaa; entretanto, como el espectculo
haba terminado, la gente desalojaba el local. El com
paero de Juan ofreci al dueo del teatro componerle
su reina ; la unt con un poco del ungento que haba
sanado la pierna de la vieja, y al momento la mueca
comenz a bailar y a gesticular, sin que fuera necesario
tirar de las cuerdecitas que la movan. Se la hubiera to
mado por una enana en vida, salvo que no saba hablar.
El empresario estaba loco de contento. Qu fortuna !
Una mueca que bailaba sola. Jams se haba visto cosa
semejante desde el tiempo que las hadas habitaban la
tierra.
Cuando lleg la noche y todo el mundo estuvo reco
gido en el mesn, un ruido de suspiros y sollozos, hizo
levantar a toda la gente para saber qu ocurra. Los
acentos de dolor salan del teatrito y los lanzaban los

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CUENTOS DE ANDERSEN 63

muecos, pidiendo a voz en grito que los untasen con


el maravilloso ungento, pues queran moverse como la
reina. Esta se arrodill, y presentando su corona de oro,
dijo, hondamente emocionada :
Tome usted esta joya que es cuanto poseo, y dgne
se untar con su maravilloso ungento a mi real consorte
y a mis cortesanos.
El empresario ofreci al compaero de Juan darle
las entradas de una semana, si consenta en untarle al
gunos muecos, pero ste exigi por nica recompensa
el sable que el rey llevaba al costado ; y cuando se lo
dieron, unt una docena de muecos, que se pusieron a
bailar en el acto ; las campesinas no pudieron menos de
imitarlos y el bailoteo fue general durante un cuarto de
hora.
Al siguiente da, Juan se puso en camino con su
compaero con direccin hacia las montaas. Una vez
en la cima, se encontraron a una altura tal, que los
campanarios les parecan bayas de grosellero perdidas
entre las hojas. Ante s divisaban una extensin inmen
sa, y crea Juan que abrazaban sus ojos toda la tierra.
Era magnfico. El sol iluminaba con sus rayos la limpi
dez del cielo. Ecos sonoros repetan sonidos de las bo
cinas de caza.
Dios munfico! por qu no puedo besarte por
estas maravillas que me permites admirar ?
Su compaero haba cruzado tambin las manos para
rezar. Estaban los dos extticos y absortos en la con
templacin de aquellas ciudades, bosques y campos inun
dados de luz, cuando oyeron en lo alto una msica deli
ciosa. Levantaron la cabeza y vieron un gran cisne blan
co que se cerna en los aires, cantando como nunca se ha
ba odo cantar ave alguna. Poco a poco, los melodiosos
acentos se fueron debilitando, dejaron de orse por com
pleto, y el cisne, ocultando la cabeza bajo una ala, cay

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04 CUENTOS BE ANDERSEN

Su compaero haba cruzado tambin las manos para rezar. (Pg. 63).

rpidamente a los pies de Juan y de su compaero. Es


taba muerto.
Qu esplndidas alas, qu blancura tan sin igual!
Mira qu grandes son cuando se extienden. Voy a lle
vrmelas. Ahora me servir el sable del rey de los mu
ecos.
Y con un solo golpe de esta maravillosa arma, cort
cada ala y las guard en su maleta. Prosiguieron su ca
mino, y despus de haber atravesado la cordillera y mu
chas tierras ms, divisaron una gran ciudad en la que
contaron hasta cien torres que relucan al sol, pues eran
de plata maciza. En el centro de la ciudad se alzaba
un inmenso palacio de mrmol cuyo tejado se compona
de lminas de pursimo oro. Era la residencia del mo
narca.

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CUENTOS DE ANDERSEN 67

desistiese de tan temerario proyecto, anuncindole que


no podra evitar la suerte de los que le haban precedi
do. Su compaero trat tambin de quitrselo de la ca
beza. Pero Juan declar que tena la seguridad de salir
bien del paso. Cepill su vestido, se lav cara y manos,
pein sus largos cabellos rubios, sali y llam resuelta
mente a las puertas del palacio.
Puede pasar !dijo el anciano rey.
Juan abri la puerta. El soberano, con bata y zapa
tillas bordadas, le sali al encuentro con la corona en
la cabeza, el cetro en la diestra y el smbolo de justicia
en la siniestra.
Un momentodijo.
Y se puso el cetro debajo del brazo para dejar libre
una mano que ofreci al recin llegado. En seguida que
supo la intencin del visitante, se desconsol e hizo ta
les aspavientos y ademanes que el cetro rod por tierra.
Lgrimas tan copiosas corran por sus mejillas que su
pauelo no bast para enjugarlas y tuvo que recurrir a
una punta de su bata.
-En nombre del Cielo desiste de tu loco propsito.
Sucumbirs como los otros. Ven a ver lo que te aguarda.
Y condujo a Juan al jardn de recreo de la princesa.
Qu horror ! De otros tantos rboles colgaban los esque
letos de tres o cuatro prncipes que no haban sabido
adivinar el pensamiento de Su Alteza.
Te has fijado bien?pregunt el rey. Quie
res, pues, venir a enriquecer este osario? Huye, hu
ye de este abominable recinto ! Si no tienes apego a la
vida, apidate a lo menos de m, pues cada vez que dan
muerte a un pretendiente me sangra el corazn.
La afliccin del soberano conmovi profundamente a
Juan y le bes la mano, compasivo; pero le dijo que
nada temiese, que se arreglara mejor que los otros y

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68 CUENTOS DE ANDERSEN
que, adems, estaba tan prendado de Su Alteza, que pre
fera la muerte si no poda ser su esposo.
Volva en este momento la princesa de su paseo y
subi a sus habitaciones. Juan fue conducido a su pre
sencia por el rey, y
al serle presentado,
la princesa le ofre
ci su mano, lo
que le hizo pensar
que no deba ser
tan mala como de
can. Los pajeci
llos ofrecieron a
Juan y al rey de
licados dulces, pe-
ro ste estaba muy
asustado para co
mer, y en segundo
lugar no tena ya
dientes.
Qued acordado
que a la maana
siguiente Juan ira
a palacio, donde se
reunira el Conse
jo de Estado y los
jueces encargados
-de presidir la prue
ba. La princesa le Qu horror! De otros tantos rboles col
gaban los esqueletos... (Pg. 67).
pedira que adivi
nase el objeto de su pensamiento. Si, ms afortunado
que sus predecesores, no fracasaba a la primera, ten
dra que adivinar dos veces ms.

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CUENTOS DE ANDERSEN 69
Si noaadi la princesa con la mayor afabili
dad, morir ahorcado.
Juan no experiment ningn miedo al comprometer
as su vida. Sali del palacio para regresar al mesn, y
una vez en el campo se puso a bailar, cosa que no es de
extraar en un enamorado.
Encontr a su compaero, a quien no supo explicar
con cunta gracia y afabilidad le haba recibido la prin
cesa. Ansiaba que llegase el momento de verse al otro
da en el trance de la adivinacin. El compaero me
neaba la cabeza y pareca preocupado.
Soy tu mejor amigodijo ; habramos podido
vivir mucho tiempo juntos y ser felices y hete que debo
- perderte tan pronto! Pobre Juan! No s cmo puedo
contener las lgrimas ; pero, puesto que es tal vez la l
tima velada que pasamos juntos, no quiero turbar tu
alegra. Est alegre, muy alegre ! Maana, una vez
que te hayas marchado, llorar a mi sabor.
Guando se propal por la ciudad el rumor de que se
haba presentado un nuevo pretendiente a la mano de la
princesa, fu una desolacin general; los teatros no abrie
ron sus puertas, los vendedores de dulces los ataron con
cintas negras. El rey se uni a las gentes que llenaron,
las iglesias. Todos suplicaban a Dios que destruyese, al
fin, la maldicin que sobre la princesa pesaba. Pero,
cmo esperar que aquel desdichado joven saliese en
bien del paso que haba costado la vida a prncipes ins
truidos y graciosos?
Al anochecer, el compaero de Juan prepar un
abundante ponche, y dijo :
Viva la alegra ! Brindemos por la salud de la
princesa.
Apenas haba apurado Juan el segundo vaso, le aco
meti el sueo y se qued profundamente dormido. El
pompaero le llev cuidadosamente a su lecho.

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70 CUENTOS DE ANDERSEN
Entrada ya la noche, at slidamente a sus hombros
las dos alas de cisne, se meti debajo del brazo la ms
larga de las varillas que le haba dado la vieja a la que
cur la pierna, y abriendo la ventana se lanz por los
aires volando con igual facilidad que un pjaro. Se diri
gi a palacio y se pos en el alfizar de una ventana, en
el piso inferior al que ocupaba la princesa.
Un silencio profundo reinaba en toda la ciudad, cuan-
do di el reloj las doce menos cuarto. Se abri una ven
tana, y la princesa, envuelta en un gran manto blanco,
con enormes alas negras como las de un murcilago gi
gantesco, vol, pasando por encima de la ciudad hacia
una elevada montaa que haba a corta distancia. El
compaero de Juan la sigui despus de haberse vuelto
invisible, hasta para una mgica como ella, y comenz a
vapulearla de lo lindo con la varilla que llevaba.
Cmo graniza, cmo graniza !deca ella a cada
palo que reciba.
En el fondo no la disgustaba, pues le gustaba ms
la tormenta que una noche serena.
Lleg a la montaa y toc una roca que rod con in
fernal estruendo. La princesa se precipit en una vasta
caverna.
Llegaron a un gran saln cuyas paredes eran de oro
y plata ; en consolas de mrmol haba flores azules y en
carnadas, grandes como soles ; pero nadie hubiera podido
tocarlas, pues los tallos eran horribles sierpes venenosas,
y las flores, bien miradas, no eran ms que las llamara
das que brotaban de las fauces de los espantosos repti
les. Millares de lucirnagas cubran el techo. Murcila
gos con alas azules, difanas, revoloteaban en todos
sentidos y producan cambiantes admirables en aquella
fantstica iluminacin, dando al espectculo un aspecto
verdaderamente infernal.
En el centro del saln se alzaba un trono que soste

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CUENTOS DE ANDERSEN 71

nan cuatro esqueletos de caballo, cuyos arneses tenan,


en vez de piedras, araas rojas como brasas encendidas.
El trono era un palo colosal. Como cojines, un montn
de ratones que se roan mutuamente el rabo. Encima
del trono haba un dosel de telaraas sonrosadas, en las
que innumerables moscas verdes relucan como esme
raldas.
Ocupaba el trono un anciano hechicero de una feal
dad horrorosa, con corona en la cabeza y cetro en la
mano. Bes a la princesa en la frente y la hizo sentar a
su lado ; luego, a una seal del viejo, comenz una m
sica singular. La orquesta se compona de buhos, de
sapos, de grandes langostas negras, que lanzaban con
furor sus gritos chillones, acompaados por los silbidos
de centenares de serpientes. Entretanto, una multitud
de genios malficos, en cuyas cabezas brillaban fuegos
fatuos, ejecutaban una danza que acab en un triple
galop.
El compaero de Juan se haba colocado detrs del
trono para contemplar este espectculo. Vi entrar en
seguida una infinidad de cortesanos que a primera vista
parecan llenos de elegancia y distincin ; pero, mirndo
los mejor, not que no eran ms que palos de escoba
dominados por coles, a los que el hechicero haba pres
tado una especie de vida. Estaban vestidos con magn
ficos trajes, y como slo servan para adorno del saln,
era cuanto se necesitaba, tanto ms cuanto que con
frecuencia los cortesanos de carne y hueso no tienen
ms seso ni corazn que aquellos maniques.
Cuando hubo terminado el baile, la princesa cont al
hechicero que haba llegado un nuevo pretendiente a su
mano, y le pregunt en qu deba pensar al otro da par
ra aniquilar al temerario.
Escucha el consejo que te doydijo el hechicero.
Piensa en un objeto ordinario, pues no se imaginar

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72 CUENTOS DE ANDERSEN

nunca lo que es y buscar una cosa difcil. Elige, por


ejemplo, uno de tus zapatos. Ciertamente, no se le ocu
rrir eso. Luego le hars cortar la cabeza en seguida, y
cuando vengas maana a contarme lo que ha pasado,
no te olvides de traerme los ojos del joven, pues nada me
deleita tanto como esas golosinas.
La princesa le hizo una respetuosa reverencia y pro
meti no olvidar el encargo. El hechicero la acompa
hasta la puerta, abriendo la roca tocndola con su cetro
y la princesa se elev por los aires en direccin a la ciu
dad. El compaero, que la segua como su sombra, vol
vi a apalearla con ms fuerza an que antes, hasta el
punto que sintindose toda dolorida por el granizo, co
mo ella deca, se quej en alta voz, se apresur a llegar
a palacio y por la ventana abierta penetr en sus apo
sentos. El compaero entr en la posada donde Juan
segua durmiendo; se quit las alas y se meti en la
cama, pues fcil es comprender que estaba rendido de
cansancio.
A la maana siguiente, cuando Juan se hubo des
pertado, su compaero le cont que haba tenido un
sueo singular en el que figuraba la princesa y su zapa
to, y le aconsej que dijese zapato cuando ella le pre
guntase en lo que haba pensado.
Lo mismo puedo decir zapato como otra cualquier
cosarespondi Juan, y tal vez acertar, pues tengo
confianza en Dios, y quin sabe si no ha sido para ayu
darme para lo que te ha mandado ese sueo. Dmonos
un adis cordial, que acaso ser el ltimo.
Se abrazaron con efusin y Juan se traslad a pala
cio con paso rpido. La sala del trono estaba llena de
gente. Los jueces ocupaban cmodos sillones para que
se mantuviesen sin dificultad en una actitud convenien
te para inspirar respeto. A la llegada de Juan, el ancia
no rey se levant y se ech a llorar a lgrima viva, pues

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CUENTOS DE ANDERSEN 73
esta vez se haba abastecido de pauelos para enjugr
selas.
Momentos despus la princesa hizo su entrada y le
pareci a Juan mucho ms hermosa que la vspera cuan
do se inclin saludando a la asamblea. Empero, slo
fue amable con Juan, al que le di la mano al par que
los buenos das. Haba llegado el momento solemne.
Juan deba adivinar el pensamiento de la princesa. La
doncella lo miraba con la sonrisa ms amable del mun
do, cuando le crea condenado a muerte.
Zapatodijo Juan con una voz firme.
Al momento, la princesa se puso blanca como el mr

mol y un estremecimiento recorri todo su cuerpo, pero


no poda negarlo, Juan haba adivinado exactamente.
Qu estupefaccin la de la asistencia ! Era la vez pri
mera que la prueba no era fatal desde un principio. La

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74 CUENTOS DE ANDERSEN
multitud prorrumpi en aplausos y gritos de jbilo a
pesar del respeto debido a Su Majestad. Pero el mismo
soberano daba muestras de una loca alegra, pues di
tres volteretas sucesivas.

III

Cuando contento pero no orgulloso Juan regresaba a


su posada, al pasar delante de una iglesia entr en ella
para suplicar a Dios que no le retirase su proteccin. Su
compaero le felicit al saber lo que haba pasado. Pero
no era ms que un paso ; al otro da, era preciso adivinar
tambin exactamente.
Se repitieron las escenas de la noche anterior ; Juan
se durmi, la princesa se fu hacia la montaa y el com
paero la sigui apalendola furiosamente con dos va
rillas en vez de una. Nadie lo vi y l lo oy todo. El
hechicero dijo a la princesa que pensase en su guante.
El compaero refiri a Juan que haba soado que la
princesa pensara en su guante.
Juan adivin por segunda vez y el jbilo fu mayor
an ; toda la corte se puso a dar volteretas como el rey
haba hecho la vspera. La princesa se desmay ; la ra
bia la sofocaba, y no pronunci una palabra n todo el
da.
Faltaba la ltima prueba. Si Juan sala de ella en
bien, se casara con la princesa y sera el heredero de la
corna; si fracasaba, sera ahorcado y el espantoso he
chicero s comera sus hermosos ojos azules.
Por la noche, Juan se acost temprano despus de
haber elevado a Dios ardientes oraciones y se durmi
con la mayor tranquilidad. El compaero volvi a atarse
las alas del cisne, se puso al cinto el sable del rey de

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V'

CUENCOS DE ANDERSEN 75
los muecos, que untara con un ungento, tom las tres
varillas de la anciana, y se dirigi a palacio.
Se abri la ventana y la princesa tom su vuelo. Es
taba plida como la muerte. El compaero, armado de
sus tres varillas la di tal paliza que lanz dolorosos
ayes. Crey que no podra llegar a la montaa.
Por fin penetraron en la caverna.
En toda mi vida he visto tiempo semejantedijo
al hechicero, han cado sobre m granizos como huevos
de gallina ; mire, tengo el rostro ensangrentado.
Le cont que Juan haba adivinado por segunda vez
su pensamiento.
Si adivina maana, se acabar mi poder mgico
y no podr volver ms a esta montaa.
-Pierde cuidadole respondi el hechicero. Esta
vez se quedar corrido como una mona. Voy a pensar
una cosa que ni remotamente pueda pasarle por las
mientes. Entretanto, que comience el baile!
Tom de la mano a la princesa y bail con ella al
gunas figuras entre los genios que daban vueltas ; las
araas luminosas corran a lo largo de las paredes; me
canse sobre sus tallos las flores de fuego. Serpientes,
buhos, langostas y sapos ejecutaban su extrao concier
to. Este espantoso espectculo pareci reanimar un po
co a la princesa, que, sin embargo, se apresur a anun
ciar su deseo de partir, para que no se notase su ausen
cia en el palacio. El hechicero, sospechando que hubie
se algn traidor entre los genios del antro mgico, no
la dijo en presencia de ellos lo que quera que hiciese
adivinar a Juan, y se ofreci a acompaarla hasta su ca
sa para conversar de importantes asuntos durante el tra
yecto.
Partieron, pues, por entre la tormenta que arreciaba.
El compaero, que los segua, se ensa con el hechi
cero y le di tal varapalo que rompi sus varillas. El

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76 CUENTOS DE ANDERSEN
maldito hechicero renegaba del granizo que tal crea
eran los golpes. Al llegar cerca del palacio se despidi
de la princesa, y murmur a su odo :
Sea mi cabeza el objeto de tu pensamiento en el
acto de la prueba.
El compaero, que tena el odo alerta, lo oy clara
mente. La princesa se escurri por la ventana y el he
chicero quiso volverse, pero el compaero le asi por su
larga cabellera y con un golpe seco de su sablecito, lo
cort la cabeza a cercn ; el hechicero no tuvo tiempo
de pronunciar la palabra mgica que habra podido sal
varlo.
El compaero arroj a un estanque el cadver, con
el que los peces se deleitaron, mantuvo la cabeza en el
agua hasta que estuvo exange, y se fu a dormir llevn
dosela envuelta en un pauelo de seda. Al otro da en
treg el lo a Juan encarecindole que no lo abriese has
ta el preciso momento en que la princesa le dirigiese su.
pregunta.
Como los das anteriores la sala del trono estaba ates
tada, y las cabezas se vean apiadas como los rbanos
en un manojo. Los jueces estaban repantigados en sus
sillones, con aire muy grave por ms que fuesen los en
tes ms intiles del mundo. El anciano rey, confiando
que la maldicin que sobre ellos pesaba iba a terminar,
vesta un traje nuevo y haba hecho limpiar con polvos
de ladrillo su corona y su cetro. Su actitud en este da
era la de un soberano importante. La princesa estaba
plida y febricitante. Haba vestido un traje negro como
si fuese a un entierro.
En qu estoy pensando?pregunt a Juan con
insegura voz.
Juan desli el pauelo y retrocedi espantado al ver
la horrible cabeza del hechicero. La asamblea di un
brinco de terror. En efecto, aquella cabeza resuma to-

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CUENTOS DE ANDERSEN 77

do el horror del infierno. La princesa se qued inmvil


como una estatua y largo tiempo pas, antes de que
se reanimase ; con la vista baja, humillada, vencida,
se dirigi a Juan y presentndole una mano, le dijo
rompiendo en sollozos :

Juan desli el pauelo y retrocedi espantado al ver la horrible


cabeza del hechicero. (Pg. 76).

Eres mi dueo; esta noche se celebrar la boda.


Por fin !dijo el anciano reyesta noche se ce
lebrarn las bodas.
La asamblea lanz un estrepitoso burra!, las ban
das militares ejecutaron alegres marchas y taeron las
campanas.
Todo era animacin y movimiento en la ciudad : en
la plaza mayor, el rey hizo asar un centenar de bueyes
enteros, rellenos con pollos y patos. Las fuentes derra
maban vino durante el da. Por la noche, toda la ciudad

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78 CUENTOS DE ANDERSEN
estuvo iluminada, los artilleros dispararon ciento y un
caonazos, mientras los muchachos disparaban cohetes.
Se comi y se bebi en un da ms que se bebe y se co
me en una semana ordinaria. Luego hubo bailes en los
sitios pblicos y en palacio.
La princesa no haba dejado de ser hechicera aunque
hubiese perdido su poder, y esto acibaraba toda la ale
gra de Juan. Su compaero lo not y le entreg tres
plumas arrancadas a un ala del cisne, y un trasquito.
Por la nochele dijo, cuando la princesa est
sola en sus habitaciones, la zambullirs por tres veces
en un bao en el que previamente habrs vaciado el
contenido de este frasco y echado estas plumas. Y des
pus te amar tanto como ahora te detesta.
Juan sigui al pie de la letra el consejo de su com
paero. Cuando zambull por vez primera a la princesa
en el agua, sta lanz agudsimos gritos y sali a la
superficie bajo la forma de un gran cisne negro, de re
lucientes ojos, que luchaba con furor. Juan volvi a
zambullirla con poderoso esfuerzo, y reapareci la prin
cesa como un cisne blanco con un collar de plumas ne
gras. Juan pronunci una ardiente plegaria y la zam
bull por tercera vez. Entonces sali con su figura natu
ral, cien veces ms hermosa que antes. Se ech en los
brazos de Juan, llorando de jbilo y le di gracias por
haber roto el encanto que la haba hecho tan cruel.
Al siguiente da, el anciano rey, la corte, los nota
bles desfilaron delante de los nuevos esposos desendoles
prosperidad. En ltimo trmino pas el compaero de
Juan que llevaba su palo en la mano y su mochila a la
espalda. Juan lo estrech contra su corazn, suplicn
dole que no se marchase para darle as ocasin de ma
nifestarle su gratitud. Pero el compaero mene la ca
beza y dijo con dulce y tierno acento :
No, he cumplido mi misin, he pagado mi deuda.

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CUENTOS DE ANDERSEN 79
Te acuerdas del muerto que dos hombres perversos
queran arrojar en medio de un camino? Entregaste to
do tu capital para que lo dejasen reposar en paz en su
atad. Pues bien, aquel muerto era yo !
Y dicho esto, desapareci.
Los festines y las danzas duraron un mes entero.
El rey vivi muchos aos felices rodeado de infinitos
nietecitos, y cuando al fin muri vencido por los aos,
Juan fue proclamado rey de todo el pas.

FIN

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