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TEMPLABILIDAD DE LOS ACEROS

El acero se calienta a una temperatura elevada para, a continuacin, someterlo a un


proceso de enfriamiento rpido. De este modo, se consigue una estructura de la
superficie del metal anormalmente dura. Esta dureza se debe a la tensin a que
quedan sometidos los cristales por la deformacin de su estructura cristalina, ya que
en el proceso de enfriamiento rpido les impide alcanzar un equilibrio estable. Para
llevar a cabo el temple de una pieza se han de tener en cuenta diversos factores, como
la composicin del acero o de la aleacin, la temperatura a la que hay que calentar, el
tiempo de calentamiento, la velocidad de enfriamiento y los medios empleados para
enfriar la pieza. Segn estas caractersticas, se pueden distinguir distintos tipos de
temple, aunque slo hablaremos de uno de ellos: el temple martenstico. El temple
martenstico se utiliza para la obtencin de aceros martensticos. Debe su nombre a la
martensita, aleacin muy rica en carbono que se forma en la superficie del material
durante el proceso de enfriamiento rpido y que se caracteriza por su extremada
dureza y fragilidad El enfriamiento se realiza en: agua, aceite o aire. La capacidad de un
acero aleado para transformarse en martensita durante un determinado temple
depende de la composicin qumica y de un parmetro denominado templabilidad.
Definimos la templabilidad como la aptitud de la aleacin para endurecerse por
formacin de martensita como consecuencia de un tratamiento trmico

Definiciones de templabilidad

La capacidad de un acero aleado para transformarse en martensita durante un


determinado temple depende de la composicin qumica y est relacionada con un
parmetro denominado templabilidad. Todos los aceros aleados tienen una relacin
especfica entre las propiedades mecnicas y la velocidad de enfriamiento.
"Templabilidad" es un trmino utilizado para describir la aptitud de una aleacin para
endurecerse por formacin de martensita, como consecuencia de un tratamiento
trmico. Templabilidad no es dureza, que significa resistencia a la penetracin, aunque
se utilizan medidas de dureza para determinar la extensin de la transformacin
martenstica en el interior de una probeta. Un acero aleado de alta templabilidad es
aquel que endurece, o forma martensita, no slo en la superficie sino tambin en su
interior, es decir, la templabilidad es una medida de la profundidad a la cual una
aleacin especfica puede endurecerse.

La templabilidad viene definida por la curva TTT y la penetracin del temple por la
interaccin de esa curva con las de enfriamiento. Por tanto, si se comparan entre s los
resultados de templar una pieza de un mismo tamao empleando igual severidad de
enfriamiento, el resultado del temple depender exclusivamente del acero.
Para determinar la templabilidad de un acero, no es imprescindible determinar su
curva TTT. Existen otros ensayos como el Jominy o el dimetro crtico ideal que
determinan la templabilidad de un acero.

El ensayo de Jominy consiste en templar una muestra estndar de acero llamada probeta con
un chorro de agua de caudal y temperatura constante. La temperatura de la probeta se eleva
y se proyecta el chorro de agua por uno de los extremos de la probeta. Ese extremo de la
probeta se enfriar rpidamente, sufriendo el temple y ser ms duro que el otro extremo.
Luego se mide la dureza de la probeta cada 1,5 mm a lo largo y se traza la curva de
templabilidad. La curva de templabilidad asegura que si la dureza disminuye rpidamente
conforme nos alejamos del extremo templado, el acero tendr una templabilidad baja,
mientras que los aceros cuyas curvas son casi horizontales sern de alta templabilidad, es
decir, susceptibles de endurecerse rpido cuando sufren temple

Fjate en el siguiente diagrama Corresponde a dos ensayos de Jominy con dos materiales
diferentes. En vertical se presenta la dureza y en horizontal se presenta la distancia desde el
extremo templado. Se observa que, a media que nos alejamos del extremo templado, la
dureza (HRC) disminuye. Se puede observar que el descenso de la dureza en la curva inferior
es ms rpido, con lo cual podemos afirmar que en ese caso, la probeta tendr baja
templabilidad, es decir, que ese acero tiene menos capacidad para transformarse en un
acero de alta dureza (martensita) cuando se enfra rpidamente con un lquido
(normalmente agua).

FACTORES QUE AFECTAN LA TEMPLABILIDAD DEL ACERO

1. Tamao de Grano de la Austenita Un grano muy fino tiene mucha rea de borde de
grano que facilita la nucleacin de ferrita y perlita, disminuyendo la templabilidad del
acero. Por otra parte, un grano grande de austenita no es deseable por que reduce la
ductilidad final del acero y aumenta la tendencia al agrietamiento en el temple, as
pues, no es buena prctica hacer crecer el grano de la austenita.

2. Aumento del contenido del Carbono Un incremento del contenido de C en un acero


aumenta fuertemente su dureza y su templabilidad. Sin embargo, un alto % de C no
siempre es deseable, por eso, una alternativa para aumentar la dureza de un acero de
bajo C es aadir elementos de aleacin. La relacin entre el %C, el tamao del grano
de la austenita y el Di .

3. Elementos de aleacin Ninguno de los factores anteriores se usa especficamente


para aumentar la templabilidad, esto se logra principalmente mediante la adicin de
elementos de aleacin al acero, exceptuando al Cobalto, Co.