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LIDERAZGO

Perspectiva histrica del liderazgo


Tal vez la habilidad ms importante de un directivo es la de desarrollar un liderazgo
participativo que considere las necesidades de los integrantes de la organizacin. El tema del
liderazgo es uno de los ms complejos que existen en la administracin y el comportamiento
grupal, ya que la simplicidad de sus conceptos no es congruente con la dificultad de su
aplicacin prctica.

Uno de los primeros estudios del liderazgo se desarroll bajo el enfoque histrico y sociolgico
con la propuesta de Max Weber sobre los tipos de sociedad y sus liderazgos correspondientes.

Weber sostiene que las sociedades a travs del tiempo han atravesado por distintas etapas en su
devenir histrico, estas etapas son: la sociedad carismtica, la sociedad tradicional y la sociedad
racional, legal o burocrtica, cada una de ellas gener su propio estilo de liderazgo en
correspondencia, es decir, a la sociedad carismtica corresponde un liderazgo carismtico, a la
sociedad tradicional un liderazgo tradicional, etc.

Las sociedades carismticas dependan del liderazgo de un personaje fuerte, decidido, valiente y
de gran personalidad que impusiera su fuerza en favor de sus seguidores, surgiendo as la figura
de los reyes que era querida y odiada al mismo tiempo. Estos reyes, al paso del tiempo, pierden
fuerza y como una forma de garantizar la conservacin del poder y liderazgo deciden heredar su
reinado a sus hijos dando paso as a la formacin de la sociedad tradicional. En una era moderna
y con la mayora de las sociedades adoptando modelos democrticos, surge la figura del lder
racional, legal o burocrtico, que es la figura moderna de liderazgo asociada al ejercicio de la
autoridad y bajo un marco legal que haga legtimo su funcionamiento.

Diferentes teoras sobre liderazgo:

Newstrom (2007)
El liderazgo es el proceso de influir a apoyar a otros para que trabajen con entusiasmo para
alcanzar ciertos objetivos.

Robbins (2009)
Se define liderazgo como la aptitud para influir en un grupo hacia el logro de una visin o el
establecimiento de metas.

Chiavenato (2009)
Influencia interpersonal ejercida en una situacin mediante la comunicacin humana a fin de
conseguir un objetivo determinado. Es el proceso consistente en influir en el comportamiento de
las personas y dirigido hacia determinadas metas.

Todos coinciden en que es un proceso que consiste en la influencia sobre otras personas para
alcanzar determinadas metas u objetivos. Actualmente las empresas buscan que sus
administradores y gerentes se conviertan en lderes, ya que el puesto no es sinnimo de
liderazgo.

Otros autores como Carlyle desarrollaron diversas teoras sobre el liderazgo basadas en los
rasgos fsicos y de personalidad del lder, y otras en los estilos propios de liderazgo que van
surgiendo como lo proponen White y Lippitt. De acuerdo con estos autores, se identifican tres
estilos de liderazgo: caracterizados por su forma de control de grupos.

a) Autocrtico: lder rgido y dominante, que determina directrices y polticas de manera


totalmente autocrtica.
b) Democrtico: lder que acepta la participacin e intervencin de sus seguidores en la fijacin
de polticas y directrices, con un estilo flexible.
c) Liberal: otorga absoluta libertad a sus seguidores para decidir sobre polticas y directrices,
limitndose a coordinar esfuerzos e intervenir slo en caso necesario.

Ya en la experiencia del da a da se debe reconocer que la mejor forma de ejercer el liderazgo


es mediante una postura situacional que posibilite la aplicacin del liderazgo en situaciones
especficas, En este sentido, el estudio del liderazgo situacional se encuentra en el estilo de
liderazgo que un padre ejerce con sus hijos, el liderazgo autocrtico es el mejor estilo durante la
etapa de la infancia por la caresta de madurez.

Durante la etapa de la juventud, el liderazgo va cediendo en autoridad hacia posturas ms


democrticas debido a la madurez del joven que participa y aporta iniciativas que influyen en la
toma de decisiones de la familia. Cuando el hijo se ha convertido en adulto e inicia su vida
independiente, hay que notar que no se pierde el liderazgo, sin embargo, se convierte en uno
absolutamente liberal, donde se evidencia la madurez no slo del hijo, sino tambin del padre
que acta solamente como asesor cuando se le solicita.

El establecer la relacin entre lder y seguidor como base del estudio del liderazgo potencializa
las posibilidades de estudio ya que es ah donde se encuentra la verdadera esencia del liderazgo,
reconociendo que ambas partes lder y seguidor son esenciales para que se d el fenmeno de
liderazgo; sin seguidores no hay lder, y sin lder no hay liderazgo.

Aqu el ejemplo que se dio sobre la relacin padre e hijo cobra mayor importancia, ya que en
esencia es en la relacin en la que se centra este anlisis, no en el padre ni en el hijo, sino en la
relacin que existe entre ellos. El elemento central de esta relacin lo encontramos en el nivel de
madurez de ambos participantes. Una de las propuestas ms interesantes sobre liderazgo es la
del liderazgo transaccional y transformador (Burns, 1978), el liderazgo transaccional se basa en
que las partes deben dar algo para aceptar su respectivo rol, a cambio de recibir algn beneficio,
en esencia es un proceso de intercambio en el que el lder trabaja fuertemente con aspectos de
autoestima y auto concepto, proporcionando adems cierta autonoma, interviniendo slo en
caso necesario, para conseguir a cambio la lealtad del seguidor.

En el caso del liderazgo transformador, el trabajo del lder se centra la creacin de una visin de
futuro que convenza a los seguidores de unirse a ella y que la propia visin se convierta en el
mecanismo de control que le permita al lder mantenerse distante de una postura controladora,
es la propia visin y valores los que van a ejercer el control sobre el seguidor.

En ambos tipos se puede visualizar un proceso de intercambio de trabajo por metas y de


motivacin por logro y autorrealizacin, estos estilos son muy utilizados por el emprendedor ya
que parte de su capacidad para atraer seguidores se centra en las propuestas que generan sus
proyectos de trabajo. Una de las polmicas ms fuertes en el estudio del liderazgo fue generada
por Warren Bennis, quien afirma que el liderazgo es una habilidad que puede ser aprendida a
partir del desarrollo de cuatro competencias vitales que son:

a) Gerencia de la atencin: consiste en despertar la atencin de la gente que ha de convertirse en


sus seguidores, a partir de la generacin de una visin promisoria del futuro, que en primera
instancia, capte la atencin del individuo y acto seguido, genere su compromiso.
b) Gerencia del significado: para gestionar y dar un significado a su liderazgo, el lder debe ser
un hbil comunicador que pueda separar conceptos y disminuir la complejidad de las
comunicaciones a fin de establecer objetivos y acciones claras que faciliten su comprensin y
provoquen una respuesta positiva en el seguidor.
c) Gerencia de la confianza: el lder debe mostrar consistencia en el propsito o visin generada,
y mostrar congruencia entre lo que dice y lo que hace, esto acompaado de un trato humano a
sus colaboradores; pone al lder en posicin de obtener la confianza de sus seguidores, este es
uno de los aspectos ms importantes del liderazgo, la confianza.
d) Gerencia de s mismos: El lder debe gestionarse a s mismo ante los dems, para lo cual debe
trabajar con su imagen y su autoconocimiento, bajo un entorno de mejora continua en
preparacin, estudios, trato, etc.

Lo anterior, proporciona al lder una perspectiva diferente donde busca dar direccin y
significado a la gente que dirige, generando confianza para conducir a su grupo a la accin y la
libre aceptacin del riesgo a cambio de una mejora sustancial en las condiciones de vida futuras,
no debes olvidar que el lder es en esencia un proveedor de esperanza.

Para desarrollar un liderazgo de xito, debes entender a la gente que conforma tu grupo de
trabajo al cual vas a servir, esto te permitir desarrollar personas con el perfil que requiere la
organizacin, por eso debes saber escuchar y crear un ambiente de trabajo que permita expresar
la inspiracin que genera las grandes ideas.

El servicio que presta el lder en una organizacin lo lleva a tener que lidiar y manejar el
conflicto, insalvable en toda organizacin, cuyo buen manejo depende de una genuina
confrontacin, donde el lder deber hacer crtica constante de su gente pero siempre con el
objeto de construir, e inclusive aplicar la sancin correspondiente en el momento oportuno
despus de haber hecho juicios atinados.

El liderazgo es una de las caractersticas fundamentales para el directivo cuando ste tiene la
conviccin de desarrollar su actividad a travs de un equipo de trabajo llamado empresa u
organizacin.

Enfoques contemporneos de liderazgo


Como has visto hasta ahora, no existe un estilo ideal de liderazgo til para todas las ocasiones,
un liderazgo de xito se centra en la adaptacin del comportamiento para cumplir con las
demandas de cada situacin especfica.

Hersey y Blanchard elaboraron una teora de liderazgo situacional. Se basa en la conduccin


(conducta laboral) y en el apoyo socio-emocional (conducta de relacin) que debe brindar el
lder, segn el cual sea la situacin y nivel de "madurez" de sus subordinados o grupo.

El reconocimiento de la tarea y de la relacin como dos dimensiones crticas de la conducta


gerencial, ha sido una parte importante de la investigacin que se ha realizado en las ltimas
dcadas. Estas dos dimensiones han sido denominadas de diversas maneras, desde
autocrticas y "democrticas" hasta "orientadas hacia la gente" y "orientadas hacia la
produccin. Por mucho tiempo se consider que nfasis en la tarea y nfasis en la relacin eran
estilos alternativos de la conducta gerencial, y por lo tanto, podan representarse como un
continuo, variando desde una conducta gerencial muy autoritaria (tarea) en uno de los extremos,
a una conducta gerencial muy democrtica (relacin) en el otro, a saber:

Orientacin hacia la Orientacin hacia la


relacin tarea

Recientemente, se ha abandonado la idea de que nfasis en la tarea y nfasis en la relacin son


estilos alternativos de liderazgo. En particular, los estudios sobre liderazgo realizados en la
Universidad de Ohio por Hersey y Blanchard cuestionaron esta suposicin y comprobaron que
era incorrecta. Mediante la observacin de la conducta real de los gerentes en una gran variedad
de situaciones, el staff de la Universidad del Estado de Ohio hall que se podan clasificar casi
todas las actividades de los gerentes en dos diferentes dimensiones o categoras de conducta.
Llamaron a estas dos dimensiones Estructura de iniciacin (conducta laboral) y
Consideracin (conducta de relacionamiento).

Conducta laboral: alcance o grado con que el gerente entabla una comunicacin unilateral
(comunicacin en un slo sentido) explicando qu es lo que cada subordinado tiene que hacer,
as como tambin cundo, cmo y de qu manera se deben cumplir las tareas.

Conducta de relacin (o de relacionamiento): alcance o grado con que el gerente entabla una
comunicacin bilateral, brindando su apoyo socioemocional y facilitando el que sus
subordinados o colaboradores generen por s mismos comportamientos relacionados con la
tarea.

El staff de la Universidad del Estado de Ohio pudo comprobar que los estilos de liderazgo
tendan a variar considerablemente. La conducta de algunos gerentes se caracterizaba por la
estructuracin de las actividades de sus subordinados en funcin del cumplimiento de las tareas,
mientras que otros gerentes se concentraban en brindar apoyo socio-emocional en trmino de las
relaciones personales entre ellos y sus seguidores.

Los estilos de otros gerentes se caracterizaban tanto por una conducta laboral cuanto de
relacionamiento altas. Tambin haba gerentes cuya conducta tenda a portar un bajo nivel,
tanto de tarea cuanto de relacin a sus subordinados.

No apareca ningn estilo dominante. Pero en cambio, eran evidentes algunas combinaciones.
As, pudo determinarse que nfasis en la tarea y nfasis en la relacin (independientemente de
su intensidad), no eran estilos alternativos de liderazgo. Los modelos de conducta del lder se
pueden ubicar en dos ejes separados, segn se indica en el siguiente grfico:

De acuerdo con la investigacin realizada que sustenta con claridad la afirmacin de que no
existe el mejor estilo de liderazgo, los cuatro estilos bsicos que, se indican en el grfico
anterior, resultarn efectivos o inefectivos segn se de la situacin.
La Teora del liderazgo situacional se basa en las relaciones existentes entre:
1.- la conduccin (conducta laboral).
2.- el apoyo socioemocional (conducta de relacin) que brinda el gerente.
3.- el nivel de madurez de los subordinados con respecto a una tarea especfica.

Nivel de madurez
La Teora del liderazgo situacional define a la madurez como la capacidad de fijar metas
elevadas pero alcanzables y la disposicin y capacidad para asumir responsabilidades; la
educacin y experiencia de un individuo o un grupo. Estas variables de la madurez deben ser
consideradas slo en relacin con una tarea especfica a ser realizada. Es decir, un individuo o
un grupo, no es maduro o inmaduro en un sentido total. Los grados de madurez de las personas
varan segn la tarea, funcin u objetivo que el gerente intente realizar a travs de sus esfuerzos.

De esta manera, un representante de ventas puede ser muy maduro en la forma de encarar las
llamadas de ventas pero quiz no demuestre el mismo grado de madurez para elaborar, y
escribir las propuestas a los clientes. En consecuencia, corresponde que el gerente de esta
persona le brinde poca asistencia y direccin en lo que respecta a las llamadas de ventas, pero
que lo gue o supervise estrechamente en la actividad de preparacin de propuestas.

Segn la Teora del liderazgo situacional, a medida que el nivel de madurez del subordinado se
eleva (en relacin al cumplimiento de una tarea especfica), el gerente debe comenzar a reducir
su conducta laboral y aumentar su conducta de relacin. Esto corresponde hasta que el individuo
o grupo alcance un nivel moderado de madurez. A medida que el subordinado siga aumentando
sus niveles de madurez, tendiendo hacia una madurez elevada corresponde que el gerente
reduzca no slo la conducta laboral, tambin la conducta de relacin. El subordinado no slo
est maduro en funcin de la realizacin de la tarea, sino tambin psicolgicamente.

A este nivel de madurez, las personas perciben como un indicio de confianza, la reduccin de la
supervisin estrecha y un aumento de la delegacin por parte del gerente. De esta manera, la
Teora del liderazgo situacional es funcin de la madurez relevante del subordinado para la
tarea. Este ciclo se puede ilustrar con una curva superpuesta a los cuatro cuadrantes del
liderazgo como se muestra a continuacin:

El grfico seala la relacin entre la madurez pertinente a la tarea y los estilos de liderazgo que
conviene utilizar a medida que el subordinado evoluciona de la inmadurez a la madurez. Es
importante recalcar que el grfico representa dos fenmenos distintos. El estilo de liderazgo
(estilo del gerente) que corresponda a los distintos niveles de madurez del subordinado, est
representado por una funcin curvilnea en los cuatro cuadrantes de liderazgo. El nivel de
madurez del individuo o grupo bajo supervisin (madurez del subordinado) est representado en
la parte inferior del modelo de liderazgo, como un continuo que va de la inmadurez a la
madurez.

Para profundizar en el tema, revisa el artculo: Teora del liderazgo


situacional en la Administracin local: validez del modelo, del autor
Emilio Snchez Santa-Brbara. Disponible
en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=72712316