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Los contaminantes peligrosos son compuestos cancergenos y no cancergenos que

pueden causar efectos serios e irreversibles en la salud. Como se indic anteriormente,


las enmiendas de la Ley del Aire Limpio de 1990 de los Estados Unidos enumer 189
compuestos como contaminantes peligrosos del aire (CPA), incluidos el tetracloruro de
carbono, cloro, xido de etileno, cadmio y manganeso. La mayora de los CPA son
compuestos orgnicos voltiles.

Las normas para controlar la emisin de estos contaminantes peligrosos estn


basadas en la salud. En otras palabras, se establecen lmites numricos que protegen
la salud del hombre de cualquier efecto adverso.

Sin embargo, el establecimiento de normas de emisin basadas en la salud es un


proceso difcil debido a la incertidumbre en la evaluacin de los efectos sobre la salud.
Como resultado, Estados Unidos ha fijado normas de emisin basadas en la salud solo
para ocho contaminantes: asbesto, cloruro de vinilo, benceno, arsnico, berilio,
mercurio, radn y radionucleidos diferentes del radn.

Los ocho contaminantes son:

asbesto
cloruro de vinilo
benceno
arsnico
berilio
mercurio
radn
radionucleidos diferentes del radn.

Asbesto

Se sabe que el asbesto produce cncer en el hombre. Lamentablemente, su resistencia


al fuego favoreci su empleo en numerosos materiales, tales como aislantes, pinturas,
recubrimiento de freno de automviles e incluso ropa.
Cloruro de vinilo

El cloruro de vinilo se usa en la produccin de plsticos y cloruro de polivinilo (PVC).


La exposicin al cloruro de vinilo puede daar el hgado y otros rganos.

Benceno

El benceno es un compuesto cancergeno usado en agentes desgrasantes, gasolina y


solventes. Se han promulgado varias normas para controlar la emisin de benceno,
incluidas las normas para la fuga de benceno en equipos, para contenedores de
benceno y operaciones de transporte y disposicin de desechos de benceno, y para
plantas de recuperacin de subproductos del coque.

Arsnico

El arsnico es tambin un agente cancergeno. Se emplea en la fabricacin de vidrio y


en la fundicin de metales. Las normas de emisin se establecieron para controlar la
emisin de arsnico de las plantas de fabricacin de vidrio, fundiciones de metales e
instalaciones para la produccin de arsnico.

Berilio

El berilio puede causar enfermedades del pulmn y tambin tiene efectos adversos
sobre el hgado, bazo, riones y glndulas linfticas. Las fuentes de berilio incluyen las
fundiciones de metal, plantas de cermica e incineradores que queman desechos con
berilio.

Mercurio

El mercurio puede tener efectos adversos sobre el cerebro y riones. Las fuentes de
mercurio incluyen la quema de combustibles fsiles, plantas de fabricacin de bateras
de mercurio y procesos de minera que emplean mercurio.
Radn

El radn es un elemento radiactivo natural. Tambin se encuentra en materiales de


construccin que contienen sustancias que emiten radn, como el yeso. Se sabe que el
radn causa diversas formas de cncer y es un contaminante importante del aire de
interiores. Hasta ahora, se han establecido normas para controlar la emisin de radn
en las minas subterrneas de uranio, canteras de yeso fosfrico y relaves de las minas
y procesos del uranio.

Radionucleidos

Los radionucleidos son una categora de materiales radiactivos diferentes del radn.
Un radionucleido es cualquier nclido que emite radiacin. As como el radn, estos
materiales pueden causar cncer en los seres humanos.