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Condensadores.

Igual que con los evaporadores, el condensador es una superficie de transferencia


de calor. El calor del vapor refrigerante caliente pasa a travs de las paredes del
condensador para su condensacin.

Como resultado de su prdida de calor hacia el medio condensante, el vapor


refrigerante es primero enfriado hasta saturacin y despus condensado hasta su
fase de estado lquido.

Aun cuando la salmuera o algunos refrigerantes de expansin directa se les usa


como medios condensantes en aplicaciones de baja temperatura en general, para
la gran mayora de los casos, el medio condensante empleado es aire o agua o una
combinacin de ambos.
Los condensadores son de tres tipos generales:

(1) Enfriados con aire, (2) enfriados con agua y (3) evaporativos. Los
condensadores enfriados con aire, emplean al aire como medio condensante,
mientras que los condensadores enfriados con agua, emplean agua para condensar
al refrigerante. Para ambos condensadores enfriados con aire y enfriados con agua,
el calor cedido por el refrigerante condensante aumenta la temperatura del aire o
del agua usada como medio condensante.

Los condensadores evaporativos emplean tanto aire como agua. Aun cuando se
tiene algn aumento en la temperatura del aire que est pasando a travs del
condensador, la condensacin del refrigerante en el condensador se efecta
principalmente por la evaporacin del agua rociada o atomizada sobre el
condensador. La funcin del aire, es aumentar la razn de evaporacin sacando el
vapor de agua que resulta del proceso de evaporacin.
La carga del condensador

El calor total rechazado en el condensador incluye tanto el calor absorbido en el


evaporador como la energa equivalente del trabajo de compresin. Cualquier
sobrecalentamiento absorbido por el vapor de succin del aire de los alrededores,
tambin forma parte de la carga del condensador.

Debido a que el trabajo de compresin por unidad de capacidad refrigerante


depende de la relacin de compresin, la cantidad de calor rechazado en el
condensador por unidad de capacidad refrigerante vara con las condiciones de
operacin del sistema. El calor de compresin vara con el diseo del compresor y
es mayor para un compresor hermtico con enfriamiento en la succin que para un
compresor tipo abierto, debido al calor adicional del motor absorbido por el gas
refrigerante.
Algunos fabricantes de compresoras publican datos referentes al rechazo total de
calor como una parte de las especificaciones del compresor cuando se dispone de
estos datos debern usarse como una base para la seleccin del condensador. Al
no disponerse de estos datos la carga del condensador puede estimarse
multiplicando la capacidad del compresor por el factor apropiado o sea;
Carga del condensador = (Capacidad del compresor) x (Factor de rechazo de calor)

Las siguientes ecuaciones pueden emplearse para calcular la carga en el


condensador para el rango de condiciones operantes exteriores normales de
compresin de un paso simple:
Para compresores abiertos:
Carga en el condensador
= capacidad del compresor (Btu/hr) + (2 545 X Bhp)
Para compresores hermticos:
Carga en el condensador
= capacidad del compresor (Btu/hr) + (3 413 x kW)
Capacidad del condensador

Debido a que la transferencia de calor a travs de las paredes del condensador es


por conduccin, la capacidad del condensador es funcin de la ecuacin
fundamental de transferencia de calor:
Qc= (A)(U)(D)
Donde;
Qc = capacidad del condensador en Btu/hr
A = rea superficial del condensador en pies cuadrados
U = coeficiente de transferencia total de calor en Btu/(hr) (pie2) (F)

D = diferencia de temperatura media logartmica entre el refrigerante condensante


y el medio condensante en F.

Se mostrar que para cualquier valor fijo de U, la capacidad del condensador es


directamente proporcional al rea superficial del condensador y a la diferencia de
temperatura entre el refrigerante condensante y el medio condensante. Es evidente
tambin que para cualquier condensador de tamao y diseo especfico para lo cual
tanto el rea superficial como el factor U son fijados durante su fabricacin, la
capacidad del condensador es directamente proporcional a la diferencia de
temperatura entre el refrigerante y el medio condensante. Adems, cuando la
temperatura promedio del medio condensante permanece constante, la capacidad
del compresor aumenta o disminuye solamente si baja o sube la temperatura
condensante.
Cantidad y aumento de temperatura del medio condensante.

Tanto para los condensadores enfriados por aire como los enfriados por agua, todo
el calor cedido por el refrigerante condensante, aumenta la temperatura del medio
condensante. Por lo tanto, el aumento de la temperatura experimentado por el
medio condensante al estar pasando a travs del condensador es directamente
proporcional a la carga del condensador e inversamente proporcional a la cantidad
y calor especfico del medio condensante o sea,

=
()()

Donde;

= aumento de la temperatura del medio condensante en el condensador.

Qc = calor rechazado en el condensador en Btu por hora


m = razn de flujo de masa de aire o agua en el condensador en libras por hora.
c = calor especfico del medio condensante.
Condensadores enfriados con aire

La circulacin de aire sobre un condensador enfriado con aire puede ser por
conveccin natural o por la accin de un ventilador o soplador la circulacin del aire
es por conveccin natural, la cantidad de aire que circula sobre el condensador es
baja y relativamente se necesita una superficie condensante grande. Por la
capacidad limitada de los condensadores de conveccin natural, stos se usan slo
en unidades pequeas, principalmente refrigeradores y congeladores domsticos.
Los condensadores de conveccin natural empleados en refrigeradores domsticos
generalmente son de superficie de placa o con tubera aletada. Cuando se usa
tubera aletada, las aletas estn muy espaciadas de tal manera que ofrecen muy
poca o ninguna resistencia a la circulacin libre del aire. Adems, con aletas ms
espaciadas se reduce la posibilidad de que se acumulen hilachas y polvo en el
condensador.

El condensador de tipo de placa est instalado por atrs del refrigerador de tal
manera que se forma un tiro de aire para aumentar la circulacin del mismo. Los
condensadores con tubos aletados estn instalados ya sea por atrs del refrigerador
o en un ngulo abajo del refrigerador. Independientemente del tipo o localizacin
del condensador es importante que el refrigerador est situado tal que se pueda
tener circulacin libre de aire a travs del condensador y durante todo el tiempo.
Adems, deber evitarse hasta donde sea posible instalarlo cerca o al lado de un
horno.

Los condensadores enfriados con aire, emplean ventiladores o sopladores para


tener circulacin forzada del aire, stos pueden dividirse en dos grupos de acuerdo
a la localizacin del condensador: (1) instalados en un bastidor y (2) remotos.
Un condensador enfriado con aire instalado en un bastidor, queda colocado en el
mismo bastidor del compresor y motor del compresor, de tal manera que se
constituye en un paquete que se le llama "unidad condensante" enfriada con aire.

Un condensador "remoto" enfriado con aire generalmente est instalado por


separado y un poco retirado del compresor. Los condensadores remotos enfriados
con aire, pueden estar localizados dentro o fuera del local.

Los condensadores enfriados con aire estn disponibles en una gran variedad de
diseos para instalacin vertical u horizontal y los tamaos fluctan desde menos
de 1 tonelada hasta 100 toneladas o ms. Algunos estn diseados con dos o ms
circuitos refrigerantes separados y pueden ser usados para dar servicio a diferentes
sistemas refrigerantes, incluyendo aquellos que empleen refrigerantes diferentes.
Otros modelos estn equipados con un circuito de lquido sub enfriado. Para
asegurarse que los circuitos sub enfriados trabajen efectivamente, estos
condensadores deben usarse sin ningn depsito receptor en el sistema. Cuando
se use depsito receptor de lquido para un sistema de bombeo en vaco, ste
deber quedar instalado corrientes arriba del circuito de sub enfriamiento.
Velocidad y cantidad de aire

Para los condensadores enfriados con aire, se tiene una relacin definida entre el
tamao (rea de al frente) del condensador y la cantidad de aire que circula; dentro
de ciertos lmites, es crtica la velocidad del aire que circula a travs del
condensador.

Los buenos diseos prescriben la velocidad mnima de aire que producir flujo
turbulento y alto coeficiente de transferencia. Al aumentar la velocidad del aire a un
valor ms alto causar una cada excesiva de presin a travs del condensador
dando como resultado un aumento innecesario en los requerimientos de potencia
del ventilador o soplador para la circulacin del aire. La velocidad del aire que est
pasando a travs del condensador enfriado con aire es funcin del rea de la parte
que est al frente del condensador y de la cantidad de aire circulada. La relacin
est dada en la siguiente ecuacin.

La velocidad del aire que est pasando a travs del condensador enfriado con aire
es funcin del rea de la parte que est al frente del condensador y de la cantidad
de aire circulada. La relacin est dada en la siguiente ecuacin.
Velocidad del aire (pies/mini) = cantidad de aire (pies3/min) / rea del frente (pies2)

Normalmente, la velocidad del aire que pasa sobre los condensadores enfriados
con aire est entre 500 y l 000 pies por minuto. Sin embargo, debido a las diferentes
variables involucradas. La velocidad ptima del are para un diseo especifico de
condensador se determina mejor mediante experimentacin. Por esta razn, casi
todos los condensadores enfriados con aire salen de la fbrica ya equipados con
ventiladores o sopladores, de modo que la cantidad y velocidad del aire que pasa
por el condensador est fijada por el fabricante. El fabricante recomienda para todos
los casos se tenga mucho cuidado para cuando se manejan cargas pico.
Especificacin y seleccin de condensadores enfriados con aire.

Las especificaciones de capacidad de los condensadores generalmente se dan en


Btu/hr para varias condiciones de operacin. Con el rea superficial y el valor de U
fijados por el fabricante, la capacidad de cualquier condensador depender sola
mente de la diferencia de temperatura media entre el aire y el refrigerante
condensante. Debido a que casi todos los condensadores vienen ya equipados con
ventiladores o sopladores, la cantidad de aire que circula sobre el condensador
estar tambin fijada de tal manera que la temperatura promedio del aire que est
pasando sobre el condensador dependa solamente de la temperatura del bulbo
seco del aire de la entrada y de la carga del condensador. Para estos casos, la
capacidad del condensador es directamente proporcional a la diferencia de
temperatura (DT) entre la temperatura del BS del aire de la entrada y la temperatura
del refrigerante condensante.

Sistemas de condensadores enfriados con agua

Los sistemas que emplean condensadores enfriados con agua pueden ser divididos
en dos categoras generales: (1) sistemas de agua desperdiciada o no recirculada
y (2) sistemas de agua recirculada.

En los sistemas de agua no recirculada el agua suministrada al condensador


generalmente se obtiene de la tubera de la ciudad y es descargada al drenaje
despus de haber pasado a travs del condensador.
En los sistemas de agua recirculada, el agua que sale del condensador es enviada
por tuberas hasta la torre de enfriamiento en donde se reduce su temperatura hasta
la de la entrada al condensador, despus de lo cual el agua es recirculada a travs
del condensador Naturalmente, que cuando el agua que se usa en el condensador
es tirada al drenaje, la disponibilidad y costo del agua son factores importantes en
la determinacin de la cantidad de agua circulada por unidad de carga en el
condensador. Como regla general, un balance econmico entre agua y costo de
potencia prescribe una razn de flujo de agua de aproximadamente 1.5 gpm por
tonelada de capacidad.

El alto costo del agua, junto con las limitaciones tenidas para su drenaje y con la
caresta de agua en muchos lugares, tiende a limitar los sistemas de agua no
recirculada a unidades muy pequeas. Adems, en muchas ciudades se tienen
restricciones muy severas en los sistemas de drenaje, sobre todo donde el
suministro de agua se torna de la red de tubera de la ciudad toda descarga al
drenaje.

Para los condensadores que utilizan agua recirculada, debe tomarse en cuenta en
la determinacin de la razn de flujo de agua la potencia necesaria para circular el
agua a travs del sistema. La experiencia ha demostrado que en general una razn
de flujo de agua de 2.5 a 3 gpm por tonelada proporciona el balance ms econmico
entre la potencia requerida por el compresor y la requerida por la bomba.

En algunos casos, el suministro de agua para sistemas de no recirculacin es


tomada de un pozo o de un depsito cercano de agua, tal como un ro, un lago, un
estanque etc. en cuyo caso, tanto el costo del agua como los requerimientos de
potencia de la bomba deben considerarse para determinar la razn ptima de flujo
de agua.
A grandes rasgos, la cantidad de agua circulando a travs del condensador
determina el diseo del circuito de agua en el condensador. Debido a que la
transferencia de calor es funcin del tiempo, se deduce que donde se necesiten
cantidades pequeas de agua se tendr un gran aumento de temperatura en el
condensador, el agua deber entonces permanecer mayor tiempo en contacto con
el refrigerante condensante que cuando la razn de flujo de agua es alta y el
aumento requerido de temperatura es pequeo.
Condensadores enfriados con agua.

Los condensadores enfriados con agua bsicamente son de tres tipos: (1) de doble
tubo, (2) de casco y serpentn y (3} acorazados.

Como su nombre lo indica, el condensador de doble tubo consiste de dos tubos


dispuestos de tal manera que uno queda dentro del otro. El agua pasa a travs del
tubo interno, mientras que el refrigerante fluye en direccin opuesta entre el espacio
anular de los dos tubos.

Con este arreglo se puede proporcionar al refrigerante algo de enfriamiento con aire
adems del enfriamiento con agua. Siempre es deseable tener a los fluidos en
contraflujo, esto para cualquier cambiador de calor, ya que con esto se tiene
diferencia de temperatura meda, entre los fluidos, de ms alto valor y por lo tanto,
la razn ms alta de transferencia de calor

El este tipo puede limpiarse mecnicamente al quitar las placas de los extremos
(intercalacin). Se limpia haciendo circular sustancias qumicas a travs de los tubos
de agua.

Los condensadores de doble tubo equipados con vlvulas reguladoras del agua (se
constituyen en un excelente condensador de "refuerzo" durante los periodos de
carga pico para usarse junto con condensadores enfriados por aire instalados sobre
un bastidor. Debido a que la vlvula de agua puede ser ajustada para abrirse y
permitir que fluya el agua a travs del condensador slo para cuando aumente la
presin condensante hasta un valor determinado la cantidad de agua usada es
relativamente pequea comparada con el ahorro de potencia producido por el
aumento de eficiencia en el compresor.

Los condensadores de casco o cilindro y serpentn son construidos de uno o


ms tubos descubiertos o de serpentn de tubos aletados encerrado en un cilindro
de acero soldado El agua condensante circula a travs del serpentn mientras que
el refrigerante est contenido en el depsito circular rodeando los serpentines. El
refrigerante caliente entra por la parte superior del cilindro y se condensa al estar
en contacto con el agua del serpentn. El lquido condensante sale de los
serpentines por la parte inferior del cilindro el cual con frecuencia sirve tambin
como tanque colector. Debe tenerse cuidado de no sobrecargar al sistema con
refrigerante ya que una excesiva acumulacin del lquido en el condensador
tendera a cubrir demasiado la superficie condensante lo que causara un aumento
en la temperatura y presin de descarga. Muchos de los condensadores de cilindro
y serpentn estn equipados con un circuito de agua separado. Las dos partes del
circuito estn conectadas en serie para sistemas de agua no recirculada.

Como regla general, los condensadores de cilindro y serpentn se usan slo para
instalaciones pequeas hasta de aproximadamente 10 toneladas de capacidad.

Los condensadores de cilindro y serpentn se limpian con sustancias qumicas


circuladas a travs de los serpentines de agua.

Los condensadores acorazados consisten de un depsito cilndrico de acero en


el cual se tiene un determinado nmero de tubos colocados paralelamente y unidos
en los extremos a un cabezal de tubos. Su construccin es casi idntica a los
enfriadores tipo acorazado de lquido inundado.
El agua condensante circula a travs de los tubos, los cuales pueden ser de acero
o de cobre, descubierto de superficie alargada. El refrigerante est contenido en el
cilindro de acero entre los cabezales de tubo. El agua circula por los espacios
anulares entre el cabezal de tubos y las placas extremas, las placas de los extremos
tienen desviadores que actan como distribuidores para guiar la corriente de agua
que atraviesa los tubos. La distribucin de los desviadores de las placas de los
extremos determina el nmero de pasos de agua a travs del condensador desde
un extremo hasta el otro antes de la salida del condensador. El nmero de pasos
puede ser desde dos hasta veinte o ms.

Para cualquier nmero total de tubos estipulados, el nmero de tubos por paso vara
inversamente con el nmero de pasos. Por ejemplo, suponiendo que un
condensador tenga un total de cuarenta tubos, si hay dos pasos, el nmero de tubos
por paso es de veinte, mientras que para cuatro pasos, el nmero de tubos por paso
es de diez.

Es importante notar que para el mismo nmero total de tubos y la misma cantidad
de agua, la velocidad del agua es cuatro veces mayor y la cada de presin a travs
del condensador ser ocho veces mayor para un condensador de cuatro pasos que
para un condensador de dos pasos. Por ser mayor la velocidad, el coeficiente de
transferencia ser mayor para el condensador de cuatro pasos y se necesitar de
una menor superficie condensante para una capacidad de transferencia de calor
estipulada.

Sin embargo, por otra parte, por ser mayor la presin, la potencia necesaria para
circular el agua ser de valor mayor. Entonces para un sistema en el cual el agua
se tira o no se recircula, probablemente la mejor seleccin de condensador sea uno
de cuatro pasos, mientras que para un sistema de recirculacin, el condensador de
dos pasos sea el mejor de los dos. Con este ejemplo se intenta solamente ilustrar
los principios de diseo y no se pretende decir que los condensadores de cuatro
pasos sean inapropiados para sistemas de recirculacin.
Los condensadores tipo acorazado estn disponibles en capacidades que fluctan
desde 2 toneladas hasta varios cientos o ms de toneladas.
Condensadores evaporativos
Esencialmente un condensador evaporativo es una unidad empleada para
conservar el agua y en efecto, es una combinacin de condensador y torre de
enfriamiento en una sola unidad.

Como ya antes se dijo, tanto el aire como el agua se utilizan en un condensador


evaporativo.

El agua es bombeada desde el depsito inferior de la unidad hasta el cabezal de


atomizacin, la atomizacin se efecta hacia abajo pasando sobre los serpentines
refrigerantes hasta el depsito inferior de la unidad. El are es tomado del exterior
por la parte inferior del condensador utilizando un soplador, el aire es descargado
al exterior por la parte superior del condensador. En algunos casos, tanto la bomba
como el soplador son impulsados por el mismo motor, en otros casos se usan
motores separados. Los eliminadores se instalan en la corriente de aire arriba del
cabezal atomizador, esto para evitar la entrada del aire al soplador.

Aun cuando el proceso termodinmico real que tiene lugar en et condensador


evaporativo es algo complicado, fundamentalmente es un proceso de enfriamiento
evaporativo. El agua es evaporada debido a la atomizacin y al paso del aire a
travs de la superficie humedecida del condensador siendo la fuente de calor
vaporizante el refrigerante condensante en el serpentn condensador.
El enfriamiento producido es casi igual a 1 000Btu/lb de agua evaporada.
Eventualmente todo el calor cedido por el refrigerante en el condensador sale del
mismo, ya sea, como calor sensible o calor latente (humedad) en la descarga de
aire. Ya que tanto la temperatura como el contenido de humedad del aire se
aumentan a medida que el aire pasa a travs del condensador la efectividad del
condensador, en parte depende de la temperatura del bulbo hmedo del aire que
entra al condensador.

A menor temperatura del bulbo hmedo se tendr condensador evaporativo ms


efectivo.

Con objeto de facilitar la limpieza y eliminar tas incrustaciones, el serpentn del


condensador se hace de tubo descubierto en vez de tubo aletado. La cantidad de
superficie de serpentn por tonelada de capacidad vara segn el fabricante y
depende de en gran parte de la cantidad de aire y agua en circulacin.
Generalmente, la capacidad de los condensadores
evaporatvos se aumenta al aumentar la can"
tidad de aire en circulacin a travs del condensador.

Como una cosa prctica, la cantidad mxima de aire que puede circular a travs del
condensador est limitada por los requerimientos de potencia del ventilador y por la
velocidad mxima del are que puede admitirse a travs de los eliminado res sin que
se transporten partculas de agua.

La cantidad de agua que circule sobre el condensador deber de ser la necesaria


para conservar lo bastante humedecida la superficie de los tubos a fin de obtener la
eficiencia mxima de la superficie del tubo y tener el mnimo de incrustaciones. Sin
embargo, una razn de flujo de agua en exceso del aumento necesario para tener
la superficie de los tubos suficientemente humedecida, traer como consecuencia
un aumento en el suministro de potencia de la bomba sin que se aumentase
materialmente la capacidad del condensador.

Algunos condensadores evaporativos estn equipados con serpentines para quitar


de sobrecalentamiento, los cules se instalan en la corriente de aire de la salida. Et
gas caliente Que sale del compresor pasa primero a travs de los serpentines
sobrecalentamiento donde se le reduce su temperatura antes de pasar a los
serpentines del condensador. Los serpentines de sobrecalentamiento tienden a
aumentar la eficiencia total del condensador y a reducir la rapidez de formacin de
incrustaciones en los tubos humedecidos debido a la menor temperatura. Adems
de aumentar la cantidad de lquido de sub enfriamiento en el tanque receptor
localizado en el resumidero del condensador evaporativo.